当今世界主要环境问题

定义环境

  给受伤的地球治伤什么是环境?在每个人都切身体会到保护环境重要性的今天,给自己一个清晰的环境的概念已很必要。听听窗户外怒吼的风声和可以想见的漫天黄尘!

  环境科学把人类的环境分为两大方面:1)自然环境:主要包括,大气环境、水环境、土壤环境、生态环境和地质环境;2)社会环境:主要包括,居住环境、生产环境、文化环境和交通环境。

  定义环境

  针对环境运动对环境一词大多定义在自然保护领域而使公众难于参与的现象,近年来,国际环境教育界提出了新颖而科学的“环境定义”,主要有两要点:1)人以外的一切就是环境;2)每个人都是他人环境的组成部分。

  这一定义有利于公众理解环境问题与自己的关系,从而激发人们去为保护环境而脚踏实地做一些力所能及的事情。

  地球环境需要人类珍惜的资源主要有以下四类:
  1) 三大生命要素:空气、水和土壤;
  2) 六种自然资源:矿产、森林、淡水、土地、生物物种、化石燃料(石油、煤炭和天然气);
  3) 两类生态系统:陆地生态系统(如森林、草原、荒野、灌丛等)与水生生态系统(如湿地、湖泊、河流、海洋等);
  4) 多样景观资源:如山势、水流、本土动植物种类、自然与文化历史遗迹等。

  保护好环境与资源,对本民族和世界发展有以下重要的连锁关系:
  没有污染,才有生理健康;
  有资源,才有生存和就业基础;
  有就业,才有教育;
  有教育,才有社会的遵纪守法;
  有守法,才有社会安全;
  有安全,才有人与人之间的友好互助;
  有互助,才有社会友爱,老人和孤儿不孤独;
  有友爱,才有民族和睦;
  有和睦,才有长久的和平;
  有和平,才能杜绝战争;
  没有战争,才能最好地保护地球,使全人类实现持续发展。

  定义“可持续发展”

把完好的地球交给孩子  保护地球环境的根本目的就是为了实现可持续发展,给子孙后代以在地球生存的权利。“可持续发展战略”是1992年6月在巴西里约热内卢召开的“联合国环境与发展大会”上提出的。“可持续发展”关注的方面有:生态可持续性、社会可持续性、文化可持续性。

  人类必须有福共享、保护地球、考虑子孙后代,人类不能对自然界竭泽而渔。人类选择的生活方式要充分尊重并不得超越自然的承受能力。它的原则包括九个方面,也称为“九项原则”:
  1)建立一个可持续性社会;
  2)尊重和保护生活社区;
  3)改善人类生活质量;
  4)保护地球的生命力和多样性;
  5)维持在地球的承载能力之内;
  6)改变个人的态度和生活习惯;
  7)使公民团体能够关心自己的环境;
  8)建立协调发展与保护的国家网络;
  9)创建全球性联盟。

  可持续发展社会是一种“既能满足当代人的需要,又不对后代人满足其生存能力构成危害”的新型社会发展模式。

  “可持续发展”理念要求公民了解和关心下列问题:
  1) 哪些是地球上最基本的生存条件;
  2) 哪些是地球上最重要的自然资源;
  3) 如何能够持续利用地球资源;
  4) 如何能够尽量减少对地球不可再生资源的消耗;
  5) 如何监测环境受损伤的信号;
  6) 如何医治地球环境目前的创伤。

  可持续发展是要我们吸取在上个世纪极大地破坏了地球环境的教训,帮助地球环境得到恢复,使我们能把她完好地传给我们的孩子。

 

环境名词科解

  生物圈与生态系统

充满了生产者、消费者和分解者的大自然  生物圈指的是:地球上存在着生命活动的区域。它的范围从海平面以上1万米的高度直到海平面以下1万2千米的深度。地球上所有的生命几乎都生存在这个范围之中。

  生物圈中有多种类型的生态系统,典型的如森林、灌丛、草原、湿地和海洋等。各种类型的生态系统为不同的动物、植物和微生物提供着独特的生存和繁衍的条件。

  完整的生态系统中有四大角色:

  生产者,如植物和光合细菌。它们在有阳光和水的自然条件下,能自行将来自土壤和空气中的简单化合物合成为复杂有机物。

  消费者,如草食动物和肉食动物。它们依赖食用植物或动物而生长、繁衍。它们直接或间接地将生产者产生的有机物变成了自己的身体,把自己的粪便和尸体排向大自然。

  分解者,如细菌和真菌类微生物。它们能将消费者的粪便和尸体分解成简单化合物,使物质流动在大自然中形成循环。

  无生命物质,如空气、水、土壤,阳光,简单化合物。它们是生产者能持续合成有机物的必要条件。

  在这四大角色的作用下,整个生态系统始终发生着物质和能量的循环与交流。

  生物多样性

  生物多样性指的是地球上生物圈中所有的动物、植物和微生物,以及它们所拥有的基因和生存环境。

  生物多样性包含三方面概念:1)基因多样性(也叫遗传多样性);2)物种多样性;3)生态环境多样性。

  简单地说,生物多样性表现的是地球上千千万万种生物和它们生存的环境。

不同基因的玉米种  生物多样性具有很高的价值,最为宝贵的是:它是大自然造就的基因资源库。每一个物种都有一套自己独特的基因,这是物种在漫长的进化过程中既顺应了自然,又保留下了自己物种特性的基因组合,极为珍贵,而且不可再生。在这方面,人类的知识几乎为零。

  对于人类的使用价值来说,许多植物成分是人类治疗疾病所离不开的药物成分。人类在日常生活中使用的各类纤维、油脂、芳香油、去污剂、胶和建筑材料等,就能来自大自然中多种不同的生物资源。所以说,充满了生物多样性的地方是一座巨大的、可再生的资源宝库。

  在地球的陆地生态系统中,生物多样性最为丰富的区域是热带雨林。那里生活着世界上50%的物种。但由于森林砍伐、滥捕乱猎和环境污染,全世界的物种在以每天几十种的速度消失。这是地球资源的巨大损失,因为一个物种灭绝之后,永不再生,而消失的物种还会通过生物链引起其它物种的消失。所以,保护生物多样性是当今保护地球环境的重大课题之一。

