为什么蟒和蛇能吞下比自己粗大的动物

  在南美莽莽苍苍的原始森林中,一个猎人追赶一下一条巨蟒!这家伙体长近10米,腹部最粗处直径也有30-40厘米。只见它像箭一样将鹿的颈部咬住,又以迅雷不及掩耳之势将鹿死死缠住,很快鹿就断了气。蟒将有它两倍大的鹿一点点地吞了下去。蟒为什么有这么大的本领呢?
   原来,蟒和蛇的头部有与开合有关的骨骼,和其他动物不同,首先,它的下颌可以向下张开得很大,因为它的头部接连下颌的几块骨头是可以活动的,不像其他动物那样与头部固定不动。再主是它们左右下巴颏之间的骨头,连接可以活动的榫头,左右以韧带相连,可以向两侧张开,因此蟒和蛇的嘴巴不但上下可以张得很大,而且左右也不受限制,这样就可以吞食比自己嘴还大的动物了。加之,它们吞食前还要将动物挤挤压压弄成长条,吞咽时又靠钩状的牙齿帮助,把食物送到喉头。而它们的胸部又由于没有串连住肋骨的胸骨,这样肋骨就可以自由活动了,所以从喉头下咽的食物,可以长驱直入地进入可以胀大的肚皮。而且它们分泌出的大量睡液,就像添加了大量的“润滑油”,使蛇和蟒可以吞下比它们身体还粗,比它们的头还大的动物了。

为什么响尾蛇能发出声响

  响尾蛇是一种比较大的毒蛇。它的攻击能力很强,眼和鼻之间有颊窝,能测到附近温血动物的准确位置,发现猎物时,能以每秒1.4米的速度扑过来,响尾蛇喜欢吃鼠类、野兔、小鸡、蜥蜴和其他蛇类。但是,它对庞然大物却很害怕,当人或大动物靠近它时,它就摇动尾巴,发出警告,企图把对方吓跑。此举往往很奏效,因为人和大动物都害怕它的毒牙。响尾蛇摇动它在尾部尖端的响尾环还有一个功能,尾环发出的声音很像流水的声音,涉动物们以为这里有小溪,就前来饮水,结果误入蛇口,这也是用来猎食的一种手段。
   响尾蛇的尾环是怎样形成的呢?原来当它每次蜕皮时,尾巴末端就会留下一段没有脱落的角质环纹。由这种角膜围成了一个空腔,空腔内又由角膜隔成两个环状空泡,也就是两个空气振动器,当响尾蛇的尾巴一晃动,在空泡内形成了一股气流,随着气流一进一出地往返振动,空泡就发出音响。响尾蛇以每秒40-60次的频率摇动尾巴,响环就会发出“嘎啦、嘎啦”的响声,30米以外就能听到。

蛇丝渔网是怎样织成的

  世界上能吐丝的动物,除某些昆虫外,其他动物,如两栖类、爬行类、鱼类、鸟类、哺乳类等极为罕见。而在希腊的北斯波拉提群岛上,有一种叫“夫拉”的蛇能够吐丝。这种会吐丝的蛇所吐出的丝非常坚韧,耐酸耐碱,不怕海水浸蚀。当地渔民用它来做网捕鱼,甚至比一般鱼网还耐用。
   “夫拉”叶丝蛇吐丝方法十分奇特,这种蛇的头部下边有一个鼓起的囊包,能不断地射出一种洁白的半透明的液汁,遇到空气就马上干涸成线。同时,吐丝蛇喷射液汁时,能像蜘蛛结网那样织成六角形的网。渔民们看到这种网,割下来稍微加工一下,穿上拉网绳,就成了一张蛇丝渔网。
滑翔蛇具有什么样的本领

  两栖类、爬行类动物没有双翅,不可能飞翔。但有一种蛇却能滑翔,平时它喜栖息在树上,当遇到危险或发现鼠、蛙等小动物需要猎食时,就从树上快速滑翔到地面。这种蛇的滑翔本领很高,通常能从40英尺高的树上,向下滑翔达50多米。
   滑翔蛇所具有的奇特本领,引起科学家的兴趣,蛇只能从高处掉下来,怎么会滑翔呢?
   原来它的奇特之处是它的身体结构与一般蛇不同,它的肋骨具有极大的活动性,当需要滑翔时,它就会把肋骨展开,使身体呈现平状,像一条带子,用头尾掌握平衡,自然乘风,飘然而下。
什么火蛇扑火

  生活在山林里的动物,夜里都是害怕火光的。一堆熊熊燃烧的烈火,会使许多飞禽、走兽、爬虫望而生畏,逃之夭夭。但是,在南美洲亚马逊河两岸茂密的热带森林里,却生活着一种不怕火,见了火反而要扑上去拍打的奇异的动物——火蛇。
   一般的蛇类,不是也怕火吗?这种蛇怎么不怕火,而且见了火反倒扑上前去拍打呢?是它喜爱火光吗?不!原来,火蛇是一种夜游动物,黑夜里的火光刺激了它的眼睛,使它感到特别难受,所以,一见火光,它便扑上去,想把火光扑灭。正是因为它有这种怪癖,大家便叫它火蛇。
   火蛇,当地的印第安人叫它苏鲁库库。火蛇长得及其难看,满头覆盖着一个个肉瘤似的鳞片;背上生着一些暗褐色的菱形斑点。尤其是火蛇的尾巴,不但十分坚硬,而且还生有一对角质的毒螯,就像螃蟹那对大螯足一样。它是专门用来捕捉食物和进攻敌害的,非常厉害。
   火蛇常常摇动它的尾巴,发出一种类似鸟鸣的声音来引诱附近的小鸟。当那些无知的小鸟欢快地跳跃奔向它时,它就会用毒螯钳住小鸟,注入毒液,小鸟便成了火蛇的美餐了。
   遇到人和其他比较大的动物时,火蛇会爬到树上隐蔽起来。当有人或其他动物经过时,它居高临下,从树上滑下,把来者紧紧缠住,然后,那条尾巴就像一把锋利的匕首,直插来者的腹部,注射毒液……因此,当地印第安人是很怕火蛇的。

为什么圭亚那人用蛇做窗格

  圭亚那的帮可那村的民房上,都有一种方格式的窗格,在窗格里有一种红色或绿色的花纹。如果走近细看,准会大吃一惊,原来窗格里都是盘着的蛇。这种蛇也叫“纹身蛇”,它自己会将躯体卷缩起来,而且绞成一种非常美丽的“花纹”。当地人将一种浓胶(一种快干的胶汁)洒在蛇的躯体上,马上能将“绞身”的蛇胶住,于是将这种活的蛇“花纹”装进窗格里,就成了美丽的“蛇窗格”。
   窗格蛇的身上会散发出一种非常香的气味,当这种气味被虫子触及,虫子就会被熏昏。因此,当地居民将这种蛇用来作窗格,既为屋子增加了美观,又使虫子,特别是蚊虫不飞进屋内来。
  窗格蛇身上的香味,一般可保持一二年。因此,居民们每隔一二年,就将窗格里的蛇换去,既可使窗格上的花纹更新,又能增强防虫的能力。
   在圭亚那的帮可那村里不家专门经营窗格蛇的商人。他们捕捉、制造、销售这种窗格蛇。

什么这里会成为腹蛇的乐园

  在我国辽宁省旅顺西北的渤海中,距老铁山角约30公里处,有一处面积约1平方公里,由石英岩、石英砂岩等组成的岛屿。这里地势陡峻,自西北向东南倾斜,海拔215.5米。多海蚀洞穴及灌木丛草。而且在这个岛上盘踞着成千上万的腹蛇,因而,人们把它称为蛇岛。
   蛇岛以腹蛇的数目众多而闻名中外。的确,当你踏上蛇岛,你就会发现,无论在树干上或草丛中,也不论在岩洞里或石隙内,处处都有蛇。它们蜷伏着,爬行着,有的张口吐舌,露出一副凶相。这些蛇会利用各种保护色进行伪装。
   这种腹蛇别称“草上飞”、“上山蛇”,身长60-70厘米,大者可达94厘米。头呈三角形,颈细。背灰褐色,两侧各有一行黑褐色蜥蜴等为食。目前,据统计,蛇岛上的腹蛇有14000多条,并且每年增殖1000条左右。人们不仅要问,在这弹丸之地的孤岛上为什么栖息着这么多的腹蛇呢?
  我国科学工作者经过考察后认为,蛇岛特殊的地理位置为腹蛇的生活和繁衍创造了良好的环境。
  其次,蛇岛位于暖温带海洋中,气候温和湿润,每年无霜期达180天,是东北最暖和的地方,对植物生长和昆虫、鸟类繁殖极为有利。
  还有,岛上土壤相当深厚,土质结构疏松,水份丰富,宜于植物生长和腹蛇“打洞”穴居。腹蛇生性畏寒,洞穴为它提供了越冬的条件。同时,岛上人迹罕至,也没有刺猬等蛇类的“天敌”,对腹蛇繁衍非常有利。腹蛇的食性相当广,猎食和自卫能力都很强,在长期的自然演化中。腹蛇的食性相当广,猎食和自卫能力都很强,在长期的自然演化中,蛇岛逐渐成为单一的腹蛇的天下了。

