巧打“地道战”的虫

  地道战,是我国抗日军民在抗日战争时期创造出的著名战法。在地道的掩护下,抗日军民们四处出击,神出鬼没地打击日寇,使得日寇伤亡惨重,闻风丧胆。有趣的是,在自然界里,竟也有一些虫善于使用地道战的战法,埋伏于地下,出其不意地捕食其他小动物作为食物。
  蛭(虫当)是一种地蜘蛛,它不像其他蜘蛛那样善于织网捕猎,而是先在地下挖好“地道”,然后埋伏在里面,等到其他虫类在一旁经过时,突然出击,将猎物捕获。为了不让猎物因发现地道而绕行,蛭(虫当)的地道口修得十分隐蔽。它用丝粘上草叶、泥土,做成一个和洞口一样大小的盖子,并且用丝连成枢纽,就像一道可以方便开启的门。狩猎时,蛭(虫当)躲在盖子下面,等猎物来到近前时,突然将盖子打开,把猎物拖入洞内。等到将猎物吃掉,蛭(虫当)又会将盖子盖好,把洞口隐蔽起来,等候下一个猎物的到来。
  斑蝥又叫虎(虫甲),是一种体上花纹很像虎皮的甲虫,它的幼虫也是一个打“地道战”的好手。它的“地道”是一个几十厘米、垂直的洞,在洞中,它要度过自己幼年的生活。当斑蝥幼虫捕食的时候,它就爬升到洞口,用背部的一个倒钩将身体固定住,只把一对大牙露出洞外,等待一些小虫来自投罗网。这种“守株待兔”式的捕猎方法,虽然很难保证老有猎物上门,但是一旦有小虫来到近前,它就用大牙猛然钳住猎物,拖入洞中吃掉。当遇到危险的时候,它只要将背部的倒钩一收,身体就会直落入洞底,逃过灾难。借助这条攻守自如的“地道”,斑蝥幼虫就可以平安度过幼年时代,直到变为成虫才离开。
推粪球的虫

  在形形色色的甲虫中,有一种因爱推粪球、以粪便为食而得名的虫,那就是俗名“屎克螂”的蜣螂。
  蜣螂是一种体色黝黑,身体肥胖的甲虫。它的头部长有一排坚硬的角,很像一个圆形的钉耙。在夏季和秋季里,人们常常可以看到一对对蜣螂“夫妇”在田野里或道路旁忙碌,它们先用头上的“钉耙”把粪渣堆集在一起,用足搓成团,然后像滚血球一样,将粪球越滚越大,等到粪球滚得比它们的身体还要大的时候,它们便开始往窝里运送。在搬运粪球的途中,不论是路途多么遥远,多么艰险,哪怕是陡坡或深沟,蜣螂夫妇从不会因为困难而退缩。它们密切合作,一个在前面使劲地拉,一个在后面用力地推,一点一点地向目的地移动。有时,即将推上坡顶的粪球连同它们一起滚落了下来,它们也不会气馁,还会重新向上推,直到成功为止,真可谓是不达目的,绝不罢休。有时,一些想坐享其成的蜣螂会前来抢夺粪球,于是粪球的主人就会奋起反击,保卫自己的劳动成果。
  蜣螂这样不辞劳苦地堆粪球,到底是为了什么呢?原来这粪球不但是它们自己的食物,也是为那些起还未出世的子女缩存的食粮。当蜣螂把粪球推到目的地以后,就把它埋入地下,并把卵产在粪球里,等到卵孵化以后,蜣螂的幼虫不用出地面,马上就可以吃到父母早已为它们准备好的食粮了。等它们吃完这些存粮,它们也就长大,可以变成成虫了。
  蜣螂清除并吃去了粪便,使自然环境变得清洁了,对人类很有益处,所以,人们称它是“昆虫清洁工”。
被誉为“飞行家”的虫

  在昆虫世界里,绝大多数昆虫会飞行。其中有许多昆虫的飞行器十分完美,它们的飞行技巧令人赞叹,就是人类发明创造的飞机、直升机等飞行器,在它们的面前也会黯然失色。
  蜻蜓是昆虫中最负盛名的“飞行家”,是当之无愧的“飞行之王”,就是那些善于飞行的鸟类和它比起来,也有逊色。你看它,外形像一架轻盈的小飞机,两对狭长的翅膀又轻又薄,可以毫不费力地承担起全身的重量。在飞行当中,它不但可以以每小时100千米的速度,在空中快速地疾飞几千百米;可以在空中以优美的姿势翱翔盘旋,而且还能在空中垂直上升或垂直下降,侧飞、倒退飞和悬停,作出各种高难的特技飞行动作。最奇妙的是,蜻蜓的翅膀虽然是很薄的膜,可却能经得起每秒几十次的振动,而不会破裂。在它的每片翅膀的前缘,有一个加厚的翅痣,这就是蜻蜓翅膀的抗振颤装置,如果没有它,蜻蜓的翅膀就会发生振颤,使它不能正常飞行。人类的研制高速飞机的时候,机翼常因发生振颤而折断,造成机毁人亡的事故。后来,人类受蜻蜓翅痣的启发,在机翼上装置了抗振颤装置——配重,就避免了振颤的发生。
  蜻蜓不但是令人羡慕的“飞行之王”,而且还是个勇猛的“空中猎手”,它在飞行中,将自己的六只足弯曲合抱在一起,构成一个口朝前开的网篮。有了这个“捕虫网”,蜻蜓在飞行中,不论速度有多么快,也不会轻易让蚊蝇之类的小虫漏网。
 
缝叶蚁

  我们知道大多数蚂蚁是在地下挖洞筑巢的,然而在亚洲南部地区的丛林里,却有一种奇特的蚂蚁将自己的巢筑在高高的大树枝头上,这种用树叶缝合起来的椭圆形蚁巢,每个有足球般大小,悬挂在枝头上,令人十分惊异。缝制、建造起这奇特蚁巢的“建筑师”,就是大名鼎鼎的缝叶蚁。
  缝叶蚁是一种浅红色的大蚂蚁,体长足有5厘米。别看它比一般的小蚂蚁看起来显得有些粗笨,并且也不会吐丝,可是它筑巢的时候却十分灵巧,能够穿“针”引“线”,缝制出精美的蚁巢来。缝叶蚁在开始筑巢前,先爬上一株阔叶树,在枝头精心选择好两张完整结实的大叶片,然后由一些缝叶蚁在叶片的边缘上一字排开,在叶缘上咬出一排整齐的小孔。孔咬好后,它们又爬在叶缘上,齐心协力,用后足用力攀住自己所在的叶片,再用前足将另一片叶子使劲拉过来,使两片叶子的叶缘对合到一起。当一切准备工作就序以后,另一些缝叶蚁就从原先的蚁巢里衔出一条条会吐丝的幼虫,用挤压的办法使它们吐出粘丝来,然后拿它们当做针梭,在两片叶缘的小孔中来回穿梭,这样,幼虫吐出的丝线就把叶片“缝”合在一起了。缝叶蚁缝合的巢不但针脚齐整,而且十分坚固,比起缝叶莺用树叶缝制的鸟巢还要好。这样精巧的缝纫技艺,在动物界里也是十分罕见的。
  缝叶蚁为什么要在树枝上用叶缝制蚁巢呢?它们把巢穴建在高高的大树上,可能是因为那样既可以躲避那些食蚁的动物,也不必顾虑蚁巢波雨水淹没,比地面安全多了。
堪称“大自然歌手”的虫

  在夏秋的夜晚,如果我们到田野间去,就会聆听到许多优美动听的昆虫“乐章”。那高低断续的虫鸣声,有的高亢激越,犹如万马在奔腾;有的清幽委婉,犹如溪水在流淌;有的低沉哀怨,好像在对谁倾诉着什么。此呼彼应的虫鸣,仿佛有一个大型的合唱团在大自然中演奏合唱。
  我们如果顺着虫鸣声寻觅过去,细细地在草间石缝中寻找,就可以找到那些正在演奏鸣唱的“大自然歌手”。在这个昆虫“合唱团”里,蟋蟀、金钟儿、油葫芦、金琵琶、纺织娘、螽斯和蝈蝈的雄虫是最主要的成员。因为它们在昆虫中最善于“鸣唱”,所以人们把它们统称为“鸣虫”。
  不过要说明的是,这些被称为“大自然歌手”的鸣虫们并没有美妙动听的歌喉,它们其实都是些口不能发声的“哑巴”。它们大都是靠身体的某一部分和另一部分的磨擦,才弹奏出美妙“乐章”的。雄蟋蟀是一种十分好斗的虫,它的“乐器”是它的一对翅膀。这对透明薄膜状翅膀的右翅上有许多三角形的小齿,当蟋蟀用它来磨擦左翅的时候,就可能发出响声的声音来了。
  纺织娘和蝈蝈同蟋并不属于一家,它们的“乐器”也不相同,但它们的发声方式却和蟋蟀十分的相似,同样也是利用双翅的磨擦发出声波的。
  “大自然歌手”的演奏的乐曲虽然美妙,但是它们的行为却不十分光彩,都是危害庄稼的害虫。它们不知疲倦地鸣唱,主要是为了招引雌虫前来婚配。
建筑“城堡”的虫

  当人们在广袤的非洲草原上旅行的时候,常常能看到原野中耸立着一些雄伟壮观的“城堡”。这些由几十吨泥土堆积起来的土堡,一般的有三四米高,最高的竟有六七米高,远远望去,在平坦开阔的草原上十分显眼。
  荒凉的草原上没有人烟,是谁建筑起这些奇特的“城堡”?说来令人难以置信,这些高大土堡的建造者们,竟是一些让人看起来微不足道的小虫——白蚁。是它们年夏一年地用泥土,一点一点地建造起了这些非洲原野上最有特色的“建筑”。
  在每个白蚁“城堡”里面,有一个由几百万只白蚁组成的社会。许多用途不同的小“房间”由四通八达的通道连接。在土堡深处的是白蚁的“王宫”,身躯巨大的蚁后就住在里面。它像一部巨大的产卵机器,每天至少要产3万个卵。负责保卫城堡的是勇敢好战的兵蚁,它们因武器不同分为两类,一种长有一对像大刀一样的大牙,一种长有可以注射毒液的刺锥。一旦有敌情,它们便会蜂拥而上,宁可战死也决不后退。白蚁社会里最多的臣民是工蚁,它们个个都是杰出的“建筑家”,它们从地下挖出泥土,然后用唾液或粪便将泥土胶结起来,一口一口地吐出来堆积成高大结实的“城堡”。为了使“城堡”保持一定的温度和湿度,它们还在土堡中修筑起像烟囱一样的通风道,让冷空气从土堡底部补充进来,使热空气从“烟囱”里跑掉,始终使土堡内的温度保持在29摄氏度左右。当干旱来临的时候,它们又会将洞打到深深的地下,吸足了地下水后返回到土堡里,将水喷洒在墙壁上,这样做既可以降温,又可以增加土堡内的湿度。白蚁的“空调系统”真奇妙。
冒名顶替的虫

  在自然界里,蜘蛛可以说是最古老的“纺织工程师”。它们能在树枝间、屋檐下,用富有粘性的蛛丝织出一张张网,捕捉各种飞虫。有一种捕鸟蛛,纺出的丝十分坚韧,用它织出的网竟能能捕到蜂鸟、麻雀等鸟类。
  是不是所有的蜘蛛都会织网捕猎呢?不是的,在蜘蛛的大家族里,也有一类不善织网的成员。它们是靠巧妙的方法来捕食。
  蚁蛛是一种以游猎为生的蜘蛛。它的长像和身材和与大蚂蚁十分相像。如果它混身于大蚂蚁的行列中,人们很难把它分辨出来。平时,它四处游猎,像饿虎扑食一样捕食其他小虫。当天气开始变冷,猎物不好找的时候,它便仗着这身维妙维肖,使人真假难辨的伪装,混入警卫森严的蚁窝里去。那些守门的兵蚁,警惕性虽然很高,但却误认为蚁蛛是自己家族的成员,任它大摇大摆地进入蚁巢。
  在蚁巢里,蚂蚁们把蚁蛛视为伙伴,丝毫没有戒心。可是蚁蛛却趁人不备,在暗中偷下毒手,捉吃掉一个又一个蚂蚁。有时,它还溜进蚂蚁蓄养蚜虫的小室,把蚂蚁的“奶牛”当做点心吃掉。
  蚁巢中虽然混入了蚁蛛这个冒名顶替的不速之客,时不时地有蚂蚁死于非命,可是好些老实憨厚的蚂蚁,怎么也不会想到,在它们的中间,竟躲藏着一个十分阴险凶残的敌人。
  蚁蛛乔装打扮,在蚂蚁温暖的巢中,有吃又有喝,舒舒服服地度过了寒冷的冬天。等到第二年春暖花开的时节,它才钻出蚁巢又开始自己的游猎生活。
 