  生物链—食物链

生物链-食物链图示  生物链指的是:由动物、植物和微生物互相提供食物而形成的相互依存的链条关系。这种关系在大自然中很容易看到。比如:有树的地方常有鸟,有花草的地方常有昆虫。植物、昆虫、鸟和其它生物靠生物链而联系在一起,相互依赖而共存亡。

  生物链的例子常常就在我们身边,而且使人类受益非浅。比如:植物长出的叶和果为昆虫提供了食物,昆虫成为鸟的食物源,有了鸟,才会有鹰和蛇,有了鹰和蛇,鼠类才不会成灾……。当动物的粪便和尸体回归土壤后,土壤中的微生物会把它们分解成简单化合物,为植物提供养分,使其长出新的叶和果。就这样,生物链建立了自然界物质的健康循环。

  生物链也可以理解为自然界中的食物链,它形成了大自然中“一物降一物”的现象,维系着物种间天然的数量平衡。

  人类与大自然也通过食物链而连接着。人的食物主要来自植物和动物。而动植物是从自然环境中得到营养才生长而成的。如果这些动植物含有了来自环境污染的成分,人吃了就有危险。拿水产鱼类来说,如果自然界有了汞的污染,而土壤中的有些微生物可以把汞转变成有机汞,鱼类吃了这样的微生物就会把有机汞储存在身体中,而人吃了这样的鱼,汞就会进入人的神经细胞中,人就会得可怕的水俣病。水俣病是人类污染环境,而污染物最终通过食物链进入人体并严重伤害人的健康的最典型的例子。

  生态平衡

  生态平衡指的是生态系统中,通过生物链和其它自然因素来维系的一种平衡状态,它包括两方面的稳定:1)生物种类的组成和数量比例相对稳定;2)非生物环境条件(如:空气、阳光、水、土壤等)相对稳定。

  生态平衡是一种动态平衡。比如,一个生物种群中的个体会不断死亡和新生,但从总体上看,整个种群数量没有剧烈变化,因此系统保持相对稳定。

  生态系统一旦失去平衡,会发生非常严重的连锁性后果。例如,五十年代,我国曾发起把麻雀作为四害来消灭的运动。然而,在麻雀被大量捕杀之后的几年里,却出现了严重的虫灾,使农业生产受到巨大的损失。后来科学家们发现:麻雀在大自然中要吃大量的虫子。麻雀被消灭了,天敌没有了,虫子就大量繁殖起来。结果出现虫灾暴发,引起农田绝收的惨痛后果。

  生态平衡是大自然经过了很长时间才建立起来的动态平衡。一旦受到破坏,有些平衡就无法重建了,带来的恶果可能是靠人的努力而无法弥补的。因此人类要尊重生态平衡,帮助维护这个平衡,绝不要轻易去干预大自然,引起这个平衡被打破。

地球环境三要素

  在物质越来越丰富的今天,每一个人都应该清醒地认识到,对我们的生命至关重要的东西其实只有三样:干净的空气、清洁的淡水和肥沃而没有受到污染的土壤。这是我们生存必须依赖的三要素,缺一不可。

  空气、呼吸与空气质量

  不知你是否注意到,无论你怎样使自己静止下来,有一种身体的活动是不会终止的,那就是呼吸。呼吸使你的体内时时刻刻都在与外界的空气发生交流。就象对自己吃喝的东西要过问一下那样,对于身边的空气,你是否了解,它的主要成分是什么?

呼吸与空气  干净的空气主要含有78%的氮气、21%的氧气、0.9%的氩气和0.03%的二氧化碳。人体与空气的交流是为了吸收氧气、吐出二氧化碳。所以,空气中氧气和二氧化碳的含量保持恒定对人的健康十分重要。

  任何不属于空气成分的物质大量进入空气之后,空气污染就发生了,比如:燃烧释放出的黑烟。在城市和农村,空气里常常含有少量或微量的其它气体成分,比如:一氧化碳、氮和硫的氧化物、甲烷、臭氧、硫化氢、碳氢化物、氯氟烃(CFCs)以及各种悬浮颗粒物。这些成分大多数对健康和环境有害。它们在空气中浓度增加,就表明空气污染加重了。

  大自然中的植被(树木、灌木和草)可以放出氧气,吸收二氧化碳和多种空气中的污染成分和颗粒物。所以,在植物茂密的地方,空气往往很干净、清新。净化空气是植物的一大贡献。但是,如果空气中污染物的浓度过高,植物也会受到毒害。在树木和其它植被很少的城市区域,污染物常常积累在大气中。这是许多水泥化了的大城市上空空气质量很差的重要原因之一。

  水、淡水与陆地生命

水病了  生命在地球上的起源仍是一个谜,但有一点却肯定无疑,那就是:因为有了水,地球才有了生命。人类社会的工业过程制造的水污染,使千千万万生命受到威胁,包括人类自己。

  水污染本不是人类有意制造的,只因为无知,人类才做了这毁掉自己生命之源的蠢事。水体本身有一定的自净能力,那是水生生物的功劳。植物可以吸收废水中的成分变成自己生长需要的营养,微生物可以在溶解氧的帮助下分解水里的污浊之物, 把它们转化成干净的二氧化碳和水。于是,大自然中的水流才得以保持清澈透明。但是,当我们把过多的生活和工业污水排入水体(河流或湖泊)中,超过了水的自净能力,毒害了能够吸收和分解污物的水生生物时,水体污染就发生了。

  还有一点我们常常容易忘记的是:陆地上所有的动物(我们就属其中)和植物需要的水是淡水。因此,面对覆盖了地球70%面积的海洋,我们毫无对水资源乐观的理由。因为那是不能供陆地生命使用的含盐的海水。

  只有地下水、湖泊、河流与小溪中的淡水可以被人、动物和植物利用。由于大部分地下水难以开采,因此,地球可供人类、植物和动物竞争使用的淡水量不到地球总水量的0.3%。另外,陆地上的淡水和地下水会源源不断流归大海,这使得陆地上的淡水资源更显珍贵。

  土壤、粮食与堆肥

  “土地是我们的命根子”,这句话我们耳熟,但却觉得是一句成天与庄稼打交道的农民说的。可是农民们在土地上种出来的庄稼喂养的不正是我们吗?一日三餐,我们离不开粮食,粮食生于土地。所以面对土地,我们都该心怀感激地说一句:“你是我们的命根子!”

