为什么称山蚕蛾为蛾中之王

  山蚕蛾大得出奇,且很美丽。它是世界上蛾类昆虫中最大的一种。雌蛾又翅展开,长达25厘米;雄蛾双翅展开也有20厘米长,因此,有“蛾王”之称。无怪乎古人把它形容成“大蝴蝶”了。
   山蚕的茧比一般蚕茧大得多,50-60个茧就有500克重,堪称蚕茧中的冠军。茧丝产量也相当高,每个茧产丝可达1.2克以上,每千颗茧可得改良丝绵750克左右。这种丝色淡褐,且经久不褪色,富有光泽,弹力很强,染色也容易,因此可作绒线的代用品,也可织造丝袜和绢绸,与苎麻混纺,织成的布,既美观又耐穿。
   山蚕又称珊瑚蚕、猪儿蚕、乌桕蚕,是我国最大型的野蚕。它原产于华南山区,并分布于长江以南及台湾等省。山蚕茧丝纤维轻软强韧,具有羊毛特点。保温性和脱水性均良好。华南农民用它织成粗绢服,这种衣服夏凉冬暖。
为什么称蚕丝是纤维之王

  家蚕丝,在天然纤维中是最长的纤维。一颗蚕茧的丝纤维,是由一只成熟的蚕宝宝连续不断地吐出来的丝构成的。缫丝时,一颗红枣般大小的蚕茧可抽出长达1-1.5千米的单丝纤维,最长的可达3千米长。
   蚕丝由有机物质丝心蛋白组成。由于这种丝心蛋白的韧性很强,所以要拉断它是很费劲的。从表面看,绢丝柔软纤细,但是,一平方毫米粗的绢丝能承受的拉力竟达35-44千克(钢丝为50-100千克)。组成丝心的蛋白有结晶性部分和非结晶性部分,两者数量相近,交互排列,又赋于蚕丝以塑性和弹性。一根蚕丝,当您把它拉长1/7长度时,它仍能恢复原来的长度。这就是绢绸为什么能起到既柔软又坚牢,两者兼优的根本原因。
   无数细纤维物质排列组成丝心时,细纤维物质之间有空隙,这就赋于蚕丝很好的吸湿性能。所以,即使空气湿度高或身上有汗水时,穿着绸衣仍觉舒适。
   被裹在丝心外面的丝胶层,像鳞片那样一块块贴上去堆积而成。因此,射到蚕丝表面光线,有反射,呈现出如同象牙和珍珠那样柔和光泽,人们称之为“珍珠之光”。无怪乎蚕丝为“纤维之王”了。

为什么夜蛾能逃避蝙蝠的追捕

  蝙蝠的视力很差,但却能在夜间飞行,并且能捕到食物。因为他不是用眼睛,而是靠超声波定位的。
   蝙蝠的回声定位器是非常精细的“导航仪器”。依靠它,蝙蝠能在拉紧的比头丝还细的铁丝间飞来飞去。如果把蝙蝠称为“活雷达”的话,那么,有些夜蛾却有高超的反“雷达”战术。
   夜蛾是一种夜间绕着火光飞舞的昆虫。它们有着特殊的探测超声波的“装置”。据研究,有些夜蛾的胸、腹之间有鼓膜器,这是一种专门截听蝙蝠超声的“雷达波”器官。
   有人在田野里研究了夜蛾的鼓膜器对超声波的反映。结果发现,夜蛾可以发现距离它6米高、30米远的蝙蝠。夜蛾在截听到蝙蝠的探测“雷达波”之后,如果两者之间相距30米左右,夜蛾便转身溜之大吉;如果近在咫尺,鼓膜器中的神精脉冲已达到饱和频率,说明大祸临头,迫在眉睫,于是夜蛾当机立断,采取紧急措施,不断改变飞行方向,兜圈子,翻筋头,甚至干脆收起翅膀跌落到地面或树枝上……千方百计使蝙蝠无法确定它的位置。
   奇妙的是有些夜蛾不定期有“反雷达”装置。它们的足关节上有一种特殊的振动器,能发出一连器的“咔嚓”声,用以干扰蝙蝠的超声定位,使它不能确定目标。而且它们满身的绒毛,可以吸收超声波,使蝙蝠得不到一定强度的回声。

为什么称蜻蜒为飞行之王

  在闷热的秋季,暴雨将至或骤雨初停之际,蜻蜒常常三五成群,甚至数十、数百成群地在空中飞舞,它们好似一架架飞机,但它的飞行技巧却远远高于现在的任何一种飞机。它们能够忽上忽下、忽快忽慢的飞行,能够稍稍抖动一下翅膀就来一个180度的急转弯。它可以悬在空中不移位,这一手,大多数以飞行著称的鸟类也望尘莫及,而蜻蜒只要将它的翅膀光每秒钟挥动30-50次就能做到。它可以长途飞行,一小时飞行60-70千米而不着陆,也可以在急剧飞行中突然降落,停在一个尖尖的树梢上,瞬间又飞得无影无踪。所以,蜻蜒被称做飞行之王。它得以如此自由自在地习行,主要是靠神经系统控制着翅的倾斜角度,微妙地与飞行速度和空气压力相适应。
  蜻蜒的眼非常发达,它那两只大眼,由2万多个眼组成的。因此,虽然它的眼睛不旋转,急速飞行时,也能很清晰地看到周围的情况,特别是自己前方的物体。
  蜻蜓的颚很坚强,能够不费力气地咬碎甲虫。胸部很发达,6只脚生在胸的前方,若把6只脚相聚,就好似一只笼子。因此,空中的飞虫一经被它捕获,正像落入笼中一般,很不容易逃脱。只要捉住虫子,神经过敏最最口脚一齐动作———口猛咬而脚紧紧地搂住,若遇到小的虫子,用脚一帮忙它就能一口吞下。它一面飞,一面吃,一小时能吃掉20只苍蝇或840只蚊子。

