趣谈两栖爬行类动物


娃娃鱼
不要小看癞蛤蟆
谈蛙

出色的捕虫技巧
蛙类世界
“白娘子”下凡
奇特的扶幼法
趣谈鳄鱼
散香龟
“活化石”鳄蜥
蛇颈龙今天还存在吗?

昆虫类


娃娃鱼
在我国长江、黄河及珠江中、下游的山川溪流中,生活着世界上最大的两栖动物——大鲵。它的长相猛然一看有点象个小孩,它的叫声酷似小孩的啼哭,所以一般又称它为娃娃鱼。它是我国特有的珍贵动物。早在2000年前已有不少书籍提到“鲵鱼有四足,如鳖而行疾、有鱼之体、而似足行、声如小儿啼”。由此可见,大鲵早已为人们所熟知。娃娃鱼可不是鱼类,它属于两栖类。身体扁平而壮实,头宽而圆扁,口很大,眼极小。四肢短小,尤其前肢很象小孩的一对小胳膊,尾部侧扁,背部棕褐色还缀有大小不等的云斑。在湖南曾捕到一条体长2.1米、65公斤重的个体。娃娃鱼一般生活在海拔100-2000米的水流湍急、水质清凉、石缝和岩洞甚多的山区溪、河中。白天常潜居于有洄流水的洞穴内,一穴一尾。它们捕食主要在夜间,常常守候在滩口乱石间,发现食物经过,即张开大口,囫囵吞食。娃娃鱼主要以蛙、鱼、蛇、虾以及水生昆虫为食,它的耐饥力很强,饲养在清凉的水中二三年不进食也不会饿死。雌鲵产卵于岩石洞内,一次产卵300多枚,产下卵后就自由自在地游玩去了,剩下的抚育第2代的任务就交给了雄鲵。雄鲵把身体曲成半围状,将卵围住,以免被流水冲走或遭受敌害,直到孵化出幼鲵,雄鲵才肯离去。大鲵的寿命在两栖动物中也是最长的,在人工饲养的条件下,能活130年之久。大鲵的肉白而嫩,味道鲜美,被列为珍肴。由于过去不懂得保护野生动物的人较多,对它进行了无情地滥捕,致使许多地区的资源遭到了严重的破坏,有的地区濒于绝迹。现在,我国已规定对娃娃鱼必须加以保护。

不要小看癞蛤蟆
在民间曾经流传过刘海戏金蟾的神话故事。相传憨厚的刘海在仙人的指点下,得到一枚金光夺日的金钱。后来刘海就用这枚金钱戏出了井里的金蟾,得到了幸福。这说明人们渴望得到它,蟾是幸福的象征。不论是神话中的蟾,还是现实生活中的蟾,都确确实实与人类有密切的关系,为人类作了很多好事。蟾蜍,又叫癩蛤蟆、大疥毒。这种动物是被人们所看不起,不少人认为蟾蜍是低能儿。它容颜丑陋,不时地在田埂道边钻来爬去。尽管人们不理解它,但它还是默默无闻地工作着。蟾蜍是农作物害虫的天敌,据科学家们观察研究,在消灭农作物害虫方面,它要胜过漂亮的青蛙,它一夜吃掉的害虫,要比青蛙多好几倍。
癞蛤蟆平时栖息在小河池塘的岸边草丛内或石块间,白天藏匿在洞穴中不活动,清晨或夜间爬出来捕食。它捕食的对象是蜗牛、蛞蝓、蚂蚁、蝗虫和蟋蟀等。
癫蛤蟆喜欢在早晨和黄昏或暴雨过后,出现在道旁或草地上。如被人们用脚碰一下,它会立即装死躺着一动不动。它的皮肤较厚具有防止体内水分过度蒸发和散失的作用,所以能长久居住在陆地上面不到水里去。每当冬季到来,它便潜入烂泥内,用发达的后肢掘土,在洞穴内冬眠。癞蛤蟆行动笨拙瞒跚,不善游泳。由于后肢较短,只能做小距离的、一般不超过20厘米的跳动。癞蛤蟆在入药方面也比青蛙高出一筹。我国第一部药学专著《神农本草经》就记有癫蛤蟆的性味、归经和主治等方面内容。多少年来,人们采集癞哈蟆耳下腺及皮肤腺分泌物,晾干制成蟾酥。蟾酥是我国的传统名贵药材之一,是六神丸、梅花点舌丹、一粒珠等31种中成药的主要原料。我国生产的蟾酥在国际布场上声望极高,每年出口5000多斤,可换得外汇500万美元。
常见的蟾蜍,只不过拳头大小。可是在南美热带地区,却生活着世界上最大的癞蛤蟆,最大个体长约25厘米,为蟾中之王。
蟾王不仅体型大,胃口也特别好,它常活动在成片的甘蔗田里,捕食各种害虫。固此,世界上许多产糖地区都把它请去与甘蔗的敌害作战,并取得了良好成绩。蟾王的足迹遍及西印度群岛、夏威夷群岛、菲律宾群岛、新几内亚、澳大利亚以及其他热带地区。每年为人类保护着相当十亿美元的财富。
一只雌蟾王每年产卵38000枚左右,是两栖动物中产卵最多的一种。但有趣的是,它的蝌蚪却很小,仅1厘米长。蟾王不仅能巧妙地捕食各种害虫,也能很好地保护自己。它满身的疙瘩能分泌出一种有毒的液体,凡吃它的动物,一口咬上,马上产生火辣辣的的伤感觉,不得不将它吐出来。
民间传说月中有蟾蜍,故把月宫唤作蟾宫。诗人写道:“鲛室影寒珠有泪,蟾宫风散桂飘香”。月亮上是否有蟾,在科学技术发达的今天,人能登月,这个谜自然被揭开了。

谈蛙
静静的夏夜,池畔田边传来了阵阵蛙鸣……蛙类,是很值得人们赞美的,这并不是因为它给夏夜添加了几分诗意,而是由于它是出色的庄稼捍卫者,是卓越的捕虫能手。科学工作者在浙江、四川等地区的稻田里,捕捉了若干只泽蛙、黑斑蛙,进行解剖分析,发现蛙胃中昆虫占绝大多数,而且大部分是害虫,如稻象虫、二化螟、稻苞虫、叶(虫甲)、三化螟、稻蝗、螽斯、稻褐椿象等等。有人剖验过南方的黑眶蟾蜍,发现胃里还有许多白蚁。在河北省稻区的蛙胃里,则主要有蝼蛄、金花虫、天牛、稻蝗、各种夜蛾、螟蛾、大叶蝉……可见不论在南方或北方,蛙类都是人们的忠实朋友。
蛙一昼夜究竟能捕吃多少昆虫,虽然目前还缺乏精确可靠的资料,但人们在剖验黑斑蛙胃时,曾发现最多含有37只虫。一只蛙在一昼夜,如果仅以早晚饱餐两顿计算,它所捕食的虫约有70只,1个月为2000只。诚然,这些虫并非都是害虫,但是一年吃10000只害虫的估计并不过高。如果让那些捕捉青蛙的人也来算算这笔细帐,他该知道自己干了一件多么愚蠢的事!

出色的捕虫技巧
每当太阳落山,夜幕降临的时候,如果你来到田边,可以看到三三两两的青蛙,有的静静地蹲在田边,有的不声不响的躲在草丛里。蟾蜍(癞蛤蟆),却拖着两条沉重的腿,瞒珊地在潮湿的田埂上爬着。
一只夜蛾在地面上空飞舞,那些青蛙会迅速从四而八方前来争食。先赶到的青蛙一跃而起,准确地把蛾咬住,随即吞食。即使是身体较大的稻蝗在它们前面跳过,青蛙也不放过机会,吐出舌头把它钧到口里。别瞧那些迟钝的蟾蜍,如果它发现了害虫,也能迅速吐出舌头,把虫粘住,钩回口中,吞咽下去。在它们一连串捕食动作中,你可以看出,蛙类的舌头很发达,较厚多肉,能分泌很多粘液,舌根倒生在下颌前缘,舌头尖很薄,有分叉。捕捉食物时,舌尖突然翻出,粘住食物,卷人口中。它的口腔宽而扁,上颌和口腔的上壁有细齿,可以防止食物逃脱。它的食管也很宽大而且有伸缩性,所以能吞下较大的害虫。蛙胃的消化能力较强,能把囫囵吞下去的害虫消化得一干二净。

