慈爱的父亲——狮子鱼
狮于鱼生长在白海和巴伦支海的海域。它们的体长有50厘米,其外貌也并非慈眉善目,而名称也似乎给人以弱肉强食的凶残印象。可谁曾料想,雄性狮子鱼竟有一颗慈父心和呵护儿女的技艺。
自打雌性狮子鱼在退潮海水的边沿产卵之后,雄性狮子鱼就及时承担了父亲的责任和义务。除了要保护鱼卵免受凶猛动物的伤害外,还要在退潮时,口中含水喷吐到鱼卵上,以保持孵化所必需的湿润。偶尔,它们还使出用鱼尾拍击海水,将溅起的水花喷洒鱼卵的绝招。鱼卵孵化出幼鱼后,它们的慈父爱心并未减退,仍然一如既往地陪伴、护卫在幼鱼群的左右。遇到险情,长着吸盘的幼鱼就向鱼爸爸游去,不一会儿功夫,鱼爸爸的周身就被吸附它身体的幼鱼密密麻麻地簇拥起来。看上去,它们父子间也不知道究竟是谁护卫谁了。慈父就这样满载着吸附周身的幼鱼,游向深海中的安全地带。

鱼类的“生儿育女”
鱼类是具有惊人繁殖能力的动物。然而,它们在生儿育女方面从来就是广种薄收、惨淡经营的主儿。鱼类大多都是产卵繁殖。鳊每次产卵约2.5万颗,鲤鱼和狗鱼每次产卵10万颗,冬穴鱼30万颗,山鲶50万颗,大鲟鱼和鳕鱼高达几百万颗。产卵为世界之最的翻车鱼,一次产卵3亿颗。鱼产卵后大多对其后代的生死存亡置之不理,因此,它们的儿女中只有百分之几能长成大鱼。
但鱼类动物中也有极个别的关心其后代的健康成长。刺鱼就具有筑巢和护卫鱼卵的天性,处在交尾期间的雄性刺鱼,拥有美艳的肌肤体色,它们不辞辛劳地将水生植物的枝茎铺就在事先掘出的小坑里,巢的顶盖和墙壁也择取同样的建筑材料。这些筑巢的草茎枝叶均用粘液粘得坚实牢靠。有的刺鱼也将圆球形的巢悬空构筑在水生植物中间。“产房”落成之后、雄鱼将雌鱼引领其中。雌鱼产卵后便弃巢而去,而雄鱼则坚守岗位,在巢中护卫鱼卵,并不时地摆动鱼鳍,让巢内始终有活水循环,促进鱼卵发育。甚至,待到幼鱼孵化出来后,雄鱼仍然在一定的时间内呵护它们健康成长。
某些养在鱼缸里的观赏鱼(如斗鱼)也是由雄性来筑巢的。只不过,它们从不用植物作为建筑材料。而是选用一种取之不尽的特殊建材——用鱼嘴加工而成的空气泡。雄鱼设法使每个气泡中都有一颗鱼卵,而且要求气泡分布均匀。这些工作都是靠一张鱼嘴去完成的。倘若有鱼卵不幸沉入水底,雄鱼会尽心尽职地将它们打捞起来,重新置入水中悬浮的气泡里去。在鱼卵孵化的整个周期里,雄鱼都一丝不苟地不断调整气泡的位置使它们均匀分布。小鱼孵化出来以后,雄性斗鱼不仅要防范其他鱼类的伤害和攻击,同时也要防止产卵雌鱼吞食亲生子女的悲剧发生。甚至还要向敢于伸进鱼缸的手指发起攻击,以确保幼鱼的安全。

弹涂鱼的尾巴
在印度生长着一种让人琢磨不透的弹涂鱼。它长期生活在淤泥里,离不了水,但又可以在陆地上行动自由,还能爬树、捕食昆虫。它用尾巴呼吸的独特生存方式更让人着迷。弹涂鱼的尾部皮肤上布满了血管分支,人们发现,它上岸捉虫时,总是将尾巴连同尾鳍伸进水里,在腾空捕食飞虫、身体着地后,尾巴仍然会留在水中。
弹涂鱼或许是用尾巴从水中摄取氧气,但测试结果(水中的氧含量极低)又推翻了这种猜测。原来,弹涂鱼将尾巴伸进水里并非吸氧而是取水。吸水的目的在于保持身体各部位的潮湿润泽状态,这种状态,进而满足用体表分泌大量粘液,从而获取空气中的氧的需要,而经由尾巴得到的氧是微乎其微的。弹涂鱼之所以能长时间脱离水,是因为它的尾巴可向身体供水,使之能用身体表面来呼吸,这样,它的尾巴竟演绎成了非同小可的呼吸器官。

军曹鱼的威风
军曹鱼的美称、乃至于它的威风,来自于它光彩照人的外表形象。军曹鱼不仅身体颜色与众不同,且身上还有排列整齐的特殊发光点,既像军官服上缀着的金属纽扣,又如同金光闪闪的军功章。不仅耀眼夺目,且闪光点的数量也多得惊人,灯笼似的发光器官竟有300个左右。
这些发光器官的表层覆盖着一层不透光的膜,其内表面光洁度较高,能反射光线。发光器官的前端有一透镜装置,聚光作用由此而产生,发光器内部的一种粘液具有在黑暗中发光的特性,不知是军曹鱼生性不爱招摇过市、引人注目,还是出于节约能源的考虑,它几乎不用自身的“聚光灯”来照明,只有到了交配季节,军曹鱼才会解除“灯光管制”,施展军曹威风,大放异彩光辉。

鱼类的“金嗓子”
一般人总认为鱼类是沉默寡语的,其实所有的鱼类不仅都能发音,而且还不乏“金嗓子”。
人们爱吃的黄花鱼就有一副“金嗓子”,能唱出“哗啦”、“咯咯”、“哥罗”等3种不同音符,它的“歌喉”常常招致灭顶之灾,渔民们根据黄花鱼所具有的特殊嗓音、音量大小、“旋律”的优美程度,可判断鱼群的数量和游动方向,从而把它们一网打尽。犬舌鱼,一种居住在中国沿海的鱼类,它的歌喉善鸣善啭,清脆多变,有时像蛙叫,有时像竖琴声,有时则像铃铛,不愧为鱼类口技天才。还有海鸡,又名鲂鮄,会仿效雄鸡啼鸣;鼓鱼会发出似鼓声的音响。若能把各类“金嗓子”聚集在一起,真可以组成一支鱼类的交响乐团。
鱼能发声的秘密在于鱼嫖。当鱼鳔被肌肉压迫收缩时,鳔中便放出气泡,于是形成音响。通常能传到人类耳朵的并不是鱼类全部声音的展露,许多时候当鱼类在表演它们的歌技时,由于水的阻隔,人类并没有欣赏到。如果有机会将所有鱼类美妙的歌声收集起来,主办一台鱼类音乐会,那一定会使人大饱耳福。

金鱼的品种知多少
金鱼是由野生鲫鱼演变而成的。但今天的金鱼与它的老祖宗鲫鱼已没有任何相像的地方了。金鱼的颜色是五彩缤纷的,有红、黄、黑、蓝、紫色的以及各种花斑杂色的;体态也多姿多态,有长身型和短身型;尾鳍有单、双层,有上单下双三尾的,有垂尾、展开尾等等;头型也变化多端,有平头、鹅头、狮子头:眼睛有正常眼、龙眼、朝天眼、水泡眼等。各种不同颜色。
体型、头型和眼睛的搭配,组成了金鱼各个不同的品种。金鱼的品种到底有多少呢?据统计,今天的金鱼品种已有200多种了。
金鱼这么多的品种是怎样形成的呢?动物学家非常有兴趣地考察了金鱼的家史。从现有资料查明:大约从公元1163年开始,人们把金鱼由野生收为家养。在家养池子里,金鱼渡过了大约300多年的历史,从1547年开始金鱼从池养改为家庭盆养,人们在家里的金鱼缸里欣赏金鱼的同时,开始注意保护、保存一些外形美丽的品种,而把一些不太好看的品种淘汰掉。金鱼经过这么多年的家养,尤其是到后来人们有意识地进行人工杂交、人工选择,终于形成了今天如此众多的令人眼花缭乱的金鱼品种。

电鱼漫谈
电鱼发电器产生的电压,随种类不同而有很大差别,号称“震手(鱼浦)”的双鳍电鳐可产生45~80伏的电压,非洲尼罗河的电鲶可产生450伏左右的电压,南美洲的电鳗威力更大,可产生900伏的电压,人畜若踏到电鳗身上,将遭电击而危及生命。电鱼的放电频率高低不等,高频放电每秒可达250~280次;低频放电每秒只有10~20次。电鱼放电并不是无休无止的,当电能耗竭后,就将停止放电,经过一段时间休息,才恢复放电能力。
电鱼发电器是它自卫或捕食的工具,发电器受大脑支配,对其放电的强度和时间,电鱼完全能够控制。到目前为止,人类的任何一种蓄电装置,在结构和效能上都没有超过鱼的发电器。它具有发电能力的鱼类统称为电鱼,已知的约有250种。其中有生活在南美洲热带海域的电鳗类,非洲热带海域的电鳃类和长吻鱼类,中国南海的双鳍电鳐、单鳍电鳐和坚皮电鳐。
电鱼之所以能发电,是因为它身上带有发电器。这类发电器的基本构造和发电原理,与人类所制造的发电器大致相同,只是构件的成分不一样。电鱼的发电器是由肌肉或一些组织组成的,电的导线是一条条神经末梢,而人造的发电器主要由一些金属构件组成,用金属导线来传输电流。电鱼的发电器由许多多边形的肌肉柱状体组成,柱状体内又分成许多小间隔,各柱状体之间被结缔组织的电板隔开,这样构成串连的蓄电池组似的结构,柱状体内的电板如同蓄电池的电极,电极的一边接有一簇神经末梢的是负极,没有神经分布的另一边是正极,电极由大脑和脊髓神经支配。大脑传出放电信号时,发电器的电路马上通电,进而放电;大脑停止发射信号时,发电器的电路立即中断,便停止发电的巧妙之处正是仿生学家们的研究兴趣所在。

