为什么说褐雨燕是飞得最快的鸟

  飞得最快的鸟是尾部有脊骨的褐雨燕,关于它的时速有两种报导,1942年苏联报导为170.98千米/小时。而1934年,在印度东北卡查山地区一次3.22千米的飞行中,用秒表测出这种褐雨燕的时速高达276.47-353.23千米之间。
   雨燕和一般秋去春来的燕子大不相同,前者为小型攀禽,其最大的特点之一是四个脚趾全都朝前;后者为鸣禽,足趾三前一后。雨燕的种类很多,我国共有7种,其中最常见的是北京雨燕,常集成大群于高空疾飞捕虫,营巢于一些中国式大屋枯贩古建筑阁楼里,故又有楼燕之称。另有一种金丝燕,在繁殖期以唾液腺分泌物筑巢,巢即为著名的滋补品燕窝。这些都是飞得极快的鸟类。每到雷雨之前,它们更加活跃,常常尖声连叫,箭也似地直特云端,勇敢地迎接暴风雨。
   雨燕是长距离速度飞行的冠军。但有些猛禽,如秃鹫一类,在俯冲捕食的那一瞬间,其速度也是惊人的,常可达297千米/小时以上。此刻,你就能听到由于隼的疾飞,翅膀扇动空气而发出的唿哨声。另有一种距翼鹅,它在水平飞行时,时速为96.6千米,而在俯冲逃命时,时速可达141千米以上,所以猎人很难击中它。
冬天燕子飞向何方

  燕子春来何处,秋天又飞向何方?鸟类学家研究查明,燕子越冬期间,不仅遍及东南亚,而且远达澳洲北部。每年2月初它们飞返我国广东,3月初至福建、江西,中旬就到了长江下游,4月初飞抵黄河流域,北京可以在4月底前见到燕子。秋燕南飞,一般始于8月,终于10月。
   动物学家统计:老燕回旧巢率为47.4%,头年幼燕回巢率为16%。有的燕子竟然能边疆年返回旧巢。所以,每当燕子飞咽来时,人们总有一种”似曾相识“的亲切感。
   燕子的飞行速度很快,每秒达98米,每当长途迁徒,往往成千上万合群飞行,每天至少可飞140千米。北京常见的雨燕,样子虽然很像家燕,但比家燕大,翅膀更尖长,尾巴却短得多,它飞行速度惊人,每小时可达110千米!燕子的飞行速度虽然快,但是每次迁徒远行,仍然是一个十分艰苦的历程。它们在飞越海洋时,大多取道岛屿连绵的路线,以便中途歇脚;特别是飞渡浩瀚的南太平洋时,经常忍饥挨饿,有时甚至1-2天得不到饮食。有些当年生的雏燕,由于体力不支,会在途中夭亡。
燕子到底能吃多少害虫

  家燕从南洋飞返我国,衔泥筑窠以后,雌燕产下4-5个卵,接着孵化半个月,雏燕就出世了,一对燕子每年可育雏两次,那时的燕子倍加辛苦。一对燕子喂养一窠小燕子,一小时至少喂15次,每天得喂180次,平均每天捉害虫450-500只,加上它们自己吃的,总共在600只以上。可以算一笔简单的账:一对家燕和它们的两窝雏燕,从4月到9月,180天中就能吃掉50万只至100万只昆虫,这是多么惊人的数目!燕子吃掉的确良害虫中主要是蚊绳,还有蝗虫、螟蛾、蝼蛄等农业害虫。有人计算过,一只小燕子一天能吃掉蝗虫540只,一只燕子一个夏天吃掉的害虫,头尾相接排列起来,足足有一千米长!有人捉住育雏期的雨燕,它又阔又长的嘴里,竟然装有370只虫子。因此,在一个育雏期里,一窝雨燕就吃掉25万条虫子。
   燕子大量灭虫,对农业生产是一大贡献。一亩玉米田如有5000株玉米,如果平均每株玉米上有一条虫子,那么一对家燕与它们的雏鸟,就能除掉200-400亩玉米田里的虫子。也就是说,一窝家燕的灭虫本领相当于20个至40个农民喷药治虫的效果。而且药物治虫会造成环境污染,不利于人畜健康,尤其对农村养蚕、养蜂更不相宜。目前世界各国提倡充分利用生物治虫,利用燕子就是一种很有效的生物治虫方法。

金丝燕怎样做燕窝

  我人吃的燕窝是一种叫金丝燕做成的窝。
   金丝燕生活在亚洲热带地区的海岛上,我国南海的岛屿上也有它们活动的踪迹。它体长约18厘米,暗褐色的羽毛间闪现出金丝光泽,首尾犹如燕形,因而得名金丝燕。
   每年春天,金丝燕开始做窝繁殖后代。它的咽部有非常发达的舌下腺,能分泌出很多有粘胶性的唾液,这是做窝的主要材料。它们把唾液从嘴里一口一口吐出,积少成多,在山洞潮湿的空气中,这些唾液自然凝结干固起来,经过20-30天,一个洁白晶莹、直径6-7厘米、深3-4厘米、形状如碗碟一般的小窝做成了,这就是燕窝。
   金丝燕在一年中能做几次窝。第一次做窝完全是由唾液凝成,颜色雪白,营养价值最高,是燕窝中的上品。当人们把第一次窝采去以后,它们便毫不犹豫地立即开工做第二次窝。然而这次唾液已没有那么多了,金丝燕只得把身体上的绒毛啄下,和着唾液粘结而成,这种窝质量较为次之。当第二次窝被采走以后,勤劳的金丝燕又接着赶做第三次窝,这次就更为困难了,唾液只剩下很少一点,身上的绒毛也不多了,但顽强的鸟儿不气馁,它们飞到海边一口口衔来海藻和其他植物纤维,混以少量的唾液,再一次把窝做成。当然,这种窝的质量就更差了。此时,采窝人也就适可而止,不再继续采了,否则便会影响下一年燕窝的产量。
   采集燕窝要冒很大风险,必须爬上悬崖峭壁,从崖顶上放下绳子才能采集到。由于燕窝称少难得,价值也就特别贵,所以被东方人视为珍品。

候鸟在迁徒中飞多远

  从古代起,人们就注意到候鸟的迁徒现象。它们年夏一年地秋去春归或春去秋归,几乎成了季节变更的一个明显标志。
   候鸟在迁徒中究竟飞多远?有的国家迄今为止已积累了几千万份资料。从中人们了解到大部分候鸟都飞得非常远。而其冠军则是北极燕鸥,它们要从距北极点仅700千米的地方飞到南极洲,往返行程达40000千米。澳大利亚羊鸟也堪与之媲美,它们人塔斯马尼亚附近经日本飞到白令海,再沿美洲西海岸返回,整整绕太平洋一圈。
为什么海鸥能爆炸性增长