蛙类世界
蛙类是指青蛙(黑斑蛙)、蟾蜍(俗称癞蛤蟆)等没有尾巴的两栖动物,它们一生离不开水或潮湿的环境, 怕干旱和寒冷,因此大部分生活在热带和温带多雨地区,分布在寒带的种类极少。我国的蛙类有130种左右,南方深山密林中种类较多,保护庄稼的作用更为明显。
在农田里常见的蛙类有黑斑蛙、泽蛙、金线娃、花背蟾蜍等等。从古巴引入的牛蛙可算是蛙中的“巨人”,体长可达20厘米,重1千克多。它那哞哞的鸣声很象牛叫。所以叫牛蛙。其实我国也有身体很大的蛙,例如生活在江南稻田中的虎纹蛙,身长超过12厘米,鸣声犹如狗叫。生活在江南山涧溪流中的棘蛙,又叫“石鸡”,体长也有12厘米左右。那么我国最小的蛙有多大呢?只比蚕豆略大一点。早春二月,当北方还是风雪交加,海南岛上已经鲜花怒放。这时,白天在稻田附近黎听到“呱呱”的鸣声。这是最小蛙类之一——姬蛙在求偶。它身长才只2.5厘米,在鸣叫时,咽喉的下部会鼓出一个大气泡——鸣囊。有时,你还可以听到从水草间传来阵阵“吱吱”的声音,那是不易发现的一种小蛙——浮蛙的鸣声。浮蛙是灰色的,身长只有2厘米,常飘浮在水草之间,只露出个头。一有动静,就马上潜水而逃。别看这些蛙身体小,它们是小型害虫和白蚁的天敌。树蛙在我国约有十几种,它们轻盈瘦小,指端有吸盘,善攀登高大的树干或矮小的灌木丛,体色和周围环境一致。
它们是消灭林业害虫的能手。一般蛙类都在水中产卵、受精,卵孵化后变成蝌蚪,在水中生活,然后变成幼蛙登陆活动。不过树蛙的产卵方法与众不同,斑腿树蛙产出的卵好象一团白色的肥皂沫,又象一团奶油,粘附在水草上。最有趣的是峨眉树蛙,它把卵块产在水边的树叶上,卵就在卵块中发育,然后落到湖里,继续发育。又如鸣声悦耳的弹琴蛙,在产卵前还会先筑一个泥窝,然后把卵产在里面。有些属于树蛙的蛙类并不上树,而是生活在水里。有些树蛙如红蹼树蛙和黑蹼树蛙,指、趾间有宽大的蹼,能由高处的树枝向低处展蹼滑翔,所以又叫飞蛙。有吸盘的蛙类除了树蛙外,还有雨蛙和湍蛙。其中以湍蛙比较特别,它们喜欢生活在湍急的水域中,能敏捷地穿过急流,爬登岩石。湍蛙的蝌蚪也很奇特,它的腹部有一个吸盘,能吸附在岩石上,以免被急流冲去。有“胡子”的蟾蜍是我国特有的珍奇蛙类,最早发现在峨嵋山,后来在南方几省相继发现。这种蛙吻部宽圆、扁平,雄性上颌缘有椎形角质黑刺12-16根,所以叫胡子蟾。这些“胡子”的功能目前还不很清楚。蛙的种类很多,但不论哪一种,都主要以害虫为食。
蛙类除了对农业生产有很大贡献之外,还有其他的用处。蟾蜍的外貌虽然丑陋而且有臭味,但是由于它的皮肤上有根多瘤突,能分泌出一种毒液。这种毒液可以制造蟾酥,是多种药物的原料,据说有止血、消炎、拔毒、消肿的功效。中药六神丸、蟾酥丸等成药,都含有蟾酥。泽蛙据说能治疥疮,有解湿毒的功效,有虎纹蛙则能治疗小儿疳积症。哈士蟆是产于东北的一种蛙类,川它的输卵管提取的哈士蟆油,是一种滋补品,据说可以治气虚体弱、精力亏损、记忆力减退、产后缺乳等症,肉可食。现在我国已经开始饲养哈士蟆。牛蛙体大肉肥,味道鲜美,可以饲养作为副食品。据说国外已有牛蛙罐头出售。虽然农业部门曾发出过保护青蛙的指示,但是由于有些地区的人们有嗜食蛙肉的习惯,对保护青蛙执行的不够彻底。因此有人建议,在大力宣传保护青蛙的同时,发展养蛙业,饲养一些体大肉多的蛙种,凭证明在市上出售,既保护了农田的青蛙,又满足了人民的需要。

“白娘子”下凡
不少人看过京剧《白蛇传》,里面描述一位书生爱上了名门闺秀白素贞,原来她是一条白蛇精下凡的替身。全世界的蛇类共有3000种,我国有170种。蛇的大小差距很大:最大的蟒蛇身体的长度可达10多米;最小的是盲蛇,体长只有10厘米。蛇的眼睛一般又圆又亮,犀利有神,但视力并不强,它只能辨别物体的移动。蛇的眼睛上没有活动的眼睑,只有一层透明的薄膜,所以它的眼睛一直是张着的,就是睡着了和死后也是这样。如果仔细观察,在蛇的头部找不到外耳孔。难道蛇是个聋子吗?不是。蛇虽然没有中耳和外耳,可是有发达的内耳,它虽然听不到从空气传过来的声音,却能敏锐地接收地面振动传播来的声波刺激。由于声音在地面和固体里传播的速度要比在空气传播的速度快得多,而蛇的活动又紧挨着地面,这样,声音通过地面可以迅速地传到它的内耳,使蛇立即得到反应。科研人员曾对蛇做过这样一个有趣的实验:把几条蛇的眼睛蒙住,原地不动地在大声谈话,甚至吹喇叭、打铜锣,都不能惊动它们。但是,只要你移动一下脚步,它们会立即抬起头来。
蛇的舌头俗你“信子”,细长而分叉,并且总是不停地吞吐着,特别是在它爬行的时候,舌头吞吐的更厉害,样子极为吓人,有人误认为这是它的有毒器官,甚至传说大蟒的舌头可以把人或其他动物从很远的地方吸进肚里,这是无稽之谈。原来它的舌头上长着许多感觉小体,能接受空气中化学分子的刺激,从而可以判断它接近的是什么物体。蛇退皮是一种正常的生理现象。我们知道,蛇体覆盖的鳞片是一层死细胞。它不能随着蛇身的生长而变大,又由于蛇喜欢在石堆、草丛或树干爬来爬去,这层死细胞就要受到很大的磨损,到一定时间它们就要脱下旧装换上新装。每年的4月间是蛇脱皮最多的时候,这是因为蛇大多在这个时候从冬眠中醒来,经过冬眠,它们体内的营养已经消耗很多,需要外出寻找食物。在这个时候它们吃的多,长的也快,可是皮膜不能和身体一同长大,束缚了蛇的发育,因此就要脱皮。
蛇是很凶狠的动物,俗话说:“一朝被蛇咬,十年怕井绳”。可是蛇也有它的劲敌,如刺猬。别看刺猬小,它却是蝰蛇的死对头。当它们相遇时,刺猬就悄悄躲在一旁观察动静,等蝰蛇不注意时,突然冲上前去狠咬一口,然后马上把身上的尖刺竖立并缩成一团,这样蝰蛇无从下嘴,只好退却。可是就在这时,刺猬上前又是一口,这样反复数次,蝰蛇就被咬死了。
更有趣的是“蛇、獴之战”,獴是生活在亚洲和非洲的一种小型动物,样子和黄鼠狼相似,它是出色的捕蛇能手。獴、蛇之战是非常精彩的:獴、蛇相遇,一开始獴并不先咬蛇,它在蛇面前跳来跳去,故意激怒对方,被激怒的蛇把脖子气得粗粗的,还噗噗地喷着气,分叉的舌头也迅速地吞吐着,直冲獴扑过来,可是灵活的獴一闪,使生气的蛇扑了个空,随后獴又在蛇面前挑逗着,就这样,几个回合下来,凶狠的蛇有点招架不住了,终于不得不俯下身来休息,可是就在这一瞬间,獴一下子咬住了蛇的颈部,只看那条蛇翻滚着、挣扎着,然而,獴那里能放过它,三下五除二地就把蛇吃掉了。
有毒蛇和无毒蛇如何区分呢?首先从蛇的外形来看,毒蛇全身的花纹异常鲜艳,令人触目惊心,头小呈三角形,它的尾巴比较短,从肛门以后突然变细。毒蛇多喜欢夜间活动。反之,就是无毒蛇。第二步要看口内的牙齿,有毒蛇的牙齿外面带钩,中间是一条空的细管,用来流通毒液用的。而无毒蛇的牙齿大小相等、不带钩。所以经常在野外工作的人要适当掌握如何区分有毒蛇和无毒蛇的知识是很有必要的。
关于人间有没有“白娘子”呢?我们说,白色的蛇确实很少见,它之所以白色是由于在它身体里的色素细胞减少或消逝的缘故。