为什么说蜻蜒的眼睛最多

  昆虫的头部,一般生有一对复上眼,有时还有3只单眼。它们是主要的视觉器官,对昆虫的取食、生长、繁殖等活动直着重要的作用。昆虫的复眼是由许多六边形的小眼面构成的,复眼的体积越大,小眼面的数量就越多,它们的视力越强;反之,复眼的体积愈小,视力就愈弱。
   在所有的昆虫中,蜻蜒的复眼最大,它们鼓鼓地突出在头部的两侧,占头部总面积的2/3以上,由28000个小眼面组成。蜻蜓的视力是很发达的,能在飞行中捕捉小昆虫;它们在草茎上停息时,每当人影掠过,也能感知。蝴蝶的复眼比蜻蜒小,由12000-17000个小眼面组成;龙虱的复眼有9000个小眼面;家蝇的复眼有4000个小眼面。有些昆虫的复眼,小眼面不到100个,它们可能连物体的轮廓也看不清。生活在土壤中的一些蚂蚁,周围一片黑暗,视力极不发达,它们的复眼只有6个小眼面,只能模糊地辨别光线的来源,它们的感觉更多地依靠触觉和嗅觉。

什么能变苍蝇为宝

  苍蝇人类带来了许多危害。然而,它也有可能给人类带来许多益处。
   苍蝇出入于肮脏之地,置身于不计其数的病菌之中,自身却不感染上疾病,奥秘何在?
   科学家对苍蝇自身防御机能进行了深入探索。结果表明,苍蝇体内有一种抗菌蛋白,能抵抗病菌的侵袭;如果能大量地从苍蝇身上提取这种抗菌蛋白,人类将进入一个抗菌世界。
   最近,又有科学家对苍蝇进行更深入的研究,发现苍蝇身上的蛋白质、脂肪含量非常高,蛋白质占40%左右,脂肪占10%-15%;其幼虫——蛆的蛋白质、脂肪分别占51.3%和15%,蛆体内的钙、镁、磷等微量元素含量也很丰富。有人计算过,如果办一个苍蝇培育场,每年可从每平方千米土地上收获1万多千克蝇肾。可加工制成5000千克美味可口的纯蛋白和脂肪食品。
   苍蝇能闻到50千米以外的气味。如果能揭开这种独特的嗅觉奥秘,苍蝇的作用将会发掘得更多。

为什么蟑是最长寿的昆虫

  1997年的复季,从美国的卡罗来纳州到纽约,每天晚上都有无数的黑色小虫子从地下飞出来,这就是十七年蝉。它们飞到几乎所有竖立着的目标,如树木、电线杆和建筑物,不一会儿,雄蝉发出欢乐喧闹的叫声,引诱雌蝉,这标志着它们自1980年出生之后在地下生存了17年,今年到地面上来举行“婚礼”了。
  一七年蝉经过交配后,雌蝉就钻进树的表皮,把受精卵通过锯状的产卵器,排在树枝的裂缝中。大约过了3-4周之后,老的雄蝉和雌蝉就死去。留下的受精卵经过发育孵化,出来无数1毫米长的幼虫,它们本能地从树上落到地下,又钻进地里藏了起来。
  这些幼虫在地下洞穴里要经过5个龄期和5次蜕壳。它们靠从植物支根韧皮部吸吮富有营养的液汁来维持生命。当一些支根死去了,它们又会找寻新的支根继续为食。
  十七年蝉的出现,最引人注目的是它们的数量十分庞大,地下常常出现密密麻麻的蝉穴洞,空的蝉壳到处可见,每平方米可藏有大约37万只蝉。这也许因为它们在地下渡过的17年的漫长岁月中,极少有敌害侵犯它们。而且它们在地面上生活的时间又很短暂,因此,自然界给它们提供了较大的保护。
  绝大多数的昆虫,只有一年或更短的生活史,一般的蝉只有3-9年的生活史,虽然还有一种十三年蝉,但十七年蝉,是在地下生活了17个年头,这使它获得了昆虫世界里最长寿的头衔。

古双塔顶冒烟是怎么回事

  河北双塔,被列为我国“五怪塔之一”。这“怪”当然是其构建形状奇特了。后来又增加一种“奇”和“怪”。在风和日丽的天气里,人们常常会看到双塔顶冒出缕缕青烟。而华北地区一旦发生什么天灾人祸,总会有人谈起当时他亲眼见过双塔冒过烟。就这样传来传去,双塔冒烟成了华北地区天灾人祸的先兆。无巧不成书,1927年10月,奉军为夺取晋军坚守的涿州城,放炮轰城,不料随着一声巨响,炮弹没冲出炮膛,竟在膛中爆炸了!周期战士惨死,血肉模糊,令人惨不忍睹。正在此时,奉军将领只见双塔顶上青烟缭绕,顿时怀疑双塔有灵,就立即停炮,不敢再轰了。类似这样的事,还发生过多次。可是,华北多次水灾,却没人见过双塔冒过烟,这又是为什么呢?
  随着科学的发展,近年来已揭开了这个谜。原来在一些年代久远的古砖木建筑物中,含有一种特殊的气味,对蚊蚋群有很强的诱惑力,因而时常吸引大量的蚊蚋在塔顶飞舞缭绕。人们举目远眺,便会产生塔顶青烟缭绕的感觉,这也就是科学界解释的“蚊蚋之说”。至于大水之年,人们就见不到双塔顶冒烟的现象,这是因为空气潮湿,不利于蚊蚋生长,没有多少蚊蚋,当然也就不会产生“双塔冒烟”现象了。说到奉军炮弹在炮膛内爆炸之事,那纯属当时武器制造技术不精,偶然巧合造成的现象,与古双塔“冒烟”毫无关系。
为什么苍蝇不会感染疾病