母爱情深的虫

  在前面,我们已经看到了蜣螂和蠼螋为下一代的问世和成长,倾注了深深的母爱。其实在昆虫中,像它们那样有强烈母爱的虫,还有不少呢。
  蜾赢是一种腰身细长的细腰蜂。当它要生育子女的时候,它便不辞辛苦地衔来泥土,在树上或屋角精心筑起一个口小肚大的壶形巢。等巢做好以后,它又急急忙忙地飞到外面去,在菜田里、庄稼地旁寻觅。当蜾赢发现一只吃得又肥又胖的菜青虫以后,它便马上飞过去,先咬住菜青虫的头部,然后再用自己尾部的长针状的产卵器,刺上一针,这一针下去,菜青虫很快就停止了挣扎反抗,昏睡了过去。原来,蜾赢给它注射的是一针“麻醉剂”,这时候,它已经被麻醉了,只好乖乖地做了俘虏。蜾赢见菜青虫已经被“麻翻”,就抓起它飞回自己刚刚建好的巢。先把昏睡不醒的俘虏放在一边,自己钻进巢里先清理一番,然后把它拖进巢里去。就这样,一次又一次,直到里面贮藏了六七条菜青虫以后,蜾赢才在巢里产卵,然后将巢口封闭起来。那些被麻醉的菜青虫只是运动神经被麻痹,动弹不得,而不会死去。等到蜾赢妈妈把自己子女可生活安排得多么周到啊。
  雌草蛉也是一位慈爱的母亲。为使子女出世后马上就能有充足可口的食物,它总要把自己的卵产在蚜虫最多的地方。为了防止蚂蚁或其他昆虫吃掉卵粒,也怕子女们互相残食,它产的卵都由一根根细长的柄把卵粒高高地举在空中。这千万形成的奇特习性,渗透了多么深切的母爱啊。
 
兴旺的昆虫家族

  小小昆虫虽不起眼,却无处不在,无论在城市、乡村、山野,还是空中、陆地、水果,你都会找到它,可以说地球上的任何角落都有昆虫的身影。现在世界上有名有姓的昆虫已有100多万种,而已知的所有动物也不过在150万种以上。不难看出昆虫种类竟占动物界的2/3。仅我国就有25万——30万种昆虫。经昆虫学家调查研究后推测,存在于地球上的昆虫可能有300万种。毫无疑问,昆虫是动物界中最不旺发达的大家族。
家族的诞生与演变

  三亿五千四百万年前,昆虫是第一批出现在陆地上的动物,比鸟类整整早了一亿九千五百万年,在那段漫无边际长的时期内,内有昆虫在天空中飞翔。据专家考证,昆虫是从古生代的泥盆纪开始出现的,可是地球存在至今已经历过无生代、始生代、原生代、古生代、中生代和新生代6个时代,而我们人类的出现才仅仅有300多万年。相比之下。昆虫称得上是一个古老的动物家族了。
  昆虫在经历了亿万年的漫长历史,生生息息演变和发展至今,成为最兴旺发达的大家族,追根究底有其独特的种族发展史。昆虫最早起源于水生节肢动物的多足纲的综合类初期幼虫,是寡节的六足型式。后经漫长的演化,通过了各个地质时期特定环境的影响。由鲨 至陆生,使得它们的新陈代谢类型、相应功能和身体构造都发生了巨大的变化,并形成了各种变态类型,人而从低级演变,进化至高级阶段,才逐渐分化成为现在我们所看到的各种各样的昆虫类群。
  原始昆虫的模样不同于现代昆虫,它们从出卵后的幼期到成虫期,除了性逐渐成熟和体节数增加外,体躯与体态基本一样,体躯无翅,腹足尚未完全退化,有的则特化为跳器,而这些原始方式在原尾目中仍然保留;外口式口器和齐全的腹部附器缨尾目中继承了焉得虎子。它们的生命发育变化均属于不完全变态。
  有翅昆虫的出现,约在古生代的石炭纪初期或泥盆纪末期,那时树木森林已高大茂盛,气候温暖、湿润,对昆虫生存繁殖极为有利。而这一时期温暖的气候主要出现于北半球,而南半球的气候却是寒冷干旱的。到了石炭纪末期,两半球的气候姓了变化,从温暖湿润转变为寒冷干旱,宋就导致有翅昆虫的成长和幼虫的生活不能协调,二者的发育产生了分化;成虫的某些性状,如翅肌等在幼期被抑制,从而产生了一个新的虫态——肾态,昆虫的完全变态由此宣告出现。肾态的出现是非常重要的,它使昆虫的翅由原来外生转变为内生,翅肌由原来幼期发生转变为肾期发生,而使昆虫向更高级演化。因此,石炭纪中期是昆虫演变最快的时期,许多种形态不同的昆虫相继出现。
家族的庞大谱系

  昆虫多子多孙,鼎盛兴旺,这样一个大家族在动物界有它特定的分类位置谱系。按基北缘关系起源和身体结构特点,昆虫定位于节肢动物门里的一个庞大分支——昆虫纲。在昆虫纲这个世界里,形态各异,千差万别的100多万种昆虫各具特色,各显神通,你争我夺,热闹非凡。
  那么如此众多的昆虫,人类该如何去区分认识它们呢?科学家们苦心研究,按照它们的起源,亲缘关系,进化历程,从它们的身体结构,体形体态,翅的朊,生活习性等方面进行分析对比,找出相同与不同之处,科学地建立了昆虫的无翅亚纲和相对高等的有翅亚纲。在亚纲下又分出了总共33个昆虫目,而我国已有32个目(尚缺重舌目)。昆虫谱系的层层建立与分类法同其他生物一样,如同走台阶一般,在目以下又逐级往下分科、属和种,有的还有来亚种。在两级之间也有“亚”一级的,如亚纲、亚目等等。这样的每种昆虫不仅有了一个自己的姓名,即学名(属名+种名+命名人,均用拉丁文表示),而且还有了自己的分支家族谱系。如中华蜜蜂,其分类的家谱位置为昆虫纲,有翅亚纲、膜翅目、细腰亚目、蜜蜂总科、蜜蜂科、蜜蜂亚科、蜜蜂属、中华蜜蜂这一种。
  通过查看昆虫的家族谱系,各种昆虫间的相互亲缘关系、分类地位便一清二楚了。据统计,已记载的100多万种昆虫分属于10多万个属中。就种类多少而言,其中鞘翅目昆虫,又称甲虫,不仅是昆虫纲,也是动物界中最大的一目,已知种类有30万种以上,占昆虫种类的40%。昆虫纲中第二大目为鳞翅目,所有的蝴蝶和蛾类都属此目,有14万种以上。双翅目昆虫包括蚊、蝇、虻,种类和个体数量均很多,也是昆虫纲中的大目。半翅目昆虫通称椿象,世界已知约3万多种,也算昆虫中一个较大的类群。
 
成为旺族之奥秘

  昆虫家庭不仅种类众多,立居榜首,而且个数量之宠大难以想象,恐怕也是世上独一无二的。有人做过统计,例如善群飞的非洲沙漠蝗虫,个体数可达7亿-20亿之多,总重量约1 250-3 000吨,群飞覆盖面积可达500-1 200公顷;一个蚂蚁群体的个体数可多达50万个。
  昆虫家族为什么会如此兴旺发达、盖世无双呢?其奥秘就在于:
  (1)有翅能飞翔。昆虫是无脊椎动物中唯一有翅的类群,是最早在陆地上飞行的动物。由于有翅膀,使它们在避敌、觅食、求偶和分布等方面比陆地动物要技高一筹。
  (2)体躯较小。比起其他节肢动物和高等动物来,昆虫的体形一般都较小,有的甚至体长只有0.25毫米,如鞘翅目缨甲科的某些种类。娇小的身躯给昆虫带来两个好处:一个需食量不大,如米象有一粒米就饱餐一顿,一滴露珠便可止渴;二是利于藏身避害,一块小石子既可遮风挡雨,又能躲避敌害。
  (3)繁殖力惊人。昆虫的繁殖速度很快,如有的种类10天左右即可繁殖1代。繁殖量大,昆虫一般都是一雌多卵、多仔,繁殖1代往往成百上千,对于传宗接代、兴量家族十分有利。
  (4)口器类型多。昆虫在与寄主植物长期进化过程中,由于不同种类的食性各异,口器特化成多种类型,有咀嚼式、刺吸式、虹吸式、舐吸式、锉吸式、嚼吸式,使得昆虫能各取民需,大大改善了它们的取食质量和范围,利于生存。有的昆虫甚至可骤食画笔、尸体、辣椒、糖、烟草、鸦片、冰砖等。
  (5)较强的适应性。几乎上没有什么其他的动物能与昆虫的抗逆、适应性相比。即使在非常罕见面礼恶劣条件下昆虫都能生存。科学家们曾在高温酷暑的赤道区、在地下极深的洞穴、在海拔6 000米的岩石上、在高达49℃的温泉中都发现过昆虫。有人在常年冰山积雪的两极也发现了昆虫,在南极找到了40多种昆虫,在北极发现过熊蜂、甲虫、飞哦和蝴蝶等。在极浓的盐池中发现一种水蝇幼虫生活。甚至在地下喷出的原油中找到了一种石油蝇幼虫。
  (6)一生多变态。无论是完全变态还是不完全变态的昆虫,由卵、幼虫、蛹至成虫,在各不相同的虫态中,各自均有其代谢、取食与生境特点,利于取食生存和避敌。如蜻蜓,它的雉虫之生,而成虫却陆生。
  (7)防身善变。昆虫属变温动物,可随外界环境温度而对自身体温进行调节。同时还具有多种多样的防身自卫本领,如拟态、释放毒液、臭气等,从而保护自己,逃离险境。
 
昆虫的生命奇迹

  从前述我们已经知道,自昆虫诞生以来,经过了长期演化和发展,才成为如今最兴旺的家族。然而,在它们生生世世极其漫长的岁月中,生存与发展的道路并非一帆风顺,而是充满坎坷,甚至死里逃生,令人惊心动魄。经专家率证,昆虫经历了地球史上几次大规模的生物灭绝灾难,尤其是二叠纪灾变和白垩纪晚期灾变,恐龙和其他半数的生物惨遭灭绝,但当时昆虫家族的80%却奇迹般地侥幸生还,生存至今。它们为什么会以相对小生命代价远离灾难、安然无恙地度过了两次史无前例的生物浩劫呢?
  美国的两位考古生物学家拉班德拉和斯宾考斯基,在对1 000多个已灭绝和现存的昆虫化石和标本进行研究后,在全球顶级杂志《科学》上郑重指出,昆虫灭而不绝的秘密在于其顽强的耐久性,即高度抗灭色色性,这种本性是与生俱来的。在其他动物种群全部死亡的时候,至少昆虫家族很少被消灭。某些昆虫在体温降到冰点时,它们活动可能失常,但不会死亡;某种蝇类可以生活在纯盐和纯油中;谷象虫可以在纯二氧化碳中生存;另一些昆虫甚至在长期缺水状态下,亦能活动自如。甚至在山爆发、地震、海啸、洪水等大灾难过后,往往最先锋理新定居下来的总是昆虫。这些特殊的耐久性是哺乳类动物所无法比拟的,亦是昆虫死里逃生的法宝。
  昆虫就是凭着它产自身超群的适应性和求生本领,经过漫长的历史长河,不仅顽强考存了下来,而且成为最鼎盛的家族“主宰”着地球。难怪有位作家写道:“昆虫比人类较早出现,它们的顽强性或许会使昆虫比人类活更远,这里有许多奥秘需要人类去揭示。”
  (二)特异虫体本领
  昆虫这个古老的大家族,在历经了三亿五千多万年的漫无边际长岁月、饱偿了风雨沧桑演化和发展至今,它们在所到之处,并非只是“观光游览”,而是想方设法求得生存、建立和扩大自己的种群和家园。这些丰富多样,神采各异的昆虫种类,它们自自的美与丑、情与趣、好与恶、利与害,全部体现在自身独特的体貌、奇异的言行和非常的生活之中。在这样一个充满活力和神奇的昆虫世界中,无论是美丽的蝴蝶、轻盈的蜻蜓、机敏的蟋蟀、勤劳的蜜蜂,还有丑陋的跳蚤、讨厌的蚊子和蟑螂、成灾的蝗虫,它们都本领各异,独具魅力。
虫体特异分三段