奇特的扶幼法
两栖类动物一般在水中精卵结合以后,便顺其自然孵出幼子。可是有的两栖类,它们的生儿育女的形式非常奇特。如负子蟾,每当雌蟾在生殖期,在它的背部皮肤上形成许多小窝,这正是它们繁育后代的良好场所。雄蟾抱着雌蟾,将受精的卵卷复到雌体背上,并把卵压人小窝内,一窝一卵。卵在窝内发育,直到变成蝌蚪时才离开小窝。有趣的是:在雌蟾背上的小窝随着繁殖后代的结束而随之慢慢消失。在巴西的一种雨蛙,它们在生殖季节,雌蛙背部周围的皮褶便形成一个盘状构造,雄蛙就把精子产在这个盘子中,受精卵在盘子里发育。雌蛙背着它的下一代,到孵出小蝌蚪后,才肯让小宝宝进入水中慢慢地发育长大。
还有一种囊蛙,它扶幼的办法也很古怪。雌体背部两边的皱壁,在生殖时期逐渐形成一个皮囊,这皮囊又叫育儿囊。在育儿囊的中间留有一小裂缝,其裂缝的长短随着种类的不同而不同,有的短的竟象个小孔。当雌、雄蛙的精卵结合后,雄蛙便马上靠自己的后肢协助将卵纳入囊中。在扶幼阶段,雌蛙一般不走动,耐心地保护着儿女们顺利出世,而后才外出觅食。
以上说的扶幼均由雌蛙负责的,有没有由雄蛙扶幼的呢?产于智利的达尔文氏蛙,这种蛙就是由雄蛙负责扶幼的。当胚胎在卵内开始活动的时候,雄蛙就把它们从口纳入声囊里面,这样既安全,温度又合适。胚胎在父蛙的声囊中继续发育,当发育成熟后,一个个小蝌蚪从父蛙的嘴里往外喷出,非常有趣。关于毒蛙也有一些传说,认为毒蛙不管自己的子女;有残杀后代的习惯,这些传说是不对的。在它们的受精卵一旦遇到意外(如河水干涸)时,雌、雄蛙就把未出世的子女吸附到自己身上,一直带到有水的地方,才将它们放下,让其在水中发育成长。毒蛙的皮肤分泌的粘液据说毒性相当大。
印第安人把它涂在箭头上,做成毒箭。令人惊奇的是:有人曾把长有绿色羽毛的鹦鹉的皮肤涂上毒蛙的粘液,再长出来的羽毛就不是绿色的,而竟变成黄色的羽毛了。

趣谈鳄鱼
鳄鱼属脊椎动物爬虫纲,它入水能游、登陆能爬、体胖力大,被称为“爬虫类之王”。世界上的鳄类有25种左右,著名的有恒河鳄、短鼻鳄、澳鳄、西鳄、暹罗鳄、眼镜鳄以及尖鳄。生活在我国的只有一种——扬子鳄,它的分布仅限于安徽、江苏、浙江三省部分地区的河流里。鳄鱼是一种极古老的爬行动物,至今已有二亿多年的历史。它全身被厚厚的一层角质骨板所包裹。平时喜欢栖息于湖泊沼泽的滩地或丘陵山涧乱草蓬蒿中的潮湿地带。鳄鱼往往给人以行动迟钝的假象。还有人形容鳄鱼行进时,不用身体贴地向前爬行,而是踉跄蹒跚、四足伸张、身体浮起、尾拖于地……。其实,这种形容是对鳄鱼的错觉。鳄鱼的听觉、视觉都极其灵敏,身体各段活动也都很灵活。它一旦碰到敌害或看到食物,会立即用粗大而有力的尾巴猛扫。
平时,鳄鱼总是静静地躺在水边,远远看去很象一棵倒下的大树。虽然它只露出一对鼻孔和眼睛,可是它却能看到水面和陆地上的东西,这是因为鳄鱼的眼睛突出在头的上部。鳄鱼捕捉食物的方法也很奇特:每当鳄鱼发现岸边有小动物时,聪明的鳄鱼会马上将身体躲到水底,然后慢慢地朝小动物方向游去;先是一动不动地盯着,然后突然一跃而起将小动物捉住,最后用嘴叼到河里将它溺死,痛痛快快地饱餐一顿。据解剖分析,鳄鱼喜欢吃的食物有:螺、蚌、鱼类、青蛙、水鸟、老鼠以至乌龟、野鸭、野兔等,属肉食性的动物。
捕捉鳄鱼可不是件简单的事。据从亚马逊河三角洲观光口来的游客说:“徒手捕捉河里的小鳄鱼是常有的事,因为小鳄还没有长成,牙齿还小,不能伤人。捕捉成鳄要费一番苦功。当捕鳄人来到鳄鱼生活的地方,最要紧的是要耐着性子静静地等候鳄鱼露出水而。当它的头露出水面,用一个套索准确无误地套在鳄鱼的头上。套住鳄鱼头以后,其他人要马上一齐上阵,紧握套索往上拉。拉到岸上时,任何人都不要靠近它,因为过去曾有人被捕上的鳄鱼咬掉了脚的记录。尽管被捕上岸的鳄鱼有多么不老实,死命地挣扎,在地上使劲地翻滚、咆哮。临死之前的鳄鱼,会使出最后一招,从嘴里往外吐出大量白沫,并用尾巴支撑着身体,竖起来与人进行最后的搏斗。有经验的捕鳄人一看到这种情景,即表明鳄鱼即将死亡,待鳄鱼已使尽全身力量,再次倒下时,老猎人一斧下去砍中要害致死。
尼罗河鳄鱼有和千鸟的共生生活的习性。这种小鸟经常栖息在尼罗河沙洲上。它和鳄鱼是好朋友,经常在鳄鱼身上找小虫吃,有时还能进入鳄鱼嘴里啄吃寄生于鳄鱼口内的水蛭。有时鳄鱼的口偶然闭合,小千鸟被关在鳄鱼口内,可是鳄鱼并不吞下这只小鸟,而是要小鸟轻轻地击它的上下颚,鳄鱼才会张开嘴,让小鸟飞出来。千鸟是一种感觉敏锐的鸟类,只要听到一点动静,它就会喧哗惊起。所以,每当鳄鱼张口轻寐时,只要有异样的响声,千鸟立即喧噪,从而惊醒正在睡梦中的鳄鱼,于是,鳄鱼就可以立即沉入水底,避免意外的袭击。
有人形容伪君子是“鳄鱼的眼泪,假慈悲”。近年来的研究发现,鳄鱼的眼泪很丰富,但这并不是怜悯,也不是多愁善感,而是它排泄出来的盐溶液。鳄鱼眼泪秘密的揭示是近年来生理学科的一个发现。我们知道,有些动物的肾脏是不完善的排泄器官。为了从体内排除多余的盐类,它们就产生了帮助肾脏进行工作的特殊腺休。对于鳄鱼来说,这种排泄盐溶液的腺体正好位于眼睛附近,所以当它们吞吃牺牲品时,竟被误认为在淌痛苦的眼泪呢。
据记载,鳄鱼在中生代曾一度繁盛,可是到了中生代末期,由于冰川覆盖,大量动植物被无情的大自然吞噬了,不少鳄鱼相继死亡。
我国的特有种类——扬子鳄,被定为我国的一类保护动物,同时1973年扬子鳄被联合国定为世界禁运动物和濒危物种。
在泰国北榄鳄鱼人工养殖场,人们在节假日来此观赏,驯鳄人向游客作斗鳄、捕鳄和驯鳄的各种精彩表演。只看他一会儿将鳄鱼抱起,一会儿将它扛在肩上,一会儿又揪住鳄尾,将它拖出水面。表演扣人心弦、令人惊叹。