防治疟疾的“鱼大夫”
大家都知道疟疾是一种使患者忽冷忽热的疾病,这种病的传播媒体又是讨厌的蚊子。的确,在疟疾传染、蔓延的过程中,该死的蚊于扮演了一个不光彩的角色。原产于美洲的食蚊鱼则是蚊子的克星,别看食蚊鱼的体形较小,只有2.5~3厘米的身长,且对生活环境也要求不高,但它们捕食蚊虫的狠劲可一点也不含糊。正因为如此,世界各国疟疾流行的地区都相继引进食蚊鱼,在自然条件下的各种水面和稻田中将它们成功地繁殖起来,有效地防治疟疾的流行,甚至在消灭疟疾病毒战役中也起到了决定性的作用。回此,食蚊鱼作为防治疟疾的“鱼大夫”是当之无愧的。

“职业“食蚊家
鱼类中不乏食蚊“能手”,据统计全世界食蚊的鱼类不下于90种,像鲫鱼、鲤鱼、中华鲋鱼,都是吞食幼坟的好手。而其中享有“职业”食蚊家盛名的柳条鱼是它们中的佼佼者。柳条鱼很小, 长约1~3寸,体狭长,状如柳叶。游动敏捷,常穿梭于水生植物中捕蚊度日,每天能捕食孑孓200个以上。有人做过统计,在一万立方米的水中,只要放养一条柳条鱼,就可使水中的孑孓全部消灭。此鱼还是一种“多胎多产”的胎生鱼,一个月左右就能生殖一次,平均每胎约产仔鱼30条。现在许多国家大量养殖柳条鱼来灭蚊。
中国的斗鱼,又叫“钱爿鱼”,虽略逊于柳条鱼,但其食蚊的名声也不小,每日可食孑孓160多个。此外,罗汉鱼也是以捕蚊为己任,每日捕食孑孓50个左右。

鱼类为什么能在水中兴旺发达
“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞”。天空是鸟的领地,水是鱼的世界,为什么在浩翰大海,广阔的湖泊,鱼类能独领风骚,兴旺发达?因为大自然赋予了它在水中生活的本领。
由于水中的各种环境条件的影响,鱼的外形有各种各样。但活得最好,数量最多的鱼类,体型是纺锤型。呈流线的纺锤型,可大大减少水中游动时的阻力,良好的体型外表常常有一层滑溜溜的液体,那是鱼类皮肤分泌的粘液,这种粘液均匀地涂抹在鱼鳞上,使流线型外表如同上了润滑剂,减少了运动时鱼体与水的磨擦,鱼的躯干上长着多个鳍,这是鱼的运动器官,有成对的胸鳍、腹鳍,也有不成对的背鳍、臀鳍和尾鳍,这些鳍结合肌肉的收缩,不断划动,就像是鱼体上安上一台推进机,推动鱼体不断前进。每个鱼鳍各有分工,胸鳍、腹鳍分管鱼体平衡和改变运动的方向,尾鳍、臀鳍和背鳍则控制运动方向,不让鱼体左右摇摆。水下世界不是太平的世界,时而狂风乍起,波浪滔天;时而升温降温,冷暖不定;时而还有他种类群的“偷袭”、“劫道”。对这些,鱼类自有应付的本能。在鱼的躯体两侧,分布着一种特殊的感觉器官,感觉器通过鳞片上的小孔与外界相通,许多鳞片小孔沿着感觉器在鱼体两侧分布,排列成一线,这条由鳞片孔排列组成的线,叫侧线,通过这条侧线,鱼类能感觉水流的方向、水的波动、水温的高低和水中的声波。一旦有风吹“水”动,侧线马上通知鱼体,鱼马上作好应急准备。
大自然给予鱼类“18般武艺”,难怪鱼类能遍布全球几乎所有水域,并发展壮大自己的队伍,使鱼类成为脊椎动物中种数最多的一个大家族。

牛蛙的“牛”脾气
牛蛙原产地在北美,所以称之为牛蛙,是因为它颇有几分“牛”脾气。
走入牛蛙生活的领地,仿佛是进入了养牛场,一片“哞哞”的公牛叫声,两三公里外都能听到,这是牛蛙发出的叫声,难怪人称它为牛蛙,果然是名不虚传。牛蛙在蛙类中身体十分巨大,身体长20厘米,体重600克,尤其是它后腿肌肉十分发达,可以和牛后腿的腱子肉媲美。后腿肌肉不仅强壮有力,而且和牛肉一样,营养价值很高,是一道美味菜肴。因为牛蛙的身体巨大,竟要动用微小的散弹射击,才能捕捉到它们,但牛蛙是一种被保护的动物,只能在某一指定地点、时间,才可以对它们进行捕猎。牛蛙的胃口也很大,能吃各种昆虫和软体动物,能捕捉小鱼,甚至能捕捉水中游玩的小鸭类小水禽。

癞蛤蟆并不赖
癞蛤蟆的学名叫蟾蜍,是脊椎动物亚门中的两栖纲动物,所谓两栖,就是既可以在陆地生活,也可以在水中生活。
癞蛤蟆全身疙疙瘩瘩,再加上它们在繁殖期常在一起发出十分难听的鸣叫,使人一见到癞蛤蟆马上产生很不愉快的感觉。癞蛤蟆外表虽癞,实际并不赖。
癞蛤蟆是吃有害昆虫的能手。一种生活在中美洲和南美洲的大蟾蜍,就曾多次为消灭害虫立下大功。这种大蟾蜍身长达25厘米,宽12厘米,重量达1 千克。它的主要食物是一些对热带作物有害的昆虫。19世纪,西印度群岛的热带作物被害虫侵袭,这种大蟾蜍被调运到那里,它们在那里捕食、繁殖,把当地的害虫消灭得干干净净。20世纪30年代,人们曾经把150只大蟾蜍用飞机运到夏威夷群岛,用来保护那里的甘蔗田。几年中大蟾蜍很快繁殖起来,并且胜利地完成了任务。以后,这些在夏威夷岛繁殖的大蟾蜍的后代,被人们运送到菲律宾、新几内亚、澳大利亚等有热带作物生长的地区,大蟾蜍同样表现出色,创造了消灭害虫的光辉业绩。
了解癞蛤蟆对人类所作的好事,应该对它的印象有所改变吧?其实它皮肤上的疙瘩只是一些能分泌粘液的皮肤腺体,这样能使皮肤经常保持湿润,有些疙瘩可能还有分泌毒液的作用,主要用来对付害虫。在蟾蜍的耳后有一个腺体,可以分泌一种叫蟾酥的物质,蟾酥可加工制成药品。

天蓝色的青蛙
顾名思义,“青蛙“的表皮应当是青绿色的,当然也有不少青蛙是棕灰色的。但很少有人知道,美丽的天蓝色居然会成为青蛙的外衣。有一种尖鼻蛙,当春天降临大地、万物复苏的时候,它也像人们要脱去冬衣换上春装一洋,换上它所专有的春季时装——一种特别的发情体色。但这天蓝的体色只有当它在水中的时候才显现出来,一旦出了水,它的身体色泽又还原到它的本来面目——并不十分精采的棕灰色。
事实上,在动物王国中,刺鱼、斗鱼类(观赏鱼)和其他不少动物,在繁殖阶段的发情期都有类似于尖鼻蛙这样的体色变异的生理现象。敏蜥原本是灰棕色的,可一到春天它摇身一变成了美丽的鲜绿色,并且在整个繁殖期内部能保持着这种色泽鲜活艳丽的形象。

毛蛙的“皮袄”
长毛的动物一般都是哺乳动物。蛙类从来就是无毛的主儿,然而非洲的加蓬国度里,却生长着一种胸部和四肢长毛的毛蛙。
毛蛙为什么穿上了“皮袄”,难道是为了御寒吗?其实,别说地处热带的加蓬无需御寒抗冻,就是生活在欧洲和靠近北极地区的蛙类也没这种“毛皮”装备。在显微镜下观察这种奇特的“毛皮”,才看出了它的原形。原来那些长毛不过是皮肤上的突起物,起着鳃的作用,是一种特殊的水陆两用呼吸器。人们还发现只有雄性才长毛,这是因为每逢繁殖季节雄蛙要耗费大量的体能,若没有这些“体毛”助一臂之力,毛蛙就会呼吸困难,体内缺氧,无法满足其特别时期的生理需求。

青蛙的怪癖
青蛙无毒、便于饲养,是医学和生物学研究、以及活体试验的上佳物种对象,但它也有一个怪癖,即必须以活物充饥,否则就会绝食。造成这一怪癖的原因并非青蛙挑食,而是它的眼睛根本就看不见不能动的食物。对于五彩缤纷的大千世界,青蛙却视而不见,如同坐在出了故障的电视机前一样,只看灰蒙蒙的一片。一旦有什么活物从这一灰色的屏幕前掠过,倒是休想逃出青蛙的大眼,因此,青蛙对于运动中的猎物往往是十拿九稳,手到擒来。
青蛙作为两栖动物,当它的祖先在很久以前由水中爬上陆地时,就失去不断观看世界的视力,再加上它们接收声音和气味信息的器官也未能很好地适应由水中到陆地的环境转换,不得不靠视觉功能来获取食物,并且留下了一个“见动不见静”的终生遗憾。