  海鸥是动物王国中一种非常强健的飞禽。它的叫声优美、缭亮,目光犀利,敏锐,飞行起来潇洒、自如。每当它在海面上的船的桅杆周围自由翱翔时,便给大海带来了无限的生命力和无穷的魅力。目前世界上拥的海鸥大约有100种,其中有银白色和灰色海鸥居多。它们主要生活在沿海附近的悬崖峭壁之上。
   在西班牙和加利西亚的谢斯群岛,银白色海鸥近10年内从3000只一下子长到1.2万只,它们的体重也增加到5.5千克。是什么因素使它们生长繁殖如此之快?
  据科学家们的长期观察,海鸥具有同老鼠一样的适应恶劣环境的能力。科学家们在对海鸥的生活习性进行大量调查之后,终于发现了它们数量爆炸性增长的原因:一是改变了饮食习惯。海鸥现在不仅吃鱼、虾和一些软体动物,甚至吃腐肉和垃圾;二是改变了生活环境。远距离觅食,以强凌弱,用武力侵占了居于其他海鸟的地盘。
为什么北极鸭称得上耐寒冠军

  北极白熊长期以来被人们认为是耐寒动物的象征。在北极的“居民”中是否还有比它更耐寒的呢?不久前,挪威科学家对北极地区的动物作了一次耐寒的试验。结果证明,耐寒冠军的荣誉应归于北极鸭,而不是北极熊。因为北极鸭能经受-110℃寒冷的考验,其次是海豹,然后才轮到白熊。白熊只能忍受-80℃的考验。北极鸭之所以能耐严寒,是因为它羽毛下有一层细长绒,像毛毯一样裹在身上,所以能保温御寒。
   终年栖息在北极地带的鸭,长着一身黑白双色的丰满羽毛,一般体重为5.6千克。它们喜爱群居,每年夏末造窝,秋初产卵,每窝4-5只。经过约25天的孵化,小鸭破壳而出。小鸭出世两周后,就被母鸭带到水中去“锻炼”和捕食,增加营养,增强体质,准备迎接即将来临的寒冬考验。更有趣的是,北极鸭在雪地上睡眠时,既不俯伏,又不卧躺在雪堆上,而是单脚独立,另一只脚缩藏于腹,累了再换一只,依次轮换。鸭肉肥隔鲜美,可谓上等野味,而毛绒而制登山服和极地御寒服装,具有较高的经济价值。

蜂鸟小到什么程度

  世界上最小的鸟是蜂鸟。蜂鸟的种类很多,约有600多种,几乎全部分布于南美和中美。蜂鸟中最小的一种产于古巴及潘斯岛,其成年公鸟平均翼展为2.28厘米,体重仅2克,还不如一只大飞蛾大。这种鸟体长约5.79厘米,而喙和尾却占去了4.06厘米,身子只占1.73厘米。
   蜂鸟眼睛很大,嘴细长呈管状,大多弯曲,刚孵出的蜂鸟嘴稍短些。其舌头分叉,很发达,像啄木鸟一样。羽毛通常极其鲜艳,发出五颜六色的光泽,有的还有一对随风飞舞的长尾巴。
   蜂鸟往往营巢于树枝间,以花蜜和花上的昆虫为食。其飞行速度极快,经常像飞箭似地穿梭于树丛花卉之间。它们飞翔时振翅异常迅速,以致不能看清翅膀的轮廓。蜂鸟凭借高超的飞行技巧,常常悬停于空中,一边鼓动双翼,一边用管状的长嘴吮吸花密,像一只辛勤的大蜜蜂一样。
   蜂鸟中的多数种类,头上还有携带粘着性花粉,因而它也是给植物授精的好“媒人”。

 
企鹅是怎样表示爱情的

  有一种阿德里企鹅,雄企鹅向雌企鹅求爱的“礼物”往往是沙滩上的卵石,有人亲眼看到过雄企鹅向雌企鹅奉献“礼物”的滑稽场面,而这些卵石,有的是从别的企鹅巢中偷来的,有的则要从老远的海滩上辛辛苦苦衔回来。雌企鹅通常是留在筑巢地点,忙忙碌碌地把卵石砌成围圈。然后,雌企鹅开始下蛋,下完蛋,它已经挨饿两三个星期了,这时雄企鹅便接班伏窝,让雌企鹅去饱餐一顿,两星期以后,雌企鹅回来孵卵,让饿了五六个星期、体重起码减轻一半的雄企鹅去找东西吃。小企鹅出生以后,父母则是轮班照顾它们,把找到的食物藏在喉咙下的嗉囊里,回巢以后,张开嘴巴,让小企鹅把头伸进去吃那些已经初步消化了的食物。当小企鹅长了一个月以后,父母就把子女送到由几个企鹅看护的“托儿所”里。这些父母还在“托儿所”周围徘徊,不肯马上离去。可见雌雄企鹅的相互之爱和对子女的爱是多么的“诚挚”和“深厚”。

鸳鸯果真雌雄偶居不离吗

  在禽类中,进诗人画最多者,恐怕莫过于鸳鸯了。鸳鸯体态端庄,羽色绚丽,特别是在阳光照耀下,更是灿烂夺目,光彩照人。美,只是鸳鸯令人喜爱的原因之一。它对我们的真正价值,乃是作为一种象征性的形象。“你我好比鸳鸯鸟,比翼双飞在人间。”情侣们沉浸在爱情甜蜜之中的时候,脑海里就会不自觉地萦回起这样美妙的歌声。乐府《古诗为焦仲卿妻所作》中的“中有双鸟飞,自名为鸳鸯”;初唐四杰之一的卢照邻,在他《长安古意》中的名句“得成比目何辞死,愿作鸳鸯不羡仙”,都是千古绝唱。连《辞海》中也说它们是“雌雄偶居不离”。
   果真如此吗?事实使我们失望。鸟类学家通过长期的观察和研究,终于揭穿了鸳鸯爱情生活的虚伪性。在繁殖初期,或者说在“恋爱阶段”,雄鸳鸯充当的是一个爱情骗子手的角色,它以华丽的外表,高雅的姿态,或温情脉脉,或热烈起舞,的确使雌鸳鸯神魂颠倒了几个月。但是一旦交配完毕,雄鸳鸯就立即将其遗弃,或另觅新欢,或独自逍遥去了。此后的产卵、抱窝和哺育幼雏,只是雌鸳鸯的事,雄的从不过问,真是货真价实的薄情郎!

为什么啄木鸟不会得脑震荡

  啄木鸟发现树木有虫时,就啄破树木,以细长、能伸缩自如、前端倒生短钩并带有粘性涎沫的舌探入树内,钩出害虫,将其吞食。当捕捉树干深处的害虫时,它的头和树干几乎呈90度,一啄一凿,笃、笃、笃……从早到晚不停地敲击。如果在繁殖季节,它敲得更起劲,甚至还用击木声“对歌”争夺领域。
   据调查,啄木鸟一天可发出500-600多次啄木声,每啄一次的速度达到每秒555米,比空气中的音速要快1.4倍;而头部摇动的速度更快,约每小时达2080千米,比子弹出膛时速快1倍多。啄木时,它头部所受的冲击力等于所受重力的1000倍。一辆时速50千米的汽车撞在一堵培上时,受到的冲击力仅为所受重力的10倍,但车头及砖墙被撞得粉身醉骨。啄木鸟啄木时头部受到如此大的冲击力,却安然无恙,不发生脑震荡,这是什么道理?
   科学家解剖了啄木鸟的头部,发现其秘密在于它头部有一套严密的防震装置。啄木鸟的头颅非常坚硬,但骨质却似海绵,疏松而充满气体;颅壳内有一层坚韧的外脑膜,外脑膜与脑髓间,有一狭窄的空隙,可减弱震波的流体传动。从头部的横切面显示,它的脑组织十分致密。再加上啄木鸟头部两侧还有强有力的肌肉系统,也起着防震的作用。这样,啄木鸟啄树时就不会发生脑震荡了。

