神秘的纵火犯

  在遥远的非洲,有个临近几内亚湾的小岛,岛上生有茂密的森林。岛上的居民十分爱惜树木,尤其对森林防火管理极严,生怕发生火灾,毁掉森林。然而有时却莫明其妙地出现火情,又查不出来原因,这使他们大伤脑筋。后来几个猎人在偶然的机会,发现了这个纵火犯。原来它是一种全身赤红似火的蛇。当地人叫它“库加沙”。
  库加沙蛇身体里含的脂肪特别多,特别是舌头上的脂肪更多,而且它身上、皮肤、舌头上的油极容易燃烧,如果碰上一点点火星,“嘭”地一下就会浑身着火。在干燥的天气里,有时它会自己燃烧起来,因而酿成森林火灾。当地居民捉到这种蛇,去掉内脏,再穿上一个灯芯,当蜡烛心,所以又叫它“蜡烛蛇”。
眼镜蛇

  眼镜蛇是世界上最毒的毒蛇,它的毒液能够破坏人的大脑和脊髓,假如人被它咬伤了,就立刻会感到麻木,麻木从伤口扩展到全身,头晕目眩,四肢无力,呼吸困难,最后昏迷而死。眼镜蛇身长一米多,它发怒的时候能把身体前边三分之一部分竖直起来,脖子胀得粗粗的,同时发出“呼呼”的声音,令人见而生畏。眼镜蛇通常以鼠、鸟、鸟蛋、蛙为食,但在饥饿的情况下也会吃别的蛇,有时对于同类也不放过,一条眼镜蛇会吃掉另一条眼镜蛇。
  眼镜蛇虽然凶狠残忍,却害怕一种叫(犭蒙)的动物。(犭蒙)是一种小兽,身材与猫相似,四肢短粗,牙齿尖利。从外表看,(犭蒙)似乎不是眼镜蛇的对手,但它们每次相斗之后,胜利者总是(犭蒙)。
怎样识别毒蛇

  毒蛇不仅伤害人,还能伤害家畜。科学家们做的实验表明,眼镜蛇一次放出的毒汁就可以使几万只兔子或几十人死亡。那么怎样识别哪些是毒蛇,哪些不是毒蛇呢?
  毒蛇和无毒蛇主要区别是:毒蛇头部较大,常呈三角形,脖子较细;无毒蛇头部较小,呈椭圆形,头和脖子差不多一样粗,没有明显的差别。毒蛇身体较粗而短,尾短又细;无毒蛇身体细长,尾也长。另外,最主要的区别在于毒蛇有大又长的毒牙,并且在毒腺;无毒蛇没有毒牙,只有四行细小而均匀的牙齿,也没有毒腺。毒蛇一般不大愿意活动。
  蛇毒虽然能造成人畜中毒,甚至死亡,但经科学方法提纯后,可以入药治疗某些疾病。
长寿的龟

  海龟是世界上最大的龟。生活在太平洋和印度洋热带地区的棱皮龟,重约500公斤,龟壳就有两米长。海龟生活在海中,没有鳃,常常用头伸出水面,用鼻孔来进行呼吸。令人奇怪的是,海龟还可以利用肛门来呼吸,肛门两侧各有一个大囊,里面还能贮存海水哩。
  海龟是动物中的寿星,有的可活到300岁。它凭着平时体内积存下来的养分,几年不吃东西也不会饿死。有趣的是,太平洋上有一个小岛,岛上栖居着一种陆龟,也是个“寿星”,能活上300-400年。它的龟壳长1.5米,重约250公斤,四只脚特别粗壮,长得像大象的脚,所以给它取名叫象脚龟。
棱皮龟死于塑料袋

  棱皮龟是海龟中体型最大的一种,世界各地的海滩上都可以看到它们的踪影。可是,近年来这种海龟却遇到了意外的灾难而大量死亡。是什么原因使海龟丧命呢?经过科学家们的分析研究,原来不是别的,而是塑料袋。
  近年来,随着航运和旅游业的发展,海边出现了越来越多的游客丢弃的废塑料袋,有的是装食品的,也有的是盛垃圾的。这些薄薄的透明小袋,很像棱皮龟爱吃的食物——水母,便争先恐后地吞食。自然,塑料袋到了肚中是不好受的,既不能消化,也不能排出,于是大批的棱皮龟因肠道阻塞而死去。这种现象引起了环境保护专家的关注,他们呼吁有关方面能够迅速采取措施,保护这种可怜的大海龟。
鳄鱼的好妈妈

  鳄鱼的样子丑陋,一身盔甲,血盆大口,令人望生而畏。自古以来,人们就认为鳄鱼是嗜杀成性的恶魔,残害亲生骨肉的坏蛋,实际上根本不是这么回事。传说鳄鱼吞食自己生的小鳄纯系不实之词。说起来,鳄鱼还是了不起的好妈妈呢,它们对儿女的关怀不亚于任何富有爱心的父母。鳄鱼妈妈在河岸边的沙滩上产卵,产卵后,就把卵埋起来,在小鳄鱼出世前的80多天时间里,鳄鱼妈妈与鳄鱼爸爸从不离开埋卵的地方,也不吃任何东西,共同保护这些卵免遭破坏。小鳄鱼破壳出时大喊大叫,鳄鱼妈妈听到小宝宝的叫声,立即爬过去把沙土扒开,然后用嘴巴把小宝宝一个个衔到水里。小鳄鱼一到妈妈的嘴里,原来那种急切的叫声立刻变成轻柔的吱吱声,那声音充满了喜悦和欢乐。
扬子鳄吞石块

  扬子鳄是我国特产的珍稀动物,也是世界上现存体型最小的一种鳄鱼。它性情温顺,行运迟缓,捕食鱼、虾、河蚌、小鸟、青蛙等小动物。它们吃东西时,不是细嚼慢咽一点一点地吃,而是狼吞虎咽似地把整个食物吞下去。原来,扬子鳄的牙齿没有门齿、犬齿的分化,吃东西时只能撕碎食物,没有咀嚼、切断食物的功能。那么,被整块吞下的食物是怎样磨碎的呢?经过研究,人们发现鳄鱼的胃时胡许多石块,扬子鳄正是靠这些石块来帮助磨碎食物的。所以,人们有时会发现鳄鱼吞食的不是小鱼、青蛙,而是一些石块。另外,扬子鳄吞食石块还有增加体重、提高潜水能力的作用。这就是扬子鳄吞食石块的原因。
响尾蛇的头和尾