  养活了人类是土壤无与伦比的价值。千百年来,我们的祖先对土壤的态度是尊重和爱惜的。有一位美国人曾感慨地说:“中国人在自己的土地上耕耘了数千年,可他们脚下的土壤依然肥沃,生长着庄稼。这表明中国人知道怎样保护土地,而这正是许多西方国家的人们所不懂的知识。”还有一位德国人说:“中国是块宝地,随便一挖就有古董。”可是,我们的祖先没有给我们留下垃圾。

有机垃圾变成的肥料  把生活垃圾和粪便堆成肥料,再撒回土壤之中去养育土地是中华民族保持土壤肥力的传统做法。无从考证是谁发明了这种处理废物的聪明办法,但在很久以前这种方法就在中国社会被广泛使用了。那时人们认为生活垃圾一点儿也不可怕,往墙角屋后的树坑、菜园子里一倒,沤一沤,其中的菜叶、果皮和土渣就化成了养树护花的肥料了。一些住在河边的居民们把厨房垃圾倒在河边,菜叶可是鱼儿们喜欢吃的东西。千百年来,这种处理垃圾的方法在我们的土地上没有引起污染,因此它是成功的。它非常巧妙地顺应了自然界物质循环的规律:从食物到垃圾,从垃圾到肥料,从肥料再滋养食物,循环往复。这是一个十分珍贵、充满智慧的传统生活经验。当今的发达国家对垃圾处理进行了反复深入研究之后,得出的结论仍旧是:堆肥是处理垃圾最好的办法。

  在你吃上可口的饭菜时,你想到过土地吗?想到过不断为人类提供食物的土地也需要营养吗?把用有机垃圾制成的肥料源源不断地送回土壤中去,就是对土地最好的养护方法。

 

当今世界主要环境问题

  全球气候变化

  在过去的一个世纪里,全球表面平均温度已经上升了0.3至0.6摄氏度,全球海平面上升了10至25厘米。目前地球大气中的二氧化碳浓度已由工业革命(1750年)之前的280ppm增加到了近360ppm。1996年政府间气候变化小组发表的评估报告表明:如果世界能源消费的格局不发生根本性变化,到21世纪中叶,大气中的二氧化碳浓度将达到560ppm,全球平均温度可能上升1.5至4摄氏度。

  臭氧层破坏和损耗

  自1985年南极上空出现臭氧层空洞以来,地球上空臭氧层被损耗的现象一直有增无减。到1994年,南极上空的臭氧层破坏面积已达2400万平方公里。现在在美国、加拿大、西欧、前苏联、中国、日本等国的上空,臭氧层都开始变薄。在对消耗臭氧层物质(ODS)实行控制之前(1996年以前),全世界向大气排放的ODS已达到了2000万吨。由于ODS相当稳定,可以存在50-100年,所以被排放的大部分ODS目前仍留在大气层中。在它们陆续升向平流层时,就会与那里的臭氧层发生反应,分解臭氧分子。因此,即使全世界完全停止排放ODS,也要再过20年,人类才能看到臭氧层恢复的迹象。

  酸雨污染

  现在“酸雨”一词已用来泛指酸性物质以湿沉降(雨、雪)或干沉降(酸性颗粒物)的形式从大气转移到地面上。酸雨中绝大部分是硫酸和硝酸,主要来源于人类广泛使用化石燃料,向大气排放了大量的二氧化硫和氮氧化物。欧洲是世界上一大酸雨区,美国和加拿大东部也是一大酸雨区。亚洲的酸雨主要集中在东亚,其中中国南方是酸雨最严重的地区,成为世界上又一大酸雨区。由于欧洲地区土壤缓冲酸性物质的能力弱,酸雨使欧洲30%的林区因酸雨的影响而退化。在北欧,由于土壤自然酸度高,水体和土壤酸化都特别严重,有些湖泊的酸化导致鱼类灭绝。美国国家地表水调查数据显示,酸雨造成了75%的湖泊和大约一半的河流酸化。加拿大政府估计,加拿大43%的土地(主要在东部)对酸雨高度敏感,有14000个湖泊是酸性的。水体酸化会改变水生生态,而土壤酸化会使土壤贫瘠化,导致陆地生态系统的退化。

  土地荒漠化

  荒漠化是当今世界最严重的环境与社会经济问题。1991年联合国环境规划署对全球荒漠化状况的评估是:全球荒漠化面积已近36亿公顷,约占全球陆地面积的1/4,已影响到全世界1/6的人口(约9亿人),100多个国家和地区。而且,荒漠化扩展的速度是,全球每年有600万公顷的土地变为荒漠,其中320万公顷是牧场,250万公顷是旱地,12.5万公顷是水浇地,另外还有2100万公顷土地因退化而不能生长谷物。亚洲是世界上受荒漠化影响的人口分布最集中的地区,遭受荒漠化影响最严重的国家依次是中国、阿富汗、蒙古、巴基斯坦和印度。

  水资源危机

  世界上许多地区面临着严重的水资源危机。根据国际经验,每人每年1000立方米可重复使用的淡水资源是一个基本指标,低于这个指标的国家可能会遭受阻碍发展和损害健康的长期性水荒。然而,目前世界上约有20个国家已低于这一指标,主要位于西亚和非洲,总人口数已过亿。另一方面,由生活废水、工业废水、农业污水、固体废物渗漏、大气污染物等引起的水体污染,使全球可供淡水的资源量大大减少了。世界银行的报告估计,由于水污染和缺少供水设施,全世界有10亿多人口无法得到安全的饮用水。

  森林植被破坏

  由于推测的难度,全世界的森林面积尚无准确数值。但据推算,地球上的森林面积约为30-60亿公顷,约占陆地面积的20%-40%,其中约一半是热带林(包括热带雨林和热带季雨林),另一半以亚寒带针叶林为主。从森林植物的干重测定值来看,热带林是亚寒带针叶林的两倍,所以,热带林占陆地总生物量的很大部分。但在工业化过程中,欧洲、北美等地的温带森林有1/3被砍伐掉了,所以近三十年来,发达国家对全球的热带林进行了大规模地开发。欧洲国家进入非洲,美国进入中南美洲,日本进入东南亚,大量砍伐热带林,他们进口的热带木材增长了十几倍。森林大面积被毁引起了多种环境后果,主要有:降雨分布变化,二氧化碳排放量增加,气候异常,水土流失,洪涝频发,生物多样性减少等。