  世上的虫各种各样,你一定也见过不少,那么究竟什么样的虫才算是昆虫呢?在我们生活的周围,在你的人生旅程中,大多见过蚊子、苍蝇到处叮扰、传染疾病,令人讨厌和嫌弃;蝴蝶、蜜蜂、蜻蜓常在花丛里翩翩起舞,多姿多彩,让人赏心悦目;蝈蝈、蟋蟀、蝉常在夏秋季节高歌鸣唱,使人心旷神怡。诸如此类全都是人们司空见惯了的昆虫。如果你对它们的仔细观察,对比分析就会发现。这些形态、色泽各异行为习性不同的昆虫,都有共同的基本特点。这里可简明地归纳为:体分3三段头胸腹,2对翅膀3对足,1对触须生头部,骨骼全部在体表,一年四季多变态,遍布全球旺家族。这也是昆虫纲最主要的特征。其中前四句是指昆虫成虫持久战部形态特征的,后两句则是指昆虫的变态和众多的种类。
  根据昆虫的外部形态特征,你就不难将昆虫与其他虫类或动物区分开来了。比如善于结网的蜘蛛,家中凉席、地毯、或花盆上出现的肉眼几乎难以看见的微小的螨虫,蜇人的蝎子,草丛和石缝中的蜈蚣、马陆,甚至是水中游动挑战蝌蚪、小虾、小蟹等等,它们虽然也或多或少地被视为虫子,但只要看看它们的足便明白了,除了小蝌蚪无足外,其余的足都多于3对,因此它们自然也就不属于昆虫家族了。
本领超群花样多

  (1)体壁与体色。昆虫整个身体表面都硬化成体壁,这就是含有几丁质的外骨骼,也是它奇特的“皮肤”。这种象盔甲样的体壁,结构非常复杂,既坚硬又有弹性,具有不透水,防御和骨骼支撑等功能。同时,昆虫五颜六色的花纹和色彩也都是在它表面产生的。原来,不同昆虫的体壁,表面结构各有不同,当光照射在上面时即产生折射,反射及干扰,就产生了颜色,这种颜色叫结构色,如昆虫漂亮的金属光泽。有的颜色则是因体壁的色素化合物如黑色素不、类胡萝卜素、蝶定素等,吸收某种光波而反射其他光波产生的,叫色素色,如蝴蝶绚丽多彩的翅色和斑纹。还有一种是由这两种色共同生成的。昆虫有了这样那样的颜色,就可吸引异性求偶,隐藏或示威避敌,还可避光保护自己。
  (2)触角感知。仔细观察过蝴蝶或蟋蟀等昆虫的人,一定会注意到它们头部有两根像“天线”一样的须,这就是昆虫的触角。它的形状各种各样,非常奇特,因种而异最常见的是丝状如蝗虫、蟋蟀等。棒状如蝴蝶;环毛状如雄蚊;具芒状为蝇类所特有;鳃状如金电子等等。这形形色色的触角是昆虫重要的感觉器官,因为触角上有许多感觉器和嗅觉器,我们肉眼是看不到的,难怪它非常灵敏,既能感触的体、感觉奇特“鼻子”的嗅觉功能,要不远比人类的鼻子灵敏得多。这使昆虫“通讯联络”、觅食、求偶十分有利。对于水生昆虫,触角还有平衡身体、帮助呼吸之功效。
  (3)耳闻目睹。昆虫主要用复眼和单眼来审视这个世界。但是低等昆虫、穴居及寄生种类的复眼常退化。昆虫的复眼不同于我们人类的眼睛,它是由许许多多的小眼组成,多的可达成千上万个。小眼的数目越多,复眼造象越清晰。如蜻蜓有28 000只,它的眼睛就很敏锐。小眼的基本构造与单眼相似,都是一个光接受器,昆虫就是通过这些眼睛来感受周围的光线变化,分辨不同的颜色。昆虫可以感受到紫外光,却不能识别红色,这点下好与人类相反。不过,昆虫的视力一般只限于较短的距离内,有的也可在数米内可看得见。离得远了就看不见了。
  大概很少有人注意到昆虫的“耳朵”。其实,昆虫的“耳朵”是隐蔽生长在虫体上的,没有固定的位置,通常称为听器。多呈膜状,为鼓膜听器,有在昆虫腹部的,像蝗虫、鸣蝉等;有长在腿上的,像蟋蟀,螽斯等;有长在胸部的,像仰泳蝽等;还有长在胸腹之间的,像夜蛾类。而听车最好的听器长在触角上,如雄蚊、豉甲等,其内有多达上万个感觉细胞,反应极为灵敏。
  (4)食性多样。昆虫取食各有千秋。大多数是植食性的,约占48%;肉食性占28%;寄生性占2.4%;腐食性占17%;还有一些尸食性;少数种类吃木材、吃衣服、吃烟草、吃纸张、吃皮毛等等。虽然都用口器取食,但是昆虫种类不同,取食的方式和食物类别也不同。昆虫口器的构造类型变异很大。常见的有咀嚼式,可以咬食,吞食食物,如蝗虫;刺吸式,用一组口针刺入寄主刺吸汁液,如蝉、蚊;嚼吸式,有嚼和吸双重功能,如蜜蜂;舔吸式,在口器端部有至唇瓣可吸食食物,如蝇类;虹吸式,似旧式钟表的发条,平时卷曲于头下,取食时伸展探吸花蜜和露水,如蝴蝶。
  然而,有的昆虫虽然具有相同的口器,但食性却有较大差异如同是虹吸式口器的蝶类,粉蝶吸食花蜜;淡紫蛱蝶贪吸树木被虫蛀后流出的酸汁;而紫闪蛱蝶爱吮吸墙壁上的砖和砂砾;华南双尾蛱蝶则专吮人尿与粪便;华北谷弄蝶在鸟粪中觅食等等。这些蝶类取食各有所爱,是因为各自在寻觅自身生长发育所必需的重要养分。
  别看昆虫口器五花八门,其中咀嚼式是最基本和最原始的,其他类型都是由此演变特化而来的。它的基本“构件”与人的嘴巴有点相似,是由上唇、下唇、舌、上颚、下颚组成。只是除了咀嚼式口器还可分辨出这几部分外,其余类型都已特化变样了。昆虫就是靠着它有的多样类型的口器,使它的取食种类和范围大大扩展,增强了它们的生存本领。
  (5)特技飞行。昆虫是地球上最早在空中飞行的动物,也是独一无二的有翅无脊椎动物。昆虫的翅是在长期演变过程中,由胸部背板两侧向外扩展成侧背叶而逐渐发展形成的。一般用来飞翔的翅为膜质,其内通有气管,并延伸特化成的赤脉,将翅面支撑起来。昆虫的2对翅膀能够动作协调一致、十分有效地飞行,除了由强大的飞特肌控制外,与在前,后翅之间小巧的“连锁器”密切相关。后翅前缘向上卷折、或成翅钩列,或生出一根硬鬃,与前翅后缘向下的卷褶钩合连锁。许多昆虫2以翅的形态和质地有所不同。如甲虫、蟋蟀、蝗虫等为前翅较小,骨化成鞘翅或皮革质,后翅较大,均较发达为膜翅。前翅一般有保护身体和后翅的作用。
  当昆虫伸展翅膀、振翅飞翔时,不仅在空中能自由飞翔,而且还可以像鸟翅一样上下拍动、倾斜转动,当落下后还可向后折叠起来,其中翅基部小小的翅关节起了相当重要的作用。小小昆虫飞行本领的确高超,翅在飞行时的运动非常复杂。通常翅头划出与虫体相应的轨迹形成一个和驱体的给轴斜交的长8字形有。科学家发现,一般翅型狭长、转动幅度较大的种类飞行较快。昆虫的飞行速度主要取决于震翅频率。昆虫高频率的震翅,着实令人难以想象,如蜜蜂180-203次/秒,蠓则高达1 000次/稍左右,就连频率较低的凤蝶也有5-9次/秒,是其他动物所望尘莫及的。昆虫飞行时速差别较大,飞行较慢的家蝇,仅为8公里,蝶类和蜂类约为20公里左右;蜻蜓和天蛾可高达40多公里,是飞行优胜者。
  昆虫群飞,也是昆虫飞行的一大“景观”。无论池塘岸边的蚊群、蜉蝣的群飞,还是令人恐惧的蛰蜂群袭来;无论是蜻蜓空中优美的群舞,还是蝗群铺天盖地的蔽日阴霾,都各有特色。人们最常见的蜻蜓是少有的空中特技飞行员,它们往往少则三五成群、多则成千上万群集飞翔,眄起伏、快慢有别、错落有致、你追我赶,甚至会空中翻转,十分美观好看。它们以30-50次/秒的翅震速度、10-20米/秒的高速飞行。有时可连续飞行数百里不降落。据1998年7月新民晚报就有两次报道,靠恨只蜻蜓一片片地出现于傍晚,在上海浦江两岸成成群飘飞,遮天蔽日。飞行高度竟高达20多层楼,直到天黑以后才渐渐消失。这种罕见的景象。曾使不少市民驻足观望,大为惊奇。更有甚至者,在南汇的芦湖港东海面,曾出现大群大群的红蜻蜓,群飞狂舞,扑向渔民,还干扰了渔民作业。群飞个体数最多的可能要数飞蝗了,如非洲的沙漠蝗群飞行面积可覆盖500-1 200顷,个体数高达7亿-20多亿,实在不可思议。
  (6)“之”字行走。昆虫的3对足是如何协调一致、行走自如的呢?科学家用步行甲做试验,观察到它们的以“三角形支架”结构交替前行的,即胸部一侧的中足组成的一个“三角形支架”,当这样的一个“三角形支架”同时起步向前,再落地后的同时,另一个“三角形支架”立即起步,相互轮换周而复始,就可便昆虫不断前行,快步如飞了。昆虫这样行走出的路线并非是直线,而是呈“之”字形的。有的昆虫能以每小时3公里的速度行走,被称为“竞走冠军”。当然,也有的昆虫足已发生变化,派作它用。如跳蚤、蝗虫的的后足膨大特化成跳跃足;螳螂的前足像一反蛋白质刀为捕捉足;蝼蛄的前足像把铲子为挖掘足;龙虱的足象船桨为游泳足。这些足的变化是不是很有趣?这就是昆虫为了生存所做的适应性变异。
  (7)“一器”多用。昆虫的外生殖器通常着生于腹部第8-9节,是上原来的附肢特化而成的。雄虫特化为交配器,专用于交配,不过它的结构特点常被用于昆虫的分类鉴别。雌虫特化为产卵器,多数呈产卵瓣状,如蝗虫,椿象,蜜蜂等;有的则呈一个细长的套叠管子,称为产卵管,如蝶蛾,蚊蝇,甲虫等。然而,膜翅目的的昆虫如胡蜂,蜜蜂的产卵器已不用于产卵,而特化为专门用来蜇刺,注射毒液的器官平时缩入腹部藏而不露,蜇刺时却异常凶狠快速刺入被害者的皮肤内。
虫才辈出 各显神通

  在昆虫这个庞大家庭中,有“真才实干”的种类数不胜数,堪称之最的昆虫也有不少,它们的神奇之处,一定会令你耳目一新。
  蚂蚁和蜜蜂大家都不陌生,它们均避于膜翅目,可它们的独到之处并非人人知晓。蚂蚁是力气最大的昆虫,它可支撑其体重的300倍,是当之无愧的“吉尼斯记录”大力士。蜜蜂是最勤劳的昆虫,它一出生就不辞辛苦地到处寻觅花蜜,直到死亡。蜜蜂要采集2 000朵花的蜜腺,才能生产出一茶匙的蜜蜂。
  每逢夏季蚊虫叮咬令人厌烦,司空见惯。然而,你可知蚊子还是对人类危害最大的昆虫,它可导致每年约300万人死于其传染的疟疾、黄热病等疾病。有一种叫小蚋的昆虫,它的振翅速率最快,翅膀每分钟拍动6万次。蚊和蚋均属于双翅目昆虫。
  在鳞翅目的昆虫中,有神奇本领打属天蛾和桑虫了。天蛾是嗅觉最灵敏的昆虫,雄蛾可以在十几公里以外嗅到雌蛾散发出的性信息素。同时天蛾幼虫是食量最大的昆虫,它在出生1个月内可吃掉比它体重重8万倍的东西。桑虫可纺出长达1公里多长的单条纤维。
  蟑螂,又称蜚蠊,是最古老的昆虫,属于蜚蠊目。在长达2.5亿年的进化中,它们的外型几乎没有什么样改变。此外,热带蟑螂是移动最快的昆虫,每秒钟可以移动40-43倍身长的距离,约130厘米左右。
  跳蚤属蚤目昆虫,是著名的跳远冠军,它一跳就是其体长的200倍。而直翅目的一种飞蝗是持续飞行本领最大的昆虫,可以连续不停地飞行9小时。
  最小的昆虫是北美的一种鞘翅目缨甲科的小虫,身长不超过0.25毫米,可直接穿过一个针眼。最大的昆虫是产于印尼的竹节虫目的大竹节虫,其翼间宽达330毫米。
变化多端的一生