  响尾蛇是毒蛇王国中的“著名人士”,顾名思义,它最出名的当然就是那第会发出响声的尾巴。
  响尾蛇有1-2米长,黄绿色的身体上有菱形的黑色斑纹。它尾巴上的皮肤经过好多次蜕皮后,变成了一串很硬的角质环。响尾蛇经常会翘起尾巴,极快地摇动,每分钟能摇动40-60次。硬质的尾环在摩擦时,就会发出“嘎啦”、“嘎啦”的响声,30米外都能听得一清二楚。附近的动物听到这种声音,知道惹不起剧毒的响尾蛇,大都赶紧逃跑了。
  大多数的蛇都是靠皮肤感觉来判断周围动静的。假如你和一条蛇面对面相遇,你只要静止不动,“近视眼”的蛇常常不会发现你,也就不会发起攻击。
  可惜这一招对付响尾蛇一点也没用。就算你纹丝不动,它照样能又快又准地向你扑来……
  响尾蛇是怎么知道周围的动物在什么位置呢?难道它的视力特别好,听觉特别灵敏吗?
  响尾蛇不位有一条特别的尾巴,它的头上“功夫”也十分了得。响尾蛇头部两侧的鼻孔和眼睛之间,有一个凹进去的小窝,形状像漏斗,这种长在蛇“脸颊”上的凹窝叫颊窝。颊窝上盖着一层很薄的膜,对热非常敏感,连千分之几摄影氏度的温度变化,也逃不过它的感觉。所以,响尾蛇周围只要有任何温血动物,都休想瞒过敏感的颊窝。哪怕是在漆黑的环境中,响尾蛇也能准确地判断出温血动物的位置。
  响尾蛇在进攻猎物前,先将蛇身前半段收缩弯曲成S形,然后,以每秒钟3米的速度猛地扑上去。颊窝的准确判断加上敏捷的动作,使响尾蛇的出击几乎百发百中,老鼠、野兔甚至小鸟都很难逃过。
  除了响尾蛇,大多数蝮蛇也都长有颊窝。有趣的是,兵器专家受到响尾蛇的启发,根据颊窝的原理和结构,制造了著名的“响尾蛇”导弹,这种导弹能跟踪敌人飞机或导弹在飞行时散发出的热量,紧追不舍,直到把它击落。
吐舌头的蛇

  蛇的行动看起来神秘兮兮的,它们总是不声不响地在树林中穿行。别看蛇很可怕,其实它们胆子很小,在大多数情况下,只要周围稍有动静,它们都会溜得远远的。所以,走在树林草丛中时,你可以用“打草惊蛇”的办法吓走藏在草丛中的蛇。
  蛇的视力一般都不太好,听觉也很差,它那灵敏快速的反应能力,主要来自于皮肤对地面和空气中细微振动的感觉。
  很多人看见蛇老是吐出分叉的舌头,以为它是在吓唬人呢。
  其实,蛇不但视觉、听觉很差,它的味觉也已经退化,食物吃到嘴里也不知道是什么味道。不过,蛇的嗅觉倒是挺发达的,能分辨出很多种气味,但它的嗅觉器官并不是鼻子,而是那条又细又长、顶端分叉的舌头,空气中细微的气味粒子就被沾到舌头上,然后它把舌头缩回到喉咙附近,那里是蛇的“气味分析室”,再清淡的气味也逃不过“检查”。
  蛇吐舌头居然是在“闻”味道,至少它不是“故意”要吓人的。
蜥蜴的漂亮“围巾”

  澳大利亚生活着很多奇特的动物,到那里去过的人都会随口说出好多种动物有:袋鼠、树袋熊(又叫考拉)、鸵鸟,还有甲嘴兽。不过,并非所有人都见过一种叫颈圈蜥蜴的动物。
  这是一种生活在澳大利亚沙漠中的蜥蜴,大约有90厘米长,比起其他蜥蜴来,它只是在头颈周围,悬垂着一些好像围巾似的多余的皮肤。
  “没什么特别!”很多人这样想,但他们却因此错过了一个观赏动物奇特行为的机会。
  颈圈蜥蜴遇到蛇或者其他敌害时,它那原来耷拉着的“围巾”,会像伞一样地突然张开,里面的软骨像伞架似的突起,“伞面”上鲜红的颜色,再加上颈圈蜥蜴本来就怪模怪样的“长相”,大多数对手都会对这种突如其来的“怪如”感到十分恐怖,常常仓皇逃走了事。
  颈圈蜥蜴的“围巾”,除了能吓唬敌人外,还有其他妙用。当它在沙漠里踮着后脚飞快奔跑时,张开的“围巾”能使身体尽快散热。另外,漂亮的“围巾”还能使它赢得雌蜥蜴的好感呢!
  颈圈蜥蜴实在是很奇特!
奇特的吸水办法

  澳大利亚沙漠里的蜥蜴很出名,它们不但种类多,长相奇特,而且行为也很怪异。
  刚刚告别了有一条神奇“围巾”的颈圈蜥蜴,又遇上了巨刺蜥蜴。这家伙身上长着像刺一样的鳞片,看上去就挺吓人的。
  如果谁一不小心打翻了水壶,还没来得及捡起来,巨刺蜥蜴就跑过来占据了地方。眼看着珍贵的水在沙地上流失掉,这家伙也不低头喝水,就那样直挺挺地站在水渍上,水流光了也不肯离去。
  巨刺蜥蜴情愿站在火辣辣的太阳下,且久久不肯离去,难道只是为了让脚爪湿润一下吗?
  其实,站在水渍上的巨刺蜥蜴,正在用它的“独特怪招”吸水呢!原来,这种蜥蜴脚上的鳞片之间,有一种特别的吸水本领——毛细管吸水现象,它能把地面上的水先吸到腿部的鳞片里,再通过层层叠叠的鳞片,一点点“传送”到颈部喉咙,最后进入到肚子里。
  难怪巨刺蜥蜴在水渍上站了好长时间,它的“吸水”鳞片,能把已经渗到泥沙里的水分再吸出来。有了这种本领,生活在沙漠里就不怕干旱了。


变色大师的“内功”



