(九)趣味昆虫:才艺双全多趣味

 

 

  人们对昆虫为害作物、影响人类健康、蛀食粮食、衣物等一般都或多或少有所感知和认识,然而对昆虫的多才多艺和妙趣横生想必知之者甚少。其实在昆虫这样一个多儿多女、子孙兴旺的大家族中,这样的昆虫与趣事还真不少呢,这里仅略示

  1.“五项全能”话蝼蛄

  提到蝼蛄,凡是在农村生活过的人,对它们并不陌生。每逢插秧季节,当大田灌满水后,常把蝼蛄的家园冲毁,于是它们纷纷从地洞中出来逃命。有的在水面上游泳,有的在田埂上疾走,一到晚上,它们纷纷向灯光处飞行,真是“海陆空”全能型的健将。

  不仅如此,还有更有趣的呢。由于蝼蛄的前足生得奇特,像把铲子,粗短扁阔,胫节上还长有4个大型耙状利齿,好比钉耙,故而它在地底下掘洞时,又铲又耙,很快就能把洞筑成,效率之高惊人,犹如开掘地铁隧道中的盾钩。蝼蛄有了如此先进的挖掘器械,所以在地下穿行自如,通常洞深20~50厘米,最深的可达150厘米。往往从地面的一端到达另一端,构成一条纵横交错的地下交通网,洞中套洞,洞洞相连,像是地道线。在通道中途,还筑有产卵房、育婴室、储粮仓。有了这样的家,它们便可以在温暖湿润的地下,舒舒服服地过上一个快乐而漫长的冬天。

  除此之外,蝼蛄还会鸣叫,不过,纵然它学着蟋蟀和螽斯那样“摩翅而歌”,在地下传出沉闷的“咕咕”之声,然而结果是“东施效颦’并不讨俏。听到这不雅之声,有人误以为是蚯蚓在叫呢,其实蚯蚓是根本没有发声功能的。蝼蛄所以鸣叫,纯粹是雄虫的求爱信号,引诱雌虫前来相会。

  蝼蛄除了掘土打洞,造成水田流失外,最大的危害是破坏植物生长。由于它的食性很杂,凡庄稼地里植物的根、茎它都爱吃,如大豆、麦类、玉米、高粱、粟子、烟草、棉花、蔬菜等,所以是农业上的大害虫。蝼蛄属直翅目,蝼蛄科,俗称“土够”、“拉拉蛄”。通常一年一代,雌虫一次产卵25~85粒,年产卵200粒左右。产卵后雌虫不再离开,担负起护卵和哺育若虫的职责,直到它的子女们独立生活。蝼蛄终年生活于地下,只有在傍晚和凌晨才爬到地面上活动,当太阳升起来后,它们又转入地下。

  在所有的昆虫中,像蝼蛄一样能够把疾走、游泳、飞行、掘地洞和鸣叫集于一身的昆虫,可以说是绝无仅有,虽说它样样不精,难以获得单项冠军,但还称得上是“五项全能”的好手。

  2.轶闻趣事说螳螂

  螳螂是一种凶猛的肉食性昆虫。全世界已知有1800种,我国约有40余种。在我们生活的周围,螳螂虽然并不多见,但是有关它的轶闻趣事却不少。

  螳螂的传说关于螳螂的传说很多。在古希腊,人们把螳螂看成是智慧和力量的象征,有人在中国古代的石刻上,曾发现刻有像“螳螂一样勇敢、所向无敌”的训诫。在美国,至今仍有许多人认为能看见螳螂会有好运气;在摩洛哥的牧羊人认为,一旦迷失方向,只要看一下螳螂的前胸指向哪里,就能找到你所要去的地方;在欧洲的意大利、法国,认为螳螂具有神奇的魔力,若有人害病,是因为被螳螂看了一眼;若有孩童走失,只要祈求螳螂就能把孩子领回家;在日本,武士们都在剑上雕铸有螳螂的形象;在我们中国的武术中,至今还保留着著名的螳螂拳。

  捕虫的能手螳螂力大无比,能举起自身重量20倍的物体。它更是捕虫的能手,一生中能捕捉到上千只害虫。据一位动物学家报道说,螳螂能杀死小鸟、哦娠和小地鼠。螳螂的胃口好,食量大得惊人,一天能吃掉超过自身体重的食品,据观察,有一次一只螳螂在同一地点连续吃掉13只大蟑螂,平时它主要捕食苍蝇、蝗虫、毛虫、黄蜂、知了(彩图28)等。螳螂捕食的样子很像猫,当虫子进入它的目标范围时,它会以迅雷不及掩耳之势猛扑过去,捉住后大吃特吃,当美味吃完之后,会用两前足左右“洗脸”,梳理触角,样子憨态可掬,令人百看不厌。