青蛙的祖先
有个动画片叫《小蝌蚪找妈妈》,小蝌蚪经过几番周折才找到青蛙妈妈,因为“妈妈”和“孩子”长得太不一样,蝌蚪照着自己的模样去找妈妈,难怪不好找。
蝌蚪虽然是青蛙生出来的“孩子”,但从外表到内部却不像“妈妈”。小蝌蚪全身黑色,西瓜籽般的身体后面拖着一条小尾巴,和鱼一样,它只能在水里生活,离开了水它就无法生存,游泳器官是它的小尾巴,用鳃在水中呼吸。而它“妈妈”呢,身穿“绿袄”,带有斑点,四肢健壮,没有尾巴,可以在水中游泳,也可以在潮湿陆地生活,因为在陆上时间多一些,青蛙已经没有鳃了,用肺呼吸,皮肤也有呼吸功能。
为什么蝌蚪和青蛙如此不相像呢?因为青蛙的祖先原本是在水里生活的,后来因生活环境改变,一些河流、湖泊变成了陆地,青蛙的祖先随着环境的改变也渐渐从水里向陆地发展,生活环境的改变迫使青蛙的祖先们对自己身体的器官作相应的“修改”,以适应环境的变化,经过了许多年,一些能适应陆地生活的种类生存下来,运动器官由水里游动的尾巴变成了陆地和水里都能运动的四肢,呼吸器官由鳃变成了肺。一些不能适应陆地环境变化的种类或是被自然淘汰,在地球上消失,或是演变成仍然要依赖水的别的动物种类。青蛙的祖先由水生向陆生的一番转变并不十分彻底,于是在青蛙的幼体发育中表现出来,蝌蚪与青蛙的不同之处,就是青蛙祖先留给它的“遗产“。

大小悬殊的爬行动物
生活在亚马孙河流域的森蚺是世界上最大的蛇。这种巨蟒身长10米,以鱼类、鸟类和刺鼠、海狸鼠为食。世界上最小的蛇是身长为20~30厘米、粗8毫米左右的盲蛇。它们生活在外高加索和中亚南部,以蚂蚁和其他小昆虫为食。
世界上最长的鳄鱼是湾鳄,它们中的老年雄性鳄身长达10米,善于游泳,生活在东南亚、澳洲北部和新几内亚的某些河口和沿海水域。根据在印度和美洲的第三纪地层的考古发掘,现己灭绝的一种古代鳄鱼竟有20米长的身躯。
生活在印度洋和太平洋热带海域的棱皮龟是世界上最大的龟类动物。它的龟背长2米,体重约500千克。生长在南美洲西海岸太平洋中的加拉帕戈群岛和印度洋一些岛屿的象龟是陆地上最大的龟类动物,身长达1.5米、重约200千克。
马来群岛中的一个叫做科摩特的岛屿上,生长一种巨形蜥,身长几乎达4米。很难想像如此笨拙的庞然大物居然会身手敏捷、活动自如。而生活在中亚沙漠中的沙蜥身长只有8厘米。美洲中部一种世界上最小的蜥蜴重不过5克,身长为5厘米。这一组蜥蜴世界之最的两个极端,其体形长度差异几乎有100倍之多。

角蟾的喷血术
高血压是制造血管系统紊乱和血管破裂的罪魁祸首,威胁着人类的健康与生命。然而大自然也能运用高血压这一生理现象,创造出化险为夷的奇迹。南美洲墨西哥沙漠上生长着一种蜥蜴(即角蟾),就能巧妙地利用其头部血管中的局部高压作为一种自卫武器。
当角蟾遇到危急情况时,血液在非常态的高压之下迅速进入颈部、脊背以及头和躯干的其他部位,这些充血部位就会膨胀、挺直,颜色也随之改变,其面目立刻变得十分吓人。
角蟾的自卫绝招还在于它得天独厚那一束特殊肌肉——闭孔肌。当它陷入绝境时,闭孔肌会迅速做出反应,给脑血管的血液加压,直至压力使那些瞬膜里的娇嫩血管迸裂,致使血液喷射到捕食者的脸上。绥猝不及防的“腥风血雨”往往使来犯者落荒而逃。据说,在1.5米的辐射半径内,这种武器总是能克敌制胜。
角赡的闭孔肌除了抵御外敌外,还要满足自身发展壮大的需要。角赡每年一度的蜕皮总不会那么顺利,这时闭孔肌就要露一手了。当脑血管加压时,血管肿胀使其头部膨大,便撕破了该蜕去的旧皮。头部旧皮一破,角蟾就会弃旧图新地从“旧罩衫”里解脱出来了。

奇特的眼珠
“避役”,这两字乍一听来,很难将它与一种动物联系起来。但是,避役却实实在在是一种树栖爬行动物的名字,又名变色龙。
在爬行动物中避役科动物是机体最为完善的一种。据统计,世界上共有85种避役科动物。它们分布在非洲大陆和马达加斯加岛,仅有一种普通避役栖息在欧洲的西班牙南部。
避役的眼睛具有一种特异功能,即两个眼球能“各自为政”,互不牵制地朝不同的方向转动。比方说它左眼向上和向前张望的同时,右眼则可以向下向后看,互不干扰。反过来,左右两只眼睛的定向观测分工也可以对调互换。避役这种独到的眼睛功力;使它们能够在身体纹丝不动的前提下眼观六路,尽收八方蛛丝马迹和风吹草动,从而大大提高了它们捕食昆虫的成功率。细心观察的人不难发现,避役在悄无声息地接近昆虫猎物时、它们会用一只眼睛专注于猎物,而用另一只眼睛寻找攻击捕食猎物的捷径。
避役不仅有特异功能的双眼,还有善于攀援树干的脚掌和尾巴。它能在树木的枝干上自由行动,且相当敏捷。它的长舌通常处于一个卷缩状态,一旦遇到战机,舌头就会闪电般地从嘴里喷射出来,舌到之处,猎物十拿九稳。
避役还有一种设身处地变换自己身体颜色的本能。它们会随环境色彩的刺激而改变自身的色泽,这在很大程度上有效地保护了自身免受对手的意外攻击。当它们遇到紧急情况,避役在嘴里发出蛇一般“咝咝”声音的同时,肺部会急剧扩张膨胀,使它们的身体在短时间内变成了“庞然大物”,摆出一副赫然的样子,极具威胁性,因而也能吓退敌手。

鳄鱼的尾巴
鳄鱼除了它那“勇往直前”的长鼻子和大嘴外,最显著的特征就是它那条大尾巴。
鳄鱼是爬行动物,照理它的四肢和腹部肌肉发达,这样既可以在陆地上爬行,在水里也可游动。可是,虽然它的四肢粗大而有力,但大短,完全不能在水中游动。所以,它的尾巴便显示出优越,在水里,鳄鱼的尾巴是它唯一的游泳器官。扁平的大尾,在水中犹如一支船浆,一划一动推动着鳄鱼前进。但是在陆地,鳄鱼却为自己的这条大尾巴付出了代价。无论鳄鱼的四肢多么强健有力,在陆地上它的爬行只能维持很短距离,长距离的爬行十分费劲,这全是因为尾巴的拖累。也许因此鳄鱼在进化过程中最终也没从水中爬行到陆地而成为陆生种类,一辈子都依仗着那条大尾巴在水中称王称霸。
鳄鱼现存数量不多,中国的扬子鳄被列为国家保护动物。

巨蟒保姆
25年前菲律宾的一位农民用一枚蛇卵,孵出了一条小蟒蛇,从此,这条蟒蛇与这家农民生活在一起。蟒蛇小的时候只会吃些蚯蚓和青蛙,长大后便吞食老鼠。小鸟和小兔子,后来这条蟒蛇长成了一条长达7米、重70千克的巨蟒,一次能吞下一个整猪。
这条巨蟒像温顺的家犬一样,帮主人干许多活。如看护院子、照看主人家的孩子。孩子要到外面玩耍,巨蟒在前面担负起保护的任务,孩子热了,巨蟒便和孩子一起洗澡,困了,巨蟒卷成一团把孩子围在中间,头挨头睡觉。主人整天忙于农活,顾不上看护孩子,这条巨蟒与主人的孩子整天形影不离,成了他们家的“保姆”。
曾有人向这位农民建议,把这条巨蟒放回森林,看它是否愿意返归大自然。得到主人同意后,他们便用车带着巨蟒,把它送到森林中。巨蟒起初四处爬了一阵,到小溪边喝了点水,但3小时后又回到了主人的家里。
巨蟒这种野生爬行动物,为什么能在人类的家庭里生存下来,并为主人干活呢?这是颇为费解的问题。不过有一点可以肯定,动物也有感情,只是表达的方式与人类不同,它不能用语言,只能用行动来表达它的好恶。只要人类与这类驯化的动物和睦相待,人和动物可以长期和平共处。

蛇牙的特殊功效
毒蛇的牙齿之所以令人恐惧是因为蛇毒出自于它。其实,毒蛇的牙齿并没有毒,只是分泌毒液的唾液腺的开口正好在牙齿的齿沟里,只有当蛇在咬东西用力时,使牙根上的盛满唾液的小囊受到压迫,蛇毒才释放出来。毒蛇在咬人或咬动物的过程中,蛇毒便无遗漏地注入到伤口,迅速产生可怕的毒杀作用。
在动物世界里,蛇的确是“武装到牙齿”的种类。眼镜蛇不仅其咬技高超,其设计精妙的牙齿也大大提高了它的毒杀功效。
它们那与众不同的牙齿,齿沟里用来喷射毒液的唾液腺并没在常规的顶尖上开口,而是与牙尖有那么一段距离,并呈一种漏斗状。这样设计显然是为了追求喷射效果,即:倘若毒牙咬得不深透的话,其毒液不能至肌肉深层,但漏斗状开口所形成的毒雾喷洒,能覆盖整个伤口创面。正如同散弹猎枪那样,枪口距离目标越远杀伤面就越大,再加上眼镜蛇可怕的喷射毒液的射程可高达4米之遥,其造成的危害更令人生畏了。