毒蛇会有复仇意识吗

  印度北部有个小村庄,村民信奉佛教,从不杀生,尤其敬拜“蛇教”,即使蛇类死了,也只是把它烧掉或埋掉。
  四月的一天,一位警察发现家中一条蝮蛇,钻进室内正在袭击他的妹妹。他十分恼火,于是他和妻子一同将蛇打死。由于警察匆忙上班,便将蛇挂在树上,不料引来一群秃鹰将蛇啄食。晚间警察下班回来,和妻子一同进入房间,昏暗中赫然发现房内到处是横七竖八的毒蛇,而且全和被他们打死的蝮蛇大小一样。由于妻子在慌乱中来不及摆脱,当即被蛇咬伤后中毒身亡。这名警察使出浑身解数,且战且逃,在众多邻居帮助下,终逃险境。
   到底蛇类有没有复仇的欲望呢?
  事后现场调查的专家认为,蝮蛇是亚热带和热带地区最常见的毒蛇。动物被蝮蛇咬后,其毒液很快随血液扩散至全身,所以受害动物在恐惧、紧张、搏斗、挣扎中,血流加快,蛇毒迅速扩散导致动物死亡,这是警察妻子猝死的原因。而印度农村居住环境简陋,容易为蛇类隐匿栖身,村民迷信蛇教,不杀蛇类,更导致蛇类大量繁殖。
  蛇类属低等脊椎动物,体温受环境影响而相应变化。而印度警察夫妻遭遇不幸那天,气候异常,天气闷热,连降大雨,有地震前的逃征。这些蝮蛇又因追寻食物和躲避大雨的关系,使蝮蛇都集中到他家里。加之他们夫妻惊慌误踏,群蛇缠绕,酿成大祸,这就形成了所谓群蛇复仇的假象。实际蛇是不存在复仇的欲望的。

为什么大蜥蜴会救主人

  德国不久前发生了一件闻所未闻的新奇事,一条笨重的大蜥蜴竟然会打救急电话给医生,从而救了主人的性命。当时,大蜥蜴的主人雷伊窗突发急病倒在家里的地板上,生命垂危,就在这关键时刻,受惊的大蜥蜴一下子跳上了电话机,把电话筒也弹了下来,并且不可思议地用脚拔了119急救号码。接到电话的医生虽然未听到有人呼救,但却听到主人痛苦的喘气声,立即派出了救护车,追踪至这户人家,救了主人的性命。
   事后,人们猜想,大蜥蜴打翻了电话,用脚拔了119急救电话号码,纯粹是一种巧合,这事发生的机率为百万分之一。但雷伊并不认为是巧合,因为他同大蜥蜴之间已建立了一种非常特殊的关系,他认为这大蜥蜴能知道主人出了事,并懂得如何打电话救急。
为什么斑冠鬣蜥能在水面上跑

  能在水面上跑,那有多么奇妙哇。神话中的神仙和鬼怪才会有这种本领。我们知道现实生活中有一种叫水黾的昆虫。它身体特别轻,轻到几乎没有重量,所以它能在水现上奔跑自如。但是,你不知道吧,有一种叫斑冠鬣蜥的爬行类动物也能在水上奔跑。
   斑冠鬣蜥生活在离河川很近的地方,当被敌人追赶时,会很快逃到水里去,它会游泳和潜水,最了不起的是能在水面上跑。在陆地上它用4腿走跑,用2只后腿跑步。在水面上跑的时候,它后面的左右脚快速交替抬起和快速交替踩水。还由于后脚趾能张开,使得踩水面积大,又能增加水对身体的浮力,又加上奔跑速度快,身体轻、蹬水的力量又很大,就沉不到水里了。
飞蜥能飞吗

  飞蜥和蜥蜴是一个家族,都是爬行类动物。飞蜥并不像蝙蝠那样能在空中飞翔,或者说飞蜥不会飞,它只能从一棵树上滑行到另一棵树上,滑的距离一般在50米左右。那么它是靠什么来滑行的呢?原来飞蜥有5-6根长长的肋骨,能在身体两侧展开,同时把与肋骨相连的松驰而有弹性的皮肤带起来,形成两个大“翅膀”,就像撑开的伞一样。飞蜥滑行是为寻找食物,当它看到雌性飞蜥时,也会突然展开它那桔黄色的大“翅膀”来炫耀自己。当它遇到敌害时,也会将“翅膀”反复张开合上,产生一种闪光,将敌人吓跑。
  另有一种饰蜥也会将自已的前襟张开,像一把撑开的伞一样,看起来身体增大几倍,位它不是为了滑翔,而是为了吓唬敌人的。
什么楔齿蜥长三只眼

  一位生物学家来到新西兰的一个海岛上,这里是海鸟生活和繁衍的天堂。于是,他就对各种海鸟的生活习性、生长规律进行考察。不料却发现了一种十分奇特的动物楔齿蜥。它的嘴长得很像鸟的喙,因此,人们叫它喙头蜥。这种动物体长一般只有30-60公分。它的奇特之处,是头顶上还生有“颅顶眼”!这是怎么回事?于是,他捉了一只进行长期的观察和考证。
  这位科学家终于得出了答案,认为楔齿蜥的远祖就是长三只眼睛,即除了两只现在仍很发达的平视眼睛外,还有只“颅顶眼”。那时,这种蜥的天敌——鸟类经常伤害和残杀它们,为了生存的需要,就生长了这第三只眼睛。后来,随着时间的化变,生活环境逐渐改变了,伤害它们的鸟类逐渐被大自然所淘汰,于是,这只生长在头顶上的“颅顶眼”也随着一点点地退化了。现在,这只眼睛仅保存角膜、水晶体和视网膜,只能接受光的刺激,而失去了观察实物形体等作用。
   这种蜥蜴的卵只有鸽蛋那么大,而却需要1年零3个月才能孵化出幼蜥来,但它的生命可活到100多年!它们活动起来很绥慢,依靠吃海岛上鸟类的粪便来维持生活而能长期生存下去。
为什么鳄鱼的潜水能力超群

  两栖爬行动物鳄鱼,在水底闭气时间要比鲸、海豚和海豹等海洋动物闭气时间长得多,它可以停止呼吸1小时以上。英国牛津大学科研人员最近揭开了这个谜底。
  鳄鱼的这一绝招,与其肌肉中保持大量氧有关系。
  研究发现,由于鳄鱼的血红蛋白特殊的分子结构,使它的肌肉拱氧能力比其他哺乳动物高100多倍。其血红蛋白氨基酸键的键环,因所处位置不同而担负着不同的作用,所以,鳄鱼在水下时,其体内可自我补给碳酸氢盐,充满碳酸氢盐的血红蛋白可以最低限度地消耗氧。这就是鳄鱼潜水能力超群的秘密所在。
为什么鳄鱼吞石

  鳄鱼是凶残的食肉类两栖动物,许多淡水动物乃至人畜常常是它袭击和吞食的对象。但鳄鱼还有经常吞食石块的习性。尤其奇怪的是,它是按比例有规律地吞石,无论鳄鱼多大,它只吞入占体重1/100的石头,不多也不少。    最初人们认为,这一现象与鸡、鸭吞食砂粒一样,是为了帮助消化坚硬的食物。可是,当解剖了鳄鱼后,才发现事实并非如此。在鳄鱼的胃里,甚至连螺蛳的薄壳也没有磨碎。
   那么,鳄鱼为什么吞石呢?
   原来鳄鱼吞石后,腹中的石块起着与轮船内的压舱物一样的作用,有了它,鳄鱼才能在水下稳妥地行动,不致被激流水浪冲跑。同时,对鳄鱼潜水也有很大帮助,使它能够在水下行动自如。
为什么湾鳄是最大的爬形动物

  湾鳄是鳄类中唯一能生活在海水中的种类。它广布于东南亚、新几内亚、菲律宾及澳大利亚北部的热带、亚热带地区,栖息在沿海港湾及直通外海的江河湖沼中,所以又称咸水鳄。
   我国远在唐宋以前,南方的广西、广东、福建、台湾等沿海港湾和内陆河流中,也生活着许多湾鳄,以后由于自然条件的变迁,数量逐渐减少,至20世纪初已不复存在了。
   湾鳄身躯巨大,能长到5-6米长,1吨多重,并往往能活到一百来岁。湾鳄中最长的纪录是10米!这是根据保存在英国自然历史博物馆中的一个巨大的头骨标本推算出来的。该头骨为1840年在孟加拉湾捕获的一条鳄鱼的头骨。
   湾鳄捕食各种动物,小的如鱼、蟹、蚌,大的如鸡、鸭、犬、羊、猪、马、牛,比较奇怪的是,它也吞吃同种幼鳄。湾鳄还伤害儿童和成年人,因此,有的地方又把它称为“食人鳄”。
   湾鳄最大的经济价值是利用其皮制革,是世界珍贵的皮革之一。泰国饲养鳄鱼是成功的,它们既可供观赏,又可提供珍贵的皮革。据说,好的鳄鱼皮每厘米可值0.8英磅。