  变色龙的真正名字叫避役,这是一种十分奇特的动物。
  变色龙让人感到好奇的地方很多。比如说,它长着两只圆鼓鼓的大眼睛,两只眼睛互不“干涉”,一只朝上转的时候,另一只可能正朝下看,看上去非常滑稽。
  变色龙的长相很特别,它有一个三角形的头,细圆的身体后面拖着一条长长的尾巴。这条尾巴就好像它的第5只脚,能在树枝上绕好几圈,保证身体不会掉下来。
  变色龙虽然爬行得很慢,但捕食那些蹦跳飞舞的小昆虫却很有一套。这个时候,它那两只“各管各”的眼睛会密切配合:一只眼睛观察飞虫的准确位置,另一只眼睛目测距离,然后突然从嘴中飞快地射出一知舌头。变色龙的长舌头像装了弹簧一样,伸展的距离比它的身体还要长,几乎能百发百中地粘住昆虫。
  变色龙的怪招看来真不少,但它最出名的当然还是“变色”。很多人都想当然地猜测,变色龙变颜色,是为了使自己变得和环境一样颜色。事实果真是这样的吗?
  变色龙享有动物界“变色大师”的称号,它在一天中能变换好几种颜色。黎明时分,变色龙的身体常常是暗绿色的;到了白天,它的皮肤变成了灰黑色;夜晚来临时,变色龙看上去变得有些淡黄色。最有趣的是,当变色龙遇到敌害时,它会使劲鼓胀身体,尽量使自己显得“强壮”一点,还会发出一种奇怪的声音,以此来吓唬对手。同时,变色龙的皮肤上还会出现五彩斑点,使敌人感到迷惑而不敢进攻。
  原来,在变色龙颗粒状的鳞片和表皮下面,有许多色素细胞,它们或者聚在一起,或者扩散到四周,皮肤就随之显出深浅不同的颜色。这些色素细胞的活动,主要受到光线强弱、温度高低和湿度大小的影响,有时候,变色龙的“心情”也会影响皮肤颜色的变化,倒是环境的颜色很少对它起作用。
  变色龙通过变色来伪装自己,既能不被敌人发现,又方便自己的捕食。

 

吃石块的鳄鱼

  鳄鱼是和恐龙同时代的古老爬行动物,它们通常什么都吃,连动物的尸体也不放过。鳄鱼长得很丑陋,全身上下披着粗糙的鳞片,满嘴交错生长的利牙,让人感到害怕。
  有一次,人们在河岸边发现一条死鳄鱼,有人想知道鳄鱼吃了些什么,于是剖开它的肚子。鳄鱼的胃里面,除了一些半消化的鱼、蟹和贝壳外,还有不少大大小小的石块。人们开始猜测鳄鱼吃石块的原因,有人说这是鳄鱼捕食时不小心吞下去的,有人想起鸡也有啄食砂粒的习惯,估计鳄鱼是用石块来研磨那些比较硬的食物,以帮助消化。
  鳄鱼究竟为什么吞石块呢?
  原来,鳄鱼胃里面的石块,可以让它在游泳时保持身体的稳定平衡,以免在水中翻转或者倾斜。这些石块的作用,就像在轮船底层压上重物一样有用。
  真正让人感到惊奇的是,不论鳄鱼的个头大小,它们吞到肚子里的石块的重量,总是等于自己体重的1%,不多也不少。


  鳖又名甲鱼、团鱼,我国最常见的是中华鳖。鳖肉营养价值很高,叶道鲜美,有滋补功效;鳖甲可入药,主治骨蒸劳热、肋下坚硬、腰痛等症;鳖血可治潮热。的确,鳖的浑身都是宝。
  怎样捕捉
  鳖生活的江湖、池塘和水库中,在晴朗无风的天气,常爬到岸边晒太阳,而刮风或下雨的天气,很少见到。夏天气温升高,鳖常常爬到岸边树下或草丛中乘凉;秋天天气渐冷,鳖陆续搬家,钻进石洞或砂石下。所以,捉鳖最好时机是夏、秋两季。捕鳖方法有钓、钩、叉、网、摸和陷等。最简易的捕捉方法是摸和钓两种。
  1平时,鳖一般潜伏在浅水沙滩里,每小时浮出水面3-4次,进行呼吸,钻在泥沙时,水面上会冒出气泡。另外,发现鳖的脚印也是线索。
  你捕捉鳖时,从冒气泡的地方徒手入水试探一下,就能摸到鳖。初学者可用弯成圆头的铁丝入水试深,若圆头铁丝探着下面的石头,就有响声;若探着下面的木头,是硬的;若探着下面是滑的,就说明是鳖了。这时,把脚顺着棍下水,就能踏住鳖,接着,伸手去摸鳖后肢的两个凹进去的地方,用力抓住、抓牢,它就跑不掉了,此时鳖伸出头来咬人的手,但是咬不着。钻在石洞里的鳖,捉起来也十分容易。因为鳖总是头朝里尾向外,手一伸进去,便可以捉住它的后肢,把它拉出洞来。
  2如果不敢徒手捉鳖,可以用钓的办法。用20或24号钢丝制成圆形的倒刺的钓钩,钓钩齿稍向外偏(见图),再用3-5米长锦纶丝作钓线,诱饵可用动物内脏、蚯蚓或蚌肉,事先用麻油浸泡,效果更好。装好诱饵之后,即把钓钩放入水中,接近水底,将钓钩另一端固定在岸边,一般每隔半小时,就可以检查鳖是否上钩。此法可在水域中放很多钓钩,捉鳖的效果很好。
  怎样饲养
  人工饲养鳖,饲养池最好选择泥沙较松软、背风向阳、僻静而有遮蔽的池塘,600平方米水面可放养鳖约2000只。池岸四周1米处用砖块砌筑围墙,墙基需挖70-80厘米深,以防鳖挖洞外逃。在墙内地面铺60厘米厚的沙,供鳖“晒背”,活动和产卵。放养前,池塘用适量石灰消毒。另外,在池的一角设饵料台,最好用竹编制,也可以用木板代替,上面钉上几根木条。
  鳖是食肉性动物,可以投喂小杂鱼、虾、螺蛳、蚌肉和动物内脏等,投放时将饵料放在饵料台上。不同季节的投饵次数不一样,一般4月下旬至5月,每天投一次,6-11月,每天投放两次,上午9时和下午2时各投一次。炎热的夏天,每天第二次投饵时间改为下午4点钟。投饵数量以吃尽为原则,既保证鳖吃饱,又要防止浪费,残饵过多会污染池水,影响鳖的生长。
  细心观察
  民间有“甲鱼生蛋一条线”的说法,你可以观察甲鱼产蛋是不是一条线。
  鳖虽然生活在水中,但是,它产蛋一定要到岸上。有趣的是,鳖产蛋虽然是个别行动,很巧的是,自然界许多鳖是在同一时间生蛋,并且都产在距离的一条水平线上。有经验的农民,经过观察鳖产蛋所在位置的高低,了解当年洪水的大小和早迟,作为天气预报的依据。
  鳖把蛋产在岸上沙土里,孵出稚鳖需要20天左右。若供水小或来得迟,鳖产的蛋所在位置太高,稚鳖往水域爬的路程就太长,往往渴死;如果鳖产的蛋所在位置太低,供水来得早,蛋就可能被冲走。所以,鳖必须把蛋生在恰当的位置。当然,鳖这种产蛋的行为,是自然选择的结果,是一种本能。但是,鳖是怎样预感到洪水的大小和迟早的,目前尚未有明确的解释。