恐龙的灭绝之谜
恐龙是生活在几亿年以前的巨大动物。它属于爬行纲中的恐龙目。它们的体形之巨大远非今天的大象,犀牛和河马所能比拟。
如今这个世界似乎已成了哺乳类动物占统治地位的天下,可遥想当年——中生代则是爬行动物的极盛时代。梁龙是恐龙家族中身体最长的种类,它的骨架从头至尾长达26.5米,骨胳重量不到30吨。身长24米的雷龙骨胳重达50吨。腕龙与梁龙和雷龙这3种身躯巨大的动物都是素食者——以植物为主食。它们的形体都具有头小脖子长。四肢粗壮发达的特点。它们的栖息地一般分布在湖泊周围。
猛龙(霸王龙)是食肉恐龙中体形最大的一种,身长14米,高约5.5米。猛龙也是那时候地球上食肉动物的世界之最。
翼手龙是会飞的恐龙,身手轻捷的翼手龙只有麻雀那么小,而巨大的羽齿龙(羽翼龙),它那带皮膜的双翼展开时,竟有7.5米的展幅。
恐龙在生物进化史上曾有过辉煌的一页。但是,这种巨大的动物最终还是没有逃脱其在地球上灭绝的命运。这是因为气候条件发生较大的变化的时候,恐龙的生存环境日益恶化,自然界所提供的食物毕竟有限,而恐龙的胃口实在惊人。更重要的是它们的机体没有能适应外部环境的变化,因而在与机体更为完善的哺乳类和鸟类动物的生存竞争中败下阵来,惨遭淘汰出局。

不会飞的鸟
世界上最大的鸟类是非洲鸵鸟,但鸵鸟是一种不会飞的鸟。
鸵鸟不会飞主要是因为它太大,而且它的翅膀又极度退化,小得与它的身体的其他部位极不相称。鸵鸟高达2~3米,从它的嘴尖到尾尖长度有2米,体重90千克左右。这么重的身体,靠它那对长着几根羽毛的翅膀是飞不起来的。鸵鸟虽不会飞,但跑得非常快,能追过良种赛马,而且它的脚力很大,大脚迈出可以击伤人。
不会飞的鸟还有企鹅。企鹅的翅膀已转化成一种特殊的鳍脚。因为生活环境的影响,企鹅的翅膀已不再是飞行的工具,而是企鹅在水中游动时的“双桨”了。
在新西兰还栖居着一种人们不大熟悉的鸟,这种鸟叫几维,也叫无翼鸟,它的翅膀几乎完全退化,没有任何运动功能,几维无翼,自然也是一种不会飞的鸟了。

“倒行逆施”的蜂鸟
要说是鸟却不会飞,这会令人奇怪,但要讲能飞的鸟类中,还有会倒着飞的,那就更稀罕了,蜂鸟就是这种专门“倒行逆施”的飞鸟。
蜂鸟是世界上最小的鸟类,身体只比蜜蜂大一些,它的双翅展开仅3.5厘米,因此,蜂鸟只能和昆虫一样,用极快的速度振动双翅才能在空中飞行,双翅振动的速度达每秒50次。蜂鸟不仅能倒退飞行,而且还能静止地“停”在空中,当它“停”在空中时,它用自己的细嘴吸取花中的汁液或是啄食昆虫,这时在它身体两侧闪动着白色云烟状的光环,并发生特殊的嗡嗡声,这是蜂鸟在不停地拍着它的双翅而产生的光环和声响,蜂鸟的嘴细长,羽毛鲜艳,当它在花卉之间飞舞时,像是跳动着的一只小彩球,非常好看。
所有鸟类都有一个共同的特点,就是新陈代谢非常快,而这种微小的蜂鸟表现得更突出。它的正常体温是43度,心跳每分钟达615次。每昼夜消耗的食物重量比它的体重还多一倍。蜂鸟大约有300多种,绝大多数都生活在中美洲和南美洲。

有趣的鸟类居室
橡人类要盖房子安居一样,鸟类的居室其实就是它的窝巢。盖什么样的房子,用什么建筑材料构建居室,以及把房子建在什么地方,百鸟百态,十分有趣。
燕子称得上是大师级的能工巧匠。它以巧夺天工的泥塑工艺来建“房”,那一嘴接一嘴衔来的一小团一小团的泥土和粘土,是用燕子口中产出的天然粘合剂——唾液来粘结成型的。半球形的是家燕的栖息空间;毛脚燕的“居室”上部封闭不见天日,出入经过侧门;金丝燕盖“房”用料考究,它口衔嘴叼,用自身的唾液混合海藻筑巢,难怪,人们都将这种上等“进口”材料盖的房当作滋补珍品享用,不知有多少燕窝葬身于人腹,好端端的“房子”硬是让嘴馋贪吃的人吃掉了。一种名叫格伐杰玛的雨燕用植物的纤维和唾液筑巢,由于选用了质轻而又极具韧性的建筑材料,因此这种“房子”可以高高地悬挂在细小的树枝上。攀雀的巢也都悬挂在细长的树枝上,它是用植物的茸毛建造的,质地更柔软更轻巧,看上去攀雀的居室更像是羊毛毡子制成的曲颈瓶。住在这样的房子里,它们便成了“瓶中鸟”,而不是通常所说的“笼中鸟”了。
惊鸟、啄木鸟、鸮和山雀都是在树洞里安家建房的。它们当中,只有啄木鸟是靠自己的辛勤劳动,用嘴啄出树洞来,其余的鸟都是不劳而获地利用啄木鸟用过的旧树洞或天然形成的树洞,这样它们就只能一辈子都住旧房子了。
翠鸟(又叫鱼狗)和灰沙燕专门选择在陡峭的河岸上凿洞挖穴,它们在不辞辛劳挖掘出来的狭长洞穴的尽端,拓展出一个较大的空间。翠鸟是吃鱼的鸟类,它甚至也选用鱼骨和鳞片作为室内装修材料——翠鸟的巢里铺满了鳞片和鱼骨。
雕、鹰和鸢是一些性情凶猛的禽类,别看它们体形硕大,盖的“房子”也很宽敞亮堂,但工程质量却很糟糕。它们的巢是用粗细不等、长短不齐的树枝搭起来的,看上去就像是人们盖楼房搭起的脚手架一样,既简陋又很粗糙。与之形成鲜明对照的是,在俄罗斯有一种极普通的鸟燕雀,却精心设计、精心施工,建造了极为精致的居室,它们精选建材——将地衣、青苔和榆树皮由表及里地编织成了精美绝伦的房子,这种鸟巢伪装得就好像生长着地衣的树干和树枝。
值得一提的是非洲厦鸟,单从名字里的一个“厦”字就可以看出它们的建筑天赋。厦鸟结成群体共同建造一个伞形的公共棚屋,然后再在同一个屋顶下,成双结对的鸟又各自分别盖自己的小屋——挂巢,这种集体宿舍楼似的鸟巢(公共棚屋)外形像一口大钟,而各自独立的挂巢又像是钟摆,风儿吹来,似乎还会发出金属的声响呢!

鸟类的保护色
天高任鸟飞,大自然在赋予鸟类非凡的活动能力的同时,也并没有忘记给予它一些保护自身免受凶猛动物攻击的色彩。
鸟类的保护色在总体上虽说不如昆虫、鱼类、哺乳动物等,但习惯于在地上筑巢垒窝的鸟类却拥有较强的保护色,这是因陆地上的活动比空中更容易受到敌对攻击。当雌性丘鹬、山鹑、百灵静卧巢穴中孵卵的时候,它们的身体色彩往往与周围的环境色彩能融合得非常和谐,而不易为外界所察觉。即使是地鵏那样体形巨大的鸟类也莫不如此。母鸟之所以能稳坐巢中孵化小宝宝,全在于自身的保护色给了它们足够的自信心和安全感。
一般他说,保护色和鸟的活动能力与活动方式密切相关。凤头麦鸡、金鸻 、山鹑的幼雏在得到雌鸟发出的危险信号时,往往会本能地匍匐在地而下露声色,从而化险为夷,此时此刻,或许触摸到它们的身体比用肉眼发现它们来得更容易些。
像鸮(俗称猫头鹰)和夜鹰这样夜间捕食活动而昼伏山林的鸟类,保护色对于它们安全地度过一个又一个漫长的白昼来说,显得尤为重要。夜鹰深棕色的羽毛使得它栖息在林地或树枝上,很难被发现,甚至当你走到几乎可以摸到它的距离,它仍不会飞走。
大麻鸦在沼泽中表现出对生活环境所具有的良好适应性,它们既从芦苇和席草丛中觅食,又用芦苇席草盖房筑巢。一旦遇到险情,大麻鸦就会舒展身体、引颈仰天,把自己那具有天然保护色的身姿融合在席草丛中,隐蔽得天衣无缝,即使是近在咫尺也全然不知其身体所在。因此,可以说大麻鸦是动物世界里身体保护色和保护形体最佳结合的经典之作。

鸟窝掏鱼
曾有一位研究鸟类的科学家,为了研究鸟的生活习性,爬上下一棵高大的松树,当他将手伸进松树上那个巨大的鸟巢时,出乎意外的事情发生了。摸到的不是卵和雏鸟,而掏出的竟是一条肥大的狗鱼。科学家大惑不解。其实,这并不是狗鱼把窝筑到松树上去了、而是它一不留神就成了鱼鹰的“战利品”。原来,鱼鹰这种猛禽专捕食鱼类,当它在水面上空飞行时,锐利的目光却在高效率地工作,一旦发现目标就俯冲击水,爪到擒来。
鱼鹰除了爪长趾尖外.爪掌下面所覆盖着的一层结节,能确保光滑的鱼身不会从它的掌中脱落。
那位科学家从鸟窝里逮到的鱼,恐怕是一份重量级的“战利品”。鱼鹰还没来得及饱餐一顿,那鲜活的狗鱼转眼功夫又成了科学家的囊中之物了。

