动物趣谈


动物为什么不会迷失方向
  两项新的研究揭示了动物是如何利用自身固有的"指南针"来识别方向的。研究人员发现迁徙的海龟是依靠地域性磁场引导它们在北大西洋中游动的。论文作者说,海龟通过沿着一个被称为北大西洋环流的循环流动系统确定自身的方位,避免了进入危险的寒冷水域中。来自美国佛罗里达州东部的海龟幼仔在一进入大海后,就开始漫长的迁徙。它们游向环绕着马尾藻海域的北大西洋环流,并用几年的时间沿着该环流游动。

  科学家把海龟放置在一个大水缸中,水缸由计算机控制的线圈环绕着,以此来研究海龟幼仔对不同磁场的反应。每个海龟身上装有一个电子跟踪仪,可以记录下海龟的位置。海龟可以通过改变它们游动的方向,对磁场中的某些变化做出反应。在另一项对赞比亚地下鼹鼠的研究中,捷克和德国的研究人员发现在名为上丘脑的大脑结构中有些神经细胞是这种动物生物"指南针"的一部分。这些细胞组对不同磁场方向会做出有选择性的反应。鼹鼠利用这些磁感觉信息合成了一幅它们周围环境的心理地形图,而其它的动物用不同感官信息来达到同样的地形图。

  鳄鱼撞翻飞机

  澳大利亚最近发生罕见的鳄鱼袭击飞机事件,一只正值繁殖期的鳄鱼,试图跟一架停泊岸边的水上飞机"亲热",导致飞机翻侧沉没,救援人员忙着在现场打捞飞机。

  此事发生在澳洲东北部的夏洛特公主湾。当地一名海岸防卫队人员哈维说,一艘拖网船上的渔民听到奇怪的声音,于是到附近水域察看,赫然发现一只大鳄鱼跟踪着水上飞机的其中一个浮筒,试图跟飞机做亲密接触。救援人员为了要打捞出事的飞机大伤脑筋,因他们认为这是个危险任务。其实要将一架水上飞机弄翻并不容易,可能是那条鳄鱼非常巨大,才有足够力气推倒那架飞机。一般来说,成年鳄鱼身长都超过6米。据有关资料,飞机发动机发出的声波频率与鳄鱼求偶时抖动身体时发出声波频率相近,所以可能是这只鳄鱼将飞机当成一只发情的鳄鱼。

  生存需要竞争

  秘鲁的国家动物园里生活着一只美洲虎,它简直称得上是镇园之宝。园内的人对它照顾得无微不至,他们先是跑马圈地,圈出6万多平方米的绿地,让它自由自在地占地为王。为了使这里更像一个真正的自然保护区,在这片绿地上还放养了一大批食草动物。令人称奇的是,这只美洲虎一直和食草动物和平共处,牛、羊、虎、兔们毫无后顾之忧,因为这只虎根本懒得理它们,它整天躺在装有空调的虎房里,不是睡就是吃饲养员送来的按营养比例调配好的肉,吃饱喝足了仍是一副无精打彩的样子。而野生的美洲虎本以身手矫健闻名,它们长于爬树和游泳,在河边它们甚至会用一只脚爪伸到水里去抓鱼,很少空脚而归。

  看到园里的虎如此懒散,人们很替它着急,于是就以人类自己的心理去揣测它,想来想去觉得它精神状态不佳是因为孤独。于是秘鲁人民开展了一场募捐活动,大家爱虎心切,纷纷慷慨解囊,动物园募到大笔款项,之后又通过外交部与哥伦比亚和巴拉圭达成协议,定期从他们那里租借雌虎来给这只雄虎做伴。

  然而,领地上来了一只异性,也没有引起它多大兴趣。生活轨道一如既往。还是一位来自山野乡间的农人偶然到动物园参观,见到此情此景,不由大发感慨,说这么大的区域让它独自为王,衣来伸手饭来张口,它还能有什么活力可言。生活在没有竞争对手的环境里,别说动物了,就是人也会变得死气沉沉。

  见他说得有理,动物园从善如流,经过论证,决定在这一片地区投放进3只豹子和两只狼。这真是一剂灵丹妙药,自打来了敌手,美洲虎的精神跟着来了。它总是东走西看,明察暗访,再不肯回虎房去睡大觉了,连饲养员送来的肉块也不屑一顾了。管理人员说,它简直就像变了一个"人"。更令人惊喜的是,没过多久,它就让它的女友--那只巴拉圭来的雌虎有了身孕并产下了健康的虎崽。

毛毛虫也会闲聊
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  毛虫无声无息地咀嚼树叶,它看起来好像是一种异常安静的昆虫,但一分研究表明,毛虫也是有交流的,它们通过声音来交流。

  毛虫给人的印象好像就是单纯的一种吃食树叶的机器,但事实上,许多的毛虫是共同生居在一起的,有些甚至会为了一片美味可口的叶子而争个你死我活。但还有一个问题时,毛虫也会象人类一样闲聊吗?

