(五)身披飘带的昆虫

 

  在凤蝶中,有些种类的翅膀向后延伸,形成2根长长的“尾巴”,飞行时如同飘带飞舞,招人喜爱。然而,一种身披飘带的水生昆虫却鲜为人知。

  在溪流浅水的河底砾石上,生息着许多毛翅目的昆虫。它们往往利用河流中的泥沙、碎石以及植物的落叶碎片,精工巧制成形态各异的巢,幼虫肩负着各具特色的巢在水中爬动生活。如果仔细寻找的话,有时能发现在一种形如“人形”的毛翅目昆虫的巢的口部,长着一根1毫米宽、2厘米左右长的飘带。其随水流翻动,如同河底中长出的水草。再仔细观察的话,就能发现有飘带的巢已经不能运动,似乎已经死亡。如果我们将其解剖开,就能看到巢里居住的已不是原来的主人,而是一种营寄生生活的寄生蜂幼虫。

  原来这是一种专门寄生毛翅目昆虫的寄生蜂。它们的妈妈如同其他膜翅目昆虫的成虫一样,有2对膜质透明的翅,不但善飞翔,而且还具有惊人的潜水绝技。当她们在陆地上补充营养,大腹便便准备产卵时,便一头扎入水中在河底来回走动,寻找合适的寄主,有时一次能在水下活动数小时,遇到合适的寄主时便将卵产入毛翅目幼虫的巢中。不久,卵便孵化营寄生生活,直至将毛翅目幼虫致死食尽为止。当毛翅目幼虫还活着时,这种寄生蜂幼虫主要依赖寄主的活动获得氧气,当寄主死亡后,便分泌胶状物质在寄主巢的口端形成一根飘带,以吸收溶解在水中的氧气。寄生蜂通过这种特殊的飘带在水中度过自己的老熟幼虫期、蛹期,直至羽化飞出水面。

(茅洪新)