阿鲁巴岛响尾蛇

  响尾蛇是产于新大陆的一类毒蛇,属蝰蛇科响尾蛇亚科,大约有30种。它的特点是尾部摇动的时候,会发出尖锐的咔啦响声。两只眼睛和鼻孔中间有一个能感觉热量的小颊窝,帮助它们追逐猎物。尾部有一串角质的连锁一半,摆动的时候靠这些连锁环发出声音。成年的响尾蛇尾巴有6-10块连锁环。
  响尾蛇共分两属,侏响尾蛇属和响尾蛇属。侏响尾蛇属包括一些小型的响尾蛇。如链侏响尾蛇和地侏响尾蛇。响尾蛇包括一些大型的响尾蛇,如角响尾蛇。侏响尾蛇头上包有9块大鳞板。响尾蛇属的响尾蛇有大有小,视种而不同。但头上都有小鳞片,这一点和侏响尾蛇属不同。这一属较为出名的粗鳞响尾蛇,它的体型中等大小,广泛分布于北美洲的东部和中部。它们以在崎岖的砾石地上搜索老鼠和其他啮齿动物为生。此外还有西部的大草原响尾蛇,中部和西部的菱背响尾蛇。菱背响尾是响尾体型最大的一种。
  响尾蛇广泛地分布在从加拿大到南美洲的新大陆,通常栖息在比较干燥的地区。它们的身长差异很大。最小的是栖息在墨西哥的几种,身长只有30厘米。最大的是菱形响尾蛇,可长达2.5米。有些种类的响尾蛇有横向的斑带,但大多数在比较淡的灰色、淡褐色等的基色上,都有黑色的菱形、六角形大斑点。也有些呈现出各种各样的橙色、桃红色、红色或者绿色的图案,根据颜色来鉴别它们的种类往往比较困难。
  大多数种类的响尾蛇食小的动物,特别是啮齿动物。年幼的和体型较小的响尾蛇主要食蜥蜴。像其他蛇类一样,响尾蛇也不能适应过冷或过热的环境。在很热的地区,它们会变成准备行性动物,白天则躲在有庇护处避暑。冬天在岩石的缝隙和斜坡上找地方冬眠。
  所有的响尾蛇都是有毒的,危险的。过去民间有一些医治响尾蛇咬全国各地的办法不但无效,而且更加危险。幸好现在已经找到了许多好的方法,被响尾蛇咬到也不再是必死无疑。然而,严重的创伤和痛苦还是无法避免。响尾蛇中,墨西哥西海岸和南美热带地区的响尾蛇最为危险。它们伤害人们神经系统的毒素比其他响尾蛇都厉害。菱背响尾蛇是美国最毒的响尾蛇。
  加勒  比海的阿鲁巴岛响尾蛇属濒危动物。

图1角响尾蛇
图2体响尾蛇
图3菱背响尾蛇
鲁德岛石龙子

  石龙子,又叫小蜥蜴,全世界大约有1275种,属石龙子科(世界性分布侧生齿蜥蜴的一个科)。主要分布在热带地区以及北美的温带。其中以东南亚及其附近岛屿的种类最多。石龙子的躯体是圆筒形的,头是锥形的,尾巴又长又尖。体长一般在20厘米以下,最长也有超过66厘米的。它们栖息在地底下或者洞穴里。眼睛覆盖着一层透明的鳞片,取代活动的下眼睑,在掘洞的时候也不怕沙粒伤害自己的眼睛。
  石龙子中也有树栖和水栖的,它们都食昆虫和小的无脊椎动物。体型较大的种类是草食性动物。有些种类的石龙子产卵,有些则在体内把卵孵化,再生下小石龙子。
  棱石龙子是石龙子最常见的一种,它们属于半水生动物,分布在东南亚到澳大利亚北部的地区。南石蜥属石龙子大约有105种,属地栖动物,广泛地分布在全世界的热带地区。沙石龙子栖息在地洞里,分布在非洲北部和亚洲南部的沙漠中。细石龙子大约有300多种。它们有厚实的尾巴,腿有些退化,眼睑部分透明,分布在旧大陆的热带地区。蛇眼石龙子的色彩变化最为丰富,分布在全球的热带区域。斑纹龙子大约有60种,大部分身上都有纵向的篥纹。它们是北半球温带地区除了欧洲以外最普通的石龙子。
  鲁德岛石龙子属于濒危动物。