散香龟
在炎热的夏季,人们通常利用冰箱来防止食物腐烂变质。可是,在非洲尼日尔河德拉东部30余里的喀道牧村的居民们,却把一种褐黄色的乌龟放在食物柜里。这种龟叫散香龟,当地人把它叫作“食物的防腐剂”。为什么这种散香龟会有这么大的防腐本领呢?
原来,“散香龟”是一种十分特别的龟。它的形状和一般龟不同,角质呈圆形,背部是颗粒状的板节。它的头顶上有一个香腺,沿着颈部有一组很细的香腺管,通向壳下许多能制造香素的香胞。它每天能制造和散发出0.03克香素。这种香素的香味极为浓郁,是灭杀霉菌的有效物质。困此,只要在食物柜内放上一只散香龟,霉菌就无法生存。更奇怪的是,这种香气虽然具有强大的杀菌性能,但却不会使食物带上毒性。
不过,散香龟是很贪食的家伙,必须把它关在笼子里,然后再放进食物柜内,否则,它就会把食物吃光。

“活化石”鳄蜥
1928一1929年间,中山大学采集队在广西瑶山罗香发现了一种古老的爬行动物——鳄蜥。鳄蜥,体形既象鳄又象蜥蜴,因而得名。这种动物身长一般为20厘米左右,全身披着坚硬的鳞甲。除腹部为白色外,其余部分全为暗黄色,也有呈橄榄色的。最令人奇怪的是,它好象有三只眼睛,那只与众不同的第三只“眼睛”,是位于颅顶部的一个小白点,实际上它并不起视觉作用。鳄蜥在爬行的时候最为有趣,它一步三摇令人可笑。也许有人士替它担心,如果碰到敌害,它一步三摇如何是好。这没关系,只要它一发现有敌情,它就能迅速地逃跑掉。鳄蜥的脑子是爬行动物中最小的,说起来也很可怜,只有花生米那样大小。白天它不吃不喝只管大睡,到了晚上它的精神头来了,出洞觅食。鳄蜥属于卵生动物,雌鳄蜥在产卵前先在洞穴深处掘一个小坑,然后把卵产在坑里。产完卵它还不放心,用土把卵粒埋好,才肯放心的离去。鳄蜥是一种古老的爬行动物,在一亿九千万年前就有了。象这样古老的生物繁衍到现在是不多见的,因而有“活化石”之称。它在动物学上有重大的研究价值。据考查,目前,除在我国广西瑶山还残留有它们的踪迹外,其它地区只发现过它们的化石。为了把它们从绝种的边缘拯救过来,有关部门已经宣布禁猎并保护这种“活化石”。

蛇颈龙今天还存在吗?
据报道, 1964年在苏格兰的涅斯湖里进行了一次科学考察,目的是为了最终揭破一个流传已久的谜团:据传说,湖里隐藏着一个巨大的“水怪”。在附近因佛内斯市的图书馆里还保存着有关的历史记载。
涅斯湖位于苏格兰北部,是一个风景如画的地方。1980年,这里发生了一次覆舟事故,一只帆船上的人全部失踪了,原因不明。一些老人由此又联想到过去的传说:在中世纪湖里出现过神秘的“龙”。有一个潜水员不相信,他潜入水下去探察。当人们把他从水下拉起来之后,他声称看到了真正的怪物。他的描述和中世纪的传说十分相象。许多好奇的旅行者来到湖边,等待巨怪的出现,有个人试图摄影,但是当他的照片刊登出来之后,被揭发是伪造的。
后来,又多次有人看到这么巨大的动物,有关的材料甚至汇集成书,但是始终未能确实查明这个动物的存在。近年来,先后有七个考察队在这里进行过工作,有的发现这个湖过去曾与海洋相连,由于地震与海洋断绝了,但湖中生物变化不大。有的据说用雷达等无线电探测仪发现了这个动物的踪迹。
最近的这个包括探险家、动物学家、工程师和作家的考察队,从1964年5月份开始寻找“涅西”(当地人对“水怪”的称呼)的工作。最后,据说他们找到了,并且拍下了照片。考察队认为,这个所谓“水怪”的动物,是一条蛇颈龙,这是一种被认为在几千万年前就已绝灭了的古代大型动物。据报道,这个蛇颈龙长约10-15米,背上有几个大驼峰,颈长而灵活,头很小,两侧扁平,尾粗大,四肢很象蹼,皮凹凸不平,红褐色,游泳速度高达每小时36海里,这相当于军舰的速度。如果真是这样,这种中生代的巨大动物为什么能在今天生存呢?原因可能是这样的:涅斯湖古代曾与大海相连,湖水很深,水下常年温度变化不大,湖底有很大的石洞,这都是蛇颈龙生存的有利条件。湖里鱼很多,显然它以食鱼为生。目前,还有好些问题不够清楚,例如,蛇颈龙怎样呼吸,为什么很少到水面上来……等等,有待继续研究。
在脊椎古生物学中,发现现生的古代动物是有实例的,例如,一类和两栖类远祖有关的空棘鱼就是这样。这类鱼过去一直被认为在中生代末期前已经绝灭,但在1938年冬天,人们在非洲东海岸马达加斯加附近捕获了一条现生的空棘鱼,这就是著名的拉蒂迈鱼,当时曾轰动科学界。此后又陆续发现几条,确切肯定了现生空棘鱼的存在。这种自古代残延至今的生物,科学家把它叫作“活化石”。蛇颈龙是一类中生代的海生爬行动物。一般都认为在几千万年前的中生代末期前已经绝灭。但是,近年来,在国外报刊上,时有报道在苏格兰发现现生蛇颈龙的消息。科学界对此甚感兴趣,曾先后组织人员前往调查、考察,虽然也获得一些新的资料,但始终未能最后肯定。显然,只有在捕获了这种动物并作出科学鉴定后,这个谜底才算真正揭开。