  据测定,在一只苍蝇的身上,通常事家病菌60多种,计有1700万个,甚至可达5亿多个。苍蝇身上还带有细菌寄生卵,是苍蝇体内携带病菌的800多倍。苍蝇能传播伤寒、痢疾、霍乱、肠炎、结构等30多种疾病,人体健康的天敌。但令人奇怪的是,苍蝇自身不会被这些病菌所感染。
   为什么苍蝇不会感染疾病呢?因为它有奇妙的防病绝招。苍蝇吃了带有多种病菌的食物以后,能在消化道内进行快速处理,迅速摄取有营养价值的食物,并把无用的糟粕、废物及病菌等,以最快的速度排出体外,这个过程一般只需7-11秒。因此,细菌进入苍蝇体内刚要繁衍子孙,就被苍蝇以迅雷不及掩耳的速度排出体外。
   那么,苍蝇一旦遇到了具有快速繁殖特性的细菌时,又该怎么办呢?这时也无妨碍。苍蝇的免疫系统会释放出来BF64、BD2蛋白。这两种蛋白质会快速围攻病菌,并将它们歼灭。据科学家测定,这此抗菌蛋白只需要万分之一的浓度,就可以杀死多种病菌,其杀菌的能力比青霉素要强千百倍。许多对人体有害的难以杀灭的细菌,在苍蝇的消化道内,也只能活五六天,就会被抗菌蛋白彻底地杀灭。
雄蝶是怎样识别雌蝶的

  蝴蝶在寻找情侣的过程中,大多数场合总是雄性比较主动。拿莱蝶来说,在菜地里,那些刚由蛹羽化出来的处女蝶,停息在菜叶上,于是雄蝶很快飞到雌蝶旁边,弯曲着腹部尖端进行交尾。如果有雄蝶停息在地里,别的雄蝶是不会找它作交配尝试的。那么,雄蝶是怎样识别雌谍的呢?
   科学家终于查明,原来菜蝶识别情侣和昆虫一样,能够看到紫外线。由于雌蝶的翅膀比雄蝶能反射更我的紫外线,所以雄蝶可以非常容易地辨别出,哪一位才是可以与之匹配的“情侣”。有人把白纸剪成假粉蝶,涂上一定的颜料后,使它对紫外线的反射和雌性粉蝶相似,结果招引来许多雄蝶。这就生动地证明,菜蝶确实是借着它的特殊视觉来寻觅异性的。
为什么说蝴蝶树是最奇异的生物现象

  美国太平洋园林市的蝴蝶树,是世界上最奇异的生物现象之一了!
  在那儿不到2千平方米的蒙特利松林里,每天秋天,便有流水一般的“蝴蝶潮”从北方泫来,像一道蝴蝶的大河,一旦抵达,便落在它们的老祖宗栖息过的松树枝上,这些大蝴蝶的降落,有如云层一般,使得那儿的松树满枝满树都是蝴蝶。
  这种蒙特利松树,和普通的松树不一样,首先它的树皮深绿而近乎墨黑,是加利福尼亚洲最深暗的松树,它的树叶很长,呈碧绿色,树枝很粗糙,上面还有带须芒的青苔,很是特别。有人说大蝴蝶群所以选这里过冬,正因为蒙特利松树有这些特点。
   蝴蝶群落在松树上之后,双翅常紧紧地合起,动也不动。早上微明时光,不知道的人会以为是树上长的叶子呢。它们在这里停留5个月,第2年3月中才陆续离开。

 
蝴蝶也迁徒吗

  多少年来,美洲“彩蝶王”的迁徒一直是个难解之谜。近年来许多昆虫学者怀着浓厚的兴趣对此进行了大量的研究。后来发现“彩蝶王”和候鸟一样,每年冬天都飞往南方,而夏天则又飞回北方。每天平均飞行45千米以上。在长途迁徒中,雄蝶总是在雌蝶周围组成一道锦障,自己担负起护卫和前导的责任。因此每次艰苦跋涉,总不免有1/3的雄蝶在途中殒命。“彩蝶王”的队伍通常都是夜晚休息,白日飞行,而且黎明即起,从不偷懒苟息。尽管有时行进中队伍在高空强风吹袭下时聚时散,有的落伍、死去,但还是保持着强大的阵容,向着既定的方向从容地飞去,飞过高山、大河、沙漠……成千上万只彩蝶在碧空长天上与飞云竞驰,和流霞争艳,真是蔚为奇观。
   加拿大动物学者弗雷德·A·厄克特进一步揭开了“彩蝶王”的薄翼上。许多带着这种标记的“彩蝶王”几个月后在数千公里之外的栖息地被人们找到了。厄克特寻踪觅迹,终于在墨西哥的马德雷山脉高达三千米的陡峭山峰上发现了“彩蝶王”的真正府居。每年总有上百万只“彩蝶王”在这里繁殖生息。
   这些彩蝶的生命很短暂,不过一年光景,很多在迁徒途中就死掉了。但即使是这么短的生命,它们还是锲而不舍地追求着光明美好的生活。
蝴蝶翅上的粉是什么