  昆虫的一生从体态到生活习性都以多变而著称。一生中,一般都要经历卵、幼虫和成虫3个虫态,如直翅目的蝗虫、半翅目的椿象、同翅目的蚜虫、蝉等,被称为不完全变态。有的种类是在由幼虫向成虫发育过程中,还要经历貌似静止的蛹期,如鳞翅目的蝶、蛾,双翅目的蚊、蝇,膜翅目蜂、蚂蚁等,被称为完全变态。通常每种昆虫从“妈妈”生生的卵开始,经过破壳而出——孵化进入幼年的幼虫期,再发育至一个需养精蓄锐、准备一步跨入成年期限过渡期即蛹期之后,便从蛹壳中蜕皮而出,羽化进入成年期的成虫,直至成虫能够做“妈妈”为止,这样一个生命历程就是一种昆虫的一生,即一个世代。
  昆虫后生有长有短,因种而异。有一年只有一代的,如地老虎、天幕毛虫等;也有一年数个世代的。如梨小食心虫、三化螟等;还有一年数十代的,如蚜虫;而有的数年才完成一代,如金龟子、天牛等;有的甚至需十几年才完成一代,如一种美洲十七年蝉要经历17年之外,算是昆虫中的“寿星”了。
  在昆虫这样一个大家庭中,昆虫的生活习性出现千差万别就不足为怪了。有的昆虫一生几乎都生活在水中,如龙虱,负子蝽、仰泳蝽等;有的一生在陆地生活,如甲虫、蟋蟀、蝗虫等。而有的昆虫则在它生命的不同时期做出不同的选择,如幼虫生活在水中,成虫则飞舞在陆地或溪边,如蜻蜓、蚊子等。多数和种类的昆虫习惯于夜伏昼出,如蝴蝶、螳螂等;可有的恰好相反喜于昼伏夜出,如大多数蛾子,蟋蟀等;而有的专门选择傍晚黄昏时分活动最盛,如蟑螂、蚊子等。有的昆虫在幼虫期喜欢隐姓埋名见不得人,如天牛幼虫钻蛀在树干中;有的一生都不愿抛头露面,如豆象类可在豆粒中蛀食一生,也有特别乐于与人和动物“打交道”的,如吸血的蚊子等。
  昆虫中还有喜欢热闹、群集生活的,如蚂蚁、白蚁、飞蝗(群居型);有的则偏爱独来独往。还有的昆虫对颜色、光线 、气味等有特殊的爱憎,即昆虫表现出的正趋性或负趋性。比如喜光,即趋光性,象灯蛾等;怕光则负趋光性,如蟑螂等。更有甚者,爱好称王呈霸,专门靠捕食其他昆虫为生,如食蚜蝇幼虫专吃蚜虫;有的善于不劳而获,专门寄生于别的昆虫或寄主中生活,如蚜茧蜂寄生蚜虫。凡此种种,一生多变的昆虫,在动物界中算是少有的喜于花样翻新者了。
不可抗衡的昆虫钟

  人们发现,昆虫经过长期的演化,在它们的生命活动和行为中,有着明显的昼夜和季节的节律性周期变化。如蟑螂,每当黄昏时分就表现得异常活跃,好努,在白天和夜间多数时间则隐蔽休息。通常将这样的节律活动现象称为生物钟,对于昆虫而言即是昆虫钟。
  许 多昆虫的活动节律还有季节性,因为季节不同昼夜长短也随之改变。对于一年发生多代的昆虫,中世代在滞育、迁移、交配、生殖等方面对季节性昼夜变化有明显的反应。这些周期性节律活动,主要受光周期等外在影响和内在的神经分泌物的调节和控制。科学家发现,很多昆虫在用星象或太阳确定方位时,都需用昆虫钟来校正时间,因此,他们正设法将昆虫钟研究用于航天方面。
 
生老病死不足怪

  人有生老病死、旦夕祸福不足为怪。小小昆虫也同样具有,在它们的生命之旅中,也常常会被各种各样的疾病所缠身、这样那样的灾难所困扰。
  (1)昆虫生病远古已知。昆虫患病,最初是从养蜂和养蚕中开始认识的,因为这两种昆虫是最早被人们所关注资源昆虫。在很早的希腊神话中就有这样的记录:阿波罗的儿子所饲养的蜜蜂被无情的疾病全部夺去了生命。“蜜蜂不幸与人同,无限烦恼恨病重”,这是古罗马诗人瓦奇尔所记录下的诗句。家蚕白僵病死亡的蚕尸入药医用。我国汉初的《神农本草经》就记载了这种白僵蚕。16世纪意大利诗人维达的诗中写到:“病蚕体金黄,卷曲复伸长,心中堪焦急,流血似乳浆。”即是现在所发现的一种病毒病的症状。以后随着科技的发展和人们对昆虫疾病认识上的提高,在最初的蚕病和蜂病研究的基础上,逐渐地扩展了建立了一门新的学科,即昆虫病理学。人类对昆虫疾病的认识逐渐由表及里,从症状到病原体种类,再到疾病的流行,鉴定,诊断,预防等等。
  由此,也许你会想,对于患病的人“实行人道主义”,此乃是医务工作者的天职。在昆虫中也是如此吗?不尽然!道理很浅显,因为在地球上真正的主宰者是人类。因此,对人类有利的益虫,则会想方设法为其防病治病,加以保护。以人类有害的害虫则不仅不会给予医治,而且还要创造条件,使疾病流行,扩展,达到防治害虫的目的。
  (2)昆虫患病五花八门。昆虫虽小,但生起病来五花八门,复杂程度绝不比人类逊色。细想一下也难怪,因为昆虫一生多变,不仅有卵、幼虫、蛹和成虫的虫态改变,还有食性、生活环境的变化,这么多的环节难免会遇到不测。
  昆虫在生命过程中,如果出现发育迟缓,体躯瘦小等生长发育异常、蜕皮、活动、生殖、拓泄、取食等行为异常、体色和体形的异常改变,特别是虫体出现特殊异味或不能正常进入下一个虫期(如幼虫由幼龄到大龄)或下一个虫态(如由幼虫到蛹或到成虫)等等症状,即可断定它已有疾病缠身了。
  那么昆虫会生什么病呢?欲知病原先要分析病因。诱发昆虫患病的原因是多种多样的,大致有三种,其一,环境条件的突然改变。如缺少食物而饥饿、高温酷暑、冰霜雪冻、不慎溺肆虐、地震、海啸等;或化学家药等化学物质的毒害等死里逃生残存下来的。其二,本身生理遗传或代谢缺陷。如遗传性肿瘤、不育基因突变、内分泌与神经分泌失调、某些激素分泌量的增多或减少而产生一系列病害。此外,还有受到机械损伤的。其三,这是最重要也是最多的诱因,是由病原微生物的侵染所引起的疾病。
  由病原菌导致的昆虫疾病,最为常见的有:真菌病,虫体发育缓慢,体色明显异常,虫尸僵硬但无臭味,常见虫尸表是病毒病;如果虫尸不僵硬而液化,常腐烂有异味,特别是在蜕皮、化蛹时而死亡,多为细菌病;如果虫体表皮透明,终成斑驳状棕色,十有八九是球虫类原生动物所致;如果昆虫在蜕皮、化蛹和羽化时成畸形,应是新簇虫病。另一类虫体表现为:瘦小发育迟缓,如果有变或呕吐或身躯肿胀异常现象的,应该是立克次氏体病;如果虫的粪便有白色渗出物,或虫体肿胀的,则应属微孢子虫病等。此外还有昆虫的线 虫病,线虫侵入虫体后,通过取食或机械性的穿透作用破坏组织,致虫死亡。当然,除了种种基本症状外,有的还会出再交叉症状,病原物最根本的辨别还要造科学家对其分离,培养,在显微镜或电子显微镜下观察,种类鉴定。
  同人类一样,昆虫之所以产生疾病,甚至造成流行,是完全取决于昆虫本身、病原体与环境之间相互作用的“三角”关系。如果昆虫身体健壮,有较强的抵抗力,就不易患病,甚至在流行病袭来,若稍加“自卫保护”也可躲过。如果缺少病菌适宜的环境条件,如温湿度、光照、自然植被和适宜侵染的虫体,即使侵染致病力强的病原体也是无能为力的,因此,人类就可能性一定条件下操纵这种“三角”关系,化害为利造福人类。
 
巧妙猎“牛”的虫

  在千奇百怪的昆虫民办里,各种各样的昆虫都有着自己独特的食性。一些捕食性昆虫,为了捕猎食物,填饱肚皮,在长期的进化过程中,竟学会了一些令人惊叹称奇的捕食技巧和计谋。
  萤火虫被称为昆虫世界的“光电专家”,它不但能发出美丽的萤光,它“猎牛”的本领也非同寻常。小小的萤火虫儿,猎捕的“牛”自然不是普通的牛,它猎捕的“牛”是蜗牛。蜗牛是农田中常见的软体动物,它危害农作物,是一种需要大力消灭的“害牛”。不过,要消灭这种有壳的软体动物并不那么容易,虽然它的行动十分缓慢,可一有什么风吹草动,它便能迅速钻回自己身背的“小房子”——蜗壳里躲藏起来。有了这所坚固的“房子”保护,一般的敌人拿它是毫无办法的。可是这头“害牛”要是遇到了萤火虫儿,就难逃被猎食的下场。
  原来,萤火虫儿有一对尖利似钩的小颚,用它可以注射一种能使蜗牛周身麻痹的毒液。当萤火虫儿发现蜗牛以后,便假装与蜗牛亲近,在“亲吻”它的同时,将毒液注射进它的体内,而这时,被蒙骗的蜗牛还不知道自己已经大难临头了,过不了一会儿,就被麻醉,浑身瘫软下来。见到蜗牛已经被自己“麻翻”,萤火虫儿便又分泌出消化酶,将蜗牛的肉溶解,然后再邀请上一些同伴来聚餐,美美地、饱饱地吸食上一番。
  有时候,蜗牛可能预感到危险,钻进蜗壳躲藏了起来,但是萤火虫儿还是有办法捕食它。只要寻觅出一点缝隙,萤火虫儿就能将麻醉剂注入蜗牛的体内,使它失去知觉后瘫软出壳。
奇异的种族“部落”

  在种类众多的昆虫中,有一些类群生活方式很特别,如白蚁、蚂蚁和蜜蜂等。它们都是营社团性群体生活,分别拥有自己手足无措族“部落”,是典型的社会性昆虫。在它们各自的“部落”中,有严格的“等级制度”和明确的分工,大家虽然所处的地位与身份不同,但都自觉地各司其职,使集体生活井然有序,和和睦睦,世代兴旺,充满生机。
不同“部落”中的品级