昆虫类


姬蜂
寄生蝇

讨厌的蠓类
蝼蛄的“方言
草蛉的一生
生防中的小猎手——捕食螨

姬蜂
在昆虫世界中,有一种蜂生来体形娟瘦,头前一对细长的触角,尾后拖着三条宛如彩带的长丝,再加上两对透明的翅膀,飞起来,摇摇曳曳,甚有飘然欲仙之意,煞是好看!大概也正是因为这个缘故,这一类蜂就有了一个“姬蜂”的雅名。姬蜂大多是黄褐色,尾后的长带只有雌蜂才有,那是一条产卵器和两旁产卵器的鞘形成的三条长丝。这么长的产卵器也是昆虫中不多见的,有的种类甚至超过自己的体长呢。
这一类昆虫种类不少,十年前有人统计,世界上已经发现14816种,不过据专家们估计实际数字还远不止这些,大约总应有六万种左右。我国估计有七千种以上,说起来也算是显赫门庭了。
姬蜂看起来温柔、善良,但是,它们全部成员无一不是靠寄生在其它类昆虫体上生活的,是这些小动物的致命死敌。寄生本领十分高强,即使在厚厚的树皮底下躲藏的昆虫也难逃其手。所幸姬蜂中大多数种类是寄生于农、林害虫体上,可以消灭各种各样的害虫。不论哪一种姬蜂,它们在幼虫时期都要在其它类昆虫的幼虫或蜘蛛等体内生活,以吸取这些寄主体内的营养,满足自己生长发育的需要。正是由于姬蜂的寄生,寄主最终终于被掏空了身体而一命呜呼。各种姬蜂为了达到让自己的下一代能在寄主体内寄生,真是各有各的本领。比如,柄卵姬蜂产出来的卵上都有各种不同式样的柄,这种柄起着固定卵的作用。如果一个卵产在鳞翅等目的幼虫体上,其柄就能深深的插入幼虫体内,再也掉不下来,即使幼虫蜕皮时,也不会把卵脱掉,直到姬蜂的幼虫由卵中孵化出来为止,而这个幼虫也就是它们的食物了。这种特殊的构造,使姬蜂寄生的效率大为提高。另有一种叫沟姬蜂的类群,本领更大。它们不但善飞,而且还会在水中潜泳。于是它们在水中找到了要寄生的水生昆虫的幼虫,把卵产在它们的身上。为了后代能在水中呼吸,还拖出一条里面有空气、能在水中飘动的细丝,从而给后代准备了一个“氧气瓶”。有人做个实验,把这条长长的丝带剪断了,结果发现姬蜂幼虫也因窒息而死亡。可见这条丝带是多么重要。再有一种叫趋背姬蜂的,它们的幼虫必须寄生在大间蜂幼虫的体上才能生长发育。当它们产卵时,要首先找到大树蜂的幼虫。大树蜂幼虫都是住在松树干里面的,它们为害木材,是一种蛀干害虫。姬蜂在产卵时可不费力地找到它们。原来姬蜂的嗅觉不错,可以顺着大树蜂排到松树外面的粪便气味,和一种生长在树蜂身上的菌类的味道,顺藤摸瓜地把这个肥胖的幼虫找到,但要把卵产在大树蜂幼虫体上,当然还要费一番工夫,这需要把自己那四五厘米长的产卵器穿过木材后才能达到寄生体上。首先它们在树干外把那末端有锉状纹的产卵器对准目标,然后用柔软的腹部不断扭转产卵器,使产卵器钻入树干内。然后一粒粒卵使由那细长的产卵器中产到寄主的体上。由于卵的直径大于产卵器直径,所以在这细管中运行时,卵被拉成了长条形,到了目的地后,才恢复原状变成卵形。从此,大树蜂幼虫,就开始走上了死亡的道路。还有一种投机取巧的姬蜂,自己没有钻树的本领,专门寻找趋背姬蜂钻好洞产完卵后的树上的孔道,找到后再把自己同样长的但却要细一些的产卵器,顺着原来的洞插入树干,也到达那个已被寄生过的大树蜂幼虫体上,并产下自己的卵。当两种姬蜂幼虫都孵出后,那个后来者的幼虫由于有强大口器,却把先寄生的趋背姬蜂的幼虫咬死。姬蜂在害虫体上寄生时,可分两种形式,一种是在害虫身体外面寄生,一种是钻到害虫身体里面寄生。在一个害虫身上只能有一种姬蜂寄生,如果有两种姬峰同时寄生时,就会引起一番内战。刚才提到在大树蜂体内有两种姬蜂幼虫时的战斗,就是一个例子。有些种类的姬蜂却有一种探测的本领,当它们在害虫体上预备产卵时,能够判断这个寄主是否已被占领,一旦发现有了先来者,随即转移,另找新寄主。具有这种判别能力的姬蜂,在消灭害虫的作用上就更有着积极的意义。
一般来说,姬蜂做为一个寄生者,在寄主体内生活,它们的身体一定要比害虫小一些,同时它们完成自己生活史的时间也要比寄主快一点、短一点。姬蜂幼虫的发育常受寄主发育的影响,当寄主停止发育进入滞育期时,姬蜂幼虫也进入滞育。据研究,姬蜂这种与寄主发育相一致的现象,是由于寄主内分泌的影响造成的。因为姬蜂幼虫皮肤很薄,当寄主进入滞育时,体内产生的影响滞育的内分泌物也同样渗入到了姬蜂幼虫体内,从而引起姬蜂幼虫的滞育。这也是姬蜂在长期寄生生活的过程中形成的一种适应现象。
从观察中我们还发现,姬蜂能产两种卵,一种是受精卵,一种是未受精卵。凡是受精卵大多产在个体较大的害虫体上,而未受精卵则产在个体小的害虫身上,并且前者发育长出来的都是女儿,而后者都是儿子。由此提示我们在人工饲养姬蜂时,提供的供饲料用的害虫一定要喂足长大,否则害虫长的大小,就会使姬蜂大量产未受精卵,而生出许多不会产卵的雄姬蜂,对我们用来消灭害虫用处不大。姬蜂种类多,数量大,寿命长,寄生本领高强,消灭害虫种类多等都是它们成为天敌的有利条件,不过它们也有个小小的缺点,就是它们寄生范围太广,虽然可以消灭很多不同种类的害虫,但有时一些有益的昆虫和蜘蛛等山被它们寄生了。甚至有时一种姬蜂还可以寄生在另一种姬蜂体上。姬蜂可算是蜘蛛的一个主要对头,而蜘蛛是消灭害虫的能手。所以,我们在人工利用过程中要倍加注意。所幸有这种缺点的姬蜂,在庞大的姬蜂家族中为数不多。

寄生蝇
不言而喻,苍蝇是大家感到又脏、又讨厌的昆虫。它们能传染疾病,同时不卫生的环境和它们也有着不解之缘。苍蝇有一个亲戚,样子和苍蝇很近似,象一只大麻蝇,身上经常长满长毛,但它们不喜欢追腥逐臭,而是常在花丛中飞舞。而且决不把后代培育在粪坑臭水和腐肉烂菜上,而是以寄生的方式把后代寄生在其它昆虫的幼虫体上,依靠吸取这些幼虫体内的营养来生长发育,这就是寄生蝇。寄生蝇幼虫寄生的对象大多是农林害虫。据调查,很多种重要的大害虫如:松毛虫、舞毒蛾、母蛾、稻苞虫、地老虎、玉米螟等都是寄生蝇寄生的目标,当然寄生蝇就是这些害虫的大故了。在很多情况下,寄生蝇能够抑制这些害虫的大发生,减少了害虫给人类造成的损失。比如,据湖南省长沙地区调查,该地第一代粘虫的自然寄生率可达40%以上。在辽宁地区天幕毛虫被寄生率在1962年曾高达93.6%。由此不难看出寄生蝇实在是一类重要的天敌昆虫。寄生蝇的一生和苍蝇一样可分为卵、幼虫、蛹和成虫四阶段。当一个成蝇由蛹中羽化出来以后,雌、雄之间很快就可互相交配。雄蝇生活力很旺盛,一个雄蝇可以和好几个雌蝇交配,交配的时间短的仅半小时,长的可达5小时,雄蝇多次交配的习性使雌蝇增加了受精的机会,对虫口数量的上升十分有利。众多的子孙当然会使寄生率也大为增加。当一个雌蝇与雄蝇交配受精后,它们并不马上产卵,而是变得贪吃,要吃甜东西,比如蚜虫、介壳虫等排出来的含有糖分的排泄物。花粉、花蜜也是它们喜欢吃的,所以这就是我们常在花丛中看到它们飞舞的原因了。在生物学上,这一段时期叫补充营养期。只有经过补充营养后,雌性寄生蝇的卵巢才能成熟。补充营养的时间长短,不同种类的寄生蝇有所不同。有时同一种寄生蝇也不一样,这主要看补充食物是否能充分供应了。另外,与环境也有一定关系。一般补充营养期8-14天,短的只有两天,长的可达一月之久。除了吸食糖分外,喝水也很重要,你想想吃了这么多糖,能不喝水吗?所以干旱对它们很不利,常可造成虫口下降。寄生蝇每天的生活很有规律。它们有较强的喜光习性,一般上午十点以后开始活动,随着气温升高,活动格外频繁,直到气温达到35℃以上时,它们才寻找荫凉的地方隐藏起来。掌握寄生蝇每天活动的时间和活动的适宜温度,将有利于我们人工利用寄生蝇。雌寄蝇在寄主身上产卵各有各的高招。我们基本上可分成五种类型的寄生方式:追寄蝇和蜉寄蝇这两大类寄生蝇,雌蝇主要是把还未完成胚胎发育的卵产在害虫的身体表面上。这种卵比较大。幼虫从卵中孵出来后,马上就地钻入害虫体内,随即就在虫体内大吃起来,靠着害虫体内的营养来完成自己的发育。达类寄生蝇一般卵期较长,可由两大到一周不等,所以它们选择的害虫也多是高龄初期的,并大多是蛾子的幼虫。如果它们寄生在处于龄期末尾的害虫体上,那就危险了,因为它们的卵还没来得及孵出幼虫时,寄生幼虫就会蜕皮,这一金蝉脱壳就会使寄生落空。所以雌蝇选择害虫处于龄期之初是很重要的。
有一种寄蝇叫步行虫,它们和上面说的两类寄蝇不同,雌蝇产的卵都是完成胚胎发育的,也就是说当卵产在寄主体上,它们的子女马上就由卵中钻出来,不等寄主蜕皮,就钻进寄主身体里面去。这种寄蝇产的虽然是卵,但胚胎发育却是在母蝇体内完成的,所以叫伪卵生。饰腹寄蝇和撒寄蝇这两类寄蝇也是产已经完成胚胎发育的卵,不过它们产的卵很小,而且不产在害虫身体表面,而是产在害虫即将要吃的食物上,所以当害虫吃东西时它们就一起被吞人害虫体内。这种卵的卵壳十分坚硬,不怕害虫咀嚼。到害虫的胃内这个卵壳就会在害虫胃液的腐蚀下变得不硬了,躲在里面的寄生蝇幼虫就一跃而出,并且穿过害虫的消化道,到体腔或害虫的某一内部组织内,不客气地开始取食。
短须寄蝇类干脆将孵出的幼虫产在害虫经常活动的地方或害虫的食物上,当害虫在这里经过或取食时,天生灵巧的幼虫就附着在害虫的体表上,并立刻直接在害虫皮肤上打洞钻入体腔内。
康刺腹寄蝇的雌蝇为了保证自己的子女都能顺利地在害虫体内生活,自己动手在害虫身上打洞,把自己的孩子直接送入害虫体内。原来这类雌寄生蝇在腹部第6节上长有一个坚硬的又尖又弯的穿刺器,在穿刺器一侧有一条凹槽,当雌寄生蝇找到适当寄主后,就把穿刺器扎入害虫体内,随即就产下一个幼虫,这个幼虫顺着那个凹槽就流到害虫体内。不论以那种方式侵入,寄生蝇幼虫都是把寄主当做食物来满足自己的发育需要。寄生蝇的成长过程在这里就不赘述了,有一点要说明的是对它的发育过程了解,有利于人工利用寄生蝇。寄生蝇为很多害虫的大敌,可以致害虫于死地,尤其对那些蛾类害虫的幼虫更是有效。但在某些地区,它们也会给人类带来严重的损失,以致人们不得不想方设法去消灭它们。比如蚕饰腹寄蝇是松毛虫的重要天敌,它们可以把松毛虫寄生得尸横满树,不过这种蚕饰腹寄蝇一旦出现在柞蚕产区,简直成了柞蚕的毁灭性害虫。