  蝴蝶的种类很多,已知的约有1万4千种,而我国境内占1千3百以上,大多数分布在云南、海南岛和台湾等地,在香港这么小的地方,出产的蝴蝶也有150多种。它们形态万千,大小悬殊,在澳大利亚有一种最大的蝴蝶展翅可达26厘米,身躯又粗又重,看去有一个洗脸盆那么大!他们在丛林地带飞翔,一般要用弓箭才能把它击落;又如南美的环蝶,展翅可达23厘米,而最小的要算灰蝶了,展翅只有15毫米。我国特有罕见的珍贵蝴蝶品种很多,如“青城箭环蝶”,产于四川崇山竹林中,色棕黄,翅缘有一列奇特的箭形黑纹,十分美观,“西藏豆粉蝶”,翅鲁黄色,外缘有一条黑边,翅中点缀着姜黄色的珍珠一串,飞翔时穿梭于茂密林间,姿态优美,为西藏高原特有的名种。
   人们一向认为蝴蝶的翅上有粉,其实,糊蝶的翅上并不是粉,而是鳞片。英国一位著名昆虫学家耐尔氏,曾经截取0.8平方厘米的蝶翅放在显微镜下观察,见蝶翅上有鳞片70行,每行90个,它同鱼的鳞片差不多,有尖形,有圆形,有锯齿形,并且颜色鲜艳,像屋上的瓦一行一行的重叠着。
为什么有的蝴蝶吃动物

  在法国首都巴黎的西北部山区有一种十分美的蝴蝶,以吃动物为食。有一支动物考察队来到这里考察,不料有一名队员掉队。当大家寻找到这个队员时,发现他已躺在地上奄奄一息,脸上还有一只大蝴蝶在咬他呢!这位队员很快就死去了。于是,他们把这位队员运回巴黎进行化验和分析,同时还走访了山区的山民,最后才弄清,蝴蝶为什么很快就会咬死人和动物。
   据山区山民介绍,这种吃人的美丽蝴蝶以肉类为食。每当遇到山兔、山鼠之类小型动物,它们就成群结队追捕,然后一点一点吃掉。当碰到牛及大型动物时,它们则以千计联合起来追捕攻食,直到把对方叮咬死。正因如此,这里的山民进山,第一件事是穿好保护衣。后来,考察队在当地山民的帮助下,捕到几只蝴蝶带回了巴黎,将它们同老鼠放到一直起。由于这些蝴蝶饿了几天,所以一关进大铁丝笼子,就立即向老鼠进攻,咬得老鼠“吱吱”叫,满笼子乱窜!人们将被咬的老鼠抓住,进行化验,终于揭开了这个谜:原来,这种蝴蝶的唾液里,含有一种剧烈的毒性物质,可以使被咬的人和动物失去知觉,直至死亡,然后食其肉。于是,考察队员们称这种艳丽的蝴蝶为“吃人蝴蝶”。

为什么巴西蝴蝶能咬人致死

  安德烈是巴西布尼得斯市一所中学的学生。他非常喜爱采集蝴蝶标本。一天,他带上干粮,背上水壳,拿起扣网去野外的山上捕捉蝴蝶。突然,一群色彩斑斓的蝴蝶从树下的草丛中向他飞来。安德烈高兴极了!他从未见过这么好看的蝴蝶。他刚要张开网去捕捉,还没等将网举起,这群蝴蝶就向他围拢过来,在他的头上和身上飞来飞去。这时,一只大蝴蝶撞在了安德烈的脸上,他只觉得一阵刺痛,继而又感到发麻,他急忙用手去拿这只蝴蝶,可是别的蝴蝶又向他进攻,他的脸上、颈部、手脚,几站所有露在外面的皮肤都遭到了蝴蝶的攻击。安德列无法招架,终于跌倒在地上。
   第二天,安德烈的家人在山中找到了他的尸体,只见他的身上叮了几百个大大小小的伤口,有些地方因中毒而变了颜色,看上去十分可怕。
   后来,人们才知道,这种没有名字的蝴蝶,是以食肉为主的毒蝶,它们常常停在牛羊等牲畜的身上咬出一个又一个的小洞,从小洞里吃肉。虽然它们的食量不大,但数万只蝴蝶和它们的唾液中的有毒物质,足以将猎物置于死地。如果人遇上成群的毒蝶,生命就会受到威胁。小安德烈就是这样被毒蝶夺去了生命。
为什么紫色皇帝蝶吃砖石

  有一种蝴蝶名叫紫色皇帝,雄蝴蝶常常吃砖石。它们用分泌物把干砖弄湿,然后用喙吸。在热带河流的两岸,发现其他几种蝴蝶也有这种现象。
   英国的科学家经考察研究认为,雨水打湿的砖石,水分蒸发后,水中所含的钠元素就留在砖石上,紫色皇帝蝶吃砖石是为了吸取钙。为什么只有雄蝴蝶吃砖石呢?原来它在交配时,精原细胞分泌钠,雌蝴蝶吸收雄蝴蝶排给它的钠用以造卵。雄蝴蝶在交配后,体内严重缺钠,因此必须补充。这就是雄蝴蝶吃砖石的原因。
为什么魔蝶与怪树狼狈为奸