图蓝舌石龙子
角龟

  龟是指龟鳖目中的一类陆栖爬行动物,它们属龟科,下面共分7个属。有一个属只分布在马达加斯加。有4个属只只有非洲才能找得到。也就是说,龟同时分布在旧大陆和新大陆,但占大多数的大约40种较老的龟种都分布在非洲和马达加斯加。
  在英国,龟是指所有在陆地上栖息的龟类爬行动物。民间故事中,龟代表着行动迟缓但意志坚定,而且是长寿的象征。
  龟最显著的特点是有坚硬而隆起的厚厚的背壳。它们后腿的样子长得像大象一样。
  欧洲龟的龟壳一般长18-25厘米,呈褐色,上面有黑色的斑点。
  栖息在许多岛屿上的多种大型巨龟现在不是已经绝种就是数量稀少。原因是岛屿上居住的人口不断增加,生态环境遭到破坏,加上除了人类对它们滥加捕杀以外,有引起地方还引进猪、羊等它畜,它们不但和龟争夺食物,而且会佃害幼龟。据调查,原先分布在印度洋30多个岛屿上的巨龟,除了南阿尔达布拉群岛上的一种以外,都已经绝种。加拉哥斯岛上的10-15种龟,也已经陷入濒危的境地。这些巨龟背壳的长度可达1.3米,重量可达140千克。在厄瓜多尔的圣克鲁斯岛上,曾在发现过重180千克的巨龟。
  陆龟属的龟主要分布在非洲、亚洲和南美洲。
  4种分布在北美洲和穴居沙龟壳长20-35厘米,呈棕色。它们的前肢较平,适于掘洞。沙龟分布在美国西南部和墨西哥的沙漠和开阔的森林地带。
  角龟、科隆群岛龟等多种龟皆属濒危动物。

图1加拉帕戈斯巨龟
图2美洲穴居沙龟
河水龟

  水龟属水龟科(也有些动物学家将其划归为龟科下的龟亚科),水龟各。水龟中最为常见的是菱背水龟,栖息在北美洲从新英格兰到墨西哥湾海岸及咸水沼泽地区。19世纪末20世纪初的时候,它是美食家们赞不绝口的美味佳肴。它那褐色或黑色的背壳也是令人垂涎欲滴的珍宝。成年雌菱背水龟的背壳长度一般在23厘米左右,比雄龟的背壳大(一般在14厘米左右)。菱背水龟主要食小的动物和一些植物。由于人类的大量捕捉,北美大西洋沿岸北部地区和菱背水龟差不多已经绝迹。
  有些动物学家也将拟龟属的各种龟称为水龟。它们分布在从美国东北部到阿根廷的广大区域,动物和植物都吃,通常栖息在河水、池塘以及各种淡水中。龟壳长度一般在15-40厘米之间,视种而不同,也是雌龟比雄龟大。头和颈 上常有黄色的条纹。
  拟龟属中许多种龟的分类问题常令动物学家们头疼。这些龟大部分分布在美国的东南部。有几种很有经济价值。大量的红耳幼龟被当成宠物在商店里出售。它们的特点是两只眼睛的后面都有一块大红斑。产于墨西哥湾海岸和沿海水域的苏瓦尼拟龟向来有"鸡龟"的美称,被人认为是龟类中最鲜美的野味。
  栖息在河水中的河水龟由于生态环境的破坏和人类的捕捉,已经陷入濒危状态。