最能吸血的昆虫可能就是分布各地的虻了,记得有一个国家为了伤害邻国,破坏邻国的经济建设,曾把大批患有马传染性贫血病的马匹集中赶到两国的界河上。大家知道马传染性贫血病是由一种过滤性病毒引起的,流行于世界很多地区的严重暴发性流行性的马传染病,可造成马匹大量死亡。这种病的传播主要是由昆虫中双翅目的虻类通过吮吸马血将病马的血带到健康马皮肤伤口上机械造成的。
虻类体型粗壮,飞翔力极强,外表极象一头特大号的苍蝇。体长6-30毫米。俗名叫瞎虻,因为它们飞翔时带着嗡嗡声又快又急,好象乱飞一样,但决不是瞎飞乱撞。蛇类和其它吸血昆虫一样,只有雌虻才吸血。雌虻口器甚发达,它的上、下颚及口针都极锋利而发达。每当吸血时,首先用这三件利器划破动物的皮肤,使血液津津渗出,就是坚韧的牛皮也无从幸免。血液流出后,再由唇瓣上的拟气管将血吸进体内。虻很贪食,一般虻一次可吸血20-40毫升,特大型的种类甚至一次可吸血200毫升。所以一群虻在叮咬牲畜时,常使牛马浑身血迹斑斑而狼狈奔逃。由于叮咬后的伤口在蛇类唾液的刺激下常形成肿包、疼痛,所以对家畜骚扰性极大,据统计乳牛可因虻的叮咬使产奶量下降11-15%,高者可达19-25%。蚊除了能传播马传染性贫血病外,还可传播其它很多种重要的人、畜疾病,如印度、泰国、马来西亚及我国台湾省等地流行于牛、犬之间的苏位病,此病五十年代也曾在我国西北骆驼身上发生,造成的损失很大。此外虻还可机械传播大家熟悉的炭疽病,另如在世界上传播较广的野兔热、丝虫病,马的腰麻痹病、脱拉病、睡眠病、拿干拿病、苏阿鲁病、媾疫病、大脑炎、小泡牲口炎等等。虽然虻类确是家畜的一大灾星,但它们也有一些用处,那就是它们的尸体可以入药。这在我国明代李时珍的本草纲目中就有着详尽的记载,至今很多中药店还在收购它们,用以配药来替人类治病呢。现在全世界的虻估计已近四千种,我国已知也约3百种了。它们主要分布在热带、亚热带地区,温带地区也不少。在环境复杂多样的自然界中,虻类最喜欢集中的地方是近水而温度较高的地方,水田、沼泽地、苇坑、流水、静水附近是它们生儿育女的理想环境。它们往往将卵集中产在水中禾本科等植物的叶上,幼虫一孵化便掉人水中,在水下生活,待到化蛹时才游到岸边。
由于虻在自然界孳生地区广大,飞翔力又强,此地虽然有所防护,而由其它地区飞袭过来的虻则照样可以为害,所以治虻必须采取综合措施,才能有较满意的效果。有人试验,利用一种叫DETA的高效驱避剂喷在牛、马体上,果然在两小时之内,没有任何虻去牛、马身上吸血。见效快,但只能有短期效果。有人在牧场草原地区以用烟雾剂灭虻,也有一定效果,但要选择合适的天气。另外还可以破坏虻类孳生地的办法来防治虻类,如在它们幼虫孳生的水面上撒矿物油,并将水边产有虻卵的植物叶子处理掉,或填平一些小洼等,这些方法虽都有一定效果,但在大面积开展则浪费人力、物力。人类在观察、研究此类的生活中,发现自然界有一些昆虫天生是虻的敌人,这些天敌对虻类有一定的杀灭作用,是抑制它们数量增长的因素之一,人们利用这些天敌来消灭虻类,也是对其防治的重要方法之一。黄胸黑卵蜂可将卵产在虻类卵中,使虻在未发育为幼虫时即夭折于卵中。据观察对土灰虻卵的寄生率可达23-34%,赤眼蜂也可寄生于虻类卵中。瓢虫和隐翅虫的幼虫见到虻卵是十分满意的,因为这是一顿美餐。蜂虻的幼虫专门以虻的幼虫和蛹为自己的食物,其效率可达15-20%。有些金小蜂则将自己的卵产于虻类的幼虫体内,结果虻的幼虫便被吃空身体而死亡。有一些线虫则索性直接寄生于成虻体内或蛹内,有时在一支虻体内可发现有五六条线虫在那里聚餐。据观察一种叫铁线虫的寄生者对虻的寄生率达5-6%。有一些绒螨的稚螨也可寄生于成虻体内。此外有些真菌也可感染虻类生病而死亡,如有些地区虻被真菌感染率达28%。如经人类有意对此散布则常可高达75%。其它一些捕食虻昆虫如胡蜂、食虫蛇、蜻蜓及很多寄生性昆虫如青蜂、寄生蜂等均可致虻类于死地。所以利用生物防治法防治虻类,前途还是极为乐观的。