科摩多龙是恐龙吗

  1912年,一架从澳大利亚起飞的小型飞机在低空飞越印度尼西亚的科摩多岛时,引擎失灵,飞机坠落在葱郁的热带雨林之中,飞行员达利只受了一点轻伤。达利知道这是一个无人居住的岛屿,他想搭窝棚安顿下来。等待人们来营救。
   突然,他听到灌木丛中发出了树枝被折断的很大的声响,好像有一只大动物在走动,达利惊跳起来,躲到一颗大树背后。大动物出现了,在离达利约10多米的地方停了下来,达利倒吸了一口冷气,浑身簌簌发抖,这东西有三四米长,足有三四千磅重。它的模样狰狞可怕,巨大的头,粗粗的脖颈,四周是层层叠叠的橙黄色的厚皮肤,健壮粗短的脚支撑着全身,拖着根肥硕有力的长尾巴。当它张开大嘴时,达利差一点吓破了胆,它那长着像锯齿般的牙齿足以将一头野猪置于死地。
  达利被营救回去后,心有余悸地向人们描述了在科摩多岛上看到的怪物。人们很难相信他的话,因为他所描绘的怪物,很像是早已灭绝的恐龙。
   达利看到的真是早已绝灭的恐龙吗?
   悉尼博物馆爬虫学专家沃尔特教授组织起几个人,登上了这人迹罕至的荒岛。登陆不久,沃尔特就发现那种怪兽,他兴奋得发抖,作为爬虫学专家,几乎瞬间就作出了判断,这是动物学史上没记载过的世界上最大的一种蜥蜴。
   以后,科学家们做了进一步考证,认为这种巨蜥和早已灭绝的恐龙有着亲缘关系,它是地球上残存下来的远古爬行动物的后代。由于岛上气候温热,食物丰富,又缺少敌害,因此巨蜥世代繁衍,保存了下来。科学家把它命名为科摩多龙。
为什么说避役的舌头最长

  避役,也叫变色龙,是一种树栖的爬行类,也是世界上珍贵动物之一。它不吃“素”,而以“活物”为食,喜食蝗虫、蚱蜢、蝶、蝇、蚊等。如发现前方有虫子,它就慢慢爬近,闪电似地喷射出舌头,把虫子粘住。这精彩的表现不需1秒钟就完成。避役捕食的动作,早有电影把它拍下。如用慢镜头观察,不难看出,它喷射出来的舌头可以超过它的体长。舌基部窄,末端稍膨大,上有粘性分泌物,舌像棒状,由弹性纤维组成。平时缩入口腔内的鞘内,捕食时的快速动作主要是由于舌内血管快速充血及舌肌的收缩,所以能极快地直射出来。在哺乳动物中,针鼹的舌是它体长的3/4;体长1.3米的食蚁兽,舌只能伸长到0.3米;大家熟悉的长颈鹿也有一个长舌头,但45厘米左右的舌与它那4米以上的身高相比,就微不足道了。就舌长和身长的比例而言,避役的舌可算是最长的了。
  避役还有一个独特的特征,它的眼球大而突出在眼框外,眼脸上下愈合为环状,中央有孔,光从孔而入。两只会旋转的眼球,可各自独立运动,左右眼各不受牵制,左眼向前看,右眼可向后看或向上看。这样扩大了视野,有利于捕捉昆虫。捕食前有时还左右摆动身体,以调节焦距,一经瞄准,舌就直线喷射而出,百发百中。
  避役还以体色善变而闻名。在光、温、湿度,或其他反射作用于刺激下,中枢神经系统支配在真皮里的颗粒细胞和色素细胞改变位置,这就是体色迅速换的原因。有时一天会变几种颜色,来保护自己和警戒。一般夜间常是黄白色,天亮时为暗绿色。避役这些高超的“武艺”是其他动物所没有的。


为什么棱皮龟是世界上最大的兔

  在太平洋、大西洋和印度洋的热带和亚热带海洋里,生活着世界上最大的龟——棱皮龟。它又叫革龟,也有的叫太平洋皮背鳖。
  棱皮龟的背甲并不像其他龟那样具有坚硬的角质龟壳,而是披以柔软的革质皮肤。背甲为心脏形,上有7条纵行的棱起,棱间凹陷似沟,这些棱起是由许多不规则的多角形小骨板组成的。腹甲骨化,有5条纵行棱起。四肢由于长期适应于海洋中游泳生活而呈桨状,前肢很长,背甲长一般为1-2米,体重在200千克左右,而最大纪录者,背甲长可达2.5米以上,体重达715千克。
  棱皮龟终生生活于海洋中,善于游泳。1970年,在我国长江口捕获一只棱皮龟,根据身上所挂的标记指出,是从大西洋的英国投放入海的,可见它的游泳本领之强。这种龟只有在产卵时,雌龟才离开大海爬到贪偏僻的海岛沙滩上,用肢缺掘坑产卵,当雌龟产完卵后,又用后肢划动,将坑中的卵用沙掩盖好,在返回海洋的途中,它一央向前爬行,一面划抹掉因爬行而在沙上留下的行迹。其卵任自然孵化,刚孵出的小棱皮龟会自选爬向海洋,从此开始遨游在茫茫海洋之中。它以虾、蟹、软体动物、龟类、海藻等为食。

为什么说象龟是陆地上最大的龟

  象龟是陆生龟类中最大的一种,它因为腿粗似象脚而得名。它产于太平洋、印度洋热带岛屿,尤以上南美洲西海岸的加拉帕戈斯群岛、印度洋上的塞舌耳群岛及阿尔达布拉岛为多。“加拉帕戈斯”在西班牙语中为“龟”之意,所以在16世纪,探险家就将此名来命名发现象龟的岛屿。
   象龟以吃青草、野果和仙人掌为主。这些驯良的素食动物每天睡16小时,雨季下山,旱季则爬到多雾的山顶生活,常在泥沼里打滚,以图凉快,并常常任小鸟替它清理掉身上的寄生虫。它壳长达1.5米,爬行时高山可达0.8米,重200-300千克,最重可达375千克,能背负1-2人行走。雌龟每次下蛋90-150只。据报导,它的寿命可达300岁。
   由于象龟壳长可达1.5米,当地居民常用壳当作摇篮。同时因为它和其他爬行动物一样,即使不吃不喝也能活很长的时间,加之从每只这样巨大的龟的身上能得到100千克以上美味的肉,所以很多船员将它捕来当作十分方便的“活罐头”。
   在16-17世纪以前,这些岛屿上象龟十分繁盛。但由于从18世纪以来,先是海盗,后是航行到这些岛屿上的船员们大量捕杀,加之这些岛上移民增多,鼠及家畜经常捕食幼龟及龟卵,现在已有濒临灭绝的危险。

为什么寒带很难看到蛇



  蛇类,由于它们新陈代谢缓慢,不能产生足够的热量,加上没有形成很好的保温装置,体温调节机制不完善,所以它们的体温受环境温度的影响很大,属外源热动物。外源热动物在地球上的分布,会受到地区的热量关系的限制。
   环境中的热量对蛇大致有以下几方面的关系:(一)蛇类体温必需升高到一定程度,才能进行摄食和消化等最基本的生命活动,否则便谈不上生存;(二)环境的温度也是保证蛇类食物使其生存的必需条件,没有食物,蛇类也无法生存;(三)蛇类繁殖过程也必需要有足够的热量才行。
   因此,在蛇类生存的环境中,严寒的冬季不能过长,因为在短短的温暖季节中积累起来的营养物不足以保证它们渡过漫长的冬天和繁殖的需要;另一方面,在昼夜温差大的北方地区,如果白天时间太短,也将使它们来不及觅取足够的食物,不利于它们的生存。所以寒带的蛇类就屈指可数了。

 

为什么海龟会助人为乐

  海龟与鲸、海豚、海豹及其他海洋动物相比,是长时间潜水的冠军。有几种海龟能从海水中提取氧气,潜在水下3小时至一昼夜甚至更长的时间。
   美国海洋生物专家认为,海龟可以成为潜水员可靠的助手。一些国家已经对海龟进行了协助人们在水下工作的专门训练,例如,训练海龟从水下60米的地方捞出工具递给潜水员,从船只上往水下工作地点拖曳绳索,牵拉小舢舨,用龟甲“搭乘”人们从一条船向另一条船或者向岸边运送。
   有一次,在尼加拉瓜海岸附近的海面上,狂风怒吼,浊浪排空。恶浪把一个利比里亚水手从船甲板上打落水中,谁也没有发现他的失踪,船继续前进。这个水手孤立无援,独自同暴风雨搏斗了12个小时。突然,在他附近出现了椭圆形的物体——一只大海龟。他来不及多想,拼命抓住龟甲的边缘吃力地爬上去。海龟驼着水手向岸边游了近两小时,才被一只瑞典船只救起。
   从这以后,海洋专家建议给水手们装备遇难用的特殊吸盘,以便吸住附近可能出现的海龟。
  近年来,日本学者开始研究利有大海龟救生。训练科目有:训练海龟向”出事“地点拖送塑料舢舨和其他救生设备;训练海龟借助无线电在汪洋大海里掌握“航向”等等。为什么海龟会救人呢?海洋专家指出,因为海龟和海豚一样,与人们有一种特殊亲密的关系。