乌  龟

  乌龟,又名金龟、草龟。它是我国最常见的一种淡水龟类。乌龟成体全长10-18厘米。乌龟壳略扁平,背腹甲固定不能活动。头顶前部平滑,后部呈细粒鳞状,四肢略扁,指间与趾间都具全蹼,除后肢第五趾外,指、趾末端都有爪。
  怎样捕捉
  乌龟常在池塘或稻田里过半水栖生活。乌龟爬行很缓慢,以水域底栖小动物和植物的茎、叶为食,冬季在池塘或田间淤泥里冬眠。每年5-8月间产卵,分三四次完成,每次产卵5-7枚。产卵都在夜间或装晨。产卵前,雌龟先用后会在岸边沙土或松泥中挖一个洞,再将卵产在里面,然后扒土将卵盖上,并用腹甲将土压平。
  在野外发现乌龟,可以直接用手捕捉,如果乌龟在较深的水域里,可用捞网捕获。
  怎样饲养
  1室外养殖采用池养,饲养池面积约1000米2,水深1.5-2米为宜,池底应有20-30厘米厚的淤泥,以便夏天或严冬乌龟有栖息之地。池边设有半浸水的饵料台,养龟池还要有排水道,以便排出龟粪、残饵,以防水质变坏,成龟池四周需要筑墙0.5米高,内壁要光滑,以防乌龟外逃。
  2室内养龟,可用缸养,饲养成龟缸高1米左右;饲养小龟(幼龟),可用大的玻璃鱼缸,供观赏用。
  3乌龟食性很广,水生昆虫、蠕虫、小鱼、小虾、螺蛳、蚌肉和稻麦、谷物都吃。人工投饵,以小鱼、小虾和蚌肉为好。投饵时间随季节变化而变,春季气温低,乌龟早晚不大活动,可在上午8-9时投饵;夏季高温时,乌龟中午不活动,可在下午4-5时投饵。春、秋季节乌龟食量小,投饵可少一些;夏季乌龟食量增加,需要多投一些饵料。
  细心观察
  你捉一只乌龟放在水泥地上,突然将它的身体翻过来,腹甲朝天,它立即把头、尾、四肢缩进坚硬的龟壳,仿佛一个坚硬无比的大盾牌。乌龟在自然界受惊时,就会使出这套本领。
  仔细观察还会发现有趣的现象:龟有背甲相叠的习性,即甲龟爬上乙龟背部,乙龟爬上丙龟背部……像龟塔。
  乌龟在自然界有冬眠和夏眠现象,家养的龟平时也会睡眠,往往闭合眼睛,一侧的前肢伸直,另一侧后肢伸长。
  长寿之谜
  乌龟的寿命很长,人们在洞庭湖曾捕到一只300年以上的大乌龟。
  动物学家认为,龟类的长寿,同它的行动迟缓,新陈代谢水平较低,并具有耐饥耐旱有密切关系。根据养龟专家的观察发现:吃植物的乌龟,比吃肉和杂食的乌龟寿命长。
  有些生物学家对龟类进行了细胞学研究,发现寿命长的龟,其细胞繁殖代数多,而寿命不太长的龟,细胞繁殖代数少。这说明,龟的细胞繁殖代数的多少,同龟的寿命长短有着密切的关系。
  生理学家把龟的心脏取出,发现它跳动整整两天之久。这说明龟的心脏机能强,同龟的寿命长也有直接关系。
  科学家们认为,龟是用来研究人类长寿的极好的动物模型。因此,进一步深入研究和探索龟的长寿奥秘,将有益于人类健康长寿的研究。
蛇桥渡人

  在非洲莫桑比克的米兰热带地区,有个叫旁阁纳的村庄,盛产一种极为奇特的蛇。他们喜欢聚群连结在一起,拉拉扯扯地穿河而过,并且习惯于将两端紧紧缠绕在河边的粗树干上,形成一座天然的“蛇桥”。
  行人经过这里,可以从“蛇桥”上走过去。一旦有人走上“桥”来,它们不但不会掀翻行人,反而彼此缠得更加紧密,人们完全可以平安无事地走过去。令人十分困惑的是,当行人完全到达彼岸时,蛇很快四下逃散,瞬间走得无影无踪。
年年来访的龟

  1977年5月的一天早晨,我国湖南省桃江县农民江世熙,在井边拾到约半斤重的一只母龟。他把它带回家,在龟背上刻了一个“汪”字,就将它放到自己屋对面的小溪中去了。时隔两年,这只龟突然出现在他家的阶基上,江世熙就在龟背上“汪”字右边加刻了“世熙”两字,又把它放到更远的小溪中去了。以后连续三年,它每年都是八月份来到汪家拜访。1984年,它还带着一只小龟同来。江世熙把这只母龟秤了一下,它已经有1700克重,龟背上的字已长成凸形,清晰显眼。“龟客”送走不久,汪世熙搬迁到一里之外的新居,他以为龟找不到他的住所,不会再来了。谁知,竟出乎意料,它还是来访了,只是归期比往年推迟了些,那只小龟再也没有回来。
最长的舌头