  生物多样性锐减

  科学家估计地球上约有1400万种物种,但当前地球上的生物多样性损失的速度比历史上任何时候都快,比如鸟类和哺乳动物现在的灭绝速度可能是它们在未受干扰的自然界中的100倍至1000倍。主要原因是七种人类活动造成的:1、大面积对森林、草地、湿地等生境的破坏;2、过度捕猎和利用野生物种资源;3、城市地域和工业区的大量发展;4、外来物种的引入或侵入毁掉了原有的生态系统;5、无控制旅游;6、土壤、水和大气受到污染;7、全球气候变化。这些活动在累加的情况下,会对生物物种的灭绝产生成倍加快的作用。20世纪90年代初,联合国环境规划署首次评估生物多样性的结论是:在可以预见的未来,5%-20%的动植物种群可能受到灭绝的威胁。

  海洋资源破坏和污染

  据估计,全世界有9.5亿人把鱼作为蛋白质的主要来源。但近几十年来,人类对海洋生物资源的过度利用和对海洋日趋严重的污染,有可能使全球范围内的海洋生产力和海洋环境质量出现明显退化。1993年,在全世界捕捞的1.01亿吨鱼中,有77.7%来自海洋。当年,联合国粮农组织估计,2/3以上的海洋鱼类已被最大限度或过度捕捞,特别是有数据资料的25%的鱼类,由于过度捕捞,已经灭绝或濒临灭绝,另有44%的鱼类的捕捞已达到生物极限。而另一方面,人类活动产生的大部分废物和污染物最终都进入了海洋。全球每年有数十亿吨的淤泥、污水、工业垃圾和化工废物等被直接排入了海洋,河流每年也将近百亿吨0淤泥和废水、废物带入沿海水域,引起沿海生境改变,使动物的栖息和繁殖地遭到破坏。海洋污染的主要来源和比例约是:城市污水和农业径流排放44%,空气污染33%,船舶12%,倾倒垃圾10%,海上油、气生产1%。

  持久性有机污染物的污染

  全世界已有约一千一百万己知化学物,同时,每年还有约一千种新的化学物进入市场。化学物是当今许多大规模生产所必须的原料,但这些化学物在制造、储存、运输、使用和废弃过程中常常危害环境和生态。现在,全世界每年产生的有毒有害化学废物达3亿到4亿吨,其中对生态危害很大、并在地球上扩散最广的是持久性有机污染物(POP),最具代表性的是多氯联苯和滴滴涕。这类化学污染物从人类的工业和农业活动中释放,已广泛进入了空气、土地、河流和海洋。由于这类污染物能被海洋中微小的浮游生物吸收并积累,从而将其浓缩上百万倍。海中的鱼吃下这些浮游生物,又能将其浓缩,于是浓度增大到上千万倍。当大型海洋动物吞食了这些鱼之后,会使污染毒素的浓缩系数增加到上亿倍。这是因为污染毒素聚集在动物的脂肪里而很难通过躯体排除体外。通过食物链,这些毒素对海洋生态系统产生了强烈的干扰,比如:多氯联苯的作用之一就是损害生殖系统。有人认为多氯联苯是导致波罗的海海豹出生率下降60%至80%的罪魁祸首。这些毒素也引起人健康方面的严重问题。几年前科学家发现,生活在北极地区的因纽特人的母乳里含有高浓度的多氯联苯,而鲸、海豹等海生动物正是因纽特人主要的蛋白质来源。当这些动物现在携带了很高的污染毒素时,因纽特人的生活不再安全。按同样的原理,持久性有机污染物对陆地生态系统也有很大的干扰和危害,因而成为目前全世界关注的重大环境问题之一。

20世纪三大环境宣言

  一、1972年,《人类环境宣言》(世界首次召开的“联合国人类环境会议”宣言)。

  联合国人类环境会议于1972年6月5日-16日在斯德哥尔摩召开,有113个国家的1300多名代表参加。中国出席了此会。这是世界各国政府代表第一次坐在一起讨论环境问题,讨论人类对于环境的权利与义务的大会。

  会议的目的是:促使人们和各国政府注意人类的活动正在破坏自然环境,并给人类的生存和发展造成严重的威胁。

  会议的希望是:鼓励和指导各国政府和国际机构采取保护和改善环境的行动,并要求各国政府、联合国机构和国际组织在采取具体措施解决各种环境问题方面进行合作。

  会议通过了划时代的历史性文献《人类环境宣言》,郑重申明:人类有权享有良好的环境,也有责任为子孙后代保护和改善环境;各国有责任确保不损害其他国家的环境;环境政策应当增进发展中国家的发展潜力。

  会议警告说:“在现代,人类改造其环境的能力,如果明智地加以使用的话,可以给各国人民带来开发的利益和提高生活质量的机会。如果使用不当或轻率地使用,这种能力就会给人类和人类环境造成无法估量的损害。”

  会议还通过了将每年的6月5日作为“世界环境日”的建议。

  会议把生物圈的保护列入国际法之中,成为国际谈判的基础,而且,第三世界国家成为保护世界环境的重要力量,使环境保护成为全球的一致行动,并得到各国政府的承认和支持。

  在会议的建议下,成立了联合国环境规划署UNEP,总部设在肯尼亚首都内罗毕。

  二、1982年,《内罗毕宣言》。

  为了纪念联合国人类环境会议10周年,促使世界环境的好转,国际社会成员国于1982年5月10日至18日在内罗毕召开了人类环境特别会议,并通过了《内罗毕宣言》。在充分肯定了《斯德哥尔摩人类环境宣言》的基础上,针对世界环境出现的新问题,提出了一些各国应共同遵守的新的原则。

  《内罗毕宣言》指出了进行环境管理和评价的必要性,和环境、发展、人口与资源之间紧密而复杂的相互关系。宣言指出:只有采取一种综合的并在区域内做到统一的办法,才能使环境无害化和社会经济持续发展。

  宣言告诫人类因为贫困和浪费,都会过度开发其环境,必须用计划手段予以调节。

  宣言反对核战争的威慑和军备竞赛,反对种族歧视和殖民主义。这对人类环境会有极大的好处。

  三、1992年,《里约环境与发展宣言》(世界首次“环境与发展大会”宣言)。

  1992年6月3日至4日,“联合国环境与发展大会”在巴西里约热内卢举行。183个国家的代表团和联合国及其下属机构70个国际组织的代表出席了会议,102位国家元首或政府首脑亲自与会。