图1菱背水龟
图2水龟
太平洋橄榄色鳞海龟

  海龟是指属于龟鳖目棱皮龟科的海龟科的各种龟。棱皮龟科只包括棱皮龟一种。海龟科包括绿龟、玳瑁和鳞龟属海电。海龟都有进化成鳍状的肢体,更加便于在海中游动。通常,它们只有在繁殖的季节离开海水。这时候,雌龟会爬到岸上来产蛋。
  棱皮龟是全世界现存龟种中体型最大的一种。它的体长可以达到2.1米,体重大约有540千克。前后鳍状肢趾之间的距离长达2.7米。据曾说曾经有人测量到长3米,重900千克的棱皮龟。棱皮龟的龟壳外观不明显,其实是一张骨头撑起来的黑褐色或者黑色的皮。它的背上有7根明显的纵向背脊,腹部有5根。棱皮龟善于游泳,分布在全世界的海洋中。它们几乎什么都食,既食动物,也食植物。
   绿海龟的体内脂肪呈绿色,因此而得名。它也是一种大型的爬行动物。龟壳长0.7-1米,体重也有90-140千克。曾经有过龟壳长1.2米,体重375千克的最高纪录。绿海龟的龟壳又宽又平。整个身体呈褐色或者浅绿色。绿海龟分布在全球气候温暖的海岸线附近,主要食海草。它们有时会爬到岸上去晒太阳。这一点和其他海龟不一样。
  崔海龟的外形和绿海龟相似,也是一种大海龟,但它的头比绿海龟大。身体呈褐色或者红褐色。壳长大约在0.7--2.1米之间,重量一般有135千克,也有过400千克的记录。崔海龟分布在全世界的海洋中,是肉食性动物。
  玳瑁和上面介绍的海龟相比,体型要小得多。它的名字来自它那钩状的颌和交迭的背壳花纹。玳瑁分布在全世界海洋温暖的海洋中,是一种好斗的海龟,动物和植物都食。龟壳大约长40-50厘米,重量大约13-45千克。
  鳞龟属海龟也是一类小生活费龟,龟壳又宽又圆。大西洋鳞海龟的龟壳呈灰色,大约长60-80厘米。分布在墨西哥湾,有时会随着海湾的潮流漂泊到北边的新英格兰,甚至东方的大不列颠岛和欧洲。太平洋鳞海龟分布在太平洋和印度洋的温暖水域。它们和大西洋鳞海龟的区别在于体型更大,身体呈绿色。它们的食物包括动物和植物。
  太平洋橄榄色鳞海龟数量越来越少,已陷入濒危状态。

图1画中的海龟
图2棱皮海龟
图3玳瑁
图4潜水姑娘和海龟
图5肯氏鳞龟
图6龟
黑软壳龟

  软壳龟,又称鳖,统指属于龟鳖目鳖科的软壳水生龟。软壳龟分布在亚洲、非洲和北美洲淡水河流中的湖泊中。它们的特点是有圆圆的像薄饼一样柔软的皮背壳。脚上有蹼,长头颈。鼻孔长在肉质长鼻的前段。雌龟的体型明显地比雄龟大。软壳龟移动很快,经常躺在水底的淤泥和少地里,有进会爬出来晒太阳。喉中的特别组织结构使它们能够呼吸水中的氧气。软壳龟是很受人们欢迎的菜肴。它们也很好斗,被抓住的时候,会迅速而狠地咬人。
  全世界大约有20种软壳龟,分属6个属。其中大部分属于鳖属,鳖属软壳龟分布的范围比较广,亚洲、非洲、北美洲都能找到。新大陆的鳖属软壳龟主要有两种。刺软壳龟和光滑软壳龟,它们的背壳呈灰色或者褐色。光滑软壳的壳长大约有35厘米,刺软壳龟的壳长约有45厘米。主要分布在美国。旧大陆的鳖属软壳龟有非洲和马来龟两种。它们的壳长大约都在60厘米左右。
  黑软壳龟、印度软壳龟、孔雀软壳龟等属濒危动物。