  一、白蚁。白蚁不同于蚂蚁,是一类较低等而原始的昆虫,属于前后翅几乎相等的等翅目,是至今地球是最为古老的社会性昆虫。在白蚁的生殖型和非生殖型二种类型中,品极十分明确。生殖型白蚁有3个品级:
  1、原始蚁王和蚁后,它们是群体的创造者。通常一个群体内只出现一对,其生殖能力最大,蚁后产卵量极多。
  2、短翅补充蚁王和义后,只在部分白蚁种类中存在,生殖能力较小,数目也不固定。
  3、无翅补充蚁王和蚁后,它们往往只存在于失去原始蚁王、蚁后的群体中。
  非生殖型白蚁,没有生殖机能,在整个巢群内数量最多,主要有工蚁和兵蚁2个品级,分别担负着蚁巢的建设与护卫责任。工蚁数量最多,主要负责筑巢,取食,喂食,清扫,开路及搬运蚁卵、照料幼蚁等任务。兵蚁形态变化最显著的是头部较长而高度骨化,有发达的上颚,其头端有一开孔,能分泌酸怀的有毒粘液。它们的专职是保护群体,抵御来犯之敌。由于它们的口器特化,丧失了取食功能,因此全靠工蚁喂养生存。
  二、蚂义。蚂蚁同蜜蜂一样,它们都是高等昆虫,属于膜翅目,有翅或无翅。属蚁科。在蚂蚁的群体中,订有雄蚁、雌蚁和工蚁3个品级,少数种类还有兵蚁。各品级间形态、生理和职能上各有不同。
  1、雌蚁,也称“蚁后”,是群体中体型最大的。生殖器官发达。一般有翅,在效配筑巢后脱落,主要职能为产卵、繁殖后代。是大家庭的总管。
  2、雄蚁,俗称“蚁王”,体形较蚁后小,触角细长,外生殖器发达,主要职能是与蚁后交配,但交配后不久便死亡。
  3、工蚁,又叫“职蚁”体型最小,无翅,数量量多。
  4、兵蚁,无翅,头大上额发达,也是不能生育的雌蚁,专司保卫群体安全之职。
  三、蜜蜂。蜜蜂是膜翅目,蜜蜂得昆虫。蜜蜂虽属高等昆虫,但仍然有其称独特的部落,始终营母系氏族生活。在它们的家族中,主要划分为:
  1、蜂王,亦称蜂后,是蜂群中唯一生殖器官发达的雌蜂。体型一般较雄蜂和工蜂长,负责产卵繁殖后代,同时还是家族的母亲和首领。
  2、雄蜂,数量很多,唯一职责是与年轻蜂王交配。
  3 、工蜂,是一群无生殖能力的雌蜂,在群体中数量最多。主要任务是采集花粉,酿蜜筑巢,饲喂幼虫,清洁、保洁等。我们常见到忙于在花间传粉、酿蜜的蜜蜂正是蜂。
群体生活 井然有序

  无论是白蚁,还是蚂蚁或蜜蜂,它们都是高度特化的社会性昆虫。我们已了解了它们的群体分别由分别由不同品级的级成。然而一个成熟的巢群、“部落”并非一朝一夕而成,而且经过几年 、十几年、甚至几十年、上面百的发展更替而成的。如白蚁,群体数量少则几千几万,多则几十万乃至上百万个体聚集在巢穴中生活。每个个体,各品级间均能配合默契,协调一致,严格执行“部族的规章制度”,使这们整个群体的日常活动、生活、繁衍乃至进化都井然有序。科学家们发现,这些社会性昆虫之所以能够如此,与它们分泌有多种激素有尖,如性信息素、跟踪激素,并以此相互传递信息,并得以相互制约、相互依存。
  1、“婚飞大典”另建群体。成虫是群居昆虫进行分群繁殖的主要环节。它们所举行的“婚飞大典”均别具情趣,目的就显了繁衍种族,另建群体。
  对白蚁来说,有翅若虫在完成最后一次蜕皮后,即为有翅成虫。它们暂时仍留在原群体内,待到外界环境适宜时就飞离原群,去另建群体,这种现象称为分飞,也叫群飞或分群,或移殖飞翔。有翅成虫的飞翔能力相当弱,一般随风飞翔数米至数十米后即降落地面,这时雄蚁即追逐雌蚁,当两虫接触后,四翅立刻脱落,这时雌虫常翘起腹部引诱雄虫,雄虫则经多方探索,寻觅雌虫,待一对异性相遇后结成配偶,便开始寻找隐身场所建筑新房,“婚飞大典”至此完毕。
  经“婚飞大典”的“新婚”白蚁是一代新群体的开始。而“新郎”即为蚁王,体变化很小,“新娘”即为蚁后,腹部逐渐增大,变得十分膨大。婚配后大约一星期蚁后就开始产卵。有人观察了土垅大白蚁的蚁后,一昼夜可以产2949粒卵。一般新群体内产生的后代多数是工蚁,兵蚁很少,而且不产生翅成虫。等群体达到一定年龄和大小时,群体内就产生第二代有翅民虫,以便再次分群。这就是白蚁传宗接代的群体“部落”生活。
  在蜜蜂的母系氏族“部落”生活中,作为家族首领的蜂王(蜂后)不仅统帅整个家族,而且它的“婚飞择偶”类似于白蚁,非常有趣。因为雄蜂一生只有一个作用——交配,所以到了交配时节,只要蜂王从巢中飞出,众多的雄蜂立即尾随其后,飞追蜂王欲与其交配。这一场面很壮观,称之为婚飞。但最终只有最先追上蜂王的雄蜂,才被蜂王所欣赏和允诺完婚与之交配。交配后的这只雄蜂深感幸福,完成了它一生的追求任务,连它自己的生殖器也交给了蜂王——脱落于蜂王的生殖器中,从一而终。因此而亡。而其余那些水能与蜂王交配的雄蜂,便垂头丧气地全部打道回府,回巢后因它们吃现成饭,而不去工作,力遭众工蚁的谴责和痛恨,最终被赶出蜂巢。
  在一个蜂群中,蜂王往往在由工蜂建造的王台内产出受精卵,待这个幼虫孵化后,工蜂就辛勤地精心喂养它,而幼虫的食品还是工蜂体内酿造成的蜂王浆,极具营养。这样喂养长大的受精卵蜜蜂就成为具有生殖能力的新蜂王。由于新蜂王的产生,在一个群体里“一山不容二虎”,新老两个蜂王不能同在,这样其中一个蜂王便会带领一批工蜂离开蜂巢飞出,另立门户,新建群体。这种分群现象多发生在蜜蜂群体个体数量太多、彼此拥挤的时候。
  2、蚁后“创业”群体合作。蚂蚁同样也是行群居生活和行巢穴生活的昆虫,脱离群体或巢穴的个体是无法生存的。蚂蚁建立群体,与蜜蜂和白蚁类似,也要举行“婚飞大典”。婚后雄蚁使蚁后受孕后,便撒手离世,蚁后则脱掉翅膀,营造一产房,为“生儿育女”做准备。当蚁卵出世到幼蚁长大至成蚁,均由蚁后新自喂养。当新的群体中出现工蚁,并初具规模时,蚁后的“统帅”地位也就越来越明确和牢固了。此后喂养幼蚁不仅由公蚁承担,连蚁后自己的饮食起也要工蚁伺奉,颇似旧时的中国“女皇”。蚁后一般寿命很长可达十几年,生殖力也较强,依然再做“亲娘”,不断与“新郎”酱民,繁殖后代。
  蚂蚁群体的合作本领不小。最突出的是营巢造屋,它们可在不同环境造巢。巢穴造型别致,多种多样,特别是地下巢穴常筑有曲折迂回隧道,有的可深达3-4米,分层筑室,以利它们深层避寒,表层避暑。巢穴的出口较多,并都有遮曾物。有科学家在原始森林中考察,在1.9平方公里范围内,竟有1500个蚂蚁窝,每窝有蚂蚁上百万只,构成了罕见的“蚂蚁城”。蚂蚁辨别方位和识途能力极强,不管路途多遥远,都不会迷失方向,忘返旧巢。它们能够根据视觉和其他感觉信息迅速推算出回巢的方向和最短的路程。蚂蚁还具有好斗的习性,长期集体生活,无论同种或异种之间,若相处不悦,便相互残杀。在这种残杀格斗中,兵蚁往往最勇猛,常用它振奋颚撕杀或用毒液作战,使敌人不敢拉近。而普通蚁类尾端常有毒腺,有时口内也有毒腺,它们会向敌蚁喷送毒气,致使对方神智恍惚,肢体乏力,然后它们一拥而上,将其咬死。
群体生活 井然有序

  无论是白蚁,还是蚂蚁或蜜蜂,它们都是高度特化的社会性昆虫。我们已了解了它们的群体分别由分别由不同品级的级成。然而一个成熟的巢群、“部落”并非一朝一夕而成,而且经过几年 、十几年、甚至几十年、上面百的发展更替而成的。如白蚁,群体数量少则几千几万,多则几十万乃至上百万个体聚集在巢穴中生活。每个个体,各品级间均能配合默契,协调一致,严格执行“部族的规章制度”,使这们整个群体的日常活动、生活、繁衍乃至进化都井然有序。科学家们发现,这些社会性昆虫之所以能够如此,与它们分泌有多种激素有尖,如性信息素、跟踪激素,并以此相互传递信息,并得以相互制约、相互依存。
  1、“婚飞大典”另建群体。成虫是群居昆虫进行分群繁殖的主要环节。它们所举行的“婚飞大典”均别具情趣,目的就显了繁衍种族,另建群体。
  对白蚁来说,有翅若虫在完成最后一次蜕皮后,即为有翅成虫。它们暂时仍留在原群体内,待到外界环境适宜时就飞离原群,去另建群体,这种现象称为分飞,也叫群飞或分群,或移殖飞翔。有翅成虫的飞翔能力相当弱,一般随风飞翔数米至数十米后即降落地面,这时雄蚁即追逐雌蚁,当两虫接触后,四翅立刻脱落,这时雌虫常翘起腹部引诱雄虫,雄虫则经多方探索,寻觅雌虫,待一对异性相遇后结成配偶,便开始寻找隐身场所建筑新房,“婚飞大典”至此完毕。
  经“婚飞大典”的“新婚”白蚁是一代新群体的开始。而“新郎”即为蚁王,体变化很小,“新娘”即为蚁后,腹部逐渐增大,变得十分膨大。婚配后大约一星期蚁后就开始产卵。有人观察了土垅大白蚁的蚁后,一昼夜可以产2949粒卵。一般新群体内产生的后代多数是工蚁,兵蚁很少,而且不产生翅成虫。等群体达到一定年龄和大小时,群体内就产生第二代有翅民虫,以便再次分群。这就是白蚁传宗接代的群体“部落”生活。
  在蜜蜂的母系氏族“部落”生活中,作为家族首领的蜂王(蜂后)不仅统帅整个家族,而且它的“婚飞择偶”类似于白蚁,非常有趣。因为雄蜂一生只有一个作用——交配,所以到了交配时节,只要蜂王从巢中飞出,众多的雄蜂立即尾随其后,飞追蜂王欲与其交配。这一场面很壮观,称之为婚飞。但最终只有最先追上蜂王的雄蜂,才被蜂王所欣赏和允诺完婚与之交配。交配后的这只雄蜂深感幸福,完成了它一生的追求任务,连它自己的生殖器也交给了蜂王——脱落于蜂王的生殖器中,从一而终。因此而亡。而其余那些水能与蜂王交配的雄蜂,便垂头丧气地全部打道回府,回巢后因它们吃现成饭,而不去工作,力遭众工蚁的谴责和痛恨,最终被赶出蜂巢。
  在一个蜂群中,蜂王往往在由工蜂建造的王台内产出受精卵,待这个幼虫孵化后,工蜂就辛勤地精心喂养它,而幼虫的食品还是工蜂体内酿造成的蜂王浆,极具营养。这样喂养长大的受精卵蜜蜂就成为具有生殖能力的新蜂王。由于新蜂王的产生,在一个群体里“一山不容二虎”,新老两个蜂王不能同在,这样其中一个蜂王便会带领一批工蜂离开蜂巢飞出,另立门户,新建群体。这种分群现象多发生在蜜蜂群体个体数量太多、彼此拥挤的时候。
  2、蚁后“创业”群体合作。蚂蚁同样也是行群居生活和行巢穴生活的昆虫,脱离群体或巢穴的个体是无法生存的。蚂蚁建立群体,与蜜蜂和白蚁类似,也要举行“婚飞大典”。婚后雄蚁使蚁后受孕后,便撒手离世,蚁后则脱掉翅膀,营造一产房,为“生儿育女”做准备。当蚁卵出世到幼蚁长大至成蚁,均由蚁后新自喂养。当新的群体中出现工蚁,并初具规模时,蚁后的“统帅”地位也就越来越明确和牢固了。此后喂养幼蚁不仅由公蚁承担,连蚁后自己的饮食起也要工蚁伺奉,颇似旧时的中国“女皇”。蚁后一般寿命很长可达十几年,生殖力也较强,依然再做“亲娘”,不断与“新郎”酱民,繁殖后代。
  蚂蚁群体的合作本领不小。最突出的是营巢造屋,它们可在不同环境造巢。巢穴造型别致,多种多样,特别是地下巢穴常筑有曲折迂回隧道,有的可深达3-4米,分层筑室,以利它们深层避寒,表层避暑。巢穴的出口较多,并都有遮曾物。有科学家在原始森林中考察,在1.9平方公里范围内,竟有1500个蚂蚁窝,每窝有蚂蚁上百万只,构成了罕见的“蚂蚁城”。蚂蚁辨别方位和识途能力极强,不管路途多遥远,都不会迷失方向,忘返旧巢。它们能够根据视觉和其他感觉信息迅速推算出回巢的方向和最短的路程。蚂蚁还具有好斗的习性,长期集体生活,无论同种或异种之间,若相处不悦,便相互残杀。在这种残杀格斗中,兵蚁往往最勇猛,常用它振奋颚撕杀或用毒液作战,使敌人不敢拉近。而普通蚁类尾端常有毒腺,有时口内也有毒腺,它们会向敌蚁喷送毒气,致使对方神智恍惚,肢体乏力,然后它们一拥而上,将其咬死。
 