  动物学家Jayne Yauk和他的同事们通过观察幼毛虫发现,毛虫间存在着互相的敲击。当有入侵者接近时,毛虫会用它腹部处浆状物通过摩擦树立而发出刺耳声音以警告侵略者。如果那样还不够阻止侵略者的话,毛虫会用其下颚拍击和摩擦树叶。如果还不奏效,那么一场决斗就会爆发。Yauk说,在一个安静的房间内,甚至4、5米之外都能听到那声音。它还说,这些信号表示那些是它们的地盘,而不是被人容易误认为的警告信号。

  昆虫学家Willian Corner说:“这太让人兴奋了,这是我们第一次涉及到昆虫是通过何种渠道进行交流的。”

外来物种(哺乳类与鸟类)

哺乳类Mammals:


獭狸 Nutria (Myocastor coypus)


麝鼠 Musk rat (Ondatra zibethicus)
褐家鼠 Brown rat (Rattus norvegicus)


鸟类Birds:

小葵花凤头鹦鹉 Sulphur-crested cockatoo (Cacatua sulpurea)

虹彩吸蜜鹦鹉Rainbow lorikeet (Trichoglossus haematotus)

加拿大鹅 Canada goose (Anser canadensis)

 

关岛发生人蛇大战

  太平洋上的美属岛屿关岛曾经是一座野生生物博物馆,多种动植物一直和谐地生活在一起。但今天,这种和谐濒临崩溃,罪魁祸首是一种名叫棕树蛇(Brown Tree Snake)的动物。

·漂洋过海称霸关岛,动物王国惨遭劫难


这种称王称霸的棕树蛇并不是土生土长的关岛“居民”


  这种称王称霸的棕树蛇并不是土生土长的关岛“居民”,它来到关岛的历史不过50多年。褐树蛇原产于印尼东部、所罗门群岛、新几内亚岛,以及澳大利亚东北部海岸。但在第二次世界大战期间,位于日本、新几内亚岛和菲律宾之间的关岛成了美军遏止日军,进而攻击日军的重要军事基地和物资中转站,大量的军事装备被运上岛。美国人万万没有想到,他们还将一种与战争毫不相干的东西也带到了岛上,那就是褐树蛇。

  褐树蛇一到关岛,就立刻爱上了它,宁静而温暖的关岛成了褐树蛇的理想家园。这里的食物资源异常丰富,鸟类、昆虫、蜥蜴,应有尽有。更重要的是,岛上没有蛇类的天敌。虽然人类有能力对褐树蛇的生存造成威胁,但当时岛上的居民并没有意示到这种爬行动物会给他们的生活带来这么多麻烦。

  褐树蛇的身体很长,一般在2米左右,最长可达4米。顾名思义,它爬树的本领非常高超。于是,树上的鸟类家庭常常遭遇灭顶之灾。褐树蛇轻而易举地就爬到鸟窝里,吞食鸟蛋和刚出生的雏鸟,有时候甚至连鸟父母也会被吃掉。会飞的鸟尚且在劫难逃,其它动物的命运就更悲惨了。据生物学家统计,在过去的50年里,12种鸟类、多种蜥蜴和蝙蝠已经葬身蛇腹,其中包括多种关岛特有的动物,例如美丽的关岛秧鸡。

·人类屡遭袭击

  褐树蛇不仅对生态平衡造成了严重威胁,对人类的生活也产生了巨大影响。虽然这是一种无毒蛇,但它却非常喜欢咬人,尤其是熟睡的人。当地人经常发现一觉醒来,自己的手指、脚趾或鼻子已经被咬肿了。为了防止被蛇咬,许多人不得不穿戴整齐地睡觉。

  由于褐树蛇是一种体形较大的蛇,如果一个成年人被它缠住脖子,几分钟内就会窒息身亡。岛上还经常发生幼童遭袭事件。有一次,一位男子半夜起身察看出生仅2个月的女儿,竟发现一条1.5米长的蛇正拼命吞食孩子的胳膊。他立即从蛇口中救下孩子,并火速将女儿送进医院。

  此外,褐树蛇还给岛上居民造成了不小的经济损失。褐树蛇经常爬上高压电缆,造成断电。1978年以来,由于褐树蛇导致的断电共有1200多次,损失达到数百万美元,当地居民和美军为此烦恼不以。



关岛的多种动植物和谐被它打破

·全国上下支持关岛大力捕蛇

  不堪其扰的关岛居民决定奋起反抗,他们掀起了声势浩大的捕蛇运动。关岛的美军安德森军事基地还特别训练“缉蛇犬”,负责在码头寻找藏在货物中的褐树蛇,此举遏止了褐树蛇向其它岛屿扩散。在过去的3年时间内,一共有32752条褐树蛇“被捕”。

  美国政府也非常重视关岛的蛇灾问题,专门设立了特别基金用于研究控制褐树蛇的方法。不久前,美国举行了“褐树蛇2001研讨会”,来自美国鱼类和野生动物管理局、农业部、内政部、国家野生动物研究中心、科罗拉多大学、关岛大学等机构的官员和专家出席了研讨会。专家们积极献计献策,其中一位美国动物学家在大会上称,他已经找到遏制褐树蛇的方法——8毫克的对乙酰氨基酚(Acetaminophen)就可以致褐树蛇于死命。对乙酰氨基酚是强生公司生产的止痛药泰诺(Tylenol)的主要成分。

  虽然人们采取了积极的行动,但要想在短期内清除岛上的“褐树蛇百万大军”仍不是一件容易的事。()