讨厌的蠓类
夏季的傍晚,在一望无际的草甸上和稠密的森林中,常常无声地飞舞着一团团小黑虫。数量之多,使人从远处看去犹如烟雾上升。不论人、畜,只要置身于它们活动的地区,身上都会出现斑斑点点,浑身奇痒,这就是有名的吸血昆虫——蠓类,俗名也叫小咬、墨蚊、糠蚊等。个体小危害大是蠓为害人类的一大特点,例如一九六九年夏未,我国北方某地山区一重大的工程基地正在紧张的施工,某日忽然有大批工人纷纷病倒,症状主要是皮肤红肿溃疡,由淋巴到腕部起红线,甚至有阴囊肿大、难于行走等症状,接连几日患者日益增多,工程进度大受影响,引起有关领导和部门的注意。经调查,原来是蠓引起的。原来在这里蠓类数量并不多,但由于人们在这里聚居后,不注意环境卫生,随处倾倒富有有机物的污水和随处大小便,给蠓类孳生提供了良好的条件。时值夏季,温、湿度也极适合,蠓类便大量发生了。蠓类个体小,身长仅有2-5毫米左右,飞翔缓慢而无声,在我国除东北地区外,全国各地均有分布,但在东北林区、草原中数量尤其多。吸血蠓的种类在全世界已知有一千多种,我国已知也已有约150种。它们虽然体小而不善飞但吸血凶恶。由于其孳生数量大,常成群叮咬,又且无声使你防不胜防,叮咬以后又决不撒嘴,直至吸满肚子,才畅然飞去。由于其叮咬时分泌的酸性液体极有刺激性,对某些反应过敏的人来说更是奇痒难熬,妇女和儿童以及非本地居民尤其反应更强烈,往往由于搔破皮肤引起感染,形成溃疡、红肿,行动都十分不便。蠓还能传播很多人、畜疾病。我国早在1957年就首次从一种叫台湾拉蠓的体上分离出了乙型脑炎的病毒,以后其它地区和国家也陆续有这方面的报道。据统计蠓还能传播下列疾病:鸡痘、马癣、牛流行热、非洲马瘟、牛出血热、禽类疟虫病、丝虫病、马脑炎、兰舌病、卡他性绵羊热、土拉伦斯病及引起马、牛的早产、死产、怪胎等。
掌握着现代科学的人类,对这小小的蠓类却显得束手无策。喷洒高效药剂毒杀它们吗?它们在小坑、水洼等静水中,以及富有有机质的潮湿土壤中都可滋生,茫茫的大草原、连绵的大森林都是它们的家,试问你从何处喷洒药剂?又需要多大量的农药?只恐怕施药后首先给人类本身带来灾难。一只雌蠓一生可产卵2-4次,一次一只虫就可产50-150粒卵,在一个地区每年蠓可发生1-4代。蠓类样子长得有一点象蚊子,但个子小的多,腿也短,飞起来也不会象蚊子那样威武的鸣叫。很多种类翅膀上斑斑点点布有一些不同花纹的小黑点,以表示它们属于不同的门户。它们也有一个针状的尖嘴,但也比蚊虫的短。只有一点和蚊虫一样,那就是只有雌虫才吸血,吸血完全是为了发育、生殖的需要。不吸血,卵就不能成熟,为此它们才对人、畜展开了强大的攻击。为了对付蠓类的袭击,多年来人们想了很多方法,但总起来看都是以防为主。过去人们用点燃的草木熏烟来驱赶它们,今天人们以涂抹防蚊蠓的各种驱避剂来使它们不敢近身。防蚊帽和蚊帐虽然可有效地防止蚊虫的叮咬,却不能阻挡身体更小的蠓类的自由出入,想利用这种办法防蠓,只有将纱孔直径减到0.75毫米以下时方才有效,这么密的纱,通风性能显然极差,往往也不受暑热中人们的欢迎。从理论上讲,人们可以处理蠓类孳生地着手来防治它们,但蠓类王国的孳生地之广阔是不允许人们从整个地区去下手的,因此只好把范围局限到有人类活动的居住区周围。在这里将污水,污泥处理干净,人、畜粪便妥善处理,不使蠓类有生儿育女的场所,同时清除杂草等蠓类栖息的场所,便它们无处藏身。从长远角度考虑,要结合扩展耕地、改良土壤等治理它们。蠓类大发生多在荒地较多的地方,所以开发荒地是破坏它们孳生的一个方法。另外我们还发现,蠓体虽小,但还有更小的生物寄生在它们体内,如一种叫铁线虫和小袋纤毛虫的小动物就可破坏它们卵巢的发育,造成雌蠓不育。如果人们能有效地利用这种生物来防治蠓也会收到效果,在现代科学的生物防治中也可考虑用化学方法、辐射手段和杂交技术处理蠓的雄虫,使其虽有交配能力但不能产生有生命力的后代来使雌蠓连产死胎而造成蠓类本身的自然灭亡。
总而言之,蠓类本身虽小而弱,但其分布广泛,个体数量大,常给人类带来很大的烦恼和损失,要想有效地防治它们也仍旧是一个有待进一步研究的课题。

蝼蛄的“方言”
蝼蛄也叫喇喇姑,是一种在土里钻来钻去的地下农业害虫。在土质疏松的地区,发生量尤其多,活动猖獗。钻行地表之下,咬食作物根部,造成作物枯死。蝼蛄主要在晚间活动,时常可听到一片咕咕的鸣声,这种声音可全是男声合唱,因为只有雄蝼蛄的翅膀才能摩擦出声音来,其实它们是在唱情歌,以招来蝼蛄姑娘前来幽会,生儿育女呢。沉默羞涩的蝼蛄姑娘常为这种动听的歌声所打动,并姗姗地爬到雄蝼蛄身旁。当然它们爱情的唯一后果就是使当地蝼蛄的数量增多,加重对农作物的为害。我国的昆虫学家为了消灭蝼蛄,最近试验了一种声诱法,就是用灵敏的录音机,先行将雄蝼蛄唱的情歌一首首的录下来,然后需要时在晚间于田野中以大音量进行播放,在这雄壮多情的歌声感召下,果然蝼蛄姑娘成群结队地奔向录音机,但随之而来的却不是雄蝼蛄的爱抚,却是人类对它们无情的消灭,当然十分方便而容易。农作物受到了保护。
可是,当昆虫学家们将蝼蛄情歌在各地播放时,却发现了一个新问题,就是各地“听众”多寡不一。如把北京蝼蛄小伙子唱的情歌磁带在北京附近播放时,可深得雌方欢心而趋之若骛,但要是拿到河南播放,却得不到当地蝼蛄姑娘的青睐。原来那里的姑娘听不懂或不爱听北京情歌,它们只对河南蝼蛄小伙子唱的情歌赏心悦目。由于发现了蝼蛄这种方言上的差别,所以现在所录歌声,一定要在磁带盒上注明演唱者的籍贯,以避免使用时发生误会,影响效益。