耐入寻味的鸟语
鸟类悠扬悦耳的鸣叫令人们大饱耳福。然而鸟类家族成员中也并不全都是天生一副好歌喉的音乐家。例如麻雀的叫声就远不及黄鹏那么婉转动听;而乌鸦的鸣叫在老树枯枝。秋风暮色中更给人一种恐惧感。
布谷鸟叫,声声悦耳。充满乐感,且更准确地发布了“报春”的信息;寒号鸟则是在凛冽寒风中发出一种无可奈何的哀鸣。自然界中,还有不少鸟儿身怀绝技,简直就是名副其实的配音演员。当一种名叫柳雷鸟的雄鸟不同寻常地发出狗叫声的时候,这表明它正处在春天发情期间;乐观的人笑口常开,可谁曾想到森林中的大角柴和林鸮以及海鸟中的黑头海鸥(又叫笑海鸥)、也会惟妙惟肖地发出人类的大笑声来;田鹬(又叫沙锥)在空中飞行不停地抖动尾羽时所发出的声音如同羔羊的啼叫;蚁鴷(地啄木、蛇皮鸟)每当遇到敌对攻击时,往往会应急地做出一种自卫姿态,摇头晃脑地张开嘴,发出蛇一般的咝咝声,对敢于来犯的敌人很有威慑力。甚至整天待在树洞里的蚁鴷幼鸟在受到惊吓时,也会像蛇那样咝咝作响。可见,它们这种抵御外敌入侵的本领是与生俱来的。

孵蛋的鸟爸爸
生儿育女从来就是妈妈的大经地义的义务,鸟类世界里也莫不如此。但自然王国也的确有“角色反串”的现象。鸟类中的瓣蹼鹬就冒出了“反串为母”孵卵育雏的鸟爸爸。
鸟类在孵雏育幼阶段,从来就是雌雄共同承担义务的,只是分工不同而已。通常情况下是母主内,即静卧巢中尽心尽力地孵卵,甚至是忠于职守、废寝忘食;父主外的职责内容包括保安警卫或觅食给养等后勤保障工作。然而,雄性瓣蹼鹬却打破了这一传统分工,稳坐巢中孵蛋育雏了。久而久之,甚至在毛色外观上也“雌性化”了。鸟类一般都是雄性的羽毛亮泽艳丽、光彩照人,而孵卵的雄性瓣蹼鹬的毛色却并不亮丽,反倒是不孵蛋的雌性,毛色由白、灰、红三色交织,美艳多姿,甚至在发情期间,也是雌鸟搔首弄姿向雄鸟大献殷勤。

鸟类的“假牙”
牙医能给缺牙者装上假牙达到保健目的。鸟类是没有天然牙齿的动物,就得借助于假牙来磨碎食物,然而它们的假牙不是装在口腔里,而是搁进了胃里。鸟类的所谓“假牙”就是将一些砂粒装进了一个肌壁十分发达的砂囊里,鸟类吃下的谷物正是由这些砂粒磨碎的。至于它们选择什么样的砂粒作为坚硬的“假牙”,假牙的磨损和更新周期的情况如何?还有待人们通过进一步研究来作出回答。

鸟类有乳汁吗
人们历来将“鸟乳”作为不切实际的事情和绝对行不通之类事物的代名词。鸟类似乎是绝对不可能有乳汁的。但斑鸠产乳恐怕是鸟类家族绝无仅有的唯一例证。斑鸠的乳汁不是由乳腺而是由嗉囊内壁的一种再生作用所产生的。这种不可多得的鸟乳时常与潮湿的谷物混合起来,成为斑鸠幼鸟的可口食物。更令人称奇的是,斑鸠不论雌雄都能产乳汁,因而其父母双亲都能承担养育雏鸟的职责。同哺乳动物的生理机制一样,斑鸠的乳汁分泌也是受脑垂体前叶激素(催乳激素)控制的。

鸟类的“婚姻”
在鸟类家族中,家庭和睦,夫妻恩爱的情况并不多见。一般来讲夫妻关系并不十分紧密,甚至是断断续续。只有当它们考虑生儿育女问题的时候才会生活在一起。人们常见的候鸟在冬季宿营的时候,雄鸟与雌鸟从来就不同床共枕,在漫长的迁徙飞行中,它们也是各自为阵、而只有到了巢区时才会重新相会聚首。
似乎是鸟巢才具有诱惑力,而婚姻本身并无什么约束力。甚至“喜新厌旧”的事情也是经常发生的。春天,当雄鹳首先飞抵鸟巢的时候,如果有缘来相会的是一位年轻貌美的雌鹳的话,雄鹳一定会一见钟情,再结秦晋之好,而等到原主妇归巢的时候,雄鹳则会形同路人地不理不睬,甚至会坐山观虎斗地对待两只雌鹳之间情敌之战。坐等胜利者顺理成章地成为它的妻子。

鸟儿的“招待所”
南美杜鹃像知了一样老是不厌其烦地重复“啊尼!啊尼!啊尼!”的啼鸣,因此又得了一个“阿尼鸟”的别称。阿尼鸟筑巢解决住房间题时,从不搞独门独院,而是群鸟聚集起来盖“招待所”——构筑又大又深的鸟窝,供鸟群在同一屋檐下共享劳动成果。尔后,雌鸟各自下蛋,单只产蛋量为15~20个,高产鸟可达50个之多。当大鸟窝里布满了蛋之后,便有好几只鸟同时承担孵化任务。“招待所”里的所有房客都必须轮流承担这项工作,即使是雄鸟也不例外。

杜鹃的坏名声
世界上约有50种杜鹃在别的种类的鸟窝里下蛋,这种巢寄生的现象,使杜鹃落得了一个“不愿抚养亲生孩子”的坏名声,其实,生活在印度和美洲大陆的杜鹃,并非是不负责任的父母,对于垒窝筑巢、孵卵和喂养雏鸟的义务,它们都是亲历亲为、尽责尽职的。
奎氏杜鹃中就有在同种中找窝寄生孵卵的个别“懒汉”,并败坏了整个种群的名声。
在北美洲定点繁殖的黄嘴杜鹃,由夫妻共同筑巢。由于雌鸟每个繁殖期下10个蛋,但下蛋的间隔时间很长,以至于常常会使雏鸟和新生蛋混杂在同一个窝内。喂养雏鸟使雌鸟无暇再顾及孵蛋,却又要把蛋下完。于是黄嘴杜鹃就染上了将蛋寄存在邻居——不同种类的鸟巢的“坏毛病”。
还有的杜鹃从不筑窝。眼见别的鸟住房条件优越,它就会去“占窝为王”。这种不道德的行为倒是促使它们在孵卵、饲喂雏鸟的亲身经历中重新找到了“为鸟父母”的感觉。
非洲生长着一种大斑杜鹃,善于选择“保姆”为它们孵卵、喂养雏鸟。一旦小鸟羽丰振翅,大斑杜鹃又会把自己的子女从“保姆”手中领走,按照固定的模式养育后代。
生活在俄罗斯的杜鹃在生儿育女方面,获得了150种鸟的无私援助。但每个鸟窝只寄养一个蛋。它们善于选择蛋的大小与色泽与自己相类似的鸟种作养父养母的“最佳人选”。
寄养过程一定要做到神不知鬼不觉,否则就有可能惨遭不测——被人家扔出去。由养父母孵化出来的小杜鹃形体与声音都与养父养母所生的子女相类似。这就大大增加了它们寄人篱下的安全系数。

燕子为什么要南飞过冬
燕子是一种候鸟。冬天来临之前的秋季,它们总要进行每年一度的长途旅行——成群结队地由北方飞向遥远的南方,去那里享受温暖的阳光和湿润的天气,而将严冬的冰霜和凛冽的寒风留给了从不南飞过冬的山雀、松鸡和雷鸟。表面上看,是北国冬天的寒冷使得燕子离乡背井去南方过冬,等到春暖花开的时节再由南方返回本乡本土生儿育女、安居乐业。果真如此吗?其实不然。原来燕子是以昆虫为食的,且它们从来就习惯于在空中捕食飞虫,而不善于在树缝和地隙中搜寻昆虫食物,也不能橡松鸡和雷鸟那样杂食浆果。种子和在冬季改吃树叶(针叶树种即使在冬季也不落叶)。可是,在北方的冬季是没有飞虫可供燕子捕食的,燕子又不能像啄木鸟和旋木雀那样去发掘潜伏下来的昆虫的幼虫、虫蛹和虫卵。食物的匮乏使燕子不得不每年都要来一次秋去春来的南北大迁徙,以得到更为广阔的生存空间。燕子也就成了鸟类家族中的“游牧民族”了。

交嘴雀的单独行动
鸟类一般都选择在春暖花开的季节生儿育女,而交嘴雀却与众不同,偏偏选择在夏天和冬未时节。交嘴雀把鸟巢构筑在枫树上。冬季,不管是冰霜雪雨,抑或是寒风刺骨,交嘴雀的雌鸟都会忠于职守地在鸟巢中孵卵,雄鸟则守留在距鸟巢不大远的地方,发出婉转的鸣叫,如同在欢唱着一支春天里的歌,又像是在给孵卵的雌鸟鼓劲加油。正由于它们夫妻双双同心同德,心诚所至,它们居然在-35~-25℃的严寒中孵化出了雏鸟,创造出了一个动物世界的生命奇迹。
交嘴雀从不给幼鸟喂食昆虫,倒是给雏鸟喂素食——将松果及其他球果的种子用嘴弄碎后喂给它们。
交嘴雀是由它那别致的喙而得名的,它的嘴的尖端弯曲,上下两片交叉成“钳子”状,这种精妙的嘴形设计,使它们将种子从球果中剜出来时是那样的得心应手。交嘴雀不仅对繁殖期的选择很特别,在树上的活动方式也十分新奇。它们在枞树或松树上,常常以一种头朝地的倒挂姿势在枝干上爬行,有点儿橡鹦鹉,爬行不仅用爪子,连喙也起了辅助作用。交嘴雀年轻的时候并不漂亮,毛色棕绿,年纪大的时候,倒是“老来俏”了。雄鸟的羽毛成了红色,雌鸟也披着鲜亮的黄绿色羽毛了。