群居昆虫的隐密

  1、“大义灭亲”的蚂蚁。蚂蚁的群居社会是一个母系社会。蚁巢中除了蚁后,雌蚁统治着整个蚁巢的正常运作。芬兰生物学家松吻托姆教授认为,蚂蚁世界可以说是一个“姐姐”吃“弟弟”的悲惨世界,研究人员从59个木工蚁巢中取出3000枚卵,其中60%是“一夫一妻”产下的卵,蚁后产下的卵中,雄卵和雌卵的数量几乎相同。而研究人员却发现蚁巢内雌蚁比雄蚁多好几倍,这说明雄卵在幼虫期之前肯定遭到了不测。但整个蚁巢遭到袭击,为何只有雄蚁牺牲呢?问题一定出在巢内。雌蚁消灭了雄卵,雌蚁可能通过对蚁卵表面化学成分的认识来辨别雌雄,而雌卵不会受到伤害。研究结果告诉人们群居昆虫性别比例控制的动机和机制是什么。科学家研究雌蚁是怎么知道杀死多少雄卵方可保持蚁巢的虫口平衡 。
  2、确定性别不由已。在群居性昆虫中,一些雌虫会放弃繁殖的机会,倾力哺育其他雌虫的后代。因基真正原因长久不得而知,故而蒙上了一层神秘的色彩。
  美国华盛顿大学研究员肖恩对蚂蚁进行研究后发现,蚂蚁的觅食、哺幼要比繁殖重要得多,太多的幼蚁会使蚁群发生粮荒,这将影响到整个种群的生死存亡。为了保持虫口平衡,相当数量的雌蚁变成中性蚁,在变性过程中寄生虫起了关键的作用。当恩发现这些雌蚁的寄生虫的数量很多,其卵巢有明显的退化迹象。由细菌、原生动物组成的寄生虫群使雌蚁正常驻性激素分泌发生紊乱,许多雌蚁变成了失去生育能力的中性蚁,它们的寿命却并不因此而缩短。在蚁巢中,中性蚁担负着哺育幼蚁的重任。肖恩指出,匿名人为减少寄生虫的数量,将阻挠雌蚁中性化的步聚,其后果将不堪设想。这是极其有趣的科学实验,在此之前,科学家更关心的是要搞清寄生虫及其寄主(雌蚁)之间微妙的相互关系。英国牛律大学昆虫学家汉密尔顿教授认为,该实验很有意思,人们很难相信在群居昆虫的社会中,真正决定它们性昆虫本身,而是那些最不起眼的寄生虫。
 
甲虫:仪态万方的虫中一族

  昆虫中有少少种类,形态奇特,色彩华丽,它们的生存行为和习性,与众不同,别具一格。此类昆虫大多属鞘翅目,体形较大,壮实漂亮,因此普遍受到人们的青睐。在民间常把它们作为宠物饲养或制作成标本,竞相收藏赏玩,在数十万号昆虫中独领风骚。
独角仙:威武雄壮的坦克

  在昆虫王国,稀奇百怪的昆虫的确不少,但人威武雄半的形态来说,数独角仙为最。这种漂亮的大型甲虫,从前很多人一直认为只有外国才有。其实,在我国云南、广东以及台湾省也经常看到它们的踪影。
  独角仙又名兜虫,在发类上属于鞘翅目兜虫科。成虫体型壮硕巨大,圆筒状,全身黑亮,悲欢离合虫头上有像犀牛那样的长角,前胸背板上还长有一只刺壮短角,全身披着角质化的硬翅,这种形似坦克状的甲虫,爬行起来威风凛凛,一表“虫才”。在中国台湾省和日本,独角仙常是宠物商店中的宠儿,深受小朋友们的喜爱,不少昆虫爱好者见了也爱不释手,常把它们制作的标本作为艺术品欣赏;在国际上,常是人们收购的对象,竞相收藏玩赏。
  独角仙是完全变态的昆虫,幼虫乳白色,生活于土中,专吃植物的根和块茎,并在土中化肾,每年一代;成虫常在树干和叶柄基部嚼食,有暗无天日直吃到树心,造成整枝枯萎死亡。在台湾有一种独角仙,当地人称之为“犀角金龟”,常在椰树上危害,造成大片椰林被毁。对人类而言,它们也是害虫。
  在我国南方常见的独角仙,体长在3.8-5.8厘米之间,黑褐色具有光泽,成虫有趋光性。所以当你去南方旅游度假时,不妨趁夜晚散步时多加留意,凡有灯光照射的树干或墙壁上,往往能得到意外的收获。如果你想饲养此虫亦不难,只需在饲养盒内放一点水果,它们就能生活较长一段时间。如你抓到多头雄虫的话,不妨放到一起,还能观赏它们比武相斗的精彩场面,重拾几分稚气呢!
吉 丁虫:娇艳迷人的淑女

  人们总认为蝴蝶是最美丽的昆虫,但是当你认识了吉西虫之后,可能会突然改变看法,觉得蝴蝶似乎不怎么出色了。
  吉丁虫种类很多,全世界约有15 000种,个体差异较大,小的不足1厘米,大的超过8厘米,大多数色彩绚丽异常,似娇艳迷人的淑女。但令人费解的是它们小时候(幼虫)长得奇丑无比,真可谓“虫大十八变”!尤其不能令人容忍的是幼虫专门蛀食树心,使之枯萎死亡,是林业上的大害虫。尽管如此,幼虫却是一味药材,能治疗疳疾之症,将功补过。
  据说日本人尤其喜爱此虫,认为它们艳丽的鞘翅,能驱赶居室害虫,因而是常把鞘翅镶嵌在家具上,既有驱虫之效,又具装饰之美。吉丁虫的鞘翅确实漂亮至极,在灯光或阳光下,能闪烁出灿烂的金属光泽,如同晶莹的珠宝。
  吉丁虫的飞羞能力极强,既飞得高,且飞得远,所以不易捕捉,但当它们栖息在树干上时,却很少爬动,是捕捉的好时机。
象鼻虫:似象非象的长嘴婆

  当你看到图中的这头昆虫时,可能想到大象的鼻子。不过,你千万别把它的口吻当成鼻子喔!这类昆虫除口吻特别长外,它的另一个特点是触角生在口吻的基部,这在基它昆虫中少见,此外,它那管状头部能左右转动,非常灵活,犹如建筑工地上经常见到的大吊车,十分有趣。此类昆虫因口吻如大象的鼻子,故人们称它为象鼻虫。
  象鼻虫又称象甲,成虫体态特殊,因为它的口器延长成象鼻状突出,称作头管。有些种类的头管几乎与身体一样长,十分奇特。象鼻虫的鞘翅目昆虫中是最大的一科,也是昆虫王国中种类最多的一群,在全世界达6万多种;它们个体差异甚大,小的仅0.1厘米,大的可达5厘米。
  象鼻虫主要危害花木果树。幼虫体肥而弯曲成“C”形,头部特别发达,能钻入植物的根、茎、叶或谷粒、豆类虫蛀食,是经济作物上的大害虫。
  象鼻虫不会咬人,也没有异味,故那些大型的象鼻虫常被人们捉来饲养,把弄玩耍。
天牛:力大无比的长角牛

  天牛俗称“锯树郎”,种类很多,大小不一。全世界约有2万种左右。我国超过2 000种。
  天牛有牛劲,力气大,颜色形态各式各样,但它们对植物的危害是相同的。天牛以植物的皮、花、芽、叶、花粉等为食。幼虫蛀食茎干,造成植物枯萎,是林业上的大害虫。雌虫常把卵产在树干的裂缝里,待卵孵化后,幼虫钻入茎内或树心,穿凿洞穴,造成危害。天牛的幼虫为黄白色,肥长无脚,体形弯曲,是啄木鸟最爱吃的食物之一;在北美洲的印地安人以及我国云南、台湾等地的少数民族,十分嗜食天牛幼虫。
  在上海地区,要数星天牛最为常见。此虫体长约4厘米,体型壮硕亮,翅鞘上有白色斑点,十分醒目。触角呈丝状,黑白相间,长约10厘米。有趣确良是当你抓信它时,会发出“嘎吱嘎吱”的声响,企图挣脱逃命。如若在其脚上缚一细线,任其飞翔,还能听到“营营”之声呢。天牛的玩法很多,如天牛赛跑、天牛拉车、天牛钓鱼、天牛赛叫等等,比起目前充斥市场的电动玩具来,玩这种“自然宠物”要有趣得多。不过在这里要提醒大家,在玩的时候,当心别被天牛强壮的大颚咬着喔!此外,星天牛的幼虫还是一味名贵的中药,可治疗 疳疾、热病、咽痛、惊风、营养不良及心脏病等疾患。
  天牛头上的角是醒目独特的,细长而富有弹性,如同鱼竿。这在众多的昆虫家族中不多见。天牛的触角是体长的2.5倍,十分威武漂亮。大家知道,牛以角为武器,如西班牙盛行斗牛,两牛相斗,必以角相交,撕杀拼搏,以决胜负。那么天牛的角莫非也是用作武器吗?否也,天牛马角是灵敏的嗅觉器,它能在很远的距离嗅出同伴(异性)的所在;同时兼具感触的功能。当它在觅食时,能嗅出哪种是美味佳肴;产卵时,常以触角开道,不停摆动,以探虚实,然后产卵。
  在民间流行一种“天牛钓鱼”的游戏,十分逗人开怀。方法是在一盛水的盆中,置一鱼形小片,穿孔系线,另一头系在天牛角上,线长适度,将天牛置于另一小木条上,浮于水面,天牛四周环水,局促不安,频频挥动触角,形同钓鱼,鱼若离水,则钓鱼成功。如两虫比赛,以先钓起者为胜,十分有趣。
蟋蟀:魅力不减的田园歌星