为什么收粮鸟是农民的得力助手

  伊拉克的本兹堡,一个农园的主人翁达·尼鲁达维养着110只灰羽的小鸟,他称赞这些鸟是他农园的得力“助手”。为什么尼鲁达维这样称呼它们呢?因为这些小鸟是帮他收集粮食的“小伙伴”。农园里每年要收两次粮,许多散落的粮食,掉在地里白白地浪费掉了。后来尼鲁达维养了这些鸟,它们能帮他的大忙。这些驯养的有素的鸟,看着尼鲁达维挥动的小旗子进行飞翔,将散落的粮食一粒粒地拾起来,吞进自己脖下的一个特有的囊袋。每只小鸟一般可吞60至70粒粮食,吞满了它们就飞回来,在尼鲁达维的小旗子的指挥下,将粮食吐到固定的容器里,又进行第二次飞翔、运粮……一只小鸟一天往往可飞翔几十次之多,可收集散落的粮食300克左右。那么110只鸟一天就可以收集回33千克左右的粮食。

雾鸟用什么办法保护自己



  一只凶猛的山鹰,瞪着双眼,凶相毕露地注视着一棵大树上的十几只黄色的小鸟,准备猛冲过去,吃一顿“美餐”。山鹰在空中盘旋着,对准了目标,勇猛扑过去。可是在大树上跳跃的小鸟们却无动于衷,仍是“载歌载舞”地欢乐着。山鹰眼看就要叼去一只小鸟儿了。就在这千钧一发之际,在那群小鸟的周围突然升起了一股股迷雾。刹时间,小鸟全部都被烟雾遮住了。再也看不清小鸟的影迹了。山鹰扑了空,它失去了目标,只得飞升高空,再行侦察。奇怪,雾散后十几只小黄鸟照旧在那里亦歌亦舞呢!山鹰发出嗥叫,愤怒地再向目标扑去,又遇到和刚才同样的境遇。
   这种会吐雾保全自己的小黄鸟,就是渥太华群岛出产的“雾鸟”。在它的脖颈下面,有一个特殊的雾囊,在紧急时会喷出浓雾,保护自己的安全。

为什么吃铁鸟能吃铁

  在阿拉伯北部森林里,生活着一种能吃铁的鸟。它们的头尖尖的,身子圆圆的,全身长着黑色的羽毛,鸣叫声像破锣。一天,一个木匠从城里买了一袋铁钉子,由于走路太急,当他来到一片林子时,已是精疲力竭,加上盛夏的太阳像个大火球,他决定在林子里休息一会儿。不成想,他竟在林荫下睡着了。待他醒来时,太阳已偏西了。于是,他拿起装铁钉子的袋子准备赶路,不料发现钉子丢不不少,袋子被弄了个大窟窿。这时,他发现一只鸟在对他叫,很快又飞来几只。他放下袋子,走到一棵大树后偷看,发现这几只鸟在啄食铁钉子。他忙赶飞了鸟,背起袋子回到家,将这一情况告诉了大家。那么,这种鸟为什么能吃铁呢?它能消化吗?
   后来,科学家用网捕捉到几只“吃铁鸟”,并对它们进行了了解剖,发现这种鸟的胃液中,盐酸的含量特别多,所以能把铁钉之类的铁消化掉。从此,人们给这种鸟起名叫“吃铁鸟。”
为什么吃铁鸟能吃铁

  在阿拉伯北部森林里,生活着一种能吃铁的鸟。它们的头尖尖的,身子圆圆的,全身长着黑色的羽毛,鸣叫声像破锣。一天,一个木匠从城里买了一袋铁钉子,由于走路太急,当他来到一片林子时,已是精疲力竭,加上盛夏的太阳像个大火球,他决定在林子里休息一会儿。不成想,他竟在林荫下睡着了。待他醒来时,太阳已偏西了。于是,他拿起装铁钉子的袋子准备赶路,不料发现钉子丢不不少,袋子被弄了个大窟窿。这时,他发现一只鸟在对他叫,很快又飞来几只。他放下袋子,走到一棵大树后偷看,发现这几只鸟在啄食铁钉子。他忙赶飞了鸟,背起袋子回到家,将这一情况告诉了大家。那么,这种鸟为什么能吃铁呢?它能消化吗?
   后来,科学家用网捕捉到几只“吃铁鸟”,并对它们进行了了解剖,发现这种鸟的胃液中,盐酸的含量特别多,所以能把铁钉之类的铁消化掉。从此,人们给这种鸟起名叫“吃铁鸟。”
为什么称食火鸟为杀人鸟

  在新几内亚北部的矮树丛中,生长着一种能使人在倾刻间毙命的巨鸟。这种会杀人的鸟学名是食火鸟,样子长得很古怪,头顶上长着个大而硬的角质黄冠。它身高2米,重90千克。别看它体态臃肿,可跑起来速度却很快。杀人鸟最强有力的武器是它的脚和藏在脚趾间像剑一样的利爪。当有人惊动或打扰它时,杀人鸟就会一跃而起,用脚狠命踢人,同时剑爪在人的身上一划而过,使人的肚子破开,肝胆涂地而死。食火鸟属于鸟类,但如今它的翅膀已退化,失去了飞行能力。
为什么射狼鸟能弹石射狼

  在布隆迪农村有许多灰色的狼,三五成群为害农家,农民为此恨之入骨。一天,一个农民将瘟死的猪扔进林子里,还没待他离开,就被一条饿狼发现了,狼当即伸脖嗥叫,很快围拢来十来条狼,农民不得不爬上树躲避求生。正当狼群向猪尸靠近时,突然树上有几只像山鸡大小的鸟,向这群狼投石块。他还发现这种鸟羽毛鲜红,头部有白色斑纹,嘴很大,能用嘴将50-100克重的石块投射出五六十米远!这真是奇迹。待狼被击退后,农民回到家取来网,又到林中张网捕鸟。很快,他捕到两只鸟,细心地将鸟饲养起来,并用细绳拴住它们的脚,让它们即能活动又不至于飞走。农民把它们放在饲养的羊和猪的圈门附近,并为它们修了个窝和小平台及饲养槽。为了预防狼偷袭猪羊,还有平台上修了个装石头的槽子,装满50-100克重的石块。一天,两只饿狼向羊圈靠近,离圈还有五六米远,两只鸟不约而同地衔起石头,向恶狼投射过去,直到狼被打跑为止。后来,当地农民也纷纷效仿。那么,“射狼鸟”为什么向狼投掷石块呢?
   后来,经生物学家的仔细观察和试验,发现这种鸟舌头富有弹性,平时很喜欢用嘴弹弄石头。还发现这种鸟对狼身上的臭气很敏感,很厌恶,只要一闻到灰狼身上的臭气,就立即四处张望寻找,一旦发现狼,就立即用嘴弹射石块,直到狼远离为止。当地人叫它们“投石鸟”。