为什么委内瑞拉龟能上墙爬树

  在南美洲的委内瑞拉有一种内食龟,龟肉肥隔、鲜美,是一种营养丰富的食物。这种龟喜亮光,只要有一点火光,它就会向有光的地方爬去,碰到墙、树阻挡它们,它就爬上去所以当地居民要捕食,只要在高墙处放上一盏灯,它就会成群爬来,供人挑选捕捉。
   正是由于这种龟能上墙爬树,所以都称它为壁龟。壁龟靠什么来上墙爬树呢?壁龟和普通的龟一样,也有硬质外壳,但在它的腹壳中央,有两个圆形吸盘。这两上吸盘虽然很小,但吸附力很强,且能交替吸附。它就依靠这个吸盘,上墙爬树如覆平地。但是壁龟的吸盘有个致命的弱点,它非常怕火,吸盘遇上火烘就会收缩,马上从树上坠落下来,当地人就利用这个弱点,捉住它们。
为什么散香龟可以保鲜

  我们吃的食物如果保管不好,就容易腐烂变质。现代化的电冰箱,就采取制冷降温的方法,使霉菌等不得生长繁殖,从而解决了这个问题。然而,在非洲尼日尔的喀道牧村,由于这里偏僻贫穷,至今连电还没有,当然谈不上用电冰箱保存食物了。可是,这里的人们采用一种动物——散香龟来当保鲜箱用,照样保存食物不变质不腐烂。不过,它不能像电冰箱那样制作冰淇淋、冰糕、冰棍、冷饮及食物,使食物长时间不变质不腐烂呢?
   原来,散香龟是一种黄褐色的乌龟,当地人称它为“食物的防腐者”。它外形和普通乌龟差不多,只是头顶上有一条香腺,沿着劲部伸出一组细小的香腺管,一直通向甲壳下的许多香胞。这些香胞能产生许多芳香的香素,每天平均能制造出0.03克香素。这种香素是一种能杀灭霉菌的物质,有了它就以保持食物不中毒、不腐烂。所以,只要在食物柜中放进一只散香龟,霉菌等就无法长生、繁殖和蔓延。不过需要注意的是,须把散香龟关在小木笼里,否则它会偷吃食物。散香龟食量不大,每天只需供给少量的食物就可以了。如果家人外出,几天乃至一个月不喂它,它也不会因饥饿而死亡。你说,这种动物“保鲜箱”好不好!
为什么白龟能吃老鹰

  衡山的盘谷溪涧边,生长着一种全身灰白的乌龟,俗称白龟。白龟嘴勾似鹰嘴,所以又叫鹰嘴龟。因它善于捕食蛇蝎类,山里人也称它为蝎蛇龟。这种龟有250克多重,壳硬如钢,尾坚如锯,而又十分地灵活。一遇敌情,就把头缩入壳内,一动不动。那么,白龟又箱又小,它如何能吃到能飞又比它大得多的老鹰吗?
  白龟有一种特殊的本领,当老鹰在山谷中飞翔觅食时,它立即放出一种奇特的腥臊味儿,而老鹰又恰恰喜欢这种气味儿,于是就立即一头俯冲下来,用利喙向白龟乱啄,当它啄到龟的缩头处,龟立即用自己的利嘴迅速钳住老鹰的喙,任凭老鹰怎样挣扎也抽不出来,于是只得振翅飞起,把龟带到空中。在天空,老鹰边飞边甩,龟却用弯曲而坚利的长尾直刺鹰腹,致使老鹰慢慢失去重心,越飞越低,最后精疲力竭,掉在地上。这时,龟便用长尾把鹰头颈锯断,再把翅、脚锯下,然后将肉一块块吞食掉。据说白龟每捕到一只老鹰,可以饱食好几天呢。
为什么龟的寿命特别长

  龟的寿命究竟有多长呢?据有关记录记载:在上海自然博物馆里,有一只保存着的大头龟,龟背甲上刻有“道光二十年(1840年)”字样,这分明是为了记事有的。这一年中国发生了鸦片战争。这只大头龟是1972年从长江里捕获的,从刻字那年算起,到捕获时为止,这只龟至少活了132年了。
   在伦敦动物园里,有一只象龟是1773年在印度的查戈斯群岛的埃格蒙特岛上捕到的。当时科学家鉴定了年龄是100岁左右。后来,被送到一个动物爱好者家里生活了很长的时间,又被送到伦敦动物园。本世纪20年代,它已活了近300岁了。
   1983年,中国人民革命军事博物馆展览橱窗里有只海龟,吸引了许多观众。这只海龟重120千克,2月22日在橱窗里生蛋,两天里就产了30个蛋。经鉴定,这只海龟已活了300年。
   那么海龟的寿命为什么这么长呢?
   一些科学家研究表明,龟的长寿,同它们的行动迟缓,新陈代谢较低和具有耐饥耐寒的生理机能有密切联系。根据动物学家和养龟专家的观察和研究,个头大、吃素的龟要比个头小、吃肉或杂食的龟寿命大。如:象电,是世界上最大的陆生龟,它以青草、野果和仙人掌为食,寿命特别长,可活300岁。

大蟒能吃下多大的动物

  我们有时会从电视播放的外国杂技节目中看到,一位美丽的姑娘身上缠着几条可怕的大蛇在玩耍。那些大蛇就是蟒蛇,也叫蚺蛇,体型巨大,我国最大的蟒蛇长7米,重60公斤,蟒蛇没有毒,不像毒蛇那样,先用毒牙流出的毒液毒死猎物再吃掉,而是先咬住猎物,再用它那巨大的身躯缠住猎物,不断地用力,直到把猎物勒死,最后不紧不慢地吞下去。像毒蛇一样,它的头部连接到下颚左右两边的骨头是活动的,另外下颚肌肉像橡皮筋那样能左右张开,所以它的嘴张得很大,这样就使它能吞下比自己的头大好几倍的动物,在南美洲的丛林里,巨大的蟒蛇甚至能吃掉凶恶的美洲狮。
真有白蛇吗?

  问:神话故事《白蛇传》中有白蛇,可我还从来没见过白蛇,自然界真有白蛇吗?
           (北京市门头沟区斋堂中学初一 肖娅)

  《白蛇传》中讲了白蛇和青蛇的故事。这个民间故事流传很广,在我国城市、农村几乎没有人不知道。可是人们在田头、山野却看不到白色的蛇,这就更增加了它的神秘色彩。
  自然界中有没有白蛇呢?
  在我国湖北省西北部的神农架就有白蛇。这里的白蛇通体洁白,就像白玉雕成的。有趣的是,白蛇活动的地方,一定有青蛇,附近还能找到灵芝,和《白蛇传》中讲的十分相像。看来《白蛇传》并不是凭空编造,也是有源于生活的素材的。
  神农架地区不仅有白蛇,还有白熊、白獐、白麂、白猴、白乌鸦等白色动物。这里的白熊从外观上看就像一般的棕熊、黑熊,和北极白熊大不一样。人们常说“天下乌鸦一般黑”,可这里的乌鸦就偏偏是白色的,这里还发现过白色的乌龟,科学界都感到震惊。
  神农架为什么有这么多别的地方见不到的白色动物呢?
  有人说这些白化动物是偶然出现的,人不是也有毛人、长尾巴的人嘛。但是有关专家考证,小白熊的妈妈也是白色的,说明它本来就是白色,而不是一种生理变异。这些白化动物本来就是白色的呢,还是这里独特的自然环境造成的?专家们还在深入考察、研究,一时还作不出结论。

鳄的性别是由什么决定的?

  问:鳄的卵有雌雄之分吗?
           (湖北省宜昌市第二中学初一 邹爱华)

  鳄是爬行类动物,和龟类、蛇类一样,都是先生卵,再由卵孵化出小动物来。鳄的卵是不是在孵化之前就已经有雌雄之分呢?就是说雌卵孵出雌鳄,雄卵孵出雄鳄呢?
  科学家通过实验证明,决定鳄卵性别的不是卵的内在因素,而是由孵卵温度决定的。
  鳄孵卵是很有趣的,母鳄将卵产在预先挖好的泥坑里,上面盖上泥土和树叶。母鳄不孵卵,鳄卵是靠树叶腐败发酵产生的热量来孵化的。母鳄守在泥坑边上,公鳄守在外围。孵化三个月左右,小鳄就破壳而出了。母鳄听到小鳄发出轻微叫声时,就会将泥坑上面的覆盖物扒开,让小鳄从坑里爬出来。
  孵化出的幼鳄是雄性还是雌性呢?这就看孵化温度了。如果孵化温度在34℃以上时,孵出来的全是雄鳄;孵化温度在30℃以下时,就都是雌鳄;如果温度在30℃-34℃之间,那么根据受热的程度,有的是雄性,有的是雌性。
  龟类、蛇类及蜥蜴类爬行动物,和鳄类一样,也是由孵化温度决定性别的。
  既然知道鳄类的性别是由外界因素——孵化温度决定的,那还有什么谜呢?问题是鳄没有性染色体,而由爬行动物进化成的鸟类、哺乳类却有性染色体,并由性染色体决定性别。那么这种性染色体是怎么进化来的呢?到目前为止,可以说还一无所知。
龟为什么能长寿?