  避役,有一个大号叫“变色龙”,以体色善变而闻名。它是一种树栖性的爬行动物,也是世界上的珍贵动物之一。
  它不吃“素”,而喜欢吃蝗虫、蚱蜢、蝶、蝇、蚊等。如发现前方有虫子,它会慢慢地爬行,然后闪电似的喷射舌头,把虫子粘住。这精彩的表演不需1秒钟就完成了。
  避役捕食的动物,早有电影把它拍下。如用慢镜头观察,就会看出,它喷射出来的舌头竟然超过它的体长。虽然,我们知道长颈鹿的舌头长达45厘米左右,但这与它那4米以上的身高相比,就微不足道了。因此,就舌头和身长的比例而言,避役的舌头可算是最长的了!
为什么响尾蛇的尾巴会发出响声

  大家在“动物世界”的电视节目中,都看到了大名鼎鼎的响尾蛇。它是生活在美洲地区的一种毒性极强的蛇。在该地区常常可以听到一种“哗啦哗啦”的声音,这是响尾蛇用它的尾巴剧烈地援而发出的响声,没有经验的人还以为这是小溪的流水声呢。
  响尾蛇的毒性虽然厉害,可是当地还有很多人专门去捕捉它呢!因为它体内榨出来的油可以治疗风湿病,疗效极高。而且它的皮非常牢固,常被用来制做工艺品,这些捕蛇的人就是根据“哗啦哗啦”的响声来寻找它的。
  为什么它的尾巴会发出响声呢?大家在观看球类比赛时,看到过裁判吹的哨子,这哨子是一个钢外壳,里面装上一层隔膜,形成两个空泡,当人用力吹时,空泡受到空气的振动就发出了响声。响尾蛇尾巴也有类似哨子的构造,不过它的外壳不是金属,而是坚硬的皮肤形成的角质轮,也就是两个空振器,当响尾蛇剧烈地摇动尾巴时,在空泡内形成了一股气流,随着气流的往返振动,空泡就发出这“哗啦哗啦”的声音了。
  为什么它要发出这声音呢?它是利用这小溪流水似的声音,来引诱口渴的小动物,原来这是它的一种捕捉食物的方法。

台湾有哪些毒蛇?

  问:郊游或爬山的时候,最恐怖的是碰见蛇,怎样分辨有毒和无毒的蛇呢?台湾有哪些毒蛇呢?
               (台湾基隆市圣小国小四年级 游淳喻)

  全世界约有2500多种蛇,毒蛇大约有250种左右。蛇在亚热带和热带的深山密林里特别多。台湾的毒蛇有眼镜蛇、雨伞节、青竹丝、龟壳花和锁蛇等。
  从外观上看来,毒蛇和无毒蛇并没有明显的区别,只是毒蛇的头比较大,呈三角形,颈部细小,尾巴短,斑纹显著;而无毒蛇的头比较小,多呈椭圆形,尾巴长。不过,也有些毒蛇的头跟无毒蛇的头差不多,所以光看外观是不准的,要看牙齿才准。
  蛇一张开嘴巴,我们就可以看出哪些蛇有毒牙,哪些蛇没有。毒牙有两种。一种是沟牙,长在上颚骨的前部,叫前沟牙,如眼镜蛇、海蛇等都长前沟牙;而长在上颚骨后部的叫后沟牙,如水泡蛇、泥蛇等都长后沟牙。另一种毒牙叫管牙,长在上颚骨的前部,是一对稍稍弯曲的长牙,很细,尖端像绣花针的头,如青竹丝、百步蛇等都是长管牙的含有巨毒的毒蛇。
  我们在野外看见蛇的时候,如果实在无法分辨出毒蛇或无毒蛇,就要赶紧离它远一点,以免发生危险。
什么龟的寿命特别长

  人们常说“千年王八万年龟”。这是比喻在动物世界里,要算龟的寿命最长了,所以龟有“老寿星”之称。
  据有记录的一只最长寿的龟,至少有150多岁。又据报导,最近在我国长江流域发现了一个龟,有关人士测定,其寿命竟在两千年以上呢!
  为什么龟的寿命能够特别长呢?经动物学家从细胞学、解剖学、生理学等方面研究认为,龟的细胞繁殖代数的多少,同龟的寿命长短有密切关系。龟的细胞繁殖代数多则寿命较长;反之则较短。有的动物解剖学家还检查了龟的心脏机能,把龟的心脏取出后,竟然还能够跳动达两天之久。这说明龟的寿命较长同龟的心脏功能较强也有直接关系。另外龟背壳左右两侧不规则多边形的个数相等,这说明龟的磁场分布很均匀。而且体内没有过多脂肪,细胞外液较少,因此,它可以防止外界电磁场破坏其内部电磁场的平衡。龟类的长寿,还同它们的行动迟缓,新陈代谢较缓慢和具有耐饥、耐旱和生理机能有密切关系。
为什么海龟会流泪

  你看见过海龟流泪吗?这的确是个事实,你防到动物园去看看。
  海龟虽然是生活在海里的动物,但却要经常爬到岸上来,尤其在它生蛋的时候,它在夜间悄悄地爬上海滩,用后肢在沙滩上挖个洞,然后把蛋下在里面,再用细沙把它们覆盖起来。有趣的是,它生蛋的时候,眼睛里不停地在流泪,有人认为,这是因为它在生蛋时感到痛苦的原因。也有人认为是它离开海水后,为了防止眼睛干燥才不断地流泪,以湿润眼睛的。究竟是什么原因呢?
  像海龟这类动物,它们在海里是以海藻等海生物为食的,海水是它的饮料。海水里所含盐分的浓度比任何一种动物体内所含盐分的浓度要高得多,它所摄取的盐分,是从什么地方排泄到体外去的呢?经过科学家的研究证明,摄入体内百分之九十以上的盐分都是随着它流的眼泪排泄到体外去的。海龟就是通过长在眼窝后面的被称作“盐腺”的器官,把进入体内的多余盐分排泄到身体外面去的。这就是海龟流泪的原因。
  就是因为长有“盐腺”这种器官,海龟才能吞食各种含盐分较高的海生物以及饮用海水为生。
为什么蛇要蜕皮