 
为什么裸体鸟要穿脱棉衣

  在奥地利的森林里有一种奇特的鸟。这种鸟除了翅膀、头部和爪部生有羽毛外,全身光秃秃的呈紫红色,还闪着亮光。当地居民把它叫做“裸体鸟”或“光鸟”。这种鸟有一个特点,待到天冷时,光秃秃的地方会出现一层白色绒毛,以保持体温和御寒过冬。这到底是怎么回事呢?
   原来,这种“裸体鸟”的光秃身体上,有无数细小的皮囊,能分泌出一种乳白色的粘液。当寒冷季节到来之前,它就飞到棉田中去,衔来棉花的纤维,放在窠巢里,待到天冷里,它只需要将身体躺在棉花纤维上一滚,光秃的身体上就穿上了一件新的保温的“棉衣”,以便御寒过冬。待到天热时,皮囊上又分分泌出一种溶液,使身上的棉纤维迅速浮起脱落,失去粘附近力,就这样将“棉衣”脱掉了,重又恢复了光秃秃的躯体。
为什么花变成了鸟

  一位旅游者来到非洲詹姆斯敦林园游览,在湖边的一棵树上,突然发现一朵五彩缤纷的“花朵”。这朵花有五个“花瓣”,还有一个圆圆的大“花蕊 ”,“花蕊 ”中间有两具红色的“蕊心”。他用手轻轻去抚摸它。谁知还没等他手触摸到这朵奇异的花,这朵花却突然收缩了起来,五个“花瓣”变成了双翼,倏地飞向了天空,把他吓了一大跳!“呵,没想到这朵花竟是一只漂亮的鸟儿啊!”那么,这鸟儿为什么要伪装成花朵呢?
  原来,人们叫这种鸟为“花鸟”。它长得小巧玲珑,美丽可爱。每当它要寻找食物时,就将双翅一收,落到树枝上,然后将自己变成一朵“花”,停在树枝上一动不动。一些爱花的昆虫飞来落下,跳来爬去,钻到花蕊心里来找“花露”吃。昆虫们哪里知道“花蕊”就是小鸟的头呢?这时,花鸟只需轻轻将嘴一张,可怜的昆虫就成了它的口中食。每当花鸟在空中飞翔,突然遇到了巨鹰和其他食肉鸟类追捕时,它就会迅速飞落到树枝上,把自己装扮成一朵美丽可爱的“花”,就这样轻而易举地骗过巨鹰和其他食肉鸟类,使自己安全脱险,不受其害。所以,“花鸟”这种伪装行为,是捕食和自卫的手段,也是得以生存的方法。
为什么卡西亚鸟能种树

  本世纪70年代,一个秘鲁农民因家乡大旱,决定到首都利马去谋生。他经过长途跋涉,来到首都北部的一片荒地上。这里土地贫瘠,几乎见不到一颗树,只有一块块像疮似的小草,在微风中抖瑟。他费了好大力气,总算走出了这片荒凉而贫瘠的土地!光阴荏苒,不觉过了3年,这个农民赚了钱,决定回家过年。于是又从首都出发向北走,经过这片贫瘠的土地时。突然,奇迹地般在他眼前出现了一片片树林!这里连一户人家也没有,是谁种的树?而且树种都是甜柳树呢?
   后经考察,揭开了这个谜:原来在这片荒地上有一种叫“卡西亚”的鸟。这种鸟白脑袋,黑身子,长嘴喙,有点像乌鸦,可它叫声很好听。“卡西亚”很喜欢吃当地生长的甜柳树的叶子。它在吃叶之前,总喜欢在地上叨个洞,把嫩枝叨断插进洞里,然后再慢慢地叼下叶嚼着吃。而甜柳树是一种很容易生长的树。俗话说“无心栽柳柳成荫”,被插进土里的嫩柳枝,只需经过几天,便会发根生长。经过几个月,就会长到半人高;两三年后,便可成林了。这种鸟有个习性,在吃甜柳叶子叶,总喜欢成群结队地排在一起。这样,就使得被插的甜柳树成片的,待长大就成了大片大片的甜柳树林了。
世界上哪类鸟数量最多

  生活在非洲撒哈拉沙漠南部干旱地区的红嘴“几利鸟”,尽管每年约有十分之一被害鸟杀死。但因其繁殖量十分可观,现有的总数估计能达到100亿只,可以说,是鸟类中为数最多的一种。
   海鸟中数目最多的威尔逊海燕。可以“亿”来计算。这种鸟类主要生活于南极洲海岸沿线和附近的岛屿,冬天在澳大利亚附近的海上活动。它喜欢贴着水面飞行,常用脚轻拍水面。它那飘泊不定的飞行姿态,有点像蝴蝶。它的主要食物是水中的浮游生物和海兽的尸体。由于其繁殖地气温很低,往往营巢产卵于隧洞中。
为什么营冢鸟要建造特大鸟巢

  在澳大利亚北部的约克角半岛的热带丛林中,一种叫普通大足鸟的营冢鸟,它的巢很高大,有5米高,周边长达50米。雌鸟和雄鸟辛勤终年,用粗壮的两腿把泥土、砂子和落叶扒成堆,把卵竖直地埋在里面,大的头一朝上,然后就再也不管它们了。两个月以后,雏鸟便自己破土而出。
   这里冬天常下小雨。坑里装得满满的枝叶膨胀起来了。当这些垃圾还保持潮湿时,雄鸟就往坑里堆砂土。于是耸起了一个小丘。腐烂的枝叶升温很快,雄鸟便等着让温度降到33℃左右。它测温时,先挖开表层,把翼下部无羽的部分贴近腐土堆。或者是把头深深地探进去,靠张开的喙将腐土堆深处的砂子衔出来,以测试其温度。兴建巢并达到要求的温度,一共要花费4个月光景。到了8月或9月里,雄鸟才让雌鸟接近它自己的创作品,并事先从“屋顶上”挖掉两立方米土。雄鸟把雌鸟下的卵用砂子盖好,以便日后雏鸟容易出壳。
  连续十个月雄鸟一直精心守护着温室。春回大地,太阳晒得很热,腐土堆里水分还很多,树叶腐烂得很快。雄鸟就打些通风洞,把温室的热放些出去。到晚上得把这些洞堵上,因为晚上比较冷。它跑这跑那,匆匆弄了些东西下肚,但从不往远处跑。
   炎热的夏天,中午温度达到40℃-50℃。雄鸟在天未破晓时,就把腐土堆掘开。在地面上撒上薄薄的一层砂子,让清凉的晨风去吹拂。中午又把这些砂子撒在腐土堆上,作为清凉剂。到了秋天,则又需要加温,需要把太阳晒热了的一层砂子收集起来,作为保温剂放在卵上。可见,营冢鸟建造大鸟巢,是为能调控温度,卵能在正常的温度下孵出雏鸟来。
为什么黑颈鹤会面临灭绝