  问:人们常把龟比作长寿的象征,小小的乌龟为什么能活那么多年呢?
           (广西田东县平马小学四年级 韦世光)

  俗话说“千年王八万年龟”,人们都知道鳖和龟是长寿动物,千年万年当然是夸张之词,但这类动物确实活得年头很长,各地发现寿命几百年的龟已经不是什么新鲜事了。
  龟为什么能长寿呢?说法就不一样了。
  一种观点认为,龟之所以能够活那么长时间,是因为它是“素食者”。他们还用人来作比,说那些百岁老人我是生活的偏僻山区、乡间的人,终年劳作,粗茶淡饭。
  反对的人说,龟不都是素食者。一些杂食的龟同样能活百岁以上,而有些素食的龟却仅有几十年的寿命。
  另有些人说,龟的寿命长短和个头大小有关,比如海龟和龟龟这样体形的大的龟就活得长。不过马上有人反驳说,有些个子很小的龟同样能活一二百岁,这又怎么解释呢?
  近来,动物学家提出了新的见解,他们说,长寿龟的心脏机能都很强,而且细胸繁殖的代数多,这可能是龟能长寿的主要原因。
  人们对龟长寿的秘密很感兴趣,因为如果揭示出龟能长寿的奥秘,对如何延长人的寿命的研究必定有所帮助。

巨蜥与鳄鱼

  在印度尼西亚的科摩多岛上,有一种至今生活在地球上的最大的蜥蜴。它身长约3米,体重约一百三十多公斤。印度尼西亚人称这种巨蜥为奥拉。它们也是世界上最古老的蜥蜴之一。
  黎明时分,巨蜥从它们的洞穴里爬出来,躺在裸露的岩石上取暖,吸收早晨阳光的热量。因为它们是冷血动物,只有在太阳下晒暖了身体以后,才能去捕猎。在它们暖和起来之前,它们的肌肉和内分泌都停止了工作,这时它们显得很懒散。
  这种庞大笨重的动物,食量很大,因此要不断地寻找食物。由于它们行动缓慢,所以捕食大多采用突袭方法。巨蜥是高明的猎手,它们能跑,能游泳,甚至能够潜水。它们游泳的时候很象蛇,一扭一扭地前进。锋利的爪子使它们能够轻易的攀上树枝。这种技术也能够使它们逃避人类的干扰。它可以捕食象猪或者鹿那样的大的动物。长着肉刺的舌头是它的重要感受器官。它那闪进闪出的分叉长舌和锐利的眼睛能够帮助它寻找食物。巨蜥一旦找到猎物,它就伪装起来,静静地等待着动物向它靠近。然后,以惊人的速度袭击猎物,并用锋利的牙齿紧紧咬住猎物,直到把猎物咬死为止。最大的巨蜥挑选最好的肉吃,小一点的巨蜥吃大巨蜥剩下的肉,最小的巨蜥得到的肉最小也最差。小巨蜥之所以害怕大巨蜥,主要是因为巨蜥是同类相食的动物。如果没有足够的食物来满足它们,巨蜥就会吃自己的同类。因此这些同类相食动物的真正敌人就是它们自己。
  科摩多岛上的巨蜥被隔离在大海中的一个小岛上,但是它们的亲属却遍及远东、非洲和澳大利亚。我们可以从巨蜥长长的分叉舌头和大块吞吃食物的习惯中了解巨蜥蛇的关系。
  尼罗河巨蜥要比科摩多岛上的巨蜥小,尼罗河巨蜥只有两米半长,但它们占有广大的领地,分布在撒哈拉南部的大片土地上。
  像科摩多岛上的巨蜥一样,它们也是食腐肉的动物。而且喜欢吃卵,特别是鳄鱼卵。
  尼罗河巨晰从没有防备的鳄鱼巢中取鳄鱼卵充饥。它们有时还捕食刚孵出来的小鳄鱼。这也许是控制鳄鱼数量,保持生态平衡的有效方法。
  巨蜥对自己的卵有着独特的保护方法,它们把卵放在白蚁巢中。当这些白蚁堵上巢穴洞口时,它们把巨蜥卵也封在里面了,白蚁为这些巨蜥卵提供了一个安全、温暖的孵卵场所。
  形象丑陋凶猛的鳄鱼今天仍然存活的体形最大的爬行动物。它们的鼎盛时期长达数百万年,曾经普遍地分布在世界各地。而今天,只有不多的地方可以见到鳄鱼。鳄鱼靠嗅觉寻找猎物,不过它要找的并不是活的,而是死去的猎物,因为它们是食腐动物。所有飘浮在水中的死兽,都会引来鳄鱼。有一种尼罗鳄可以嗅出几公里以外的死尸的气味。
  鳄鱼常常到岸上晒太阳取暖,它是变温动物,它的体温随着环境温度而变化。但是它们也能通过自身的活动来调节体温。
  太阳一升起来,鳄鱼便都爬到岸上来取暖。每天都有几个小时,这些鳄鱼仿佛处于呆滞状态的。但是人们不能被它们的外表所迷惑,因为这些鳄鱼是时刻警惕着的。一有风吹草动,它们立即就会清醒过来。
  盔甲般的鳄鱼皮上没有毛孔,鳄鱼只能通过打呵欠使空气流入口中来散热。这是尼罗河鳄鱼典型的散热姿势。
  当鳄鱼聚在一起感到太热时,它们便爬到阴凉处或游回水中去纳凉。鳄鱼还会利用地下洞穴,在夜间凉爽的洞中它们缩成一团以保存白天晒太阳时得到的热量。如果遇到干旱比较严重,它们可以在这些洞穴中度过二三个月。
  令人惊奇的是,鳄鱼这种远古动物的求婚方式还挺复杂呢!它们之间的恋爱总是在水中进行的。一般都有雌鳄把雄鳄引进水中。雄鳄正在慢慢地接近雌鳄。求婚包括绕圈、挤碰和交头接尾的嬉戏。所有这些动作,都是非常缓慢地进行的。
  雄鳄用嘴下侧摩擦雌鳄的头部,大概雄鳄要通过腮腺释放一种芳香气味来刺激雌鳄。鳄鱼慢慢地并肩游着,反复嬉戏着。
  交配后的雌鳄鱼回到选好的巢穴地,开始挖洞穴。它用有力的后爪在地上掘出一个30多厘米的深洞。这是一件费时的话,因为洞的大小要求恰好合适。雌鳄对自己筑造的巢穴感到满意以后,便在这里产下大约40枚椭圆形白色硬壳卵。每个卵都像鸡蛋一样大小。鳄鱼产下卵后,便用沙土把卵掩埋起来,将土填满压实。从这时候起,雌鳄鱼就要时刻守护着自己的巢穴。这种守护一直要持续四五个月,直到小鳄鱼破壳而出为止。在这段时间里雌鳄鱼甚至连觅食都放弃了。当小鳄鱼冲破蛋壳挣脱出来以后雌鳄鱼把小鳄鱼轻轻地放在两颚中间,然后再将它们一一送入口腔底部的育儿袋中,小鳄鱼使母鳄鱼的下颚底部鼓胀了起来。鳄鱼那巨大而有力的双颚能够轻而易举地撕碎羚羊的腿,而现在却小心翼翼地夹着自己的孩子。随后,雌鳄鱼把小鳄鱼带到它先选好的水塘中去养育。在此期间,母鳄鱼总是精神饱满地守护着小鳄鱼,严防任何外来者的骚扰。