为树木播种的鸟类
松雀、太平鸟、鸫这3种鸟都是森林中的义务播种能手。它们之所以能为林木播种,是因为它们都有“消化不良”的毛病一——即它们所爱吃的浆果,其种子在肠胃中没有被消化。“树种穿肠过”之后,萌发能力不但没有失去,反而还在鸟粪的肥料作用下得到了强化。因此,它们的粪便拉到哪里,哪里就会有林木生根发芽、繁衍生发。它们飞到哪儿就把生命之绿播撤到哪儿。这些鸟所播撒的树种与它们的饮食习惯和口味有关。花楸、稠李、鼠李、酸樱桃的果实都是它们的美食,还有悬钩子树和草藤的种子也是它们的可口食物。因此,这些浆果树和灌木也在它们的栖息地和活动区域内变得枝繁叶茂、生机勃勃。

鸟巢中的“羽绒厂”
野生的绒鸭生长在北方海域中的岛屿或海岸边的陆地上。绒鸭身上的绒毛柔和细软、手感极好,是羽绒中难得的珍品。
每逢垒窝筑巢期到来的时候,绒鸭总会情不自禁用嘴将胸部和腹部的优质绒毛拔下来,用来精心铺垫它们的爱巢。在绒鸭的蛋生出来之前,人们是绝不会从巢中取走绒毛的。人们对它们采取一种友好、保护的积极态度,每年总不会忘记在绒鸭筑巢之前为它们准备场地,并将猎杀绒鸭和偷吃鸭卵的狐狸和猛禽消灭干净,甚至连狗也被禁止进入绒鸭栖息的岛屿。这样,等到雏鸭即将孵化出来之前,也就是绒毛尚未被刚出壳的鸭污染之前,人们就开始收获鸭绒了。每个巢大约能得到20~50克极其珍贵的羽绒。对于巢中只剩下为数不多的绒毛,雌绒鸭绝不会气急败坏,它们会找来一些干燥的水藻将鸟巢重新铺垫舒适,或者再从自己的身上拔下些绒毛来。当然,动员雄绒鸭“捐献”些绒毛也不是没有可能的。即使鸭绒被人取走了,绒鸭妈妈仍然会想方设法为她们那刚出世的小宝宝创造一个舒适暖和的安乐窝。
雌性绒鸭不仅对其儿女充满爱心,同时也与人类保持着和睦相处、礼尚往来的友好关系。对于关照它们生儿育女并积极创造和平生态环境的人们,绒鸭用不着再存有戒备心理了。它们与人类越来越亲切的关系,意味着有朝一日绒鸭将成为家禽中的新成员。

鸵鸟为什么不能飞翔
鸵鸟是现存体型最大的鸟类,体重有100多千克,身高达2米多。要把这么沉的身体升到空中,确实是一件难事,因此鸵鸟的庞大身躯是阻碍它飞翔的一个原因。鸵鸟的飞翔器官与其他鸟类不同,是使它不能飞翔的另一个原因。鸟类的飞翔器官主要有由前肢变成的翅膀、羽毛等,羽毛中真正有飞翔功能的是飞羽和尾羽,飞羽是长在翅膀上的,尾羽长在尾部,这种羽毛由许多细长的羽枝构成,各羽枝又密生着成排的羽小枝,羽小枝上有钩,把各羽枝钩结起来,形成羽片,羽片扇动空气而使鸟类腾空飞起。生在尾部的尾羽也可由羽钩连成羽片,在飞翔中起舵的作用。为了使鸟类的飞翔器官能保持正常功能,它们还有一个尾脂腺,用它分泌油质以保护羽毛不变形。能飞的鸟类羽毛着生在体表的方式也很有讲究,一般分羽区和裸区,即体表的有些区域分布羽毛,有些区域不生羽毛,这种羽毛的着生方式,有利于剧烈的飞翔运动。鸵鸟的羽毛既无飞羽也无尾羽,更无羽毛保养器——尾脂腺,羽毛着生方式为全部平均分布体表,无羽区与裸区之分,它的飞翔器官高度退化,想要飞起来就无从谈起了。
那么为什么鸵鸟的飞翔器官会退化呢?这要从鸟类的起源说起。据推测大约在两亿年前,由一支古爬行动物进化成鸟类,具体哪一种爬行动物是鸟类的祖先,尚无定论。随着鸟类家族的繁盛以及逐渐从水栖到陆栖环境的变化,在适应陆地多变的环境的同时,鸟类也发生了对不同生活方式的适应变化,出现了水禽如企鹅、涉禽如丹顶鹤、游禽如绿头鸭、陆禽如斑鸠、猛禽如猫头鹰、攀禽如杜鹃和鸣禽如喜鹊等多种生态类型,而鸵鸟是这么多种生态类型的另一种类型----走禽的代表。长期生活在辽阔沙漠,使它的翼和尾都退化,后肢却发达有力,使其能适应沙漠奔跑生活。自然法则是无情的,只能适应而不可抗拒。如果鸵鸟的老祖宗硬撑着在空空荡荡的沙漠上空飞翔,而不愿脚踏实地在沙漠上找些可吃的食物,可能早就灭绝了。退一步讲,如果大自然最早把鸵鸟的老祖宗落户在树林里而不是沙漠上,鸵鸟也许不会成为不会飞的鸟类,但也许它也不会称之为鸵鸟了。

哺乳动物的优势
哺乳动物在繁衍生产上的优势在于,母乳为后代提供了养分充足且易于被消化的天然优质婴幼食品,从而有效地保证后代有较高的成活率,而无效的繁殖数量也随之相应降低,初生的幼小生命不再会因自然灾害和恶劣的气候环境而缺吃少喝,母亲体内的脂肪足以维持小型“乳汁厂”的开工投产。动物的乳汁含有蛋白质、脂肪、乳糖、钙、碳酸氢钠、镁、氯、钾和多种矿物质,还含有维生素和激素。其中海豹和灰鲸的乳汁最富有营养,其脂肪含量高达53%以上,因而一头小鲸每天竟能靠乳汁增重100千克。野兔每周仅给小兔喂二三次奶就足够了,原因是它们的乳汁中含有25%的脂肪。
同吃同住的家庭生活模式,使幼小的哺乳动物获得了更多的生存机会。“适者生存”的自然法则更加速物种的进化速度。哺乳动物在家庭生活的圈子里不仅养育和护卫自己的后代,更注重培养后代的觅食和自身的防卫御敌能力。食物结构的改善促进了大脑的发展,从而使哺乳动物能够将智能和经验代代相传,长久受益。

水下哺乳动物的呼吸方式
水生哺乳动物能长时间在水下活动而又不至于缺氧。它们是如何解决呼吸问题的呢?通常情况下,血红蛋白作为一种血液与氧结合的特殊物质具有两种特性:在血液流经肺部时,能及时高效地与氧结合,即每毫升血液可结合0.2毫升氧,约占血量的20% ;能及时释放所结合的氧,使肌体组织及时受益。肌肉的需氧量较大时,在收缩过程中使血管受阻,无法从血液中获得宝贵的氧,因而大自然又选择一种肌红蛋白来为肌肉供氧。肌红蛋白类似于血红蛋白,但它捕获和保存氧的能力更强一些,只有在外界环境中非常缺氧的情况下才释放氧。温血动物心肌中的肌红蛋白含量为0.5%,可使每克心肌获取2毫升的储存氧,这足以保障心肌的正常需求。
水生哺乳动物在至关重要的肌肉里,肌红蛋白的含量很高,它们的大储量氧库就构建在那些肌肉里。抹香鲸能在水下潜泳30~50分钟而丝毫不感到困难,鳄鱼则可在水里逗留0.5~2小时,这正是肌红蛋白发挥储氧供氧机能的奥妙所在。

哺乳动物的消化系统
所有的哺乳动物的消化系统都包括牙齿、食道、胃、肠等构造,但由于各种哺乳动物的食性不同,它们的消化系统的各个器官在构造和功能上也有明显的不同。牛、羊、兔等草食性哺乳动物,主要食料是不易消化的粗纤维植物,这类动物的门齿和臼齿都很发达,门齿用来截切植物的茎叶,臼齿则把切碎的茎叶磨烂。另外,这类动物的消化管都很长,盲肠很发达,这可以增大消化面积,提高食物的利用率。有的具有分成3室或4室的复杂的胃,食物在胃里反复消化、分解,得到充分吸收。猫、狗、虎等肉食性哺乳动物,它们的犬齿特别发达,利于撕咬、捕获动物,它们的食物比草食性动物更精细些,易于消化,而且含热量高,因此进食量相对来讲比较少,这样减少了消化系统的工作量,消化管的长度大大缩短。

鸭嘴兽的特殊身分
一般而言,哺乳动物都是胎生。但是,鸭嘴兽却与众不同地既下蛋,又与其他哺乳动物毫无二致地用乳汁养育后代。鸭嘴兽身上有200多个小腺体,所有腺体的导管均汇集于腹部皮肤的一个特定位置敞开,形成乳腺区,奶汁从靠毛鞘的开口处——哺乳区分泌出来,沿着羽毛淌下来,小鸭嘴兽只能舔食,而不像其他哺乳动物那样,将奶头含在嘴里吸食乳汁。除开卵生这个特点外,鸭嘴兽还具有与其他爬行动物相似的特征:雌兽还有孵卵的习惯,它的体温不大恒定,大脑也不太发达,成年后的鸭嘴兽没有牙齿。鸭嘴兽这样既像爬行动物又确实是以哺乳方式来养育后代的哺乳动物,在动物起源研究上具有特殊的身份,被认为是爬行类向哺乳类动物进化的过渡动物,从鸭嘴兽身上,研究动物起源、分类的学者们,可以找到哺乳类起源于古代爬行类的证据。