  60年代初,在黄河源头的鄂陵湖,第一次发现了世界各地已经灭绝了的动物——黑颈鹤。
   鄂陵湖海拔4200米,气候不好,黑颈鹤为什么要到这里来繁殖?原来,这里食物丰富,又地处偏僻,人烟稀少,比较安全。体格魁伟的大鹤没有任何防御能力,它的全部本领,一是靠一张长嘴来啄,二是靠两只长腿来奔跑。一次,科学家们去拍摄小鹤出壳的镜头,大鹤在离它还有一千多米远的时候就逃跑了。科学家走到窝边,第一只小鹤已经出壳,第二只正在出壳。他们迅速拍完离开。大鹤回来后,为了自己的安全,只把已经出壳的那只带走,却把正在出壳的那只遗弃,结果被黑鹰叼食了。由于大鹤缺乏保卫子女的能力,幼鹤知折率很高,有些鹤甚至辛苦一夏,一子不存。还有幼鹤相斗,如无人工分离,常常是一死一活。难怪黑颈鹤就要濒于绝灭了。
  黑颈鹤对气候非常敏感。还在8月间,人们就发现大鹤领着小鹤,不是在平地练习起飞降落,就是到高山练习飞翔,这是怎么回事呢?后来才知道,进入9月,大雪就要来临,它们急于带领小鹤练好本领,好及时转移到比较温暖的大山河谷里去过冬。今天春季旱象严重,气象预报秋季有暴雨,湖水要猛涨,敏感的老鹤将孵化期提前一个月,就是为了在汛期来临之前,将幼鹤带出湖心。黑颈鹤真可以称得上是有经验的“气象专家”了。
为什么天鹅会闪光

  19世纪中叶,俄国一支军队在黑海沿岸驻防。一个深秋的夜晚,海面上狂风怒吼,恶浪翻滚,为了防止敌人偷袭,全体士兵都出动警戒。突然,漆黑的海滩上出现了无数闪闪发亮的光点,形成一条望不到头的光带,向前沿阵地围来,天空中不时掠过一只只浑身发光的怪鸟。这时,两个丢盔卸甲的前沿哨兵,发疯似的往回逃,没命地喊:“魔鬼来了!”人们发现果真有一串串闪光的脚印在他俩身后紧追不舍。这时,整个防地一片混乱,士兵纷纷扔下枪支,争先恐后地在夜幕中奔逃。但不管逃到哪里,魔鬼的脚印也跑到哪里!“不许跑”军官们急忙鸣枪警告,碰巧有一只怪鸟被子弹击中,掉了下来。原来那是一只闪光的天鹅!“哈哈,我要把这只仙鹅闪光的羽毛献给女皇陛下!”一个军官捧着“仙鹅”得意非凡。不料,他第二天醒来一看,气得差点昏过去,“仙鹅”羽毛的光亮完全消失了,成了一只全身灰毛的天鹅。
   后来,经科学家不断努力,才发现,在这一带海中有一种鞭毛藻,它平时不发光,但只要受到剧烈的摇动,它便发出光亮,直到体内能量耗尽为止。黑海沿岸的鬼火正是风浪摇动了鞭毛藻引起的。发光的天鹅则是由于它们白天在长满鞭毛藻的海水里戏游脚印,也正是海滩退潮后,留下鞭毛藻被脚踩踏后而发光的。

为什么要用锣鼓打野鸡

  在非洲东南部内陆的津巴布韦的山区,生长着一种野鸡,长相同一般野鸡没多大区别。一天,一位生活在城市的客人来到山区朋友家。山里人为了招待客人,就背上鼓挎上锣,准备进深山老林里去打野鸡。客人觉得非常奇怪,打猎不带弓弩和枪,而带什么锣和鼓——这可真是瘸子打猎坐山喊哪!于是,他一定要亲眼看看山里人怎样用锣鼓打野鸡!于是,他们一起走出深山老林。忽然,山里人停下来,示意客人也站住,他指着前边一棵大树,树上有一群野鸡。山里人把锣交给客人,自己把鼓挂在树杈上,然后他们一起用力敲起来。不大工夫,树上的野鸡像丢了魂似的,一只只从树上掉下来。这时,山里人把鼓槌交给客人,让他锣鼓一起敲,自己拎着袋子到树下去拣野鸡。一会儿就装了五六只!他们高高兴兴地回家去了。那么,这种鸡为什么怕锣鼓声呢?
   原来,这种鸡长期生活在深山老林,很少听到激烈的响声,胆子很小。所以,一听到猛烈的响声主吓麻爪了,身不由主地从树上掉下来。山里人就利用鸡的这个弱点,用敲锣打鼓来抓它。
家鸡是怎么来的

  家鸡的祖先叫原鸡,据生物学家考证,中国、印度、缅甸、马来亚等地是它的故乡。它的翅膀不大,身体轻巧,比现在的鸡飞得高。一只母原鸡一年只生8-12个蛋,公原鸡善于鸣叫。大约在5000年前,人们才将左面的鸡驯化。至今已培育出繁多的品种。世界公认的家鸡就有73种,如:蛋用鸡中最有名的是莱航鸡,一只鸡最高年产368个蛋;肉用鸡的品种很多,如我国的狼山鸡、九斤黄等;在观赏鸡中,有长尾巴鸡,尾羽竟长7米,身体并不大,全身白色,素雅大方,活动自如。这种鸡产于日本,放在公园里供人观赏。还有一种矮脚鸡,腿和脚几乎看不到,好像它的身体直接贴在地面上。还有球冠鸡,一朵大绒球顶在头上,显得很美。斗鸡的品种也不少,有一种头像一个锥棒,两条腿很长,斗起架来像个“武士”,许多鸡斗不过它。此外,还有日本斗鸡,印度斗鸡,马来亚斗鸡和英国斗鸡等。
为什么母鸡会生下彗星蛋

  大家都知道,哈雷彗星多次对地球进行周期性的“访问”。1682年,哈雷彗星再次对地球“访问”时,德国马尔堡有只母鸡生下一个异乎寻常的蛋,蛋壳上布满星辰花纹。1758年,英国堆伊克附近乡村的一只母鸡生下一个蛋,它的壳上面清晰地描有彗星图案。1843年,哈雷彗星在苍穹出现,希腊科扎尼一位名叫齐西斯·卡拉斯的人家里,也有只母鸡生下一个“彗星蛋”,1910年5月17日,当哈雷星重新装饰天空时,法国一位名叫阿伊得·布莉亚尔的妇女养的母鸡生下一个绘有彗星图案的怪蛋,图案如雕似印,可任君擦试。这一系列的现象,迫使科学家们深思:奇异的蛋为什么会周期性地出现呢?一个在天空,一个在地上,两者之间有联系吗?前苏联生物学家亚历山大·涅夫斯基认为,二者之间有某种因果关系,这种现象与免疫系统的效应原则和生物进化相关。现在,事实已证明这个论点是正确的。
  为了得到1986年的彗星蛋,前苏联科学家便在国内联系了数万计的家户,匈牙利、西班牙、波兰、瑞典、意大利、法国、美国等20多个国家也建立了类似的调查网络。现在,事实已经证明,亚历山大·涅夫斯基的论点是正确的:1986年,意大利博尔戈的一户居民家里的母鸡生下一个彗星蛋。在科学技术突飞猛进的今天,这个彗星蛋已经成了价值连城的稀世珍宝。
为什么迷你鸡震惊世界