  蟋蟀俗称蛐蛐,古人称之为“促织”、“蛩”等,在沪苏一带方言称之为“赚积”。属直翅目,蟋蟀科,休呈黑褐色或黄褐色,体形粗壮,体长约15-40毫米,头呈圆形,具光泽;触角丝状,有30节,往往超过体长。雄虫好斗,且善鸣叫。雌虫则默不做声,是个哑收,俗称“三尾子”。
    蟋蟀是不完全变态昆虫。生性孤僻,是独居者,通常一穴一虫,要到成熟发情期,才招揽雌蟋蟀同居一穴。但在若虫期,往往30-40头共居一室,十分亲热。雌虫一生可产卵500粒左右,分散产在泥土中,以卵越冬。蟋蟀每年姓一代,喜居于阴凉和食物丰富的地主,常在夜间出来觅食。成虫喜跳跃,后腿极具爆发力,跳跃间距为体长的20倍左右;少数种类后翅发达能飞行。每年夏秋之交是成虫子壮年期,也是捕捉斗玩蟋蟀的大好时期。
  蟋蟀是人类最早认识昆虫之一 ,在我国已有数千年的历史。全世界约有3 000种,我国有50多种。饲养蟋蟀作为一种娱乐活动,在中国已有千余年历史。据唐朝《开元天宝遗事》记载:“宫中秋兴,妃妾辈皆以小金笼贮蟋蟀,置于枕畔,夜听其声,庶民之家亦效之”。区区蟋蟀小虫,能登上大雅之堂,受到人伞兵青睐宠爱,历久不衰,并载入史岗,绝非偶然。在自然界,鸣虫种类繁多,仅常见的即有30余种,但善鸣好斗者,数蟋蟀“名列前茅”,被誉为“天下第一斗虫”。那么,蟋蟀能受到人们如此喜爱,魅力何在?
  首先,蟋蟀素有“田园歌星”之美名。每年入秋,在田野和庭院,在城乡的街巷和角落。不分昼夜,时时传来蟋蟀的鸣声,时而清脆悠久扬,时而婉转低吟。听这音韵悦人情绪,消人倦怠。其次,蟋蟀最引人入胜的还是它那勇猛、拼搏、鼓动人心的格斗。蟋蟀天生好斗,两雄相遇,斗志斗勇,以死相捕。那种“将军战死疆场,凛冽不屈壮志酬”的气概,真有点儿让人为之动容。
  数年前,天津市曾举办过一届别开生面的蟋蟀大斗赛,当投影电视向观众播放蟋蟀搏斗的精彩场面时,引得观众人头攒动,起伏如潮。不仅在国内如此,在东南亚一些国家也时兴斗蟋蟀大奖赛,每年举行大赛时,常造成万人空巷的热烈场面。在美国、希腊、西班牙、德国、荷兰等国,经常举办“部蟋蟀擂台赛”,吸引了众多当地的蟋蟀迷。中国传统的鸣虫文化,已经跨出国门,令西方人大开眼界。难怪美国一家电视台将其作为中国传统文化形式,在它的《看东方》节目中予以介绍。可见小小昆虫相斗的激烈程度,掀起了人们情绪上如此之大的波澜,且为全世界的蟋蟀迷所接受和喜爱,充分显示出蟋蟀独有的魅力。

古人玩蟋 其乐无穷

  我国斗蟋历史悠久,源远流长,中外闻名。据历史文献考证,“古人玩蟋”始于唐,著于宋,盛于清朝。据顾文荐(宋)《负暄杂录》载:“斗蛩之戏,始于天宝间,长安富人,镂象牙为笼蓄之,以万金之资,付之一啄”。由此可见,养斗蟋蟀不仅始地唐代,而且当时以此为赌之风盛行。
  南宋宰相贾似道玩虫已到了“前无古人,后无来者”的境地。《类书纂要》曰:“贾似道于半闲堂斗蟋蟀。”“半宋堂”是贾似道建造的“专门斗蛩”之室,他整日与群妾据地斗蟋,甚至元朝军人入侵都不知道,是“玩虫丧国”的佞臣,史称“蟋蟀宰相”。但是贾似道是我国第一个研究蟋蟀的专家,他编撰了我国也是世界上第一部蟋蟀专著《促织经》,为蟋蟀的捕捉、识别、饲养、斗法提供了详细的研究资料。此后各朝的蟋蟀文献都是以《促织经》为基础的,著名的有袁宏道(明)的《促织志》、朱从延(清)的《王孙鉴》、李石孙(近代)的《蟋蟀谱》等。
  明代上至帝王,下至庶民,玩蟋之风经久不息。明宣宗年瞻基最娴秋虫,曾密诏苏州知府况钟进献千余蟋蟀。况钟因献“黄大头”一头连升两级(载于《吴县志》)。蒲松岭《聊斋志异·促织》曰:“每贡一头,辄倾数家之产。”老百姓为此吃尽苦头。明朝重臣马士英玩虫训国,大损国力,步贾似道后尘,史戏称“蟋蟀相公”。当时局间斗蛩之风日烈。袁宏道《促织志》云:“京师人至七八月,家家皆养促织。……不论老幼男女,皆引逗为乐。”沈德符《万历野获编》载曰:“吴越浪子,有酷此戏,每赌胜负,辄数百金,至有破家者。”吴人张廷芳以银棺厚葬名虫之轶闻载于陆粲的《庚已编》。古人玩蟋,在明代已达到了登峰造极的地步。
  清代宫内及皇宫贵族中皆有好虫者,高江春(清)的《金鳌退食记》曰:“本朝南花园内于秋时收养蟋蟀。”每年秋季,京城架起棚场,开局斗蟋蟀,京城成了“赌城”。
  历史上不少文人墨客以蟋蟀为题,吟诗作赋,如宋朝诗人黄山谷就冠蟋蟀以“五德”;最著名的是清王浣溪《齐东问难》云:“鸣不失明,信其昭矣;折肢断筋,宁死疆场,其忠如是。”“信、勇、忠”乃儒家之风范,以此颂之,真乃千古绝唱。
  古人玩蟋有三个境界:一曰“留意于物”,如贾似道、马士英之流,玩虫误国;二曰“以如为赌”,把斗蛩作为赌博手段,此乃“贾之流毒”;三曰“寓意于物”,此为最高境界,多文人雅士所为。“听其鸣,可以忘倦;观其半,强以怡情。”“斗蛩之戏”才能陶冶情趣、修身养性的娱乐。
田园歌星 虫中骄子

  蟋蟀最为人们所注目是它们的鸣叫声。它们长到成熟期,在不同场合,常能鸣奏“畅想曲”当雌雄相遇时,弹奏“抒情曲”;若是战斗胜利时,则高奏“胜利进行曲”,以显神威。因此,蟋蟀素有“田园歌星”的美名。细细聆听和研究,它们“演唱”乐曲,大致肥下五种含义:
  1、在和平时期,不受任何干扰时,鸣叫声怡然自得,音色清纯亮丽。我们平时欣赏到的就种声音,同时也是区别个体间器质差异的鸣声;
  2、在遭受到同类的干扰时,为了保护自己领地不受侵犯,常以警戒声恐吓对方。声音激越短促,据测定,音量往往高达66-72分贝;
  3、两雄相遇,挑衅鸣叫,以壮雄威;若决斗获胜,则高奏凯歌,音色洪亮,鸣叫不息,音量更是高达75分贝;
  4、雌雄同穴,雄虫以“情歌”向雌虫求爱,则发出清幽的声调,音色清丽婉转,犹如乐队奏出的“倍司”,情绵绵,意切切,悦耳动听,富有诗意,音量在60分贝以下;
  5、当一对情侣交尾作爱时,常会发出表示“偷悦”的鸣声:“嘀玲……嘀玲……”,犹如一曲“凤求凰”的“爱情曲”。
  那么蟋蟀如此美妙之声是如何发出来的呢?原来在蟋蟀前翅肘脉基部腹面,具且齿状突起,相当于小提琴的纺器,而翅臀区的外侧方,也有一硬化的突起,好似提琴的弹器。发音时提举左右前翅,以一翅之弦器与另一翅之弹器相互磨擦,同时振动肘脉间的膜质区,遂发生有节律的振动,飞扬出悦耳的声音,真的是“摩翅而歌”。
  蟋蟀不但善鸣,而且也能听音。与高等动物不同的是蟋蟀的“耳朵”长在前足的胫节上,称听器。也许有人担心,蟋蟀经常爬来爬去,足胫节上沾满了泥土和灰尘,它的听器是否会失灵呢?请别担心,蟋蟀这小精灵真精呢。如果你仔细观察它的行为,不难发现它经常用口器舔吮前足的胫节,同时相互磨擦。原来,这是它在洗澡,打扫卫生,清除脚胫上的尘土呢!
蟋蟀格 引人入胜

  蟋蟀生性机敏,勇猛好斗。两雄相遇,必有一场厮杀格斗这结于蟋蟀爱好者来说是屡见不鲜、习以为常的。而蟋蟀善头号的原因何在?并非人人皆知。也许你会说,是本性吗!是的。但据专家考证,这种本性并非仅仅出于展示雄蟋之强健和威武,更重要的是为了争夺雌蟋。无意间,雌蟋便成了雄蟋开战的导火索,这真有点像电影中的一幕。
  在蟋蟀决定战之前,首要任务是侦察对方、辨别敌友,然后才做出攻守决策。担此得任的蟋蟀头部那双转动灵活、十分机敏的触角。只要你细心观察,就会发现,蟋蟀触角总是在不停地扫动,随时探测来者。也许你会问,蟋蟀若用它的眼睛监视来访者不是更容易?其实,蟋蟀的眼睛也象许多其他昆虫一样,视力和分辨力是有很的,只能看个大致轮廊和对物体的移动做出反应。因此,蟋蟀的眼观在此只能作为辅助初探,而触手一旦与同类的触角相接触,马上就能辨别出对方的性别,并做出相应的对策。当两雄触角相触后,双方立刻会表现出烦躁不安,甚至振翅狂鸣,随即拉开阵势,虎视眈眈 要“盯着”地方,接着就开始呲牙咧嘴地格斗起来。若一对异性相碰触,雄蟋蟀的反应方应就截然不同,表现得格外友好、温柔而安静。甚至还会轻柔低鸣,仿佛轻声细语地与雌蟠“谈情说爱”。
  俗话说“内行看门道,外行看热闹”。在蟋蟀的格斗战场,行家观之,津津乐道:两雄格斗激烈与精彩与否,与蟋蟀的品种、配斗对手斗前的试训和格斗方式等均有直接关系。人类拳击拳法,而蟋蟀格斗也有“套路”。两雄交锋如果只要对方仅仅一碰牙就可将其摔了出去,使对方根本无法靠近自己,有人形容这种斗法像一阵风从口中吹出,吹跑对方,称之为“吹夹”;与“吹夹”相反,若一开始就可把对方死死咬住不放,一直往后拖,最后对方不得不忍痛逃离,称之为“留夹”;若一开始将对方的牙齿猛力钳住,继而左右快速甩头,荡来荡去,使对方无还击的余地,称之为“荡夹”。此外,还有“背夹”、“攒夹”等多种格斗“套路”。
  蟋蟀的两雄对阵格斗、厮咬搏杀,常常精彩激烈难分难解,使观战者大饱眼福。关于蟋蟀格斗的精极彩场面,吴良等在《蟋蟀新谱》中有很生动的描述:“双方先是牙对互试功力,接着头对头‘争顶’,或是牙夹牙互摔。有暗无天日方压倒了对方,对方略一停顿,马上又反扑过来;有时一方牙硬,能夹住对方不放,对方却弯身用后腿把一方踢开。一方受辱,能夹住对方不放,对方却弯身用后勤部腿把一方踢开。一方受辱,随即反扑,用力猛推,把对方推得很远,以示报复。更有甚者,双方竟相互咬牙,刮刮作响,直至一方牙伤出血,但仍会继续猛斗。在双方势均力敌的时候,真好比顶牛一样。当双方互相摔开时,聪明的蟋蟀常常未胜先振翅高鸣,企图吓倒对方,但对方往往没有被吓倒,几秒钟后,两虫再次扑斗起来,……这些都是相持不下的激战,但有时也有仅几个回合就定胜负的场面。”如此精彩的激战,难怪能吸引众多的蟋蟀迷和围观者。
捕捉蟋蟀

  蟋蟀的捉与选秋天,是捕捉蟋蟀的大好时期。在此期间,不少蟋蟀迷纷纷出动,不分昼夜,长途跋涉,真的是废寝忘食,期盼着能幸运地觅到一只善头号敢搏的天下第一斗蟀。
  其实,捕捉蟋蟀大有学问。站先要弄清楚蟋蟀的生态环境及它们的生活习性,才能捕捉弄到质优的上品蟋蟀。蟋蟀的栖息地是决定虫质优劣的关键。通常情况下生活于碎砖乱石堆中的体质强壮;生活在泥土杂草间的体质虚弱;而穴居于荒土向阳上的则品质低下。在自然界,总是强者繁衍,弱者淘汰。因此在人迹罕到之处,如荒山野岭,古刹废墟、瓦砾碎石间,均能捕捉到优质蟋蟀。而在一般瓜豆菜地、天陇路边生栖的蟋蟀,往往品位一般,当然偶尔也会冒出个别上品蟋。
  捕捉蟋蟀的时间也大有讲究。一般分日捕和夜捕。日捕选多云天,光线亮度高,光照均匀,易捕捉。若在中午时分还能捕捉到雌雄同穴的“情侣”。因为此时正是它们“赴约幽会”、“弹奏”、“爱情曲”的美妙的光。夜晚捕捉以听鸣叫整夜至黎明鸣声不断,可手电筒寻声觅踪,判定虫品的优劣。通常声音响亮宽宏,偶尔叫几声者,或间隔时间较长者为上品;声音低沉无力,连续不断鸣叫者定是劣品。
  捕捉蟋蟀特别要注意安全。常闻蟋蟀迷为求虫心切,乱翻屋基墙角,造成坍塌倒屋子或被毒蛇虫蝎咬伤事件;在农村乡野捕捉时,更要注意对家作物的爱护,切莫为了捉虫,毁坏庄稼;在城市园林、庭园捉虫,千万不要破坏绿化。
蟋蟀的养与练