草蛉的一生
夏天,人们在田间漫步时,常可看到一类有着绿色而柔软的身体,长着四个大而透明的翅膀的昆虫,缓慢地飞翔于空中,这就是著名的灭虫能手——草蛉。草蛉是一类捕食性昆虫,属于昆虫纲的脉翅目。在全世界已知有86属共1350种,据调查我国有记载的就有15属约近百种,它们分布在我国南北各地。由于草蛉能够有效而大量地捕食多种重要的农业害虫,所以人们广泛地开展了人工利用草岭消灭害虫的工作。例如河北省某果园, 1975年开始试验用中华草蛉防治果树红蜘蛛为害,几年来一直坚持不断地进行室内人工饲养和野外释放工作,至1977年就将防治面积扩大到100亩。通过释放草蛉卵,有效地控制了果树红蜘蛛的为害,不但减少了农药使用次数,节省了开支和劳力,而且提高了防治效果和减少了对环境的污染。草蛉不但适于在野外进行人工释放,就是在温室和暖棚内,它们同样有着明显的治虫效果。例如1977年,在北京四季青公社试验站,利用人工饲养的中华草蛉防治温室内为害黄瓜的瓜白粉虱,就取得了良好的防治效果。草蛉种类虽多,但在我国常见的和目前已开展试验做生物防治的只有下列十种,即大草蛉、丽草蛉、叶色草蛉、多斑草蛉、粘蛉草蛉、黄褐草蛉、亚非草蛉、白线草蛉、普通草蛉和中华草蛉。那么,这些草蛉都能捕食、消灭哪些害虫呢?据初步统计有粉虱、红蜘蛛、棉蚜、菜蚜、烟蚜、麦蚜、豆蚜、桃蚜、苹果蚜、红花蚜等多种蚜虫,另外它们还喜欢吃很多种害虫的卵,象棉铃虫、地老虎、银纹夜蛾、甘兰组蛾、麦蛾和小造桥虫等的卵,都很适合草蛉的口味。草蛉是全变态昆虫,一生中有卵、幼虫、蛹和成虫四种不同的形态,在卵期和蛹期的草蛉不能取食,捕食主要是在幼虫和成虫时期,其中尤以幼虫期捕食量大,是消灭害虫的主要时期。草蛉幼虫长得丑陋,捕食凶猛,人们把幼虫期的草蛉又叫做蚜狮。蚜狮十分活跃,虽然没有翅膀,不能随意飞翔,但却能不停地在植物上爬行,到处寻找害虫捕食。蚜狮捕食害虫或虫卵,主要的武器是生在头前方的上、下颚,每当它们发现目标后,就张开上、下颚,把目标紧紧地夹住。上、下颚上生有可以使消化液流到害虫体上的细沟,能溶解害虫身体的液体顺着颚上的细沟流到害虫体上,害虫身体的组织就会被溶解,而溶解的液体又马上被蚜狮吸到肚子里。就这样,一头害虫最后只剩下了一张空壳。每头蚜狮一天可以吸食百十头蚜虫。有趣的是有的种类象亚非草蛉等,每当把害虫吃尽吸光后,还把吸空的害虫体壳背在背上,不停地行走。据统计,一头蚜狮在整个幼虫期消灭的蚜虫平均可在七八百头以上!
草蛉的成虫食性有所变化,象中华草蛉、亚非草蛉等就改肉食性为植食性,它们象蜜蜂和蝴蝶一样,飞舞在花丛之中,吸食植物的花粉和蜜露。这时它们失去了消灭害虫的能力,而另一些种类的草蛉则坚持肉食习性,仍以害虫为食,象大草蛉、丽草蛉等,平均一天仍能吃一百多头蚜虫。在我国,草蛉一年发生的代数有1-4代不等,在人工饲养条件下,有的种类一年可达8-9代之多。每代经历的时期,在不同地区不同季节均有差异。
草蛉的卵,在昆虫中是较特殊的,除少数种类外,大部分的卵都有一条长长的丝柄,柄基部固定在植物的枝条、叶片、树皮等上面,而卵则高悬于丝柄的端部,因此草蛉的卵常可躲避其它昆虫的侵袭。有的卵呈数十粒集中在一片,如大草蛉的卵,有的则单独散产,如丽草蛉和白线草蛉;还有的种类呈十余粒一束。卵一般经过3-4天后孵化,刚孵出的幼虫在卵壳上停留半小时到2小时,等到身体在空气中变硬、变结实后再敏捷、灵巧地顺着那个细细的丝柄滑下来。雌性草蛉成虫都是选择在蚜虫密集丛生的地方产卵,幼虫一孵出来,就能立即在附近捕食。如果周围缺少或没有蚜虫,凶残的幼虫就会互相残杀,所以在人工饲养草蛉的过程中要多加注意这个问题。幼虫一般有三龄,大约经过10天就能生长成熟,成熟的老龄幼虫在停止捕食后,由尾部抽丝做茧化蛹。结茧大多在植物叶子的背面、树皮下、卷皱的叶片上、枝杈间以及墙缝处等。预蛹期有长有短,如果是在越冬期前做的蛹,越冬代的预蛹期就可长达半年之久。蛹期仅约八九天。羽化时,它们用头部将茧顶部的一个圆盖顶开,慢慢地爬出来,过2-5分钟后,再脱去体外的一层透明胶质膜。大约10-15分钟后,经过一阵全身的扭动、爬行,那透明的大翅膀才慢慢地伸展开来。草岭幼虫消化道与直肠不相通,粪便都积存在体内没有排出。当它们羽化后,第一件事就是排除体内积累的粪便。成虫取食,主要是为性成熟补充营养。补充营养的食物,可以是动物性的,也可以是植物性的。当成虫性成熟后,雌、雄间就开始进行交配。草蛉一生仅交配1次,但可以多次产卵。总产卵量相当可观,例如一头雌性中华草蛉在5天中可产卵1237粒,丽草蛉可产卵892粒。在人工饲养条件下的草蛉,如果延长光照,还可进一步使产卵量增加。夏季草蛉身体多呈嫩绿色,但少数以成虫越冬的种类中,冬季时身体常变成黄色,当天气逐渐转暖后,体色又会变成绿色,这并非种类之不同,而仅是季节不同造成的。草蛉成虫有着很强的趋光性,对光照长度变化的反应极为敏感,一个已经产卵的成虫,如果处在短光照情况下,就会出现停止产卵的滞育现象。如果不改变条件,这种滞育就能维持长达2个月以上,但一等光照加长,马上可恢复产卵。反过来,如成虫处于长光照条件下时就不会出现滞育现象。所以在人工饲养草蛉时,常利用草蛉这一生活特性,给成虫每天以16-18小时的长光照,这就使得草蛉在一年四季中都能不停地产卵繁殖。
草蛉能有效地消灭很多种类的农业害虫,是一类重要的天敌昆虫,开展对它们的人工繁殖、饲养工作早被提到日程上来。有计划地把人工伺养的草蛉释放到田间,达到消灭害虫的目的,更是成果辉煌。我国河南省某地,就曾在棉田中释放草蛉防治棉铃虫,仅四、五天就使棉铃虫的卵和幼虫减退了80%。
目前,草蛉作为天敌昆虫的研究,仍在各地不断地开展,在技术方法上和灭虫效果上都不断地取得了新的成果。

生防中的小猎手——捕食螨
说起蜘蛛来,几乎没有人不知道,提起螨类,有很多人就不太熟悉了。其实螨类与蜘蛛都是属于同一类,只不过螨类很小。最大的螨用肉眼看起来也只不过是一个小点,人们平时根本看不见,只有在显微镜下才能清楚地看清它们的模样。螨类和蜘蛛一样有八条腿,没有翅膀,前面是个小小的头部,后面紧连着一个圆圆的大肚子。你可别小看它们,它们身体虽然小,其中有一类植食性的却能给农作物或果树带来巨大的损失。在各种蔬菜和玉米、棉花、水稻以及茶树、柑桔等作物上,一旦发生螨类为害,就能使植物叶子布满白点,以至全部变白而脱落,花开的少,甚至结了的果实也会掉下来。有一种为害棉花的棉叶螨,也叫棉红蜘蛛,在我国五大棉区均有为害。仅华北地区历年发生为害的面积就占棉田总数的60%,可使棉花减产30%。你看,它们的为害多厉害呀。还有,我们最爱吃的桔子,在最近这20年来,也常因为被一种叫柑桔红蜘蛛的为害,使桔子的产量大为减少。象这些为害植物的螨类,都是害螨,是农业生产的大敌,很多农业专家和昆虫学家都在研究怎样防治它们以保护农作物,提高作物的产量。柑桔树受螨类严重为害只是近20年来的事,20年前,螨类对农、林业的为害不严重,人们并没有把螨类作为大害虫,那是什么原因使这些害螨变得越来越有害了呢?科学家们在考察和研究了螨类在历史上和现在的为害情况、发生、发展的规律,以及在农田、果园、森林中治虫的情况以后,得出一个令人置信的结论,那就是,螨类为害情况的日趋严重,正是人们近些年来进行大力治虫的后果。近些年来,随着工业的发展,农药的杀伤力日益增强,农药的产量日益增多,人们为了杀灭在各种作物上的害虫,大量、无限制地喷洒各种剧毒农药,使得抗药性较强的螨类幸存了下来,螨类的敌人却被农药杀死,如瓢虫、草蛉、蜘蛛、蓟马和一些捕食螨寄生蜂等。许多专家和农业科学工作者投入了防治害螨的研究工作,不久终于发现,在螨类自己的家族中就有一些也具有抗药性的肉食性的种类,专门是以捕食植食性螨类为生,比如智利螨、钝绥螨、畸螯螨等,它们是螨类中的一些小老虎,身体虽然不大,只有零点几个毫米长,但却性情凶猛、动作敏捷,食量也大。一个雌的智利螨,就可以完全吃掉5个雌种叶螨在两周中产下的所有子孙。一个畸螯螨一生之中可吃红蜘蛛若虫200个到500个。此外,捕食性螨类还有一个特点,就是生育后代能力很强。例如智利螨一天能产卵2-3个,可以连续产卵一个月,而后一代发育的时间也很短,温、湿度合适时,只要3-5天就完成一代。
捕食螨生育力很强,就使得它们的兵力十分充足。它们不但数量多,而且战斗力很强,所向无敌。比如畸螯螨不但行动迅速,而且在植物上不停地行走,经常巡视,行动时还不断的用它们那一对移化成螯肢的前足来回探寻,当一个为害柑桔的红蜘蛛或黄蜘蛛被它发现后,就猛然用那一对锐利的螯肢将敌人抱住,立即将那锐利的口器一下子插入敌人的身体内,吸收猎获物体内的液体,直到抽干为止。由于捕食螨类有这么些天赋的消灭害螨的特殊本领,利用它们控制害螨,保护作物常可收到显著的效果。所以,它们一被发现后,就受到了世界各国农业科学家们的重视,并大力开展了室内人工繁殖的工作。它们可以按照人们的需要到任何需要它们的地方去,而且在数量上也可按计划成批生产目前,在国外人工利用智利螨消灭大田、温室中叶螨的工作已经取得了良好的效果。我国也已引进了智利螨,并正在大力开展应用中。
捕食螨类既是人类的朋友,是消灭害螨的天敌,解决了人们用农药治螨解决不了的问题,所以我们不但在室内要大力繁育它们,同时在田间、野外也要努力保护它们。