  在德国什米林举行的一次农产品展览会上,中国代表团带去的展品震惊了世界,那是一只可在手指上起舞的迷你鸡,它的体积与蜜蜂差不多。有50万人专程去参观,不少人愿出数百万美元购买一对“迷你鸡”。柏林一位饲养专家称这是一次科技上的大突破。
   “迷你鸡”是由一位中国农民花了25年时间不断研究配种而成的。这种鸡很早就择偶,而且会厮守终身。它们非常爱护子女,为了保护下一代往往不惜牺牲生命。它们食量极小,一茶匙面粉及谷粒便够“迷你鸡”食用数月。“迷你鸡”的啼声与众不同,音调较高。由于夭折率高,目前中国只有20多只。科学家正在努力研究,希望能解决存活率问题。
能背水的鸡——背水鸡

  在湖南省大庸县张家界,有一种鸡叫“背水鸡”。它的独特之处就是善于背水,每次能背2千多克重的水。这种鸡的脖颈下面有一个水囊,平时像一只大扁豆,盛上水以后,便像一个鼓胀的小波球。由于“包袱”沉重,走起路来一摇一摆的,显得有些笨重,但模样十分好看,非常惹人喜爱。这种鸡由于具有背水的本领,所以人们都叫它“森林中的骆驼”。
   背水鸡除了能背水之外,还能飞、能跑、能唱歌,它喜欢在高山上和老林中栖息,每次下山背水,足够自己使用3天的。背水鸡毛呈金红色,鸡冠上有凤头,鸡尾长,行动起来,流光溢彩,好看极了,具有鸡类“美女”之称。
尾巴最长和羽毛最多的鸟

  已知的最长羽毛,是日本长尾鸡的公鸡羽毛。日本的西南部产这种鸡。一只公鸡的尾羽,竟长10.9米。
   我国也有一种尾巴很长的鸟类,叫白冠长尾雉。它的尾羽达1.36米以上,据以上往的记载,甚至有超过2.44米的。这种雉是我国珍贵的特产动物,产于我国中部和北部山地,栖息于600-2000米的悬崖陡壁之间,以松柏的种子为食。它常常从树上垂直起飞,越过树顶后,再往前飞,飞速极快。因为它具有长尾,能起煞车的作用,所以在飞行中骤然停止、垂直下降的能力。它是我国重要的保护动物之一。
   在对数种鸟类进行的“数羽毛”试验中,发现大天鹅身上有羽毛25216根,是羽毛最多的鸟类之一。这种天鹅广布于欧亚大陆和北美,甚至往北直达极地。夏天,它们飞往欧、亚、美洲的中部,并在那里越冬,而不像其他鸟类迁往更南的南方。为了保温,它生有一身洁白的、浓密的羽毛,加上它体形大,所以羽毛多就不难理解了。而美洲的红头蜂鸟虽仅有940根羽毛,但以它的身体面积平均算,它的羽毛密度大于其他任何鸟类。

奇形怪状的鸡

  长牙齿的鸡:日本科学家们为了降低养鸡成本,减少饮料加工的劳动力,他们用诱发鸡雏胚胎基因的方法,培育出了一种长牙齿的鸡。这种鸡上下颌都长有牙齿吃东西时能把大块食物嚼碎咽下,饲养人员不必把饮料粉碎得太细。
  下彩色的鸡:最近美国科学家培育出一种母鸡,会下彩色鸡蛋。这种鸡是由美国农场的普通鸡和南美洲的南洋鸡通过杂交培育出来的。南洋鸡的蛋壳呈现淡蓝色,而杂交出来的鸡能下蓝色蛋、粉红色蛋、草黄色蛋。更有趣的是,由彩蛋孵出来的小鸡,长大后也下彩色蛋。
  鸡腹中有小鸡:广州东山区吴某杀鸡时,发现杀的鸡腔内有一小鸡。据华南农学院的教授们说迪是生物界中的一种异常现象。这只鸡是由双黄蛋孵化出来的,其中一只蛋黄由于发育不全,在形成期中依附在它的腹中。
   下绿蛋清的鸡:法国一个小村的鸡农华拉杜亚养的鸡,下出来的蛋虽然外壳和形状与正常的鸡蛋一样,但蛋清全是绿色的,吃来味道十分鲜美。这是怎么回事呢?经科学家研究发现,这是因为母鸡大量吞食蟋蟀所致。

鸟为何没有牙齿

  动物的食性与牙齿类型和消化系统特点有密切关系。动物的牙齿有3种类型:切齿、磨齿和尖齿。鸟却没有牙齿。科学家对鸟的祖先始祖鸟的化石进行研究发现,始祖鸟长着牙齿。然而奇怪的是,今天的鸟为什么没有牙齿了呢?原来,鸟在漫长的进化过程中,从地上移到天空中活动,每天忙碌地飞翔和捕食,使它们的消化器官发生变化,它们的食道中有一部分膨胀变大,形成嗦囔,食物可以暂积存在这里;它的胃也变化为两部分,前半部分叫前胃,后半部分叫沙囊,里面有很多沙粒,食物从嗦囔先进化沙囊,由沙子把它磨碎,再返回前胃消化。沙囊里的沙子就代替了牙齿,而且它磨碎食物的效率要比牙齿咀嚼高得多,牙齿也就用不上了。
 
你见到过有趣的“彗星蛋”吗

  1682年当哈雷彗星出现时,在德国的马尔堡(今日的联邦德国黑森州境内),有只母鸡生下了一只异乎寻常的蛋。蛋壳上布满了星辰花纹。76年后,即1758年,英国霍克附近乡村的一只母鸡生下一枚蛋壳上清晰地描有彗星图案的蛋。1834年,希腊科扎尼一个名叫齐西斯的人家里,有只母鸡生下一个“彗星之蛋”。这个鸡蛋表面的彗星图格外规则,主人惊奇不已。
  1910年5月17日,当哈雷彗星又出现在天空时,一只母鸡为法国一位名叫布莉亚尔的妇女生下一枚蛋壳上绘有彗星图案的怪蛋,图案如雕似印,可任你擦试。
  科学家们认为,“二者之间肯定具有某种因果关系,这种现象也许和免疫系统的效应原则,甚至和生物体的进化是相关的。”
你听说过母鸡生小鸡的奇闻吗

  1990年9月1日,黑龙江省林甸县宏伟乡太平山村四屯青年农民吕春武的妻子,到鸡窝捡鸡蛋时,发现一只白色母鸡正在窝里蹲着下蛋。她怀着好奇心等在一边看着。不料奇事发生了!老母鸡生下的不是蛋,而是被破碎的浆膜包裹的一只白色雏鸡。这一奇怪现象把小吕妻子惊呆了。当她清醒过来时,雏鸡已在母鸡翅膀下,伸出小脑袋东张西望了。为了看个究竟,小吕妻子伸手去抓小鸡,可是老母鸡却竖起全身羽毛,像普通母鸡一样“咕咕”直叫,护着它的孩子。
  为了保护好这只特殊的鸡崽,他们在第二天把它从母鸡身下取出,精心饲养,以后小鸡成长得很好。
长尾雉的长尾有什么用?