  在美洲哥斯达黎加有几个寻宝的冒险家,一次在热带密林里,发现了一只又大又黑的蝴蝶,它的双翅张开竟达20多厘米,这是昆虫学家梦寐以求的标本。于是,他们让脚夫追捕,大黑蝴蝶在前面不紧不慢地飞着。当脚夫追到一个奇形怪状的大树前时,这棵树的树枝突然合拢起来,把脚夫紧紧缠住。脚夫越是挣扎,缠得越紧。最后竟把脚夫活活缠死。不久,又飞来一群大黑蝴蝶,吸血吃肉,片望,脚夫便面目全非了。几个冒险家见到这种场面,吓得慌忙逃窜。
   怎样解释这种生物界中的现象呢?
   这是自然界中的典型的“共生关系”现象:大黑蝴蝶把人或动物引诱近这种树旁,让树绞死人或动物后,蝴蝶吸血吃肉,而腐烂的尸骨恰恰给树提供了养分。
为什么称蜜蜂是精打细长算的建筑师

  伟大的生物学家达尔文说:“蜂房的精巧构造十分符合需要,如果一个人看到蜂房而不备加赞扬,那他一定是个糊涂虫。”德国数学家杜娄收集了有史以来最有名的数学问题(其中有很多问题迄今未解决),蜂房问题便是其中之一。我国著名数学家华罗庚不裢为此作了一次专题讲演哩!
   从正面看,蜂房是由一些正六边形所组成的,每一个内角都是120度,这样整齐的排列,很令人惊奇。更有趣的是蜂房的底部,原来蜂房并非六角棱柱体,它的底部是由三个全等菱形拼起来的,而整个蜂巢就是由两排这样的蜂房,底部和底部相嵌接而构成。
   蜂房为什么要采取这样的形状?18世纪初,法国学者马拉尔琪曾去测量过蜂窝。他发现所有蜂房底部菱形的一个钝角都是109°28′,另一个锐角都是其补角,即70°32′。
  这两个角互补,并不是偶然的巧合。通过数学计算表明,这种奇特的形状和角度,可使建造蜂房的蜂蜡用得最少,而又能适合于蜜蜂生长、酿蜜的需要。小小蜜蜂,真是昆虫世界最会“精打细算”的建筑师啊!
为什么巴拿马森林蜜蜂吃肉

  在巴拿马一个雨气弥蒙的大森林里,一群蜜蜂正停在一具猴子尸体上,没过几天,尸体上的肌肉被蜜蜂趴了一个一干二净,只剩下白骨一堆。
   这不是惊险电影中的恐怖镜头,而是大卫·洛别克在南美野外考察中的新发现,在此以前,人们从未发现以肉为生的蜜蜂。
   这种食肉蜂的口腔内长有上下各五颗尖牙。“就餐”前,食肉蜂会分泌出一种酶。这种酶能神奇地将小肉块从尸体上“切割”下来,饱食后它们即飞回大本营,大公无私地将未消化的物质吐出来啃食同伴。食肉蜂是世界上唯一不会携带花粉的蜜蜂。
   为什么食肉蜜蜂会吃肉?原因是:每天热带丛林中的倾盆大雨往往把花朵上的花粉冲得干干净净,迫使这些蜜蜂“另谋生路”。据调查,食肉蜂最爱吃的食物是两栖动物和爬行动物的尸体。此外,它们也常食用死亡的昆虫和鸟类。
为什么雌螳螂要吃雄螳螂

  两性生殖,是雌雄双方合作,互相关怀,共同完成生儿育女的神圣任务。然而,在动物世界中,竟有些“母老虎”借婚礼机会,把自己的丈夫当成美味佳肴。
  螳螂就是这方面的一个典型。
  每年秋季,雄螳螂开始踏上“恋爱”和“求婚”的征途。
  在茂密的树丛中,雄螳螂一见到雌螳螂,就执勤地迎上前去。它挺直了胸膛,伸直了颈项,扇动着双翅,“嚓嚓”作响,使对方知道自己急切的心情。
  当雄螳螂看到了雌螳螂“许婚”的表示后,便张开双翅,隆重地举行“结婚仪式”。
  螳螂的“婚礼”并非都是喜剧。在交尾过程中,雄螳螂因前倾过度而失去平衡,以致将身体掉在雌螳螂面前,此时雌螳螂就会毫不客气地将它吃掉。
  某些专家认为,螳螂惯以捕食各种昆虫为生,其食量很大,使许多内食性昆虫望尘莫及。平时,雌螳螂的食欲、食量就超过雄螳螂,它能逐个捕捉发现的猎物,把营养贮于体内。而在交尾期中,正是雌螳螂一生中食欲的高峰,出于自身的需要,它将雄螳螂的一部分肢体吃掉,以此来为生儿育女贮备养料。
  通过观察,对螳螂“食夫”之谜有了新发现,原来,是由于雌螳螂性器官末成熟而雄虫急于交配的致。雄的性器官成熟早,个体小,雌的性器官成熟晚,个体大,其体重是雄的两倍。若雌虫性器官尚未成熟,雄虫急于交配时,雌虫就毫不客气地将友雄螳螂当点心吃掉。如果雌虫性器官成熟,雄螳螂被食率仅为20%。
魔鬼蚁