  饲养蟋蟀,全靠平时多照应。多关心。把虫养好显了听其鸣,观其斗,再好的虫品如果不会养,养不好,那就糟蹋了好虫,是十分可惜的。要想养好蟋蟀,首先要选择好的品种,平时要调理饮食,注意冷暖,保持清洁,操练演习等诸多方面。
  通常,早秋的蟋蟀,牙嫩腿软。尚未成熟的还在幼虫期,不宜参头号。此时必须加强营养,调理饮食,如喂以熟栗子肉、瓜子仁、生冬瓜瓤、茭白等饲料,除了素食,还要适当加餐,搭配劳性精饲料,如苍蝇头,蟋蟀腿和鳗鱼等肉等,以滋补虫体,助长发育,增强体力。同时给以适当饮水,保持一定的水分。水不宜多,且以井水为好。
  到了中秋时分,是蟋蟀最佳生长期,虫体已趋成熟,此时翅色光这,体魄强健,威武雄壮,已到适于搏斗时光。
  进入晚秋后,大多数蟋蟀已进入暮年期,虫体开始衰老,食欲不振是普遍现象,此时必须加以训练,方法是将粗盆调换光滑型细盆,促使它在光滑的细盆中爬行,以增加运动量,促进食欲,锻炼它的体力。为保持其充沛的精力,在食欲方面更要精心调理,须每天更换食谱,劳素交替喂养,方能延缓衰老,久葆青春。
  在饲养过程中,还必须注意环境卫生,尽管人工喂养餐餐有美味,时时有照应,条件相当优越,然而总比不上大自然的空旷自由,空气新鲜;在狭窄的盆中没有自由,还时常受到各种气体的袭击,如油烟味,酒醋味,尤其是香水味,会使它感到非常难受,大伤元气,丧失斗志。在这里要奉劝“老枪”们,如若你想饲养好蟋蟀,先把烟戒了为是。
  蟋蟀是很爱清洁的昆虫,饲养员盆应天天冲洗,保持干净,一旦发现它不停地理须蹬腿时,必定是盆中太脏了,必须及时给它洗澡沐浴,以免得病。
  为了培养英勇善战的蟋蟀,特别要注意天气的冷暖。要知道,蟋蟀在野外时,冷、热、干、湿它都能自己躲避保护,在人工饲养时,都得由人来服伺它。炎热干燥时它会得病,寒冷潮湿同样会伤身。所以在深秋季节,更要注意防寒。可将虫盆放入木箱内,上面盖些棉花;立冬后用热水袋放入箱底。饲养科法,可在寒冬观其斗情趣横生,其乐融融。
  养好虫的最后关键是“操练演习”。方法是将两虫放在一起初试参斗,看落牙次数,要严格控制生次对咬的次数只能一二口,过多厮咬会伤牙伤身。每周试牙一次,一般连中“三元”者定是优中之优百里挑一了。经过了战火洗礼,有了临阵经验,方能参赛决斗,摘取桂冠。
 
兴旺的蟋蟀市场

  今年来,随着改革开放的深入,饲养斗玩蟋蟀者愈来愈多,它们之中有垂暮之年的老翁、蹦跳雀跃的学生,也有目不识丁的文盲者和高级知识分子。不同层次的人纷纷加入到玩虫的先烈是。据报道,仅上海地区,饲养壮举玩蟋蟀者已超过百万人之众。
  在上海西南部的七宝镇,可说是出产优质虫的源头。当地居民引以自豪的瑰宝之一,竟是“七宝蟋蟀”。每年入秋时节,七宝镇九星村一带,每到夜晚,田野四周闪烁一片灯光,捉虫者有上千人之多,好不热闹,成了一大奇观。
  七宝蟋蟀,六足粗壮,颈宽体阔,威武雄壮,颇具大将风度,受到各方来客的青睐。故远至山东、浙江一带的虫贩,慕名前来七宝镇觅宝。据称,一头“黄头白清”虫的价值往往在500-1 000元之间。
  目前七宝镇政府在改革中挖掘文化历史资源的同时,开办了具有经济潜力的蟋蟀市场,引导 镇民规范化捉蟋蟀,以增加收入,提高生活情趣。
  与此同时,与七宝镇遥相呼应的北方,还有一个大规模更大蟋蟀市场,即山东宁阳。当地老百姓十分自然地称:“……宁阳蟋蟀霸五洲”。宁阳出蟋蟀古已有名。这是因为宁阳地区土质伏良,气候适宜,故“将军”级“虫材”代代相传。据《超虫集》一书介绍,历年全国所产的“虫王”共有26头,而宁阳一地就出了8头,几乎占了1/3,在历届全国性的蟋蟀大赛中屡屡获胜。1992年,上海队与青岛队比赛,结果以10:0大获全胜。原来上海队的蟋蟀全是宁阳的产品,可见宁阳确是诞生“将帅”之村的宝地。
  由于宁阳县具有得天独厚自然条件,这几年逐渐发展成为全国最大的蟋蟀市场不足为怪。县政府已把蟋蟀产出列为新的经济增长点。据报道,从1990年起,交易额逐年上升。从1990上的10万元起,至1996年起已跃升至5 000万元。一般家庭仅靠捉蟋蟀的年收入已超万元,最高的达20多万元。有位靠捉蟋蟀致富的农民说:“过去穷得5分钱一节的电池也买不起,如今单靠捉蛐蛐,家里就盖了座楼”。
  目前,蟋蟀在宁阳已在为特殊商品,它既丰富了民俗文化,又促进了经济发展,增加了农民的收入。把蟋蟀作为一个产业,并视为新经济的增长点,与传统的蟋蟀文化比翼齐飞,这实在是件新鲜事。如今我国两大蟋蟀市场已形成南北对峙之势,市场一片兴旺,前景看好。
鸣虫:大家族里的“音乐家”

  夏秋之际,人们喜欢在居室庭院悬挂叫蝈蝈,任凭它“叽叽”地叫个不停,与蝉鸣此起彼伏。隆冬季节金铃子、油葫芦、铁蝈蝈发出的“嘀嘀”声沁人肺腑,令人悠然自得。这些小虫就是诗人喜欢的鸣虫。事实上,几乎所有的昆虫都是哑巴,没有一种昆虫会真正从口腔中发出声音。昆虫轧轧作响是用翅膀的一部分磨擦另一部分,氢我们把以翅膀互相磨擦而发声的昆虫称之鸣虫。鸣虫发出声音有的为了求偶,有的为了壮胆吓跑龙其他雄虫,或者面对危险时发出求救信号。蟋蟀和蝉找对象声音频率很高,听起来十分刺耳。在鸣虫中,蟋蟀、蝉、蚱蜢、螽斯可谓是出色的昆虫“音乐家”,它们就像一群“小提琴手”和“鼓手”。鸣虫有各自的“曲调”。自它们的祖先“叫板”以来就已确定,这是遗传下来的“音乐商标”。
  据科学家的不完全统计,能够发音的昆虫达16目之多,而最著名的音乐家大都来自直翅目,如螽斯类昆虫,全世界有2 000种,我国有50种。因此,无论你走以哪里,田间或山谷,公园或校园,处处可闻虫鸣声。那了亮的蝉歌,悠扬的蟋声,清脆的螽音,深沉的蝗鸣,大自然成了鸣虫大舞台,它们的曲调和歌声此起彼伏,交相呼应,使人们聆听它们的绝唱,观赏它们的搏杀,鸣虫给人类生活增添了无限的生机与情趣。
来自远古的鸣虫“声”

  鸣叫昆虫的观赏和饲养,流传至今已有数千年的历史。早在殷商时代的甲骨文中即有蝉字出现,在殷墟出土的青铜器上,能见到蝉形的纹饰。我国最早的文字《诗经》和《尔雅》等古书中,就有关于鸣虫的记载。如“五月斯螽(即螽斯)动股,”“季夏之月,蟋蟀居壁”,“处暑蛩鸣”,“立冬蟋蟀入室”,“仲夏之月,小暑蝉始鸣”之句。甲骨文中的“夏”叫昆虫行为来感知的。我国历法中有二十四个节气,其中“惊蛰”即为经过一冬伏蛰的昆虫从此要觉醒了,是很有科学道理的,每当蝉声四起,表明夏季已经来到,当蟋蟀“唧唧”之声狂欢时,说明秋日已至。
  古人不仅听音,还把螽斯视为吉祥之物,故有“螽斯延庆”之说,至今在民间尚有为小儿“压惊消暑”的习俗。到了清代,鸣虫已引入宫廷玩赏,连老佛爷慈禧太后也玩起蟋蟀来,一时间,从皇帝到百姓,斗玩蟋蟀风靡全国。鸣虫文化在中国已成为一大奇观。
为了生存而抗争

  每种昆虫在它的生活环境中,往往不会形单影只,都伴随有相当数量的个体,从而使它们自立门户,形成自己的种群。这样一个种群在其生境内安营扎寨,占据一定空间,世世代代生息繁衍。然而,它们通顺顺利利、自由自在地生活下去、发展和壮大自己的种群吗?非常不易!因为同人类一样,“竞争机制”也同样出现在昆虫面前。
  无论在什么样的生境中,昆虫种群都不可能独立存在,总是和其他生物等分享或竞争环境资源,每时每刻都与其他种群发生着相互联系与制约。在自然生境中,昆虫种群除了它们和其他生物赖以生存的阳光、空气、大地、水分等自然资源以外,其中的各种各样生物都在寻找适合自己生存的位置和方式。植物要生根、长叶、开花、结果、就要以自然资源为生命的支撑,还需传粉昆虫等的帮助;取食植物的虫、鸟等动物要以植物生存;寄生和捕食动、植物的昆都要依赖于活的生物体生存;大多数的微生物和原生动物也靠侵略或寄生别的生命体或物质生存,如此等等。这样在自然界相同或不同种群生物间就形成了弱内强食,竞争激烈、错综复杂的生存关系。诸如空间位置关系,十殖民地上、内寄生与外寄生等;职能关系,如捕食与共生等;营养关系,如寄生与腐生;利害关系,如互利,偏利、中立与敌对等;生存依赖关系,如兼性与专性寄生、食物链等。昆虫为了自己的生存,也不得不“卷入”这种种关系之中,并做出了不懈的努力、抗争与妥协。
  在大千世界你我活的生存竞争中,主动进攻无疑是昆虫积极的自我保护生存手段,如捕食与寄生。捕食性昆虫一般都较被食者个体大,而且它的幼虫和成虫期均是自由活动的。人们熟知的螳螂、步行虫、虎甲、草蛉、蚁蛉、蜻蜓稚虫、食虫椿象、食虫虻、食蚜蝇等都是捕食的种类,主要分散于昆虫10多个目,100多个科中。通过捕食,捕食者可生存,对被食者则对其种群起到调节和进化选择作用。
  昆虫的寄生并不象捕食那样简单和干脆利落,需一个时期或终身依附于寄主体内或体表摄取营养生存,对寄主的依赖性较大,关系较密切。如蚤目的跳蚤等,是寄生于寄主体外吸血较大,关系较密切。如蚤目的跳蚤等,是寄生于寄主体外吸血存活的,不会致寄主于死命,而寄主尽管非常不愿意,但常常很无奈,尚且能够忍受它们的存在。双翅目的寄蝇、膜翅目的寄生蜂则是内寄生昆虫。寄生蜂多将卵直接产到寄主体内,寄蝇则产在寄主上或寄主取时将蝇卵吞入体内,因此它们的幼虫期大多数生活于寄主体内,发育至成虫便从寄主体内飞出来不再过寄生生活了。至此,寄主常常因体内营养耗尽、内脏器官遭破坏而丧生。因而有人将这些内寄生昆虫视为“内部的捕食者”。
  在生存竞争中,有的昆虫采取了平和的妥协方式,与其他生物心照不宣地互相利用,共同生活。鞭毛虫可将宿主吃下的木材片进行最后加工,在纤维素酶的作用下,将其分解终成醋酸。宿主肠壁吸收这些分解产物,在体内氧化成能源加以利用。在蜚蠊体内,当它的蜕皮素达到一定浓度后,鞭毛虫的有性生殖才能开始。