  每年春暖花开之时,在郊外有时候可以看见地上或树枝上挂着一条条圆筒形透明状的皮膜,皮膜的背面有一块块菱形花纹,腹面有一排排横长方形的纹理,这皮就是蛇表皮性角质鳞,以整块状脱落下来,称为蛇蜕。俗称为“蛇皮”。
  蛇为什么要蜕皮呢?蛇全身都包裹着鳞片,但这些鳞片和鱼的鳞片不同。蛇的鳞片是由皮肤最外面一层角质层变成的,所以叫角质鳞。它比较韧不透水,也不能随着身体的长大而长大。蛇长大一些,就需要蜕一次皮,蜕皮后新长的鳞片比原来的要大些。蛇鳞不仅有防止水分蒸发和机械损伤的作用,也是蛇爬行的主要工具。
  蛇一般每隔两三个月就要蜕一次皮。蛇蜕皮时,要选择粗糙的地面或缠住树枝扭动身体,通过摩擦脱去陈旧的“外套”,而换上“新装”。因此多在石洞口或树枝上能看见蛇蜕。
为什么海龟能找到自己的故乡

  地球几经沧桑变化,恐龙和许多爬行动物先后灭绝了,海龟却凭借着它的鳞甲生存下来,成为今天珍贵的海洋动物。
  海龟虽然生活在海洋里,却保持了祖先繁殖的习性,到陆地上产蛋、孵化。到了每年6-7月间产蛋的时候,雌性海龟爬到陆地上,用后肢把沙滩掘成洞,几十个比乒乓球稍大的蛋就产在里面,然后用细沙覆盖起来,把坑填平,伪装一番就返回海里去了。埋在沙坑里的蛋是借助太阳光的热量和沙子的温度孵化的。大约经过50-70天的自然孵化期,小海龟就破壳而出。小海龟一出世,就立即向大海中爬去,在海洋中成长,它们长大后,其中的雌海龟再循着一定的路线返回它出生的地方产蛋,如此世世代代的传下去。
  奇怪的是,海龟为什么能千里迢迢地从大海中回到故乡而不迷路呢?
  科学家做了大量的实验认为,海龟的嗅觉特别灵敏,它们能闻出水的不同气味,并以此来确定航线、辨别方向的;有的科学家认为海龟是利用星空导航来识别回故乡的路线的;也有的科学家认为,它们能利用地磁判断所处位置和方向,以此来辨别回老家的道路。
  在动物界中,不光是海龟,还有许多动物都有这神奇的导航能力。例如,生活在渤海里的对虾,每当冬委来临,都要千里迢迢回游到南海去过冬,春季又游回老家。路途遥远,却不会迷路。
蛇没有耳朵,为什么能听见笛声

  在印度等西南亚地区,卖艺人用笛声指挥蛇跳舞,一条巨大的眼镜蛇随着耍蛇人悠扬的笛声,竖起上半身来,伸直了脖子翩翩起舞。
  人们通过观察研究眼镜蛇等蛇类的感官发现,蛇的视觉很差,但对震动却极为敏感。蛇的鼻子连着一种特殊的器官,因此,蛇的嗅觉也极为灵敏,蛇的舌头呈分叉状,就是靠舌头的快速伸缩,把气味从鼻腔送入这特殊器官内来感觉的。所以,蛇的鼻子对震动的感觉极为敏锐。但是蛇的耳朵却早已经退化了,完全没有外耳,内侧的中耳也只有一根骨头,因而蛇完全没有听觉。
  既然蛇没有听觉,为什么还能随着笛声起舞呢?其实耍蛇人在吹笛子的同时,脚也在随着节拍而拍踏地面。随着艺人的脚踏节拍的震动,使对震动极为敏感的蛇随着节拍而起舞,这就是说,耍蛇人吹笛子只是一种掩人耳目的假动作,而脚踏节拍才是指挥蛇起舞的真正信号!
  有些动物之所以能进行特技表演是训兽员平时训练动物时,与动物间达成某种默契,比如,小狗做算术、鹦鹉会数数,就是训兽员用眼神或声音给动物以暗示而训练出来的。

蛇没有脚为什么能够爬行

  现在生活着的蛇都没有脚。据说蛇是在远古时期从与蜥蜴相同的祖先那里分化出来的爬行动物,所以,有少数几种,例如,蟒蛇还有后肢的痕迹。目前世界上约有27000多种蛇,它的四肢都早已退化,既然如此,蛇又是靠什么来爬行的呢?
  蛇没有脚能够爬行,这是由于它具有特殊的运动器官和运动方式。蛇的全身披着一层角质鳞,这种鳞不同于鱼鳞,鱼的鳞是一片一片的,而蛇的鳞是连在一起的。蛇身下腹部的鳞就像房顶上的瓦一样,从头排到尾。因为,蛇没有胸骨,所以,它的躯体可以自由弯曲,肋骨能够自由活动,当肋皮肌收缩的时候,引起肋骨向前移动而使腹鳞翘起,翘起的鳞尖端像脚一样踩着地面,推动身体前进。
  另外蛇的椎骨上除了一股的关节突外,在前端还有一对椎弓突,因此,增加了蛇身体左右弯曲的能力,使蛇体能够进行波状运动。这样体侧不断对地面施加压力,推动蛇体前进。
  还有蛇的皮肤松驰,当鳞片和地面接触时,身体内部先身前滑动,这种动作有助于蛇的爬行。
  蛇有三种爬行方式:第一种是最普通的爬行方式,把力用在身体弯曲处的顶端,借助地面、物体来爬行;第二种是手风琴式爬行方式,尾部先不动,颈部前伸,然后颈部不动,提起尾部,这样来向前爬行;第三种是独特的爬行方式,先让躯体两点着地,弯曲身体后再伸展开,尾部着地的同时,再让头部接触下一个点,这样蛇身就会滚动样地前进了。

蟒蛇为什么能吞食比自己头还大的食物

  蟒蛇与其它蛇类一样,能够吞食比本身头还大的食物,这是为什么呢?这与其身体的构造特点有关。它们张口的大小有很大的灵活性,方骨与下颌骨之间由一个幅度很大的关节连接,组成这个关节的几块骨头是可以活动的,闭合时,方骨与下颌骨相互平置;张口时,方骨即竖起,而且,蛇左右下巴颏处的骨头连接成可以活动的榫头,以韧带相连,因此,它的嘴巴上下可以张得很大,左右也不受限制,使口咽部形成一个大空腔,这样比嘴大的食物就能顺利进入口咽腔。
  另外蛇的胸部没有串连住肋骨的胸骨,肋骨可以自由活动。吞入食物的大小不受胸廓的限制,只要胸部肌肉伸缩性容许就行,这样食物就能够长驱直入地进入可以胀大的肚皮。
  此外,蛇类的肺部后端是充满空气的气囊,在大的食物进入口腔时,会短时间阻止气体进入肺部,但通过气囊可以辅助呼吸,因而没有窒息之忧。同时,蛇还会分泌出大量的唾液,为吞咽食物添加大量的润滑剂。
  蟒蛇的食物主要是各种中小型脊椎动物,尤其是林中的鼠类、野兔以及小鹿和小羊等。