  一群浩浩荡荡的蚂蚁大军,像一片黑云向美洲大陆一些地区席卷而去,所到之处,村庄、树林均化为一片废墟。因为这种蚁的毒液化眼镜蛇厉害一百倍,人畜被咬上一口,会立即丧命,因而人们称它为魔鬼蚁。
   魔鬼蚁的寿命只有6星期左右,然而,它们由成千上万个蚁团组成,并且携带着各自的蚁后,一边前进,一边大量繁殖,使“魔鬼”的阵容逐渐壮大。
   魔鬼蚁是在1982年底被发现的,科学家们至今还弄不清楚这种恐怖的“煞星”是如何产生的。初步推测,它们是生活在哥伦比亚密林中的火蚁的变种。火蚁虽然也能洗劫村舍并咬人,但人被咬后,只有很痛而已,并不会有生命危险。科学家们称,火蚁出现这种可怕的变种,很可能与气候的改变、环境污染有关。
为什么小蚂蚁能战胜大蟒蛇

  有两位生物学家沿着世界第一大河——亚马逊河岸进行考察。一天,他们在岸边的一片草地上,发现一具号称世界上最大的蟒蛇的骨架,它身长在10米以上,学称森蚺。他俩以为这副骨架是经过细菌引起的腐烂,再加上雨水的浸蚀,渐渐变白的。可是,在他俩仔细考察时,发现周围的草和灌木都倒伏了,还有许多劫蚁的尸体。这到底是怎么回事?
   在这事后的第三天,他们在考察中又发现什么动物在草地上搏斗。为了安全起见,他俩爬到了一棵大树上观看起来。只见一条10余米长的大森蚺在地上翻腾,把周围的草和灌木都压倒了,可又不见什么对手。难道是这条森蚺吃了什么有毒的东西了?经过一段时间,这条庞然大物渐渐奄奄一息了;又过了一段时间,森蚺仅剩下一副白骨了。又过了很长一段时间,他俩才胆怯地从树上爬下来,小心翼翼地靠近森蚺的骨架,还发现了许多劫蚁的尸体。此时,他俩断定,刚才见到的惨像,就是小小的劫蚁大战大森蚺的情景。于是,他俩又对劫蚁生活习性进行了考察,发现亚马逊河岸的劫蚁是群居生活,常常是数以万计集聚成团,过着旅行游猎生活,从不搭窝筑巢。它们游猎前先派出“侦察员”,当发现了攻击目标,迅速反回“指挥部”。于是在统一号令下,10几万只劫蚁整齐排列奔向目标。它们乘森蚺熟睡之机将其围住,一拥而上用尖利的腭牙撕咬,直到把森蚺咬死吃光,剩下一副白骨。故劫蚁有“骨骼标本的精心制造者”之称。

白蚁山是怎样建造起来的

  在热带非洲森林里和草原上旅行,你可以看到由蚂蚁堆成的蚂蚁山:它们有的像金字塔胃的像枯树耸立;矮的1-2米,高的达4-5米。细看山上,其间沟壑纵横,断崖峭壁,坚硬结实,蔚为壮观。
   这一座座蚂蚁山,就是一个蚂蚁窝,每座山都是由穴居里的亿万只蚂蚁,用它们的小嘴衔着土粒,排着长长的队伍昼夜不停,成年累月地运输、堆砌起来的。由于土粒被蚂蚁口中分泌的粘液包裹着,堆叠时互相紧贴,因而整座山天衣无缝,十分坚牢,里面呈蜂窝状结构。蚁道纵横,道壁光洁,出口留在底部。蚂蚁山有死、活之分。活蚂蚁山表面粗糙,最上面有光鲜润泽的新土层。死蚂蚁山表面光滑,里面已没有一只蚂蚁,动物喜欢用它来蹭痒痒。
   堆砌蚂蚁山的蚂蚁,实际上是一种白蚁,这种非洲白蚁从卵中孵出后,长有一双翅膀,能在低空短距飞行,但24小时后翅膀脱落。脱掉翅膀后的白蚁,就跟普通白蚁一样爬行。
为什么蚁山可以调节气温

  非洲蚁巢别具一格。它好像是一座座装有高烟囱的坟,有3-4个成人那么高。它的墙厚壁坚如一座堡垒,有人用斧头砍劈蚁,斧刃上竟出现火星。蚁又好像是一座座装有空调设备的“住室”,它的通道纵横交错,四通八达,可以把污浊空气排出,新鲜空气导入。热带沙漠中的蚁,有调节气温的地下“水库”。每当赤日炎炎的盛夏,蚂蚁能深潜至底地下水层,不断携水到内,让水分在内蒸发,一来降温,二来啬湿度。有人对非洲热带沙漠的蚁作过测试,当蚁外壁热得烫手时,内气温保持在30℃左右。
   蚁还是蚂蚁的“粮库”。蚂蚁是挖穴而居,食木为生的。而蚁本身主要由木悄构成。当蚂蚁因种种原因不能外出觅食时,就以食来维持生命,不致“困待毙”。
蚂蚁城