  问:长尾雉长那么长的尾羽干什么用呢?
           (甘肃省酒泉市前进小学五年级 欧阳立)

  长尾雉和孔雀、极乐鸟等一样,都是雄鸟比雌鸟漂亮,羽色也鲜艳美丽。不仅自然界的鸟类如此,就连家禽也是这样,公鸡比母鸡就长得漂亮:艳丽的羽毛,高翘的尾巴,走起路来也“昂首阔步”,神气活现。
  人们一直认为雄鸟之所以长那么艳丽的羽毛,是为了引诱雌鸟,是求偶的需要。雄孔雀开屏,也是为了向雌鸟展示它那美丽无比的尾羽,以求获得雌孔雀的欢心。
  美国科学家艾迪松通过实验提出了一个新的见解。他认为雌鸟偏爱雄性鲜艳羽毛的证据并不多,而雌雉偏爱雄雉长尾却是有据可依的。
  他在非洲肯尼亚做了一个有趣的实验。这里的雄性长尾雉有50厘米长的尾羽,在繁殖期,每只雄雉各自占据一块地盘引诱雌雉,交尾后雌雉就在这里筑巢育雏。艾迪松将一雄雉的尾羽剪短,而将另一只的尾羽接长。经过几个月的观察,发现尾羽加长的雄雉地盘里,雌雉筑巢数明显增加;而尾羽被剪短的雄雉地盘里,筑巢数却大为减少。说明雄雉尾羽越长对雌雉的吸引力越大。
  既然尾羽越长越有利于求偶,雄雉的尾羽为什么不再继续增长呢?其他鸟的尾羽长短对吸引异性也有作用吗?这些还都有待于进一步观察研究,目前尚不得而知。
营冢鸟是为自己造墓吗?

  问:鸟巢都筑在树上吗?
           (河南省南召县关沟小学四年级 刘忆福)

  好多鸟都把窝搭在树杈上,在树上常能见到各式各样的大大小小的鸟巢。淘气的孩子还会爬到树上去抓小鸟、掏鸟蛋。有的鸟并不把窝搭在树上,比如燕子就把窝造在屋檐下。还有鸟往岩缝、树洞里衔些枯草、树枝就算自己的家了,在这里生活,不蛋,孵雏。有没有在地上建窝的鸟呢?
  在澳大利亚,人们常能看到一种高高隆起的土丘,就像一座座坟墓。这是不是古人的坟茔呢?有人挖开了土堆,发现里面全是沙土和树叶、杂草,往往还能找到很大的鸟蛋。原来这是鸟巢。于是人们就把这种能建造像坟墓一样鸟窝的鸟叫作营冢鸟。
  营冢鸟有好多种,基本上都分布在澳大利亚及其周围的岛屿上。它们建的这种坟墓似的鸟巢,实际上是它们的“产房”。它们先在地上挖出坑来,然后把树枝树叶杂草等衔到坑里,填满之后,再在上面堆沙土,地面上就耸起了一个个土丘。雌鸟把蛋产在土堆里,上面再盖上沙土。植物枝叶腐烂时,会散发出热量,使上面的沙土升温。埋在温暖沙土堆中的鸟蛋,慢慢就孵化出了小鸟。
  营冢鸟为什么不把巢建在树上而建在地下?为什么自己不孵卵?它们怎么知道植物腐烂时会产生热量?这种建巢的习性是怎么形成的?这些问题还没有人能够解答得清楚。


  人们一向把雕看作是鸟中之王。的确如此。雕有着捕猎者典型的身材和特征。它们总是手到擒来地抓获猎物。那双炯炯有神的向前直视的眼睛和吓人的钩嘴以及尖利的锐爪,是它捕猎成功的秘密所在。
  雕总是飞得很高,它们一定是出于爱好才飞得那么高,因为高飞对于捕猎并没有什么好处,它们所捕食的对象一般到不了这样的高度。从那么高的地方,它是如何看见地上的老鼠的呢?要知道,雕的视力非常敏锐,其清晰度人眼的8倍。
  雕的主要食物是啮齿类动物和兔子。西班牙卡索拉高地的金雕甚至能够攻击和叼走小山羊。金雕被称为“雕中之王”。它是一种大型的猛禽。雌雕又要比雄雕大一些,它那宽大的双翅翼展可以达2.5米左右。金雕是强壮的飞行者,它们能够毫不费力地借助气流在高空翱翔,用眼睛紧盯着下面的猎物。金雕采用向下俯冲的方法捕捉猎物。金雕向下俯冲的速度很快,这一过程看上去似乎很简单,然而里面却有许多微妙之处。向下俯冲既要抓住捕捉对象,又不能惊跑它,金雕俯冲的速度极快,肩部起着平衡身体的作用。
  茶隼的捕猎方式又是另外一种情形。它采取一种典型的隼式姿势,等待或在空中盘旋,以便发现地面上的捕捉对象。与雕飞速向下俯冲不同,它的动作突发性很强,几乎是垂直向下扑,而它的捕捉对象也很小,只是一些小甲虫。
  白头雕是美国的国鸟,但令人悲哀的是,仅在阿拉斯加还有一定数量的白头雕。做为鸟中之王,它似乎并不一定能够成为生存之王。白头雕减少的原因是林地布毒和耕地的扩大。因为毒药会引起雕的卵壳变薄,这会减少雕的数量。悲剧在于,洒毒药并不是为了消灭白头雕,但食物链却决定了白头雕必然会中毒。这并不仅仅是美国白头雕的问题,全世界的猛禽都面临着同样的危机。
  在西班牙有四种鹰,其中斑鹰是最敏捷、最擅长捕猎的。它有与众不同的身体结构,短小、圆滚而勺称的躯干伸展翅膀的尾。没有任何鹰能与斑鹰相比,它的毛色独特,成年斑鹰腹部的羽毛是浅色的,背部是黑色的,其间布有反色斑点。斑鹰的尾端有一条引入注目的宽条纹。地中海地区栖息着大量的鸽子,这是斑鹰最喜欢的食物。斑鹰能够在空中捕捉鸽子,这种捕猎方式与隼十分相似。或许有人认为,斑鹰是鸽子最凶恶的敌人,但是事实并非如此,斑鹰是鸽子在巢中孵卵时,它们最难对付的敌人渡鸦,耐心地等候在附近,随时准备袭和抢劫鸽巢。鸽蛋特别引人注目,当它们处在不设防的巢中时,哪怕只有几分钟,也难逃渡鸦之口。如果渡鸦繁殖的过多,就会有大量的鸟蛋和幼鸟被渡鸦吞食。这将严重影响其它鸟类的生存。斑鹰统治着天空。它的举动形同鸽子和其它鸟类卫士。虽然斑鹰也会不时地袭击和捕食鸽子,但是,它们仍然通过捕食过多的渡鸦和乌鸦,保持一种平衡。
屋顶上的白鹳