龟为什么能长期不吃东西不会饿死

  要是让动物王国的臣民们举行一场耐饿竞赛,最有资格获得“冠军”的,应该算是龟类了。据报导,我国广东省梅县城南观澜亭在重修过程中,人们发现一根千年石柱下有一只乌龟正身躯颤动,由于长期受压,它的背上留下了明显的柱压痕迹。据史料记载,该亭建于1746年。也就是说,这只乌龟在地下度过了二百多个春秋了。
  长期处于绝食状态而不会饿死,那么奥秘在哪里呢?关键点在于龟类具有一套特殊的“节能术”。
  别看乌龟可以长期不进食,可是一旦让它得到食物,就会大吃一顿,然后迅速把食物分解成为糖类,蛋白质和脂肪储存在体内。遇到挨饿时,就会长时间躺着不动,使新陈代谢活动降到最低限度。另外,从体温来分,动物分为恒温动物和变温动物。恒温动物要保持体温的恒定,就要耗掉体内的能量物质来维持,用掉以后就得补充。而龟类是变温动物,它的体温是随外界的温度变化而变化的,因此,对体内能量物资的动用远比恒温动物少得多。
  最近,有的科学家认为,龟类等动物体内的细胞能够捕俘空气中的各种粒子,直接补充细胞内损失的营养,因而,龟可长期不吃不喝。

壁虎为什么能在玻璃上爬行

  壁虎,人们常叫它蝎虎子,它是一种夜行性的动物。白天躲在角落睡觉,夜晚出来觅食。它主要捕食蚊、蝇、蛾子等小昆虫。一个晚上一只壁虎能吃掉许多害虫。因此,它是对人类有益的动物。
  壁虎主要居住在古建筑物和古树上,但是对建筑物并没有损害。它在古建筑物、古树上爬行十分自如。
  能够爬树的动物很多,大多是靠锐利的爪子,例如,雨蛙、树蛙爬树,是靠前指、后趾尖吸盘里的分泌物增加和树之间的粘合力。
  而壁虎爬树却不一样,它能在光滑的墙壁和玻璃上爬行,主要靠的是前肢和后肢的指和趾。这些指和趾上面,都在皱褶状的瓣膜,形成一条条深沟,能增加指和趾与光滑的攀爬面之间的摩擦力,同时瓣膜还有吸附的作用,足以吸咐住身体。因此,它能够在光滑的墙壁和天花板上自由地跑动,甚至在玻璃上也能自如地跑来跑去而不会滑倒。
  壁虎还有一个奇特的本领,当它遭到捕杀时,尾巴就会自行断下来,就在敌害不解之时,壁虎已经逃跑了。这种现象叫自割,断掉的尾巴离体后,神经并没有马上消失,所以还能摆动。

蛇为什么要不停地吞吐舌头

  在动物园的蛇馆里,可以看到各种各样的蛇,尽管种类不同,但有一个共同的特点,那就是它们在活动时总是不停的吞吐舌头,这是为什么呢?
  蛇之所以有这种习性,那是因为蛇几乎没有味觉和听觉。代替味觉和听觉的舌头能够敏锐地感觉到地面和周围传来的震动。因此,有时蛇能凭着对高压电线铁塔震动的感觉,爬上铁塔,以致在高压线上引起突发的事故,造成线废蛇亡。
  比感觉更灵敏的是蛇的嗅觉器官,在蛇的口和鼻子中间,有一个被称为“亚各布森”的特殊器官,它能够辨别气味。因为,气味是一些人的肉眼看不见的粒子,蛇为了把这些粒子送进“亚各布森”这个特殊的器官,那个分成两条红须子似的舌头就不要停地伸出来,俘获粒子,就像雷达不停地搜寻目标一样。
  寻找食物时,蛇为了能嗅到一些动物发出来的气味,就要不停地伸出舌头,以发现猎物。
  蛇在休息的时候,一般是不伸舌头的。
  全世界蛇类有2500多种,毒蛇大约有650种左右。蛇类中虽然有不少毒蛇,可是有些蛇不仅无害,还能帮我们捕鼠除害呢!
为什么鳖的壳没有乌龟的硬

  乌龟的同类几乎都有硬壳。但鳖的壳却没有乌龟的那么硬。这是为什么呢?
  动物为了保护自己,都有各种不同的自卫武器。刺猬的武器是长满全身的刺;狮子有锋利的爪;而温顺的鹿那两支跑得很快的腿也是它的武器。
  不单是攻击敌害时才是武器,能逃避敌害攻击的也是武器。鸟类从地面飞到空中,以躲避敌害的攻击,就是靠着它的翅膀,假如动物没有这些自卫的武器,有很多的动物就会面临绝种的厄运。
  乌龟遇到敌人攻击的时候,就会把头、脚缩到坚硬的壳里面去。这硬壳就是它的武器,即使有尖锐牙齿的动物也无法把它的硬壳咬碎。
  鳖和龟一样也是行动迟钝的动物,为什么鳖没有像乌龟那样的硬壳呢?
  鳖虽然没有乌龟那么硬的壳,但它有对付敌害的利牙。即使没有硬壳,它也不易被敌害击败。
  据说,被鳖咬住,非得等打雷,它才会松口,其实也不一定,这只不过是人们为了形容它的牙齿非常利害,才那么说的。如果真被鳖咬到,应赶快把它浸到水里去,它就会松口的。

象龟  海龟

象龟

  背甲长达1米,高0.5米,体重200-300千克,是世界上最大的陆地龟。头大颈长,四肢粗壮如象脚。吃仙人掌等植物。象龟力气很大,背上可供两个人骑坐,生性懒惰,一天要睡16个小时。只产在南美洲的加拉帕戈斯群岛以及印度洋塞舌尔群岛和阿尔达布拉岛上。

海龟

  体长1米多,体重100千克以上,前肢大,后肢小,四肢好像船桨。常年生活在海里。主要吃海藻。繁殖期间,雌龟爬上海滩挖沙坑产卵,再用后肢把卵埋入沙中,卵依靠阳光温度孵化。海龟是国家二级保护动物。
玳瑁  豹纹龟

