(三)法医昆虫:侦破大案的小英雄

 

 

  每当人命关天的凶杀案发生后,那形形色色甚至奇形怪状的死尸或许会令到过现场的人有惨不忍睹、毛骨耸然之感,自然也就不会留意到死尸上爬行或飞舞的昆虫了,或者视而生厌以避之。然而,谁会想到正是这些不起眼的小虫有时会成为案件侦破的有力见证,甚至是某些疑难案件的突破口呢?这正是国际上自80年代以来,快速发展的一门学科——法医昆虫学所研究和解决的问题。

  1.小昆虫“侦破”大案例

  据报道,1984年发生在美国的一起凶杀案的侦破即归功于法医昆虫。案情是这样的:11月25日这天,在一个僻静处,发现了加州一女大学生被害。当时,在难以判明确切被害时间的情况下,是尸体上出现的昆虫使案情出现了转机。法医昆虫学家根据尸体上发现的丽蝇卵,确定被害人是在气温20℃以上的温暖时日被害,因为丽蝇只有在气温高于20℃时才产卵。核查气象部门的报告,发现这名女学生失踪的第一天气温正是高于20℃。由此并汇集其他线索分析判断,该女生失踪当天即被害。随之案情真相大白,凶犯难逃法网。这起案例当时不仅引起了昆虫学界的关注,也震动了司法当局。从此,昆虫被美国司法部确立为判断人体死亡时间的有效工具之一。

  用法医昆虫“侦破”案例的典型实例不胜枚举。近期,同样也是发生在美国的另一枪杀疑难案件,由昆虫“告破”。有人在南卡罗来纳州的乡间平房中发现一具女尸,解剖证明被害人死于头部的小口径来福枪伤,同时发现尸体上有大量的蝇类幼虫,即蝇蛆。调查人员在取样中收集到142只蝇蛆和10只蝇蛹,经鉴定是红兴丽蝇和裸芒综蝇。研究人员根据这两种蝇的发育生物学和当地气象情况分析确定,被害人死亡时间是10月24日或25日。依据这个至关重要的判定进行排查,很快找到了嫌疑犯。最后凶犯招供,是10月24日下午用来福枪杀死被害人。你瞧,小小昆虫被誉为“破案”小英雄,真是名不虚传。

  2.法医昆虫为什么能“破案”

  读到此,读者一定对这些昔日恶名小虫,一跃成为今日“小英雄”该刮目相看了吧。那么这些法医昆虫为什么会破案?依据的原理又是什么呢?原来在人尸体上出现的昆虫,按其生活习性可分为尸食性、腐食性、食皮性、食角质性等几大类,另外还有一些昆虫种类虽与尸体无直接关系,但却是这些法医昆虫的捕食者或寄生者。正是通过这些种类各异的法医昆虫的“亮相”,来判断死亡时间或是否有异地移尸等等,成为破案的重要突破口。

  昆虫学家的研究证实,侵食人尸体的昆虫遵循基本的生态群落演替原理。特定的昆虫开拓并占据新的生活环境,可以利用其中的资源,从而改造这种环境,有利于随后到来的昆虫在其中生活。这种从开拓者到随后陆续到来的后继者形成的演替序列,代表了生态演替的一般规律。从尸体出现到腐烂和分解的不同阶段,有不同的昆虫种类组成和数量变化,这种类群与数量的变化就是生态群落演替的一个典型范例,也是法医昆虫学最基本的原理。此外,昆虫在尸体上的演替序列和出现时间,会随温度及周围其他环境因子的变化而浮动,但到达次序比较固定。当最后的种类出现时,早期的种类早已消失。

  G.F.鲍乃梅萨研究发现,在节肢动物取食和分解尸体的附产物时,对土壤动物有影响。如果尸体上的动物增多时,土壤中原有的动物就几乎完全消失。这样,就可以在短距离内判定是否移尸,并确定原先停尸处。若推测远距离移尸,则还要依赖于食尸昆虫的地区分布类群和特有种类。周红章等研究指出,在确定尸体的异地移动时,若甲地发现了乙地的特有种,说明尸体原来在乙地。例如他们调查了北京清河、密云和房山3个地点与人尸有关的甲虫种类,从采集到的878号昆虫标本分析鉴定,3个地点不仅有相同种,而且各地都有自己特定的种类。可以说,地区的特有种类往往是推断移尸最有效最直接的证据。

  3.“破案”小英雄群星谱

  法医昆虫学的先趋之一P.麦革宁曾提出,将节肢动物侵食尸体的过程分为8个相互衔接的演替阶段。后来一些学者根据自己的研究结果,对此有所归并。近年,我国周红章等人研究认为,尸体腐烂过程划分为侵入期、分解期和残余期3个阶段较合适。同时,还提出了各阶段不同昆虫的类群。也正是它们一时成为“破案”的重要角色。

  侵入期:以双翅目蝇类为主。这一类群在尸体上的生命活动、产卵、幼虫发育、以及世代交替等相关信息,是死亡时间推断的重要依据。分解期:尸体上不仅仍有蝇类出现,更重要的是鞘翅目的甲虫开始侵入,而且种类和数量在逐渐丰富。在此阶段,甲虫出现的种类组成和数量变化显得非常重要,其原因是由于蝇蛆的发育变化往往超过了1个世代,因而若主要以蝇蛆发育程度或虫龄,来作为推断被害者的死亡时间,其可靠性不高。残余期:一般出现的昆虫数量极少。除了阶段性昆虫类群以外,地理区域特点、季节与温度、环境条件、尸体有否受伤或裸露等,是出现的昆虫种类、侵食尸体时序的几个重要影响因素。

  在尸体腐烂过程中,侵入并在尸体上生活的昆虫主要有丽蝇、麻蝇。此外,北京上述3地就有阉甲科、皮蠹科、埋葬虫科等的甲虫,它们是尸体的主要取食和破坏者,属尸食性;金龟子科和拟步甲科的昆虫,是典型的粪食性或腐食性的种类;步甲科和隐翅虫科的甲虫,兼有捕食和食腐肉两种取食特性,可能既取食尸体、又捕食尸体上的其他昆虫,特别是捕食双翅目幼虫;有一些属偶然的闯入者,如象甲科和虎甲科的种类。还有一些杂食性的,如蚂蚁、胡蜂等。另外还有一些食尸的其他小动物,如蜘蛛、百足虫等。

  法医昆虫学近年来在国际上有了很大发展,已逐步形成一门成熟的学科。当代许多高新技术也被应用于此学科,特别是昆虫的分类、生态、生长发育、生理生化、分子遗传及计算机分析等方面的技术等。这样,法医昆虫将会在案件侦破中更显示其神威了。

(李国霞;乐文俊)