  生活在美国亚利桑那州的王蛇的舌头不同于变色龙。王蛇用舌头探测空气,然后将舌头收缩到上腭的凹进部位,在这里舌头带回的信息被转化为气味。这样舌头就知道周围是哪种动物。
  蛇是一种十分杰出的猎手。它们有两种毁灭性的攻击方式。
  第一种方式是突袭。
  据说,从来没有动物能够逃脱蛇的致命一击。一条鼓腹巨蝰的攻击速度只有二十五分之一秒。
  毒蛇的毒牙是可怕的东西。毒液一般有两种:蝰蛇和响尾蛇的毒素会破坏血液;其他种类的毒蛇例如眼镜蛇,把神经毒互注入受害者,这种毒素会使神经系统瘫痪。眼镜蛇的毒液能损害人的神经系统,使人呼吸困难,失去知觉。如果被眼镜蛇咬伤的人在45分钟之内不注射血清,他的病情就会急剧恶化以至死亡。所有的毒液实际上只是在进化过程中变化了的唾液,毒液不但能够麻痹猎物,而且具有消化作用。要判断一种蛇是否有毒,有两句顺口溜也许有用:“红和黄,人见亡;红和黑,没有毒。”一条有红黄环纹相间的颜色组合的珊瑚蛇咬死一个人真是易如反掌。
  蛇的第二种进攻方式是巧妙的设计。
  蝰蛇和响尾蛇不仅在口腔前部长着毒牙,而其注射毒液的牙齿在不用时折收回来,后面的小牙可以用来咬住猎物。啐毒眼睛蛇的每一颗牙齿前部有一个向前孔,当蛇压缩它的毒囊时,毒牙就象水枪一样,可以把毒液喷出3.6米远,一般喷向人的眼睛,其准确的程度令人惊异。毒液可以使人的双目失明,至少是暂时失明,如果洗不干净,眼睛会感到极其痛苦。
  如果说毒牙是蛇的第一种武器,那么它那长长的、肌肉发达的、柔韧的身体则为其提供了第二种武器。这种武器主要为蟒蛇所运用。它们都是无毒的大蛇。人们一般都认为,大蟒蛇想挤碎它们的猎物。其实,它们是猎物不能呼吸窒息而死。
  开始寻找食物的时候,蛇总是能出色地发现食源。筑巢鸟构筑鸟巢,这些鸟巢有很小的坑道式入口,用来阻碍强敌。它们虽然阻碍了大多数的入侵者,但是却阻碍不了一像非洲双鳞林蛇这样的树栖蛇。树蛇能够使自己身体变得像金属棒一样硬,因而它们能够垂填地向上达到它们身长一半的高度。小脑袋和细长的身子都能够钻进构筑非常精巧的入口,把隐蔽在里面的雏鸟捉去吃掉。
  洗劫鸟巢最成功的蛇当数食卵蛇。食卵蛇以善吃卵而闻名。食卵蛇吞下一枚比它的头大好几倍的卵,然后通过肌肉孪缩来移动卵,直到卵壳接触到锋利的锉骨。这些锉骨是蛇椎延伸部分。食卵蛇来回扭动,直到锉骨把卵壳戳破。卵壳和卵内的东西一道直接流入蛇的胃部。当卵壳被吐出来的时候,积压得整整齐齐,就像一辆经过金属压碎机挤压的破汽车的车壳一样。蛇的体内有一个瓣膜,保证卵内的东西不会随着蛋壳回吐出来。这是一种完美的进食方法,高蛋白质食物没有一点一滴的浪费。
  为了寻找猎物,响尾蛇进化一种技术高超的方法。在响尾蛇的鼻孔和眼睛之间有很深的凹孔。这些凹孔是红外线接收器。它们十分敏感,能够探测到不足一度的差别,可以测出七米之外一片漆黑之中一只老鼠的体温,甚至当这只老鼠消逝在一个洞里之后还可以测出它的体温。这一点,很像温度显示仪:最热的部分是黄色,次热部分是红色、粉红色,较冷的部分是蓝色和灰色。当蛇接近隐藏的猎物时,热点就添满了,这时它便可以发动攻击。
  响尾蛇每次脱皮时,最后一个鳞片都脱不离,而是加到响尾环上。这些鳞片结合一起,相互之间比较松散,振动起来就像响板一样。响尾蛇发出沙沙的响声,是在警告其它动物:注意,不要踩在我身上!响尾蛇不想任意浪费自己的那宝贵的毒液。
  有一种无害的牛蛇因摸仿响尾蛇而获益匪浅。牛蛇不仅看上去像响尾蛇,而且能把响尾蛇发出的嘶嘶声模仿得维妙维肖。它们还能把尾巴放在草叶上振动,加强这种效果。
  蛇在水中也是身手不凡。蛇都会游泳,许多蛇可以潜在水里一次呆上半个小时。
  环带游蛇在水上追捕起猎物来得心应手。环带游蛇捉鲒鱼时动作飞快,鲒鱼一下子就消失在环带游蛇的嘴里,无影无踪了。要知道环带游蛇吞食之前还必须先把鱼头掉过来。有时环带游蛇已经吃了几条鱼,但还要浮出水面来捉青蛙吃。小鱼和青蛙是环带游蛇的上等食物。
  水蟒是一种大型蛇,在野生世界里可长达9米。即便是一条3米多长的蛇,也能缠住并吃掉一条1.2米长的凯门鳄。水蟒一般在水里或者水边发动攻击。一餐一条鳄鱼,食量可谓大得惊人。
  海蛇与眼镜蛇有亲缘关系,大多数热带海洋都有海蛇。海蛇的毒液是最致命的一种。
  海蛇身体形状特别适合海洋环境。它们很小,用来探测岩石和珊瑚缝隙,寻找小鳗鱼和礁鱼。海洋生活使它们的尾巴变得扁平,在游泳时能像桨一样摆动。扁平的尾梢还能提供阻力,阻止它在攻击时向后滑动。海蛇能潜入水里呆一个小时。它的鼻子由一片不透水的瓣膜封闭着,最终它们还是必须浮出水面呼吸空气。
  海蛇有50多种。大多数海蛇完全不依赖陆地上强敌攻击的危险。在求爱和交配仪式方面,和陆地蛇非常相似。
  对于致命的海蛇神经毒素,没有特效的抗毒药,但很少有人被致命地咬伤,海蛇通常是不进攻人的。海蛇的嘴和毒牙都很小,被咬的麻烦在于毒液起作用十分缓慢,当出现中毒征兆时,为时已晚。
  蟒,是蛇之王。在东南亚,生存着两种蟒,一种是纹蟒,一种是印度蟒。据说,到现在为止,人们发现最长的一条纹蟒,大约有11米长。刚刚出世的小蟒,它的身长也近1米。人们常说:毒蛇的头呈三角形,蟒的头接近三角形,但没有毒。然而有毒的眼镜蛇的头并不是三角形。
  蟒缠绕住它的猎物,将它们挤死,然后整个吞掉。一旦吃掉一个大猎物,它可以几个星期不再吃东西。
  眼镜王蛇是毒蛇中最大的一种蛇,也是最可怕的一种蛇。眼镜王蛇愤怒的时候,前体直立,颈部也由于剧烈的运动而膨胀起来,以此来恐吓它的敌人。
  眼镜王蛇主要以吃其它小蛇为生。它先击打猎物的头部,然后挤出毒汁让猎物昏为,最后毫不费力地吞掉它。有时,那些被吞食的蛇甚至比眼镜王蛇的身体还要长。在吞没食物的同时,眼镜王蛇便迅速地将其消化掉。
  在斯里兰卡有一种不同寻常的蛇,当地居民把它叫做“双端眼镜蛇”。当这种蛇感到自己处于危险状态时,便会抬起它的尾部,使之膨胀,就像眼镜蛇受到攻击时头部抬起并膨胀一样。大自然甚至为它在尾部提供了酷似眼睛状的斑点。这种蛇翘起尾部,其实对敌人毫无伤害,只是起一种迷惑作用,使自己有足够的时间逃走,这种行为增加了它生存的机会。
角  蟾

  在墨西哥的沙漠中,栖息着一种小动物,叫角蟾。但是它不属于蟾类,因为它除了外表有些像蟾外,其它地方均不同于蟾,它是属蜥蜴类。
  角蟾体形长得很小,身体总长度也只有10厘米。但是为了生存自立,它在适应环境的选择中,也练就了一身本领,来弥补它身体弱小的不足。它的外貌长得很怪,头上生着角,全身长着密密麻麻的长刺,特别是头部后面的一些角刺,长得尤其粗大锐利。如果遇到敌害,来不及逃跑时,它的这些“护身剑”就会发生巨大的作用。其它动物一见这些锐刺,也就拿它没有办法,只好放弃。
  角蟾是一种喜好阳光的动物,它如果是在没有足够的阳光和温暖的条件下,是不能生活的。它又是一种适应干旱气候的耐渴动物。角蟾的故乡是缺水的热带荒漠,而角蟾只要早晨从植物叶片上吮吸一点露水,就可以对付一天的干渴。它还有一种模仿砾砾的颜色和形状的本领。当它静卧在砂砾中时,它的颜色和形态几乎与砂砾一模一样。
  角蟾在遇到危险时,眼睛开始发红,接着便从眼睛里突然喷出鲜血来,射程可达一米。就像人们所说的妖龙喷火一样。角蟾的这一“杀手锏”很厉害,凡是侵害它的动物要想吞噬它,看到这种喷血怪事物,无不吓得惊慌失措,退避开去,而角蟾则可乘机逃之夭夭。
  角蟾虽然属蜥蜴类,但是尾巴和晰蜴不一样,因为蜥蜴的尾巴易断,而角蟾的尾巴却很牢固。人们利用这一特点,只要抓住它的尾巴,就可将这种喷血怪物捉住。