  与1972年旨在唤醒人们的环境意识的斯德哥尔摩人类环境会议相比,这次会议不但提高了对环境问题认识的广度和深度,而且把环境问题与经济、社会发展结合起来,树立了环境与发展相互协调的观点,找到了在发展中解决环境问题的正确道路,即被普遍接受的“可持续发展战略”。

  会议通过了《里约环境与发展宣言》。这是一个有关环境与发展方面国家和国际行动的指导性文件。它确定了可持续发展的观点,第一次在承认发展中国家拥有发展权力的同时,制定了环境与发展相结合的方针。

  这次会议还通过了为各国领导人提供下一世纪在环境问题上战略行动的文件《二十一世纪议程》和《关于森林问题的原则声明》,声明认为出于经济、生态、社会和文化的原因,持续管理森林是重要的。

  会议签署了旨在防止全球气温变暖的《气候变化框架公约》和推动保护生物多样性的《生物多样性公约》。李鹏总理代表中国政府签署了这两个公约。《气候变化框架公约》呼吁各国将造成温室效应的二氧化碳等气体的排放量限制在最低水平。

  会议上,非政府环保组织通过了《消费和生活方式公约》,认为商品生产的日益增多,引起自然资源的迅速枯竭,造成生态体系的破坏、物种的灭绝、水质污染、大气污染、垃圾堆积。因此,新的经济模式应当是大力发展满足居民基本需求的生产,禁止为少数人服务的奢侈品的生产,降低世界消费水平,减少不必要的浪费。

环境激素

  当人类进入21世纪,有一类毒性物质悄悄遍布了全球,并在我们所有人的身体中都有了微量分布。这类物质叫做环境激素,也叫环境荷尔蒙,英文叫endocrine disrupting chemicals或endocrine disruptors,直译叫做“扰乱内分泌化学物质”。畸变的青蛙环境激素是一类污染在环境中的人造化学品,却具有类似生物体内激素的性质,它们通过食物链进入人体和动物体内,在血液中循环,在脂肪中积累,引起生物体中自身荷尔蒙被扰乱。环境激素在地球上广泛污染的现象引起了环境科学家们对人类存亡问题的极大担忧。

  环境激素一步步地侵蚀着地球环境和地球生命的正常繁衍。污染最为明显的表现有:

  1)近50年来,人类男性的平均精子数量减少了一半。某国未公开的最新研究表明:该国男性的精子平均数目已减少到难以维持其种族繁衍的程度。另外,精子畸型的人数也在增加。

  2)人类女性的不孕现象明显上升。

  3)在自然界中,水生动物雌化现象严重。比如在英国,某些河流中所有的雄性鱼类都被雌化了。

  4)有些鸟类出现了行为反常,雄鸟不再履行父亲的职责,弃巢而去,而雌鸟则成双成对来抚养双倍的鸟卵,而这些卵却常常不能被孵化。

  5)有的动物失去了生育能力,有的动物虽仍具有生育能力,但其后代的生命力却很差,而且退化现象普遍存在,有些健康的幼小动物会突然退化甚至死亡。

  以上所有这些人类和动物的健康和行为异常现象,都与其内分泌系统被环境激素扰乱有关。环境激素的污染成为了当今影响地球物种生存的严重问题。

科学家在北极动物体内的脂肪组织中发现了高浓度的POP  环境激素从何而来?其实,环境激素直接或间接地隐藏在我们生活中的多种物质里。典型的一类被叫做“持久性有机污染物”(persistent organic pollutant,POP)。这类物质几乎都直接或间接地具有环境激素作用。它们最具代表性的是:滴滴涕(DDT)类杀虫剂和除草剂物质,多氯联苯(PCB)类绝缘材料和塑料物质,二恶英等垃圾焚烧产生的物质,激素类医用药物。这些物质长期与人类和动物接触,会渐渐引起内分泌系统、免疫系统、神经系统出现多种异常。

  虽然环境激素的危害已经引起了各国科学家和政府的高度重视,但要消除环境中的激素类物质是一个大难题。2000年,全世界120多个国家共同讨论了禁用多氯联苯、滴滴涕等12种POP物质的问题。这些物质已被人类使用多年,有毒,难以分解,而且污染面已很广。有些污染物已在极地动物体内发现,比如,科学家在北极熊的脂肪中发现了类似滴滴涕和多氯联苯的化学物质。要控制环境激素的继续污染,需要世界各国采取共同一致的禁用行动。2001年,全世界127个国家和地区的代表签署了《斯德哥尔摩公约》。公约规定:签约国家将在25年之内停止或限制使用12种持久性有机污染物。但由于各国经济水平和公众知识程度的极大差别,各国是否能真正实现承诺,还需要逾越多种障碍。

那一片碧海

珊瑚礁中多彩的生命  “海上生明月,天涯共此时。”张九龄心中的海是安静的,充满柔情,所以遥远的思念可以驰骋得很远。同样是一轮明月高挂,离家愈近,方鸿渐的心愈是彷徨,看到的是泛着油光的黑糊糊的海。

  每个人心中都有一个只有他才可以读懂的海的模样,那现实的海呢?需要你贴近心,听听它的呼吸。

  看看海

  地球表面71%是海洋,它是地球上连续分布的咸水体的总称。海洋的总面积约为3.61亿平方公里,平均深度3800米,最大水深11034米。全球海洋总体积约为13.7亿立方千米。海水占地球总水量的97%。

  海底地形复杂,有巨大的沙漠,有延绵的群山,许多地方栖息着海洋中的植物和动物。海底最为壮观的区域是热带海洋中的珊瑚礁,那里也是最能体现海洋生物多样性的区域。

  海洋中的生物种类有:自养细菌、浮游植物、底栖植物、浮游动物、底栖动物、大型无脊椎动物、鱼类和海洋哺乳动物等,它们相互之间构成循环状的食物链。海洋中大量的生物群落与特殊的海洋环境构成了海洋生态系统。

  海与人

  海洋给人类提供的主要物产有:1)海洋食品;2)海盐;3)矿物资源。
海洋生态系统
  海洋对人类的其它重要功能还有:

  维持大气中的氧浓度和调节气候。海洋中的浮游生物能大量吸收二氧化碳,它们产生了地球上70%的氧气;