海豚的语言
海豚是通过声音信号与同类进行沟通、联络的动物。它们的声音信号反应,可能是世界上最接近于人类语言的动物语言。科学家们曾做过这样一次有趣的试验。科学家首先让两只养在同一水池里的海豚学会了一种技巧,即当它们看某一图案时就会条件反射地去推压左侧的装置,而见到另一图案时又会推压右侧的装置。在这之后,科学家们用隔板将水池一分为二。这就使圈在水池右半部的海豚能看到图案,却无法触及到相应的装置;呆在池子左半部的海豚能触及装置却又看不见那幅刺激它推压装置的图案。然而水池隔开不久之后就出现了奇迹。左半部那只海豚居然能在没见到图案的情况之下,准确无误地推压装置。这一事实表明:右半部水池里的海豚已经通过声音信号将图案展示的品种及时间这样复杂的信息准确无误地传达给同伴。

蝙蝠是鸟还是哺乳动物
动物界常有许多怪事,像鱼的鲸都不是鱼,善于水中游泳的企鹅却是鸟,无翼不能飞的鸵鸟是鸟,而有翼能飞的蝙蝠却不是鸟。
为什么蝙蝠不是鸟呢?蝙蝠虽然有由前后肢和尾之间的皮膜连成的翼,胸骨和胸肌都很发达,能像鸟类那样展翼飞翔,但它不是鸟类而是哺乳动物。因为蝙蝠的体表无羽而有毛,口内有牙齿,体内有膈将体腔分为胸腔和腹腔,这些都是哺乳动物的基本特征,更重要的是,蝙蝠的生殖发育方式是胎生哺乳,而下像鸟类那样卵生,这一特征说明蝙蝠是名副其实的哺乳动物。
顺便再说明一下鲸和企鹅的身份。鲸虽然体形像鱼,如前肢变成鳍状,后肢完全退化,尾呈水平鳍状,适于游泳。但是,鲸具有很多非鱼类的、而是哺乳动物的特征,如鲸的幼体体表有毛,用肺呼吸,体温恒定,胎生哺乳,这些特征说明鲸是哺乳动物,而不是鱼。企鹅原本是有羽毛的,但长期的潜水生活,它的羽毛已退化成鳞片状,此外它的骨骼构造、内脏结构及卵生的生殖方式与鸟类相似,所以它是鸟类。

蝙蝠的回声探测器
蝙蝠发射超声波主要是为了探测食物的方位。它们使用的声波频率通常高达40 000~300 000赫兹,波氏为1~3毫米。以几乎静止不动的、小型的对象为食物的蝙蝠(即吃停在树上的昆虫或水果、浆果之类的蝙蝠种类),觅食所用的声波相对较低、频率恒定,约为150 000赫兹。而在飞行中捕食猎物的蝙蝠不光要确定猎物的方位,还要测定猎物的移动速度,于是它们都善用频率不断变换的声音信息。食虫蝙蝠常将自己的身体倒挂在树或岩壁上,而它们的嘴却不停地向四面八方旋转,每秒钟发出10~20个信号,每一信号包含50个声波振荡,起始频率与结束频率分别为90 000赫兹和45 000赫兹,使两种不同的频率在一条信息中出现。
蝙蝠通过测量与定位信号波长相关的回声声波变化来给飞行中的猎物定位定向。猎物迎面飞来,蝙蝠就会收到如同被猎物压缩过了由长变短的反射声波,猎物飞行速度的快慢与反射声波波长压缩的程度成正比。倘若猎物与蝙蝠逆向飞行,则收到的回声的波长会变大,速度越快,听到的回声频率也就越低。
蝙蝠的回声探测器具有很高的精确性。不同质地的物体对声波的反射也不尽相同,平整光滑的物体反射声波效果最佳,柔软粗糙者则使声波衰减,蝙蝠竟能将面积相同的绒布、胶合板以及砂纸区别开来。
爱吃鱼的蝙蝠的回声探测器不仅能在空气中工作,甚至对水也有极强的穿透力。它们紧贴水面飞行,并向水中发送信号。按理说声音信号只可能部分地从水面反射回来,且大部分回声会在空气中消散,此外,含有80%水分的鱼体与水的传声特胜非常接近,蝙蝠的声音几乎不可能从鱼体上反射回来。可是鱼体内的鱼鳔(俗称鱼泡)充满空气,这可帮了蝙蝠的大忙。与其说是蝙蝠通过鱼鳔探测到了鱼的准确方位,倒不如说是鱼鳔这一暗藏在鱼体内的“内奸”出卖了鱼。

塞氏鼠的来历
鼠类动物都有一个共同的特征,它们的门牙很发达,终生持续不断地生长,必须借助啃咬物体才能使牙被磨短而不致于长出嘴外,动物分类学家把鼠类的这种牙齿称为啮齿,把鼠类归属于哺乳动物的啮齿目。
塞氏鼠是啮齿目中一种发现得比较晚的种类。塞氏鼠的发现,有一段有趣的故事。1937年,一个叫塞莱文的动物学家在沙漠中,从一些猛禽没有消化的残物里发现了动物的碎骨和头骨。在鸟类中枭、鸮、鸢都是十分凶猛的飞禽,常以捕猎地面上的小动物为生。这些猛禽没有牙齿,它们只能吞咽食物,而不会把它们嚼碎。这样不能消化的猎物的骨头、皮毛等就被混成椭圆形或长形的团块,重新从它们口中吐出来,分析这些猛禽未消化的残留物,就可知道当地栖居着哪些动物。塞莱文仔细分析了所获得的猛禽未消化残物中的动物骨头后,意外地发现了一种新的啮齿类动物的碎骨和头骨,为了确认他的发现,他把这些骨头送到动物研究所,从专家们那里他的发现得到证实:塞莱文所发现的是一种人们还不认识的啮齿类动物骨头。于是塞莱文开始四处寻找活的这种动物。他终于在1938年捕获了6只这种小野兽。
但不幸的是,这位年轻的动物学家还没来得及做完这种动物的研究工作就去世了。在他死后才由另外两名动物学家完成了对这种小动物的全部研究工作。为了纪念塞莱文,他们把这个新发现的啮齿类动物命名为塞氏鼠。
今天在动物分类中,塞氏鼠被独立地划为啮齿目的塞氏鼠科。

鼹鼠怎么又叫“反巴掌”
鼹鼠是哺乳类鼹鼠科动物。由于长期穴居土壤,身体的形态结构有不少变化,最有趣的是它的前掌向外翻出,掌心向外,所以人们又称它为“反巴掌”。可别小看了这个“反巴掌”,这个宽扁、掌爪发达的“巴掌”像一把钮齿,随着它的向外翻转,掘土飞快,为鼹鼠挖穴造居立下了汗马功劳。鼹鼠的地下生活不仅使它翻转了巴掌,它的吻也变得十分尖锐,如同掘土机机头上的钻具,毛柔滑没有顺逆之分,这样减少了它在地道里钻进钻出时的皮毛磨擦之苦,长期在黑暗中生活,鼹鼠的眼已没有什么用场了,它的眼也变得十分细小,但它的触觉却变得更加敏锐。
鼹鼠爱好地下生活,地下生活也改造了鼹鼠,鉴于鼹鼠常年在黑暗中劳作,人们还送给它一个雅号——“不见天”。

负鼠“骗子”
负鼠是一种身长40~45厘米、外形似老鼠的小动物,生长在美洲地区的负鼠与澳大利亚的袋鼠有相同的生活习性,即母负鼠以其别致的育儿袋带着小负鼠四处活动。偶尔,母负鼠也把小负鼠背在背上,小负鼠的尾巴则与负鼠妈妈的尾巴缠绕在一起,在小负鼠长大之前,它是不会离开母负鼠的。负鼠在遇到不测、突如其来的袭击以至于无法逃生脱险时,就会装死以求保全生命。为此,负鼠得了一个“骗子”的坏名声。其实,在紧急关头耍点儿小花招也无可非议,因为不装死就得白白送死,那多不合算呀!
负鼠“装死“的伎俩之所以行之有效,是因为任何凶残的猛兽——狮子、老虎、狼都不敢贸然接近刚死的猎物,何况负鼠的“装死”来得突然,意想不到之间就把猛兽吓住了。这就是负鼠的拿手好戏——“心理”自卫对策的成功所在。恐惧感使猎食者的食欲受到抑制,使它们对已到手的猎物暂时失去了兴趣,这就给负鼠提供了伺机逃生脱险的机会。而负鼠从“装死”的状态突发性地撒腿逃命,这一反常的再度表现,又把猎食者给唬住了,也就不会再去追杀这到手的猎物了。
过去,有人曾认为负鼠的“装死”并非骗术,而是它们在大难临头时真的被凶神恶煞的猛兽吓昏过去了。科学家们运用电生理学的原理对负鼠进行活体脑测试,揭开了这一谜底。针对负鼠身体在不同状况下记录在案的生物电流的数据分析,得出的结论是,负鼠处于“装死”状态时,它们的大脑一刻也没有停止活动,不但与动物麻醉或酣睡时的生物电流情况大相径庭,甚至在“装死”时,负鼠大脑的工作效率更高。看来,负鼠名下的“骗子”称号并没有张冠李戴。