海龟

  海龟的硬壳看起很笨重,实际上却是一件精细的作品。
  在整个演变过程中,海龟的部分骨结构消失或愈合。海龟原来用肋骨来支撑胸部以利于呼吸,这和人类一样,可现在它的肋骨却只用来支撑外壳了。海龟也需要呼吸空气,但它可以长时间呆在水里,然后再游出水面换气。为了呼吸,另外有两块收缩肌可使体腔扩张,已便吸入宽空气。这种演变是进化中有趣的倒退。
  它们的食物大部分是植物。海龟以热带海域作为它们的领地。
  成年海龟进行觅食和生殖(之回)游,有时要游1600多公里的路程才能到达目的地。它们的航行能力是许多动物难以相比的。海龟如果把它的桨状肢展开,其长度和成人的胳臂差不多,在海中可以有力地划水。
  海龟没有牙齿,但它们可用锯齿型的下巴帮助咀嚼,并用长在前肢顶部像尖刺般的爪来帮助撕碎食物以弥补较弱的咀嚼能力。
  如果仔细观它的眼睛,可以看到海龟在流泪,似乎它很痛苦,实际上海龟的眼泪有着特别的功能,那就是把体内多余的盐分排出,同时洗去眼中的沙粒。

象  龟

  象龟主要产于太平洋和印度洋的热带岛屿上,以南美厄爪多尔西海岸处的加拉帕戈群岛和印度洋的塞谢尔群岛为最多。它是当今世界上现存的最大的陆龟。体长约一点五米,体长二米,伏地时高达半米。腹甲离地挺立时,高八十厘米,体重二百至三百公斤,几乎需六、七个人才能抬得动。这种龟因腿粗似象脚,故得名“象龟”。
  象龟的力气很大,在加拉帕戈斯岛上,人们常常饲养它来驮运东西。它的巨甲之上足载负两个人。象龟体大、头也大,当地居民经常利用这一点,把死去的象龟的壳制作成摇蓝来使用。象龟在挺立时更是威武雄壮,力不可挡,横亘于你的面前,简直像一张圆桌。
  象龟是一个和蔼可亲、最容易相处的蔬食动物。它每天吃的是仙人掌、白崇、薄公英、莴苣、青草和野果等,其中高达数十米的仙人掌,是它最爱吃的食物之一,此外它还吃点松脂。如果食物充足的条件下,一昼夜能吃十公斤食物,可以赛过一头羊的食量。
  象龟喜欢生活在接近水源的山地。加拉帕戈斯岛恰好具备这些条件,成为象龟的“理想乐园”。因此该岛的象龟和其它龟的数量都很多,所以人们称它为“龟岛”。每年的5月到12月加拉帕戈斯岛都有明显的干湿季节的变化。干季时由于受加那利寒流的影响,十分干旱缺水。象龟为了寻找水源,只好在干季时爬上多云雾的山顶去生活,于是便产生了随着降雨季节变化而上山、下山的长途迁涉现象。一只大象龟每天能爬行四英里路程。可见,象龟为了适应生活环境,每年所进行的旅行活动是非常艰辛的。
  象龟并不是又聋又哑的动物,其实是一个又有唱歌,又会听音乐的非常聪明的动物。特别是当它们恋爱的时候,雄龟发出的求偶“歌声”,竟能传至三百码以外。
  象龟的生殖也令人惊奇,每年一到繁殖季节,大龟们就开始忙于配偶活动。经过交配的雌龟,一次可产卵2-4枚,卵象鸽蛋那么大。雌龟下蛋后,把卵埋在沙洞里,每窝埋十八个,并且一层一层地把它们摆好。可是不管大龟们如何保护自己的后代,幼龟的死亡率和龟蛋的损失还是非常大的。这是因为那些凶恶的鹰、野狗和其它野兽的侵犯,才给它们造成了巨大的不幸。
  象龟的寿命极长,能够活上三百到四百年。但由于人们的毁灭性捕杀,象龟的数目一天天减少,甚至有绝种的危险。现在人们已经开始采取各种措施来保护象龟。

蛇与传说

  直到今天,人们对蛇的认识仍然受着长期遗留下来的关于蛇的种种神秘传说的影响。我们用“毒如蛇蝎”这一成语来比喻某些人的狠毒和阴险狡诈。毒蛇是危险的,它的确能够伤害人命。自伊甸园以来,它们就一直可悲地代表着邪气和罪孽。但是如果我们能摒弃偏见来观察,将发现蛇是一种极为杰出的生灵。它克服了重重困难,非常成功地在这个充满敌意的世界上生存了下来。
  初春,蛇从地下的冬眠洞穴爬出来。春天的阳光把这些从冬眠中苏醒的蛇聚集到一起。这就是传说中那种神秘的蛇的聚会,上百条蛇混成一团,全都是些雄蛇。不久,雌蛇也加入了这种聚会。它们将一起呆上几个星期。
  但是,这些蛇的聚会并没有任何邪恶的阴谋。这些冷血爬行动物聚集到一起,只有一个原因:为了温暖。这时候,人们还经常看到两条蛇缠在一起跳舞。这种现象曾经误认为是一种求爱仪式,但实际上这些跳舞的蛇都是些雄性。它们彼此都想把对方推倒在地,它们正为取得与雌性的交配权而进行争斗。这种争斗,真象美妙的舞蹈一样轻松典雅。
  蛇一年中的第一个行动是蜕皮。蜕皮的第一个迹象是它的眼睛开始出现云状斑纹。这是因为它的皮下腺产生了一种分泌物,将外面的旧皮与里面长出的新皮分开的缘故。这种生理过程,一年中要进行好几次。
  旧皮从头部开始脱落,最后蜕下的是一块完整的皮。这个过程很像是在脱长统尼龙丝袜。看来,蛇教会夏娃的并不仅仅是偷吃禁果。蜕皮可以能够帮助蛇去掉身上的寄生虫和使它长大。在过去,蛇的这一习性使它显得越发的神秘和不可思议。有人还因此认为蛇是永生不灭的精灵。
  在西方,许多关于蛇的神话传说都赋予它们雄性生殖器的含义,从而使它们成为繁殖力的象征。然而,关于蛇的性行为要比这些传说更为古怪。蛇在进行交配的开始阶段非常从容,雄蛇用身体缠绕着雌蛇,这种状况能够持续几天,只有当遇到其它雄性的蛇干扰时才分开。交配时,雌蛇抬起尾部响应雄蛇。雄蛇的性器官上有一对交配器,但每一次只使用一个。由于交配器上包着层软骨,雄蛇一旦与雌蛇结合,再想脱身可不容易,结果要4个小时才能分开。
  生下活蛇的蛇较少,龙纹蝰是其中的一种,响尾蛇也能生出活的小蛇。胚胎包在雌蛇体内一层薄膜里,小蛇在出生前脱离这层薄膜。像所有的毒蛇一样,这些幼蛇天生就有致命毒液。
  大多数蛇都产卵。早在鸟类之前,爬行动物就已经开始产卵,鸟类是从其早期的爬行祖先那里继承了这种本领。在繁殖的最后阶段,蛇和鸟类的繁殖方式有很大区别。
  首先,很少有蛇表现出对子女的父母之爱。如环带游蛇找到一个温暖潮湿的肥料堆来产卵。雌蛇产卵数量一般在20-40枚之间,一旦产完卵,它就再也不感兴趣了。
  蛇卵和鸟卵的另一个区别是蛇卵摸上去是软的,它们不需要硬壳来支撑孵化它们的成年雌蛇的重量。
  蛇卵和鸟卵之间还有一个很大的区别。小鸟依附于它的卵黄,在卵黄之外发育,而蛇却在卵黄内成长。到5个星期以后,蛇的身体上已长出鳞斑。在气候条件不利的情况下,蛇会使它们的后代有一个良好的生命开端。早在雌蛇产卵这前,胚胎在卵内就发育好了。而在一枚刚产下的鸟卵中,绝对不会有胚胎的。
  不过,鸟和蛇的胚胎还有一个共同特征,就是在上腭有一颗卵齿,幼仔用它来撕破卵壳钻出来。
  根据圣经中《创世纪》中的说法,蛇是在一场灾难中丧失了四肢的。其实,蛇那流线形的体型是它千百年来刻苦修炼而成的正果。蛇被认为是从蜥蜴进化而来的,长期的钻沿生活使它丧失了四肢。同时,由于在地下它们不需要眼睛,所以实际上变成瞎子。蛇没有胸骨,它的肋骨具有较大的灵活性,蛇的肋骨有四百根之多,这些肋骨移动起来,很像一只蜈蚣的腿。这些肋骨本身并不能移动,在它们周围长着强健有力的肌肉,是这些肌肉给了蛇移动的能力。没有这种健壮坚固的骨骼,蛇就不能优美自如地爬行。蛇的爬行决不是仅仅依靠肌肉美妙的波动。它肚皮上的鳞片也有很重要的作用。这些鳞片可以象坦克履带一样咬合起来,加上肌肉和肋骨的力量,蛇甚至可以在树上垂直地爬下爬上。
  蛇是爬行的专家,它可以达到其他爬行动物无法涉足的地方。生活在沙漠地区,必须对付软沙土地的蝰蛇和响尾蛇,它们在任何时刻都只以身体的两点接触地面,卷曲着身体侧向前进。蛇的爬行速度纪录大概是每小时6.4公里。
  蛇那卷曲的舌头闪进闪出,是它最信赖的器官。舌头的作用不是用以伤人,而是收集气味。蛇用舌头把得到的各种气味,特别是来自空中的气味传送给自己嘴里上腭部称为雅各布逊氏器的凹状的味觉器官。
  由于蛇几乎总是瞪着眼睛,人们传说蛇能够对自己捕捉的对象施展催眠术。其实这是因为它没有眼皮。实际上,蛇眼的分辨能力很差,主要是对移动的物比较敏感。蛇主要是靠舌头和眼睛捕食的,它没有耳朵。在关于蛇的传说中,最为经久不衷的也许就是“音乐有控制蛇的魔力”。事实上,蛇没有耳朵,因此它们从来听不见驯蛇人的笛声。迷惑它们的是笛子这种乐器的运动。由于没有听觉,蛇所理解的世界是一个寂静的世界。