图佛罗里达软壳龟
日壁虎

  壁虎外貌像蜥蜴,对人完全无害,属壁虎科。全世界大约有750种壁虎,分别属于大约80个属。壁虎个体小,多数都是准备行性爬行动物。皮肤柔软,身体短百结实。头大,肢体细小,足趾大都伸展且有吸盘。多数壁虎体长大约在3-15厘米之间,包括占去体长一半的尾巴。壁虎适应环境的能力很强,从沙漠到丛林都有它们的足迹。不少中类的壁虎和人住的足迹。壁虎的食物主要是昆虫,这一点对人类来说秀有价值。
  壁虎足趾的吸盘肯长有许多像头发一样细小的小钩。凭借这些生理结构,壁 虎可以在垂直平滑甚至光滑的天花板上爬行。大多数壁虎的眼睛都有一层透明的保护膜。普通准备行性壁虎的瞳孔是坚起来的,呈椭圆形。它们的尾巴可以能是球状的。有些壁虎的尾巴也是它们的营养储存室,没吃没喝的时候,可以从里面提取营养。壁虎的尾巴很容易断开,而且能重新长出来,这也是综们被捉住以后脱身的妙计。
  壁虎的颜色以土褐色、灰色为主。不过,马达加斯加有一种日行性壁虎呈明亮的绿色。大多数壁虎都会发出声音,这一点和其他爬行类动物不同。
  一般来说,壁虎是卵生动物,但新西兰有些壁虎则是直接生下小壁虎。
  壁虎广泛地分布在于全世界的温暖地区,每一块陆地起码都有好几种。环壁虎是北美洲分布最广的一种,成年的环壁虎体长可长到15厘米,呈微红色或微黄色,上面有深色的环和斑点。
  产于马来西亚的大壁虎是壁虎中最大的一种,又叫家蜥蜴,体长可长到25-35厘米。身体呈灰色,有红色和白色的环和斑点。宠物市场常有大壁虎出售。
  日壁虎非常罕见,属濒危动物,蛇岛壁虎亦属濒临绝种之列。

图1日壁虎
图2画家笔下的壁虎
图3古怪的壁虎面容
最大的水母你知道吗

  水母中个体最大的要算霞水母,它的伞状体的直径一般在1.5~2米,周围触手一般长20~30米。1865年年,有一只霞水母被海水冲上美国的马萨诸塞州海岸,其伞状体直径2.4米,触手长达36米,这是罕见的一只大水母。
   在水母中,霞水母不但是个“大汉”,而且也最毒。它的触手上生有许许多多的刺细胞(其他水母也一样),内藏刺针和刺丝,是猎食和御敌的“武器”,施放刺丝,麻痹敌人,保护自己,或猎取食物。奇怪的是,某些小鱼竟对它的刺细胞没有感觉。在风平浪静的日子里,许多小鱼在水母附近忙碌地觅食。当它们遭到大鱼袭击时,就逃到水母的伞状体下面,借以保护,水母就成了这些小鱼的保护伞、避难所。
拉尔山谷蝰蛇

  蝰蛇是一般指属蝰蛇科的200多种毒蛇,共分两个亚科。它们的特点是上颚的活动骨上有一对喷射毒液的长毒牙,不用的时候可以收拢起来藏入嘴中。响尾蛇除了这个特征以外,还有一个特征,就是在鼻孔和两只眼睛之间各有一个小颊窝,里面有热传感器,能够帮助响尾蛇捕捉温血动物。
  蝰蛇最小的体长不到30厘米,最长的超过3米。它们主要食小的动物。
  旧大陆的蝰蛇分布在亚洲、非洲和欧洲。它们的样子粗壮、头宽,行动缓慢。许多种是陆栖性蛇类。树栖性蝰蛇比较细长一些,尾巴善于盘抓。
  拉尔山谷蝰蛇属蝰蛇中的濒危动物。

图1韦格尔斯棕榈蝰
图2撒哈拉角蝰