沙漠之子的觅水妙法
在“淡水贵于油“的沙漠里,动物的生存竞争是围绕着水展开的。也正是在这种恶劣的环境下,动物王国的沙漠之子们也练就了一身觅水求生的本领。生活在澳洲荒漠上的小(蹼)鼠就能够从土壤中吸取水分。这种可爱的小动物是靠食用各种植物的种子维持生计的,可小(蹼)鼠在觅食过程中得到干燥的种子之后,并不急于马上吃掉,而是将种子装进它那特殊的颊袋中运回洞穴里。这些干燥的植物种子的渗透压竟有400~500个大气压之高,足以将洞穴中的哪怕一丁点儿水分,也都统统吸收到种子里。在种子未吸进足够的水分之前,小(蹼)鼠是不会去吃它们的,通过这些植物种子,小(蹼)鼠从土壤中得到了水分。
在澳大利亚的沙漠里还有一种浑身长刺的四脚蛇(蜥蜴)。在一般人看来,它身上那些小倒刺和突起物是专门对付食肉动物的防身武器,可谁曾想到它还有特殊的蓄水功能?!其实,四脚蛇皮肤的角质层上有无数的小孔,小孔的开口在小刺之间的凹陷处,水滴正是通过小孔进入皮肤的。但深层组织却没有小孔,水分并不能长驱直入向体内纵深渗透,但也未就此打住或散失。水分在皮肤里朝其头部流动,一直流到毛细管网络汇合成的两个多孔小囊里。这两个小囊长在四脚蛇的嘴角两侧,是一对绝妙的水分收集器,四脚蛇只要动一下颌部,水滴就会自动冒出来。所以,沙漠中常可以见到四脚蛇浸泡在不可多得的水中,用其皮肤吸附大量的水分,汇集于囊中以备不时之需。再有,四脚蛇身上小刺的温度低于皮肤,一旦进入夜晚,小刺就能从空气中聚集水分而形成水滴,并迅速被“干旱”的皮肤吸收。
荒漠上生存的所有动物都有一种自身造水的本领,即通过动物体内的脂肪“燃烧”产生水和二氧化碳。水被肌体保留和吸收,二氧化碳则排出体外为自然界的植物所享用。蛇、蜥蜴、羚羊、斑马、狮子、长颈鹿和鸵鸟等都在体内储藏了大量的脂肪,只不过脂肪通常都不分布在皮下,而在其特殊部位——驼峰、尾巴或尾部(如羊、巨蜥、飞鼠、小跳鼠等)储存着。骆驼可储存110~120千克;肥尾羊也有10~11千克之多。实际上,这些动物油(脂肪)库是“沙漠之子”们的天然贮水器。

南极与北极的动物特产
海象是鳍足目中最大的动物之一,也是北极特有的哺乳动物。它们的犬齿巨大,雄性犬齿可长达70厘米。雄性与雌性的体长分别为5米和3米,体重1~2吨,海里的蠕虫是海象的主食。
象海豹则是南极特有的巨型鳍足目动物。雄性体重高达3.5吨,身长5.5米。由于这种雄性海兽有一个类似大象的长鼻那样出奇的吻部,因而得了个“象海豹”的名称,一旦它动怒,它的“长鼻”可伸长到0.5米之长。18世纪和19世纪,由于受到滥捕乱杀,它们的数量急剧减少。近年来加强了保护措施,数量正逐步回升。
北极熊(白熊)是北极特有的食肉动物,它们的活动范围从未超出北极沿岸地带。
企鹅是南极特有的鸟类,共有17种,其中有一种勇敢的企鹅竟能顺着寒冷的海流游到加拉巴哥斯群岛附近的赤道水面,但它们却从未在北半球露过面。

珍奇动物——羚牛
在喜马拉雅山脉和横断山脉高山地区,生长着一种大型偶蹄动物,它是中国的珍奇特产动物羚牛。
羚牛一般栖住在2000多米以上的高山,夏季可到4000多米以上的高山生活,主要吃草本植物,对盐有特殊的嗜好。它们过着群栖生活,善于爬山越岭,很爱护自己的幼兽,每年产仔一头,幼犊刚出生时有10千克左右。长到成年后体重可达500千克。羚牛有角,幼年时角是直的,成年后角开始弯曲,因此,又叫它“扭角羚”。
羚牛现在保存下来的数量已经很少了,是中国一类保护动物。为挽救这一珍贵动物,中国开始了人工饲养,并已成功实现了人工饲养条件下繁殖幼羚牛。

猛犸的故事
猛犸是地球上早已灭绝的哺乳纲兽亚纲真兽次亚纲长鼻目动物。尽管它们生活的冰河时代距今已很久远,但科学家们对它那富有神秘色彩的生活习性仍怀有极大的兴趣。
猛犸(又被称为古象)作为大象的祖先,它们的体形比象要大,嘴里伸出的獠牙比当代的象牙要长得多。因而,从外形上看,猛犸的确给人一种青面獠牙的凶猛感觉,而不像今天的大象那样温驯谦和。
早在沙皇俄国的彼得大帝时代,著名科学家罗蒙诺索夫就悉心研究过猛犸。猛犸的尸骨残骸最早是在西伯利亚地区发现的。当时就猛犸的身世来历众说纷纭。有人说,猛犸是由古代统帅汉尼巴用于征战的战斗象,远征中散落在欧洲大陆,其中一些流落到乌拉尔的就冻死了。还有一种推测说是猛犸的尸体是由其生长地——亚洲中部和南部,沿着西伯利亚的河流漂流而至的。而只有法国的杰出科学家居维叶于19世纪上半叶发表了科学的断言,猛犸的浑身长毛以及长鼻等生理特征足以表明,它们的原产地就是发现其尸骨和残骸的地方——西伯利亚地区。由于猛犸的骨骼和尸体的发掘地在北极圈外永久冻结的土壤层中,因此,尽管已经历了千千万万年的历史变迁,但这天然的冰箱却使尸骨残骸保存完好。从1805年到1900年的近百年间,俄国彼得堡科学院共收到过30则关于发现猛犸的消息,但由于交通运输条件的限制,以及人们的考古科学意识淡薄,人类从未获得过完整的猛犸尸体。而当时发现的骨头、牙齿的数量是惊人的。据统计,第一次世界大战前的俄国雅库茨克城,平均每年出售14 570千克猛犸骨,而要获得如此数量的骨头,大约要找到200头猛犸才行。以此推断,当时西伯利亚的猛犸数量十分可观。
1901年,一位猎鹿人发现了一具完整的猛犸尸体,并设法成功地将这具保留比较完整的猛码尸体运抵彼得堡科学院。在发掘现场,人们发现猛码是保持一种“坐姿“死在一个坚硬的大土块上,头骨有损伤,肌肉中有明显的充血现象,胃中尚有没消化的食物——树枝和青草,甚至嘴里还有一束没来得及咽下去的青草。科学家根据猛犸尸体的上述情况及现场环境,对这头猛犸的死因和自然入葬的情景作出合乎逻辑的推测:在远古时代的某一秋日里,一头猛犸漫步在别廖佐夫卡河的河岸边,不时用长鼻子将青草和树枝卷食进嘴里,突然,河岸边的土层因河水的长期浸润,承受不了猛犸这庞然大物的体重而发生坍塌,这头猛犸束手无策地陷了下去,当它奋力挣扎总算支撑着站立起来的时候,又有大批沉重而坚硬的岩块砸在它的背上,就这样陷入了灭顶之灾的深渊中,从肌肉充血的情况可以判断出它最终是窒息身亡的。

靠鼻子过日子的动物
各类动物中数狗的鼻子最灵,所以,有人说狗是一种靠鼻子过日子的动物。
狗鼻子能分辨大约200万种不同的气味,而且,它还具有高度的“分析能力”,能够从许多混杂在一起的气味中,嗅出它所要寻找的那种气味。狗鼻子究竟有什么特殊之处呢?各种动物鼻子构造大致相同,鼻腔上部有许多褶皱,褶皱上有一层粘液膜,粘膜里藏着许多嗅觉细胞,当粘膜上分泌出来的粘液经常润湿着这些嗅觉细胞时,就会使具有气味的物质分子溶解在粘液里,并刺激嗅觉细胞,嗅觉细胞马上向大脑嗅觉中枢发出信号,于是就有“味”的感觉了。狗鼻子的特殊之处就在于它的嗅觉细胞特别多,连鼻子那个光秃无毛的部分,上边也有许多突起,并有粘膜组织,能经常分泌粘液滋润着嗅觉细胞,使其保持高度灵敏。狗的嗅觉细胞的数量和质量都比其他动物胜过一筹,所以对各种气味辨别的本领也就比其他动物高强多了。
近年来,科学家从狗鼻子受到启发,仿造出“电子警犬”,其分辨力和分析力丝毫不亚于狗鼻子。随着人类对狗鼻子更深入的了解,狗鼻子将在人类的生活中发挥更大作用。

猿猴类动物的大与小
猿猴类中最大的动物是大猩猩。雄性身高2米,肩阔80厘米,体重250千克。雌性身材相对较小。它们的身体结构最近似于人类。大猩猩分布于非洲的热带雨林中,过着家庭式的生活,它们在树上筑巢,但雄性却在地上过夜。
生活在亚马孙河流域热带雨林中的矮狨,身长仅16厘米,它们是世界上最小的猿猴类动物。

黑猩猩的呼救
40年前黑猩猩的数量估计为10万以上,而40年后的今天,黑猩猩可能仅有1万多个幸存者了。在一些国家,黑猩猩已完全灭绝,因此,野生动物学家们在替黑猩猩呼救:请保护黑猩猩,让黑猩猩生存下去!
黑猩猩是灵长类动物,许多特征与人类接近,深得人们的喜爱。马戏团、动物园,甚至私人住宅都有它的身影,把它作为宠物圈养起来。一些偷猎者认为黑猩猩有利可图,于是他们在森林里偷猎黑猩猩,然后把它们运到远离森林的繁华闹市,在贩运的路上黑猩猩要死亡一些,被送到买主那里后,新的环境使一些不能适应的黑猩猩死去。黑猩猩的繁殖周期慢,一个雌猩猩活30来岁,11岁开始繁殖小猩猩,每4年才生育一次。所以,人类的捕猎是黑猩猩迅速减少的原因之一。
另外,黑猩猩生活的环境,由于现代化学工业污染,或森林被乱砍伐,生态环境被破坏,使黑猩猩无安身之地,生存环境不佳,使黑猩猩寿命缩短,自然死亡增加。
如果让这种状态继续下去,黑猩猩将在地球上永远消失,为此,科学家已把黑猩猩列入地球上最受威胁的动物种类,呼吁全人类要全面保护黑猩猩。

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