  雌螳螂吃丈夫在昆虫王国中,要数螳螂的“求爱”和交尾方式最为奇特。雄螳螂常常冒着九死一生的危险去向雌螳螂求爱,在交尾过程中,雌螳螂会一口一口地把雄螳螂的头吃掉,耐人寻味的是交尾却依然照常进行,真是“做鬼也风流”。不过雄虫之牺牲是值得的,因为雌虫在交尾后急需充分补充营养,同时也为下一代发育成长积聚养料。据一位科学家观察到的实况报道说,大约每4只雄螳螂在交尾过程中,只有1只能安全逃走,幸免于难;有一次看到一只雌螳螂连续吃掉7只与它交尾的雄螳螂,这实在是虫中的“悲剧”。

  交尾结束后的雌螳螂将卵产在树叉上,并从产卵管中不断流出白色泡沫液体,把卵块覆盖成圆筒状,这就叫螵蛸,是极重要的一味中药材。雌虫产完卵块后长时间不动,不喝也不吃,过几天就完成使命后死去。到来年春天,小螳螂出世,开始新一代的生活,年复一年,世世代代,延续至今,已有上亿年的历史,曾与恐龙同时代的螳螂,历尽各种劫难,战胜自然,可称是智慧和力量的象征。

  3.“双料冠军”竹节虫

  在印尼的森林里,生活着一种巨型竹节虫,体长达33厘米,在昆虫王国75万种昆虫中独占鳌头,世界上最大昆虫的桂冠非竹节虫莫属。

  竹节虫是最善于伪装,具有高超隐身术的昆虫。当它爬在植物上时,能以自身的体形与植物形状相吻合,装扮成被模仿的植物,如不仔细端详,很难发现它的存在;同时,它还能根据光线、湿度、温度的差异改变体色,让自身完全融入于周围的环境中,使鸟类、蜥蜴、蜘蛛等天敌难以发现它的存在而安然无恙(彩图29)。竹节虫奇特的隐身生存行为,又比其他善拟态的昆虫技高一筹。此项隐身术之桂冠当然亦为竹节虫所拥有。

  这样一来,“双料冠军”的桂冠送给竹节虫便是当之无愧的。

  4.勤劳的蜣螂清道夫

  当你下乡度假或到牧区游览时,在路边或田头,常可发现滚动着的粪球(彩图30)。仔细瞧瞧,原来是昆虫在搬运这些“宝贝”——它们充饥的粮食。它们的行为十分奇特,一只在前头拉,一只在后头推,这一拉一推,粪球就向前方慢慢滚动。原来这是一对夫妻。通常雌虫在前,雄虫在后,配合默契,那种情景,十分有趣。这种灵巧滑稽的小昆虫,就是人们通常所说的蜣螂或屎壳郎,也有称它为粪金龟或牛屎龟的。

  蜣螂是鞘翅目昆虫,是勤劳的清道夫,能把大堆的牛粪分解成一个个小圆球,然后一个个推向预先挖掘好的洞穴中贮藏,日夜欢宴,慢慢享用;同时,雌虫将卵产在粪球内,为未出世的孩子们准备了充分的食料。

  然而在蜣螂的同类中,也隐藏着一些懒汉和无赖,它们不好好劳动,常常伺机在半路上去抢夺滚动着的粪球,妄图占为己有,双方为此展开一场搏斗。若是“强盗”获胜,不但掠走粪球,连别人的“妻子”也一起掠走,这些无赖实在可恶!

  蜣螂是益虫,为造福人类作出了贡献。澳大利亚是世界养牛王国,由此而造成大量牛粪堆积如山,既毁坏了大批草地,又滋生了大量带菌的苍蝇,传染疾病,造成灾难。而澳洲本地的蜣螂,只会清除袋鼠的粪便,为此澳政府派出专家到世界各国去寻觅能清除牛粪的蜣螂种类。1979年,昆虫学家华莱士来到中国求助,于是在我国引去了中国特有品种——神农蜣螂。此虫一到澳大利亚,立即投入战斗,战果辉煌,一举成功,为当地人民作出了贡献。

(曹明)