(四)蜜蜂:言行独特的小精灵

 

 

  蜜蜂一直被认为是世界上最勤劳的动物,从它咬开六角形蜂房,轻盈地舔干新生身体那一刻起,就忙碌得不可开交了:侍候蜂王、喂养年幼的弟妹、清洁蜂巢、修补蜂房等,30天后出巢寻觅花蜜和花粉,辛劳一生直到死亡。

  1.奇特的大家族

  蜜蜂的家族很特别,一个普通大小的蜂群,约有蜜蜂60000只,其中蜂后1个,雄蜂约100个,其余的全是工蜂。蜂后长年深居简出,它的职责只是产卵。每年春、夏之际,当蜂群发展到昌盛时期,工蜂会在蜂脾的边角造起雄蜂房,培育出一批雄蜂来。接着工蜂就在巢脾下部修筑起一个个口朝下的王台台基。这时蜂群中会出现一个反常现象:工蜂们拒绝喂蜂后,并开始咬蜂后,赶蜂后,逼迫它去王台产卵。当王台里的卵孵化成幼虫后,又有许多工蜂钻进来,给幼虫喂蜂王浆吃。当工蜂用蜂蜡把王台口封起来后,蜂群就开始蕴酿分家了。在一个晴朗的日子,许多工蜂争先恐后地从巢门口冲出来在空中乱飞。它们越冲越快,蜂涌而出,但并不飞远。它们在低空发狂地跳着“分蜂群舞”,等待老蜂后,一旦老蜂后也飞出巢门后,这些蜜蜂很快地在一棵树上形成了一个重重叠叠的蜂团,进入了分蜂阶段。

  分蜂群时,蜜蜂会派出许多侦察蜂四处寻找新巢,侦察蜂飞回蜂团后,以“跳舞”的方式报告新巢的方向和距离。许多工蜂也会按侦察蜂指引的方位去查看新巢。蜂群经过长途飞行来到新巢上空后,侦察蜂飞到新巢门前,跷起尾巴,煽动翅膀,召唤自己的伙伴。很快地上万只蜜蜂会像一阵急骤的雨点一样,飘落在新巢门前,潮水般地涌进巢门。蜜蜂,正是通过“群体繁殖”的特殊方式,使种族得到繁衍和发展,并给大自然以至人类带来影响。

  2.优秀的舞蹈家

  蜜蜂会跳舞,是昆虫中最优秀的舞蹈家是有目共睹的。那么蜜蜂为什么要摆舞弄姿?是显示自己的优美,还是为吸引异性?科学家们证实,蜜蜂的舞蹈就是它们的“语言”,各异的舞姿表达不同的语言,传递不同的情报。蜜蜂在指引新巢时要跳舞,在寻找花蜜源地时则跳舞更多。如果花蜜来源就在附近,侦察蜂就会就地旋转,跳“圆舞”来向同伴指示;如果花蜜位于远处,侦察蜂就会按照和太阳位置构成的某一角度跳一个翩翩的“8字舞”。那么,工蜂是怎样了解它们该飞往的方向呢?原来,蜜蜂舞蹈的直跑方向指示着蜜源方向,直跑垂直向上的方向表示应向太阳方向飞行觅食;而向下则表示相反的飞行方向。如果蜜源位于太阳所在方向的左面或右面一定角度,那么,在蜜蜂的舞蹈中,直跑也偏离垂直方向相应的角度。太阳在天空中的位置在不断变化着,蜜蜂要准确地用它作为定向标,舞蹈的直跑方向也必须作相应的变化。太阳方位角每小时变化15°,蜜蜂舞蹈的直跑方向也相应地逆时针转动15°,换言之,蜜蜂具有测时机构——生物钟。

  蜜蜂是怎样确定太阳的方向的呢?蜜蜂共有5只眼:头两侧有2只大的复眼,每只复眼由6300只小眼组成;另外3只眼长在头甲上,叫额眼。它们是单眼,起光度计的作用。也就是说,单眼是照明强度的感受器,能分辨照度(1.5~5勒克斯)。它们决定蜜蜂早晨飞出去和晚上归巢的时间。复眼中的每个小眼由8个感光细胞组成,井作辐射状排列。实验证明,蜜蜂正是利用这些小眼感受太阳偏振光,并据此来定向的。

  蜜蜂是根据太阳的偏振光确定太阳方位的,因而能以太阳定向标来表示蜜源的方向。侦察蜂跳舞时,其他工蜂聚精会神地紧跟其后,然后根据舞蹈蜂身上的花蜜气味飞出去寻找同样气味的花丛。花蜜愈多愈甜,侦察蜂的舞就跳动得愈起劲,不但节奏加快,持续时间也长,好像是说:“大家快去采花蜜吧!”如果侦察蜂在更远的地方发现了蜜源,它便改用更复杂的“8字舞”来通知其他工蜂。在连接8字两环的那部分路线(直跑)舞蹈时,蜜蜂还迅速地摆动着尾部,因而又名“摆尾舞”。蜜源的距离不同,在一定时间内完成的舞蹈次数也不一样:距巢100米以上的,15秒钟内重复8字舞近10次,距巢8000米时,在同一时间间隔内,蜜蜂充其量只完成1次舞蹈。同时,花蜜愈甜,在跳舞时腹部摆动次数愈多。这样,紧跟其后的工蜂便知蜜源的距离和质量了。

  3.勤劳一生有新说

  有科学家认为,蜂巢的各项工作能有条不紊地进行是因为受到蜜蜂体内的节律因子的支配。蜜蜂也许是如人们所想的那样辛勤工作,但是它们可不是真的渴望一生劳苦的。美国昆虫学家研究发现,年轻的蜜蜂同年老的蜜蜂完全不同,它们是一群彻头彻尾的无所事事者。年老蜜蜂的劳动是依从于体内节律因子的指挥,它们甚至可以成群地飞越大海去采蜜。美国田纳西州立大学的D.默尔和伊利诺斯州立大学的G.罗宾逊两位教授领导的一个研究小组试图弄清蜜蜂劳动是否由节律所支配?研究人员把100只蜜蜂分成2组,第一组是成年蜜蜂,另一组是幼蜂。研究人员对蜜蜂每隔3小时观察一次,连续16个昼夜后,研究人员发现年轻蜜蜂的各项工作并非是有条不紊地进行的,幼蜂工作一会儿,休息一会儿,然后继续再工作,随意性很大,诸如修理加固蜂房等工作也是“无章可循”的。成年蜜蜂工作的节律则非常精确。研究人员认为,蜜蜂在它的幼虫期是自由自在地呆在巢内养尊处优。幼蜂在成长过程中,体内渐渐地会生成这种节律因子,直到成虫后才开始有规律地工作和劳动。这个发现否定了人们以前一种认识,即蜜蜂一生都是有规律地按时辛勤劳动的。我们现在知道蜜蜂并非是命中注定一生辛苦的,至少它们在幼虫期过着悠闲、舒服、自由的日子。

  成群结队的蜜蜂发出的嗡嗡声,虽然一时会引起人们对它们的错觉,但那些“装模作样”的蜜蜂却终难逃过科学家的眼睛。

(陈小钰;乐文俊)