  蒸发水分,为陆地提供降雨;

  提供海洋能源(潮汐可以被利用来发电);

  提供独特的海岸和海洋景观。

  海病了

  人类活动是引起海洋污染的原因。会引起海洋严重污染的人类行为主要有:

  装载原油或其它有毒化工原料的大型船只的泄漏;将有毒有害工业废料或核废料向海洋倾倒;

  把大量的工业污水和生活污水直接排入海洋;

  把海洋作为垃圾倾倒场。

  污染对海洋的危害会引起多方面严重的后果,影响面涉及到人类健康、海洋生态,甚至地球气候的维持问题,举例如下:

  污染会使海洋食品聚积毒素,人食用后得病;

  污染会使海产大大减少,危及人类的食物来源;

  污染会毒害海洋中大量的浮游生物,引起它们死亡,使海洋重要的吸收二氧化碳的功能减弱,这会加速地球上温室效应的发展;

  污染会极大地伤害海洋生物的健康,甚至使它们发生畸变、不育以至种群灭绝,由此破坏整个海洋生态。

海洋受到的各类污染

  救救海

  海洋污染是由人类造成的,要成功地保护海洋,人类必须遵守以下原则:

  严禁向海洋倾倒任何有毒有害废料;

  所有的工业和生活污水必须处理后才能排放入海;

  加强在陆地上对垃圾管理、处理和资源化,不把海洋作为垃圾倾倒场。

包围地球的臭氧层

  大气中的臭氧含量仅为一亿分之一。但在离地面20-30公里的平流层中,臭氧的含量提高了一千倍,占这一高度的空气总量的十万分之一,被称为地球上空的臭氧层。臭氧层的臭氧含量虽仍极其微量,却具有非常强烈的吸收紫外线的功能,可以吸收掉太阳光紫外线中对生物有害的部分UV-B,因此,它使得人类和地球上的各种生命能够生存和世代繁衍。

包围地球的臭氧层  然而20世纪二、三十年代以后,人类合成的一种叫“氯氟烃”(CFC)的物质被广泛使用起来。它们成为了冷冻设备、家用冰箱和空调的制冷剂,成为了塑料工业中各类硬软泡沫塑料的发泡剂,成为了医用、美发、空气清新的气雾剂,还成为了烟草工业的烟丝膨胀剂。

  氯氟烃释放到大气中,再上升到高空时,会分解出氯原子。自由的氯原子遇上臭氧分子后,会夺走臭氧分子O3中的一个氧原子,使之变成为普通的氧分子O2。每一个氯原子可以把上万个臭氧分子变成普通氧分子。其结果是,高空中由臭氧分子组成的臭氧层就被大大损耗了,出现了臭氧层变薄,甚至臭氧空洞的现象。

  还有四类化学物质具有与氯氟烃相似的行为,它们的名称和用途分别是:1)哈龙(Halon),用于灭火器具和灭火系统;2)四氯化碳(CTC),是制造氯氟烃的原料,也是干洗店常用的干洗剂;3)三氯乙烷,也称甲基氯仿(TCA),用于金属元件和电子元件的清洗;4)甲基溴(MB),用于农业大棚的熏蒸。这四类物质挥发性强,在高空中也能分解臭氧分子,与氯氟烃一起,它们被统称为“消耗臭氧层物质”(英文叫Ozone Depleting Substances,ODS)。在保护臭氧层的国际公约《蒙特利尔议定书》中,它们被列为“受控物质”,并被规定了淘汰期限。

臭氧空洞与地球生命  当大气层上空的臭氧层变薄或出现空洞时,地球的陆地和海面接受的太阳紫外线照射强度会明显增加,这对生命有多种直接危害,主要有:

  1. 使微生物死亡;

  2. 使植物生长受阻,尤其是农作物如棉花、豆类、瓜类和一些蔬菜的生长受到伤害;

  3. 使海洋中的浮游生物死亡,导致以这些浮游生物为食的海洋生物相继死亡;

  4. 使海洋中的鱼苗死亡,鱼业减产;

  5. 使动物和人眼睛失明;

  6. 使人和动物免疫力减低;

  7. 人的皮肤色斑增多,皮肤癌发病率增高;

  8. 促进地球变暖。因为海洋中的浮游生物大量被紫外线杀死后,大气中大量的二氧化碳就不能被海洋吸收了。

  科学家认为:臭氧层每损耗1%,人类的皮肤癌发病率将增加5.5%。在接近南极臭氧空洞的澳大利亚和新西兰,皮肤癌发病率明显增加。在智利南部的牧场上,已出现因受到过量紫外线的照射而双目失明的羊。

  在我国的青藏高原,臭氧层变薄的现象十分明显,那里的白内障的发病率明显升高,近年来甚至出现了儿童患白内障的现象。

臭氧层变薄对人体的危害

  人类尚未找到对已破坏了的臭氧层进行补救的措施,但全世界正努力限制和停止对消耗臭氧层物质的生产。另一方面,人类正努力开发无害的制冷剂、发泡剂等。任何关心保护臭氧层的普通人都可以通过选择对臭氧层无害的消费品,来参与保护臭氧层行动。

  请注意,以下消费品中可能含有消耗臭氧层物质(ODS),选择时要关注成分说明,选择使用“臭氧层友好(Ozone-friendly)”物质的产品:冰箱,雪柜,空调机,摩丝,空气清新剂,灭火剂,喷雾杀虫剂,清洗剂,漂白剂。

地球温室

  又是一个如火的夏季,高温下辛苦忙碌的人们无不在抱怨着天气。“地球温室”太厉害了!但就像我们再也喝不到洁净的水,难以呼吸到新鲜的空气,“地球温室”同样是由于人类的过度排放而引起的!