短吻鳄

  短吻鳄仅仅生活在美国东南部和中国。美国的短吻鳄又称密西西比鳄,而中国短吻鳄主要生活在长江中下游一带,称为杨子鳄。
  短吻鳄的黄金时代已经消失了。在过去的数十年间,短吻鳄的数量从两百万只剧减到两千多只。十九世纪,第一次死亡大劫难降临短吻鳄的头上,成百万只鳄被杀死或捕获,它们的皮甲被制成衣箱、时装和价格昂贵的装饰品。短吻鳄被人类驱赶得走投无路,栖息地日益缩小,被推向无可挽回的灭绝境地。
  短吻鳄的口鼻部又大又宽,整个面部就象一把铁锹。它的牙齿尽管稀稀拉拉参差不齐,但是非常厉害。短吻鳄与一般鳄鱼的区别是:短吻鳄下腭长有四颗牙,如果是一般鳄鱼的话,它的牙就会一直长到上面。
  短吻鳄无论在陆地还是在水中,都具有十分敏锐的视觉。它的身体像穿了一层盔甲,只有杀伤力很强的枪弹才能穿透。和所有的爬行动物一样,短吻鳄也是冷血动物。为了保持一定的体温,它们必须经常晒太阳。
  在短吻鳄的嘴里的后部有一个瓣膜,当它吞咽食物时,这个瓣膜就打开了。它进食的时候,先要抬起头来,离开水面,抓住猎物游在岸上,这样做是为了防止水随食物流时胃里。短吻鳄的尾巴起着平衡的作用。在水中,它的耳朵是密封的,就像一个阀门可以随意开合。
  匍匐在水中的短吻鳄,具有绝妙的伪装手段,看上去就像是在水面上飘浮的一段木头。短吻鳄始终瞪大着眼睛,耐心地等待着它的猎物。当短吻鳄行动起来的时候,它们的笨拙就全然不见了。短吻鳄的食物主要是雀鳝、梭鱼、鲇鱼以及小鸟。由于短吻鳄具有良好的视觉,因而它们也可以袭击陆地上的哺乳动物。麝鼠和负鼠是它们最爱吃的食物,短吻鳄也常常捕食龟鳖类爬行动物。
  短吻鳄和其他的鳄鱼有一个共同的进食方式,它们不断寻找食物,但是无法咀嚼,要么整个地吞下去,要么就撕成小块再吞食。
  短吻鳄还喜欢以蚊子为食物,它有效地控制着蚊子的繁衍。这是短吻鳄对陆地社会的一大贡献。
  短吻鳄,这种远古的爬行动物,能够顽强地生存到今天,应该说是我们这个时代人类的一大幸事。

蛇没有脚怎么走路?

  问:蛇没有脚,那它们怎么走路呢?
               (台湾苗栗县新英国小五年级 詹文曜)
  仔细观察一下,会发现蛇的身上有无效的鳞片。这些鳞片是由它们身上最外面的一层皮肤变化来的。因为鳞片不能随着身体的长大而变大,所以每隔一定时间就要脱皮一次;而再长出的鳞片就会更大一点,也比从前更坚韧。这种鳞片不但是它们的盔甲,也是它们的“脚”。
  蛇向前爬行的时候,身体就成了S形,身体后面的部分,紧跟着前面,一步步前进。事实上,每一片在S形外边的鳞片,都是翘起来的,翘起来的鳞片可以抓住突起的草丛和路面,帮助蛇前进。所以每一鳞片就等于一只脚。这些鳞片跟它们发达的骨骼及肌肉相互配合,就能推动身体向前爬行。
  蛇身上的外皮是很松的,当鳞片和地面接触的时候,一定是身体内部先滑动,然后外皮再前进。
  因为蛇的爬行,全靠鳞片撑住凹凸不平的地面,所以它在草地上溜得很快。但在光滑的路面上,就爬行得慢了,而且得费力撑住地面。
蛇为什么能吞下比自己粗大的动物?

  问:蛇的身体细细长长的,为什么可以吞下比自己粗大的食物?
               (台湾台北市永建国小六年级 陈必雄)
  虽然说,蛇可以吞下比自己粗大的动物,但是还是有限度的。世界上最大的蛇也不能把牛、马整只吞下去。
  蛇之所以能吞下比它们粗大的动物,比如鸟类、鼠类等等,是因为口里有一块方骨。在蛇的上颚和下颚之间,有一块方骨连接,这块方骨可以使它们的嘴巴张得很大。此外,蛇的下颚肌肉,就像橡皮一样,可以任意拉宽。因此,蛇的嘴巴不但上下可以张得很开,而且左右也不受限制,能在一定程度内扩张到很大,这样,就可以吞食比它嘴巴大得多的东西。
  食物进到蛇的食道以后,食道和胃都可以随食物扩大,胸部也没有串连住肋骨的胸骨,食物可以无阻碍地进入肚子。而且蛇身上重叠的鳞片也可以扩张,所以,蛇可以吞下比自己还粗大的动物。


 响尾蛇尾巴为什么会响?


  问:响尾蛇的尾巴为什么会响?这种蛇台湾有没有呢?
               (台湾沙鹿镇鹿峰国小五年级 林炳男)
  响尾蛇尾端有一个硬化的角质轮,外壳由坚硬的皮肤构成。在这个角质轮内有两个由角质腔隔成的空泡,响尾蛇摆动尾巴的时候,空气在气泡内形成一股气流,空泡就发出一阵阵声响。这就好像我们吹的哨子,外面是一层铜做的壳子,里面装上一层薄膜,形成两个空泡,用力吹它的时候,空泡受到空气振动,就发出声响。
  响尾蛇尾巴发出来的声音,很像流水的声音。它们往往利用这种声音,来诱捕那些口渴的小动物。此外,根据专家研究,响尾蛇的角质轮大约是每年长三轮,所以我们可以根据它们角质轮的数目,推算出一条响尾蛇的年龄。
  响尾蛇生存的地方在美洲、澳洲、非洲,台湾是没有这种毒蛇的。

为什么海龟会重返故乡

  海龟有惊人的记忆力。当幼海龟脱壳而出后,它就本能地匆匆忙忙爬回大海。这个过程虽只有数分钟,但幼海龟已记住它有生以来第一次接触到的海水的气味,并且终生不忘。15至30年后,这些海龟会千里迢迢正确无误重返自己出生的故乡,繁殖后代。
   最近几年来,美国鱼类和海洋生物管理局每年从墨西哥沿海收集约2千枚海龟卵。收集的方法是当雌龟产卵时,不让卵落入沙坑,而直接落入塑胶袋中。然后装入灌有德克萨斯州潘德雷岛沙粒的箱子里,运回潘德雷沙滩,等孵出幼龟后,给它们做上标记,让它们爬入大海。等这些幼龟游了15米时,把它们做上标记,放入德克萨斯州的加尔沃斯顿海域。不久,这些幼龟会不约而同地返回潘德雷的海域中,没有一只重返它们的墨西哥海滩出生地。这个实验令人信服地表明,尽管这些海龟出生于墨西哥,但没有接触到那儿的环境,它们第一次嗅到的是潘德雷岛的环境海水,所以并不留恋加尔沃斯顿海域的水质,而对潘德雷岛海水怀有特殊的感情。
   另有研究小组,也对这批海龟做了个有趣的实验,他们制备了一只水槽,把槽分成四个隔水区,连续不断地灌入不同海域的海水。这些隔水区中间有一通道相互连通。前两个隔水区灌入其他地方的海水,第三个灌入潘德雷岛的海水,第四个灌入加尔沃斯顿的海水,再将幼龟置入槽中,看它们进入哪一个隔水区,实验结果表明,尽管一开始大部分幼龟都进入第四隔水区,但不久都进入它们刚孵出时接触的潘德雷岛海水的隔水区,上述两个实验所用的方法虽然有所不同,但都证明海龟对第一次嗅到的气味具有惊人的记忆能力。