  不久前,科学家在爱沙尼亚的原始森林中发现了一个奇迹:在一片1.5平方千米的地方有1500个蚂蚁穴,每窝一百多万只蚂蚁,构成了生物界罕见的特大蚂蚁城。
   蚂蚁城整齐美观,井然有序。蚂蚁窝一般用松毛和小树枝做原料,搭在靠近树墩处,窝与窝之间有蚁道相通。窝的高度和大小都有一定的规定格式。通常1.5米,底部直径约7米,呈现钟形。远远看上,像一座小山丘,一排排,一行行,此起彼伏,蔚为壮观。
   这里的蚂蚁头大,尾大,腰细,属红黄色,体形像黄蜂,它们很讲究“血缘关系”。随着蚂蚁的增多,到了一定的时期就要“分家”。亲属户住在一个营区。这些蚂蚁辛勤地劳动着,盖屋建房,繁衍后代。
   蚂蚁城四周的树木高大笔直,茂密葱茏,很少或几乎没有病树。这种现象引起了科学家们的兴趣。他们认为蚂蚁是森林的天然保护者,它们吃危害树林的虫子,粪便又成了植物的肥料。人们可以对蚂蚁在生态平衡中的作用和对植物效果的影响等加以利用。为了繁殖蚂蚁城的后代,发展森林事业,科学家们正在研究人工分蚁法,以便使更多的蚂蚁能到新的森林中去修建新的蚂蚁城。

非洲蚁是怎样缝制蚁窝的

  在非洲有一种会缝纫的蚂蚁,它们常把树叶缝制成精巧的蚁窝。做窝时,两只蚂蚁挑选一张完整的叶片,用嘴在两边嗑出整齐的孔眼后,把叶边弯折过来,这时一只蚂蚁藏在叶内,另一只则留在叶外,共同缝制新窝。
   蚂蚁的缝纫方法非常巧妙:它们捕捉一种会吐丝的小虫,用它吐出的丝做线,小虫作为引线的“针”。叶外的蚂蚁把小虫放在叶片的孔眼上让它自己钻进去,而留在叶内的蚂蚁在丝拉紧后,又把小虫放在另一针孔上让小虫钻出来。就这样反复地“引针穿线”,把叶片缝成窝,而且针脚十分齐整。
为什么蚂蚁能送葬

  生活在非洲北部的沙蚁,性情好斗,常常发生蚁战。战斗结束后,总有同伴阵亡。于是它们排成一长串“送葬”队伍,扛起“阵亡将士”的尸体,送往“墓地”,用沙土将尸体掩埋起来。有趣的是,在“送葬”的沙蚁中,有的竟会移来有根的小草,栽在“墓地”周围,大概是在沉痛哀悼之后,作个永久的纪念吧!
   难道沙蚁也有感情和思维吗?
   不是。原来,在“蚂蚁王国”里,有蚁后、雄蚁、工蚁、兵蚁等。它们分泌出一种特殊气味的激素,叫“非罗门”,作为它们之间往来联系的信号。如果蚂蚁窝里死了一只蚂蚁,尸体分解时,就会产生“尸臭”味,使联络信号“非罗门”失去效力。所以工蚁闻到“尸臭”气味,就立即把伙伴的尸体同心协力抬到窝外的“蚁墓”,用沙土把尸体掩埋起来。有人曾做过有趣的实验:从死蚂蚁身上取出“尸臭”,涂在活蚂蚁身上,再放在蚂蚁窝里,结果,工蚁们不管这个活蚂蚁怎样拚命挣扎,也要把它抬到窝外的“蚁墓”里葬起来。

什么白蚁喜欢蛀木

  白蚁非常喜欢蛀食木材,许多被它蛀过的房屋、船只、各种木质家具等往往变成像隧道一样的无数小孔,稍加一击,便成碎粉。许多房子发生倒塌、梁柱折断等事故,大多与白蚁蛀蚀有关。那么,白蚁为什么喜欢蛀木呢?
   原来,木材是一种有机物质,主要万分是纤维素,如木质素,其中纤维素又是多糖类的化合物。可是这种具有丰富营养的物质,只有在分解后才能被动物消化和吸收。而白蚁体内有一种低原生生物——白蚁寄生原虫,也称鞭毛虫。它在白蚁肠子里,能把白蚁蛀食的木质纤维分解成酶,这样木质纤维就可以被白蚁当作养料消化和吸收了。同时这种鞭毛虫也能从中取得生存的营养。它们之间就是这样“共生”的。

为什么白蚁会自我爆炸

  在巴西有一种白蚁,每当它遇到敌害和危险时,它会采用自我“爆炸”的方法来对付敌人,以保护自身和同类。
  原来,这种白蚁腹部有一个很薄的储蓄泡,里面装的是一种特别的液体,一旦遇到危险,收缩腹肌,就能从储蓄泡里挤出含驱虫剂的飞沫,把敌人赶跑,就像人们喷驱蚊药一样。要是它遭到直接的攻击,它的腹部将收缩得更加厉害,储蓄泡炸裂,毒液直射敌人。最令人惊讶的是:这种白蚁旁边如有同类受到敌人威胁,尽管自身并未受到攻击,人、也会一一自我爆炸。原来,它们储蓄泡里的流休整 还含有一种信息素(外激素),它们就用这样的自我爆炸的方法发出警告,保护自身和同伴们的安全。
为何这里的苍蝇受宠爱

  在世界上许多地方,苍蝇都是不受欢迎的。然而在南半球的澳大利亚却是例外。因为澳大利亚人从小就受这样的教育,本国的苍蝇都是干净的、美丽的昆虫,只有外国的苍蝇才是肮脏、讨厌的。的确,澳大利亚的苍蝇是与别的地方不同蛇们的体型稍大,身体和翅膀显出柔和的金黄色,飞行时不会发出讨厌的嗡嗡声,它们大多生活在东部山区的森林,靠吮吸植物的汁液为生。由于澳大利亚的森林终年阳光充沛,苍蝇并不从阴湿的环境滋生,因此那里的苍蝇很干净。
蚕只吃桑叶吗

