牡蛎和珍珠

 

  材料:从水产商店里买来一只活牡蛎。

  方法:观察牡蛎。

  观察结果:牡蛎的肉质柔软,没有骨头,软体是它的真正的躯体。它善于利用蛤、扇贝和淡菜等的外壳来隐藏自己柔软的躯体,借以保护自己,抵御其它动物的侵袭。

  通常在牡蛎的躯体里,可洗出一些砂子或细小的硬壳动物。这些东西可能是被海水冲进牡蛎壳里的。有时在牡蛎硬壳与柔软躯体之间,会粘附着一粒砂子或一只细小的硬壳动物。牡蛎的柔软身体一旦受到刺激,就会分泌出一种特殊的液体。这种液体粘结着砂子,使它变成一种覆盖着光滑保护层的坚硬颗粒。牡蛎分泌出来的液体所形成的粘结层,通常叫做“珠母”。

  以后,牡蛎的分泌液继续形成一层层的粘结层,一直到珍珠成熟为止。一颗珍珠的形成,通常需要一段相当长的时间,一般是五年或十年。珍珠的大小,跟它停留在牡蛎组织内的时间长短有关。

  牡蛎硬壳内表面坚硬而又闪光的一层也是珠母。除了那层粗糙的外壳之外,珠母也起着保护柔软躯体的重要作用。