  所谓排放指的是:由人的活动产生的气体、液体、固体或“不可见”物质被释放进入环境中。大自然本身有一定的环境容量和自净能力,但当排放量超出了大自然的容纳量和自净能力,污染就会发生。

  污染指的是:环境中增加了本不应该含有的物质成分,而且这些成分会直接或间接给生命带来危害。这种过程和造成的状况统称为污染。

  污染可分为“可见”与“不可见”两类。比如:黑烟、污水、垃圾是“可见”的,而挥发性化学物、有毒重金属、农药等物质的污染是我们的肉眼“不可见”的。后者称为隐型污染,但危害往往更大。

  在日常生活中我们面临的污染主要有:大气污染、水污染、固体废弃物(垃圾)污染、噪音污染、室内空气污染和食品污染。

  我们在这里所讲的地球温室是指由于人类过多排放温室气体而引起地球表面变热的现象。它会带来多种严重恶果,最明显的危害已经在地球上表现出来,主要有:1)气候反常,海洋风暴增多;2)海平面上升;3)土地干旱和沙漠化面积增大;4)病虫害和传染病增加。

  造成温室效应主要原因是:现代社会过多使用化石燃料(煤炭、石油和天然气)作为能源,排放出大量的二氧化碳。二氧化碳气体具有吸热和隔热的功能。它在大气中增多的结果是形成一种无形的玻璃罩,使太阳辐射到地球上的热量无法向外层空间发散,其结果是:地球表面变热起来。因此,二氧化碳也被称为温室气体。温室气体还包括氯氟烃(CFC)、甲烷、低空臭氧和氮氧化物气体,其中氯氟烃(CFC)的吸热和隔热作用甚至大大高于二氧化碳。这些气体主要也是人类活动排放的。

  在过去的16年间,地球环境有了明显的温度上升的变化,有10年的气温达到了历史最高点。如果地球表面温度升高的速度继续发展,科学家们预测:到2050年,全球温度将上升2-4摄氏度,南北极地冰山将大幅度融化,导致海平面上升,使一些岛屿国家和沿海城市淹没水中,其中包括国际大城市:纽约,上海,东京和悉尼。

  地球上可以吸收大量二氧化碳的是海洋中的浮游生物和陆地上的森林,尤其是热带雨林。为减少大气中过多的二氧化碳,一方面需要人们尽量节约能源,以减少对化石燃料的消耗。另一方面保护好森林和海洋,比如不让海洋受到污染以保护浮游生物的生存。还可以通过植树造林,减少使用一次性木筷,节约纸张,不破坏城市植被等行动来保护陆地植物,使它们多吸收二氧化碳,以帮助减缓温室效应。

土地资源与荒漠化

  如果从一个耕者的角度,土地是他一辈子的事业。如果从一个国家的角度,国土意味着独立的主权。如果从环境的角度呢?土地是地球所特有的生命资源。

  地球上的万物生长于土壤。在人类目前所能探察到的其它星球上,虽然充满阳光,却难找生命的痕迹。那里没有土壤,有的只是石和沙状物质。从这一点来看,可以说:土壤是地球表面最独特也是对生命最重要的物质。它养活着地球陆地上60亿人口和其它所有的生物。

  土壤最重要的成分是“有机质”,它由微生物和动植物的代谢物组成,是土壤的养分。

  当土壤中的养分和水分不足以使大量的植物生长,或者即使有植物生长,也十分稀疏,这样的状况就是土地沙化。沙化的土壤主要只含无机物,摸起来感觉像沙子一样粗糙,保水能力很差。

  土地是否会发生沙化决定于土壤中含有多少有机质和水分可供植物吸收利用。任何减少土壤有机质含量和破坏土壤储存水分的因素都会导致土壤沙化。

  土地沙化的大面积蔓延就是荒漠化。这是最严重的全球环境问题之一。目前地球上有20%的陆地正在受到荒漠化的威胁。

  导致荒漠化的人为活动主要有四方面:

  1、不合理耕种或过度耕种。土地中的养分和水分被农作物大量吸收,而土地却得不到足够的有机质和水分的补充。

  2、不合理放牧或过度放牧。牧场上牛羊吃草的量超过了土地能生长的草量,使土地裸露,水分蒸发,有机质丧失。

  3、在降雨不足以供应农作物需求的地方把牧区改为耕地。

  4、在树木生长不易的地区砍光所有树木。

  发生沙尘暴是荒漠化给人类带来的典型环境灾难。我国北方地区近几年出现的严重沙尘暴就是土地大面积荒漠化的表现。

  还有一些其它原因可以引起土壤成分破坏,使土质恶化。例如,使用持续性时间长的农药或其它有毒的有机污染物、把工业有毒废物向土壤排放等等。这些毒物会大量杀伤土壤中的微生物,或直接毒化土壤,使其不能被耕种。全世界的土质恶化约有12%是化学物质造成的。

森林与生命

  “高高的兴安岭一片大森林,森林里住着勇敢的鄂伦春。……”是否梦想过一片寂静的山林?倾听轻轻的风鸣。但森林有更多的不为您知的神奇,这里孕育着蓬勃的生命。

  森林的价值

百年之木毁于顿餐  从科学的角度来看,森林指的是地球上那些长满了树的区域。这些区域给早期的人类生活提供了食物、燃料、木料、药材和其它生存物质。人类的文明起源与森林密不可分,那时人类制造工具、房屋、城池、车轮、木船的所有原料都来自森林。森林还萌发了人类的美感,从而诞生了无数艺术创造。

  现在我们不再主要依靠森林获取食物和燃料,但木材仍是今天最重要的工业原料之一。养蓄木材只是森林资源价值的小部分,以下几方面体现了更为重要的森林的价值:

  森林给陆地蓄积淡水。郁郁葱葱的森林是一块巨大的吸收雨水的海绵,它丰厚的植被把天上珍贵的降雨留下来,树根把雨水送到地下,形成泉水和地下水。所以一片森林就是一座水库;

  森林是多种动物的栖息地,也是多类植物的生长地,是地球生物繁衍最为活跃的区域。所以森林保护着生物多样性资源;

  森林植物的叶面蒸发出水分,使空气湿润,有利于降雨和调节气候;

  森林植被的根系能紧紧固定土壤,能使土地免受雨水冲刷,制止水土流失,防止土地荒漠化;

  森林能大量吸收二氧化碳,减少温室气体,减少热效应;

  森林释放出氧气,吸收大气中的悬浮颗粒物,有极大的提高空气质量的能力;

  无论是在都市周边还是在远郊,森林都是价值极高的自然景观资源。

  由于人们对森林的木材资源的大量消耗,地球上的森林面积在逐年变小,这引起了多方面的环境问题,例如:干旱少雨、气候变暖、动植物资源减少、水土流失、沙尘暴和空气污染加重等。因此,森林对环境和生态的价值远远高出了它提供木材的价值。

