吴承恩的太学生生活


   嘉靖二十九年(1550年),已经五十一岁的老秀才吴承恩,由学政将其名报送朝廷,入了贡。岁贡生照例要到北京去,听候朝廷选官授职或安排其他的出路。是年,吴承恩在北京等了两个多月,没有获得起码的官职,却被安排到南京国子监去读书,成了一名太学生。
   南京国子监是明代的两所太学--国立大学之一。吴承恩在国子监读书时,生活上还是比较优裕的:发的衣物有绢布衫、麻布衣、头巾,冬季有棉衣、棉被。每二十五位监生由一个伙夫管理伙食,每人三天一斤肉,一月一细桶醋,每人每天平均有香油三分、盐三钱、酱二钱、花椒五分。吴承恩因为有妻室,每月还可以领六斗米,每年有两个月假期。由于他的幼年好友、时任国子监祭酒(太学校长)沈坤的照看,吴承恩回淮探亲是相当方便的。
   我国古代最大一部百科全书《永乐大典》,就是在南京国子监编抄成书的。《永乐大典》中有《梦斩泾河龙》故事,与《西游记》第九回《袁守诚妙算无私曲,老龙王拙计犯天条》情节相同。此与吴承恩在国子监的经历不无关联。
   吴承恩在南京期间,常和一些知名才子诗酒唱和、应酬往来。吴承恩最自得的雅号就是"淮海浪士"。他清廉、老成,诗酒之兴十分引人注目。他经常与文士结伴群游,粉饰着南京这块"仕宦仙都、游谈乐土"。但他与众不同,要旨是以诗酒为隐,慷慨而悲歌自己的穷困潦倒。
   吴承恩的爱国志向也勃发于此时。在倭寇侵扰江浙之际,他曾慷慨陈词:"某学剑无成,请缨有志。"他还仗着自己在国子监每天要射箭九十步的功夫,主动地找上抗倭将领胡宗宪的辕门,以至嘉靖三十八年四月,吴承恩能运筹帷幄,主动给沈坤组织领导的抗倭状元兵当参谋,帮助状元兵打了胜仗。其时,吴承恩已经岁在甲子了,虽然没有亲自掌印领兵,但老骥伏枥,大有曹操作《步出夏门行》时的那一番雄心壮志。

(《南京日报》1984.2)