  白鹳是一种比较大的候鸟。每年春季,它们从在非洲的越冬地飞回到它们在欧洲的繁殖区。白鹳避开了广阔的水域,越过大陆,绕过地中海,飞向西方和东方,准时到达它们在莱茵河流域、德国北部平原、奥地利、匈牙利以及更远的东部平原的繁殖地。
  由于德国北部低洼地带的草地被越来越多的开垦成农田,生活在这里的鸟类已经越来越少。但是在这里的乡村,几乎每一所房屋上都有白鹳的窝,有些房子甚至同时有好几个窝。每年,白鹳都要返回它们的建在屋顶上、烟囱上、塔楼上的家。世代相传的习惯已经使它们适应了有人居住的地方生活。它们与黑鹳不同,黑鹳生性胆怯,往往聚居在森林里。
  雄鹳先在4月初首先到达繁殖区,它们最急迫的任务就是抢先占一个窝,有了窝,就能吸引接着飞来的雌鹳。雌鹳们盘旋着,在众多的窝巢里寻找一个她们所爱恋的有窝的雄鹳。
  白鹳们有明确的分工,为了防止后来者占去自己的窝巢,这个家庭里总要留下一个成员守护门户。它们相互信任,忠贞不二,为了家庭的幸福,它们并肩反对任何人侵者。
  如果有一些白鹳还在飞翔而没有早早回家,这表明有人正在屋顶上忙些什么。白鹳知道这些人对它们没有威胁,因为农民的屋顶年年都要进行维修。
  在夏天,农民开始割草翻地。聪明的白鹳利用这个机会在翻过的草地上轻松的挑选着自己喜欢吃的东西。白鹳紧紧的靠着割草机,大概是本能和经济告诉它们这样能够找到好东西。
  白鹳爱吃的东西很多,主要是青蛙、昆虫、鱼、蚯蚓、爬行类小动物和啮齿类小动物。在非洲的越冬区生活时,它们还吃非洲蝗虫。所以,在消灭害虫方面,白鹳是应该获得一枚奖章的。
  白鹳不仅跟随割草机,还常常跟在运草车后面寻找食物,从这里它经常捉到肥胖的田鼠。收获的季节对白鹳来说,真是个非常美好的季节。
大嘴鹈鹕

  鹈鹕是一种长相特别的鸟,它那古怪的嘴让人觉得十分可笑。大嘴里所装的东西比它胃里装的还要多。它的嘴能够装上一个星期的食物。人们都很喜欢鹈鹕,鹈鹕也喜欢我们人类。
  鹈鹕的体形很大,即使是世界上最小的褐鹈鹕,张开翅膀也有两米长。
  褐鹈鹕生活在美国南部和拉丁美洲。佛罗里达州是它们的大本营。它们在红树上筑巢,红树为鹈鹕提供了理想的水边栖息场所。鹈鹕的巢集中连在一起,常常有七百个左右。一旦雌鹈鹕挑选好地方安顿下来,雄鹈鹕就叼来细小的树枝,雌鹈鹕便开始建造自己的巢。建成一个巢需要一个星期。
  鹈鹕非常喜欢在湖里洗澡,洗完了澡便开始整理羽毛,常常要用嘴梳妆一个多小时。它摆动头部,将颌下腺体分泌的油脂擦在羽毛上,把羽毛一根一根地晾干,然后再用嘴把羽毛梳理整齐。
  雌雄鹈鹕共同负责巢的安全。它们当中总有一只要陪伴着小鹈鹕,直到小鹈鹕长大为止。鹈鹕卵呈白色,母鹈鹕每隔一到三天产一个卵。从出生到会飞,每只小鹈鹕要吃掉七十公斤的鱼。所以,当小鹈鹕一落地,它们的父母就开始忙着去捕鱼。
  鹈鹕就能够对恶劣的天气应付自如,但是它们却应付不了人为的灾难。六十年代,由于农业上滥用滴滴涕杀虫剂,造成鹈鹕蛋壳变薄,使它们孵不出小鹈鹕,有些地方的鹈鹕因此灭绝了。褐鹈鹕是路易斯安那州的州鸟。但那里的鹈鹕已经被农药消灭干净了。现在,佛罗里达保护区的工作人员每年送给路易斯安那州一些褐鹈鹕。人类正在补偿以前的过失。

猫头鹰

  猫头鹰长着一张奇特古怪的猴脸。人们都十分熟悉猫头鹰那睁一只眼闭一只眼的滑稽形象。猫头鹰是由瑞典生物学家皮特·古斯塔夫·坦格马姆在两百多年前命名的。
  猫头鹰花大量的时间在森林深处捕猎,偶尔,它们可以凭借自己敏锐的听觉和视觉,在黑夜中捕猎。在黑暗中,猫头鹰那巨大的瞳孔比人的眼睛的能见度要高出三倍。猫头鹰的一对大眼睛吸收着所有的光线。不过它的眼睛虽然很大,却不会左右转动,要想转动就得连头一起。老鼠的两只眼睛突出,它的视角是三百四十度。猫头鹰还长着一对可以帮助它辨别声音的耳朵。猫头鹰有着敏锐的听力,能听到森林中发出的哪怕是极微弱的一点响声,老鼠只要一动就会被猫头鹰发现。猫头鹰的翅膀上长着一层带缘缨状边缘的羽毛,这些羽毛吞没了它在飞行中翅膀拍打发出的声音,使得猫头鹰能够悄无声息地穿过夜幕笼罩的大森林。尖锐的爪子,敏捷的身手,使它成为一个无声杀手。人们把猫头鹰叫作“飞虎”。
  猫头鹰可以毫不费力地在一夜之间捕住许多猎物。每只猫头鹰一天平均要吃一只田鼠。一只成年猫头鹰每天晚上要飞进飞出洞穴六次之多。猫头鹰一旦抓到猎物,就把它带到树枝上,在那里把猎物撕成碎块。
  猫头鹰与啄木鸟关系十分密切。啄木鸟在树上敲敲打打,开凿出一个栖息的树洞,这间宽敞的卧室就是后来猫头鹰的家。有时,猫头鹰会一年又一年连续使用一个洞穴。
  体形最大、也最神秘莫测的是大灰猫头鹰。而那种小巧驯服并且充满好奇心的猫头鹰是利锯猫头鹰。它之所以得此称号是因为它的叫声听起来像拉锯的声音。洞穴猫头鹰是草原上的一种小型猫头鹰,它的洞穴建立在地面上的隧洞里。
 
为什么石匠鸟能雕刻图案

  卑波斯拉老人是委内瑞拉北部冀那米有名的艺雕石匠,可是他还有几个得力的“助手”———其其米鸟。其其米鸟大如鸽,浑身蓝黑色,一张腊黄的硬壳嘴。嘴壳上有两个孔穴,能流出一种粘稠的汁液。这种浓汁液具有很强烈的酸蚀作用,特别是对石头有着腐蚀作用。
  卑波斯拉老人就是利用它们的这种特点,为自己的雕石艺术服务的。他在画好了图样的石板上,涂上一层用鱼腹膏制成的汁液来吸引其其米鸟。因为这种汁液是其其米鸟最爱闻最爱吃的,它们啄食时,就会从尖嘴的硬壳里流出浓汁液来,正好在啄食过去的地方,又涂上了一层强酸物质。这样,隔不了几天,石板上就会出现“雕刻”好的图案了。如有遗漏的地方,卑波斯拉老人只要稍微加工一下主成了,效果很好。