  森林覆盖面积在国与国之间差异很大,比如:芬兰是69%,日本是68%,美国是33%,印度是19%,中国约为13%。不合理的是,发达国家(如日本)的森林覆盖率很高,却尽量不砍伐自己的木材,而是大量从森林覆盖率低的发展中国家进口木材。世界上非洲、亚州的森林遭到的大面积砍伐,发达国家要承担主要责任。专家预测:森林的大面积减少会使地球环境发生极大的负面变化。

  珍贵的热带雨林

  热带雨林地处热带地区,主要分布在赤道周围的三十三个国家,形成一条带子,占地球陆地面积7%,是全世界最受关注的环境区域。

  热带雨林对地球和人类有多方面的重要功能,最主要的有:

  它为地球半数以上的生物物种提供了栖息和生存地,因此是地球上生物多样性最丰富的地区;

商人眼中的树  它为人类提供了丰富的原料,如:巧克力、坚果、水果、胶类、咖啡、木料、橡胶、天然杀虫药、纤维和燃料;

  它是一座天然药库。从医疗手术中使用的麻醉剂,到避孕药丸,再到治疗高血压、白血病、帕金森病、恶性淋巴肉芽肿病、多发性硬化症等难症和绝症的药物,热带植物给人们提供了药效很好的成分,已用于临床。医学界的科学工作者认为,人类还会在热带植物中发现更多的治疗疑难病症的药物成分;

  它可以大量吸收地球大气层中的二氧化碳,因而能够帮助减少地球上的温室效应,具有维护地球气候平衡的功能;

  它能大量吸收降雨,储存淡水资源,防止水土流失,防止洪水的发生;

  它为地球上近一亿人口提供着生活资源和生存基础。

  热带雨林只分布在中美州、非洲、亚洲的一些国家和地区,我国的云南和海南岛有热带雨林,是珍贵的地球财富。特别是云南的西双版纳,热带雨林孕育了独特的民族风情。跳舞草,百竹园,版纳影院,欢迎光临:。

有限的地球资源

  地球资源指的是:地球能提供给人类衣、食、住、行、医所需要的物质原料,也称为“自然资源”。

  陆地上重要的自然资源有六种,它们是:1)淡水、2)森林、3)土地、4)生物种类、5)矿山、6)化石燃料(煤炭、石油和天然气)

  地球上的自然资源分为“可再生”与“不可再生”两大类。

  可再生的自然资源指的是在太阳光的作用下,可以不断自己再生的物质。最典型的可再生资源有植物、生物质能、太阳能、风能等。

  不可再生的自然资源主要有石油、煤炭、天然气和其它所有矿产资源。它们经过上亿年的演化才得以形成,因此不可再生。这些资源的储量随着人类的消耗而越来越少。

  地球上的生物物种也是宝贵的不可再生自然资源。任何一个物种的灭绝意味着地球永久性地丢失了一个独特而珍贵的基因库。因此,如果是由人的活动造成的物种灭绝,其损失将无法估量。

  我们习惯于用“地大物博”之类的词汇来形容我们赖以生存的地球,但实际上,有限的地球资源正以我们想象不到的速度在被消耗。虽然我国幅员辽阔,自然资源的总量很大,但因为人口数量大,自然资源的人均占有量都在世界平均值以下,典型的几项数据有:淡水资源为世界人均的1/4,森林资源为1/9,耕地资源为1/5,45种主要矿产资源为1/2。所以,我们要节约每一滴水,保护好每一棵树,像对自己的孩子一样呵护每一方我们脚下的沃土。

  储量有限的化石燃料

  想象一下没有了灯火的都市,就知道今天人类的生活对能源的依赖。目前全世界使用的能源有百分之九十取自化石燃料,即:煤炭、石油和天然气。从探明的储量分析,现在地球上的石油、天然气和煤炭的总储量分别为1万亿桶、120万亿立方米和1万亿吨。按照目前全世界对化石燃料的消耗速度计算,这些能源可供人类使用的时间大约还有:石油,45-50年;天然气,50-60年;煤炭,200-220年。

  尽量减少对不可再生的化石燃料的消耗,在可能的情况下多使用可再生能源(如太阳能、风能、水能、生物能、潮汐能),是我们从现在起要关心和参与的事情。

  地球“仓库”中的粮食

  地球上的植物约40万种,已被人类命名的植物近25万种。有3000种植物被人类作为农作物试种过,然而只有300种被试种成功,其中100种用于大规模耕种,给人类提供食物、油料、棉花、蔗糖等重要生存物质。

  目前,全世界人类的主要粮食绝大部分只来自8种植物,它们是:小麦、稻米、玉米、大麦、燕麦、高粱、小米和黑麦。每年全球8谷的总产量约为15-16亿吨。

  如果全球都停止生产粮食,世界的存粮大约只能维持全人类生存40天左右。

地球水资源比例图  地球上的水资源

  地球拥有的总水量约为136亿亿吨,其中,含盐的海水约为132.2亿亿吨。由于盐份问题,海水不能被陆地上的生命作为水源来利用。地球上水量的分布大致是:海洋占97.2%,极地冰山占2.15%,地下水占0.632%,湖泊与河流占0.017%,云中水蒸气占0.001%。

  陆地上的淡水来自天上。海水在阳光下蒸发,盐留在了海里,而淡水蒸发到天上,形成云。云被风吹到陆地的上空,凝结后降落到大地上。如此,陆地上的江河、湖泊、湿地才得以形成,它们是陆地生命的淡水源。

  地球上的淡水总量约为3.8亿亿吨,是地球总水量的2.8%。然而,如此有限的淡水量却以固态、液态和气态的几种形式存在于陆地的冰川、地下水、地表水和水蒸汽中,其比例分布是:极地冰川占有地球淡水总量的75%,而这些淡水资源几乎无法利用;地下水占地球淡水总量的22.6%,为8600万亿吨,地球水资源循环图但一半的地下水资源处于800米以下的深度,难以开采,而且过量开采地下水会带来诸多问题;河流和湖泊占地球淡水总量的0.6%,为230万亿吨,是陆地上的植物、动物和人类获得淡水资源的主要来源;大气中水蒸气量为地球淡水总量的0.03%,为13万亿吨,它以降雨的形式为陆地补充淡水。

  由于陆地上的淡水会因日晒而蒸发,或通过滔滔江流回归大海,地球可供陆地生命使用的淡水量不到地球总水量的千分之三,因此陆地上的淡水资源量是很紧缺的。