玳瑁

  嘴弯曲像鹰嘴,尾巴短小,四肢像船桨,前肢大,后肢小,背甲红棕色,带有黄色斑纹。常年生活在海里,繁殖期间在海滩上挖洞、产卵、孵化。食物以鱼虾、海藻和软体动物为主。背甲可做药和工艺品等。玳瑁是国家二级保护动物。

豹纹龟

  是较大型的陆龟,体长可达58厘米。壳背高隆,每一盾片中间有一斑块,斑块四周有辐射状斑纹。该龟产于西南非洲,生活在平原、山地草甸。主要吃草,更喜欢水果。当地人们常捕猎,作为佳肴。


 

赤链蛇  蟒蛇

赤链蛇

  又叫火赤链。体长约1米,头黑色,鳞片边缘暗红色,背面黑褐色,有60-70条红褐色条纹。样子可怕,但无毒。生活在田野和村庄附近,捕食鱼、蛙、小鸟等。

蟒蛇

  又叫蚺蛇、南蛇。体工可达7米多,体重60千克,是我国最大的无毒蛇。捕食时,先咬住猎物,用身体缠上几圈,将猎物勒死后吞下。一般以鼠、蛙、鸟为食,也能吞吃比它的头大几倍的小鹿、小牛和小羊等动物。皮可制革和琴膜。是国家一级保护动物。

 

 

 

银环蛇  眼镜王蛇

银环蛇

  又叫寸白蛇、银脚带。身上有24-33条黑白相间的环带。生活在平原、丘陵和山脚近水的地方,吃鱼、蛙、鼠和其它蛇。银环蛇是一种剧毒蛇,人被咬伤后不及时医疗,有生命危险。

眼镜王蛇

  又称“大眼镜蛇”,体长可达6米。是世界上最大的毒蛇。性情凶暴,被激怒时,前半身竖立,颈部膨胀为扁形,并发出“呼呼”声,排毒量大。生活在山区树林边,捕食蜥蜴及其它蛇类。分布在我国南方和南亚、东南亚等地。

 

 

 

扬子鳄  鳖

扬子鳄

  也叫鼍。体长2米多,背部有六列角质鳞,四肢有蹼,尾巴粗壮有力,是捕食和自卫的武器。以鱼、蛙和鼠为食,在江滩、河岸打洞穴居,冬天在穴中冬眠,生活在我国安徽、浙江的江滩、河沼地区,是国家一级保护动物。


  也称甲鱼、团鱼。吻部尖长突出,背甲橄榄色,边缘有厚实的“裙边”。四肢有蹼,善于游泳。生活在河湖、池沼中,捕食鱼、虾、螺等。鳖肉为鲜美食品,我国大部分地区都有分布。
海蛇  蝮蛇

海蛇

  尾巴侧扁。肺有气囊能贮藏空气,以便长时间潜在水下,有特殊的盐腺或舌下腺,可以排出身体多余的盐分。常年生活的里。捕食鱼类。海蛇都是毒蛇,毒液会使人肌肉麻痹。

蝮蛇

  头部呈三角,生活在平原、丘陵的田野和住宅附近,喜欢在夜晚活动,以蛙、鼠、鱼、蜥蜴和鸟为食。蝮蛇的毒液会致人死亡。我国的蛇伤,一半以上是蝮蛇所致。

 

 

避役  壁虎

避役

  又叫变色龙,是一种生活在树上的蜥蜴。能随环境变化而改变体色。左右眼能各自独立活动,可以不移动身体而看到四周的一切。舌头相当于身体长度,能快速射出,将昆虫粘在舌尖上吞入口中,主要吃昆虫,也吃小鸟和幼鼠。

壁虎

  又叫守宫。眼睛大而没有眼睑,所以眼睛永远是睁开的。全身的小鳞,指、趾下有许多瓣膜,能在墙壁、天花板或光滑的地方爬行。遇到敌害时,尾巴会自己掉焉得虎子迷惑敌害,不久会再生出一条尾巴来。吃蚊蝇和飞蛾,是有益的动物。

 

 

响尾蛇  竹叶青蛇

响尾蛇

  尾巴末端有一串角质环,尾巴摇动时,会发出“嘎啦、嘎啦”的响声,吓跑周围的动物。眼和鼻孔之间有颊窝,能测知周围猎物的准确位置,并迅速扑过去捕食。以鼠为食,也吃小鸟、蜥蜴和其它蛇类。分布在美洲,是毒蛇。

竹叶青蛇

  头部呈三角形,有一对红眼睛, 体侧有一条红色或白色各半的纵线,尾尖焦红色,所以又称焦尾巴,有毒,但毒性不大。生活在溪边的杂草灌木丛和竹林中,常常缠绕在树枝上,体色和树枝相同,不容易被发现。

冬蛇为什么会集体自杀

  1975年冬季,在我国东北海城地区发生了一场大地震。地震前人们发现一个奇怪的现象,成群的蛇集体自杀。
  冬蛇为什么会在地震前夕集体自杀呢?经过科学家们的研究观察认为,冬蛇自杀的原因在于地震。
  在地震前夕,地壳深处构造变动会发出声音,虽然声音很细小,人完全听不见,但是因为蛇的感觉很灵敏,所以,它能感觉到地壳爆裂的声音,以为大祸临头,所以,纷纷爬出洞来,而被严寒所冻毙。
  另外,科学家还认为,地震前,岩层的强烈摩擦会释放出大量的氡气和其它气体,氡气具体放射性,并且震前的氡气含量比平时高出许多倍,氡气大量积聚在蛇洞中,使它的休眠状态改变,而被迫爬到洞外被冻死。
  再者,因为蛇是冷血动物,其体温随外界环境温度的变化而改变,在大气温度变为10-13℃时,生理机能减弱,当气温降至10℃以下时,就要进入冬眠状态。当气温降至0℃时就会被冻死。在地震前,地壳深处地质结构变动,岩石发生爆裂位移,岩石之间互相摩擦,从而产生大量的热,使地温升高,当蛇洞中温度升至10℃以上时,蛇就会从冬眠状态中苏醒过来,而以为春天到了,于是纷纷出洞觅食,结果被严寒冻死。
  这就是冬蛇集体自杀的缘故。