  蚕除吃桑叶外,还能吃榆树叶、莴苣叶、生菜叶等几十种食物;但它最喜欢吃桑叶,这是因为它世代以桑叶为食,逐渐形成了这种食性,而且变成遗传性了。
  有位化学家曾把桑叶经过132-157℃干馏,从试管中得到一种油状物。这种物质有像薄荷一类的气味,把它滴到纸上,蚕在30厘米远的地方也能嗅到,并很快爬过来寻食。可见这是蚕最熟悉的信号气息。
  桑蚕靠嗅觉和味觉器官辨别气味,如果这些器官被破坏,它就无法辨别气味了。那么它就不再挑剔,而随便吃些其他植物的叶子。
衣鱼为何“喜欢”书

  衣鱼是最原始的小昆虫,它与众不同,身体外形,从远古到现在过去2亿6000万年了,却一直没有变化。衣鱼的身体分为14节,有10毫米长;身上没有翅膀,体形扁平。
  衣鱼被称为“书虫”,它很喜欢吃书,所以常能在书里发现它。每当夜晚来临,它便开始活动,吃书和纸张,有时也吃衣服。衣鱼喜欢吃有淀粉和胶质的东西,书籍在装订时要涂上浆糊或者胶,所以成为它啃吃的食物。衣鱼能长期住在书里而不须饮水,这是因为它体内营养中的有氢元素,吃下的食物与氢产生化学作用,就能产生水。像衣鱼与收这样的关系,是一种寄生的关系。昆虫寄生在别的生物身体上,吸取它们的营养而生活,这是昆虫的寄生性,许多昆虫都有这种习性。
蜉蝣的生命有多长

  蜉蝣是一种很漂亮但却弱不禁风的小昆虫:瘦弱细长的身体,一对大而无神的眼睛,两对薄薄的折扇一样的翅膀,前翅又宽又大,比身体还长,后翅很小,6只软弱的脚只能攀援而不能行走,身后施着比身体还长好多的尾须,连飞都不大飞得起来。蜉蝣的成虫早晨从水里爬上来,到晚上就会死掉。
  但是这样说其实也并不准确,因为昆虫整个的生命应该从卵开始算起。蜉蝣的卵产在水里,10天左右孵化成幼虫,幼虫在水底下生活,行动不敏捷,靠吃藻类或腐叶的碎片生活。幼虫在水中生活1-3年,才爬出水面变为成虫,这样说起来蜉蝣的生命其实也并不短呀!
蜜蜂醒目的颜色有何用

  蜜蜂在受到敌人攻击时,会用尾端的毒针蜇它们。那些被蜜蜂用毒针蜇过的敌人,由于吃了大亏,对于被蜇的滋味就会铭记不忘。对于被蜜蜇过的动物来说,蜜蜂身上醒目的黑黄交错颜色,是它们所能记住的最明显的特点,以后再遇到蜜蜂,它不敢去攻击它了,而是躲得远远的,不但是蜜蜂,就是那些身上颜色和体形与蜜相似的昆虫,如蛾、牛虻、天牛等,尽管它们身上没有毒汁,也会常常因此免受敌人的侵害。
  比如青蛙看到了蜜蜂,一口就把蜂蜜吞了下去。可是,肚子里被蜜蜂蜇得难受,一张嘴就把蜜吐出来了,以后它再看到蜜蜂的颜色就害怕,再也不敢惹蜜蜂了。
蜜蜂有哪些敌人

  勤劳的小蜜蜂每天一刻不停地飞来飞去,忙着酿造蜂蜜。但是,你可知道,它们有许多敌人,它们的生命随时都有危险呢!
  蜜蜂最危险的敌人是胡蜂。胡蜂是非常凶猛的肉食昆虫,经常结成10-30只一伙,飞到养蜂场来袭击蜜蜂,在几个小时内就能杀死数以千计的蜜蜂,抢夺幼蜂,做成肉团运回自己的巢内,喂给它们的幼虫吃。
  蜘蛛经常在蜂窝附近结网,蜜蜂只要不小心撞上去,就肯定难逃天罗地网了。蜻蜓、螳螂也会捕捉蜜蜂当食物。蜜蜂落在地下休息时,碰到蟾蜍也会被吃掉。黑熊为了偷吃蜂蜜,也会毁坏蜂巢。
  不过,蜜蜂最可怕的敌人还是人类发明的农药,只要沾上一点儿,就必死无疑了。
蜜蜂对人类有些什么贡献

  蜜蜂对于人类最大的贡献是酿制蜂蜜和传播花粉。
  花蜜被蜜蜂吸进胃里后转化为葡萄糖和果糖,然后由两只蜜蜂嘴对嘴地吐出来吸进去,使蜜浓缩,还要振动翅膀扇风,使多余的水分蒸发掉。蜜蜂采集上千朵花的花蜜,才能酿成1克蜂蜜。做点心和果汁时都少不了蜂蜜,蜂王浆更是蜂蜜中的精华,化妆品里也少不了蜂蜜,蜂蜜可以保养皮肤,还能治疗皮肤干裂和烧伤。
  蜜蜂在采集花粉时,将雄蕊上的花粉带到雌蕊上,植物才能结出果实。如果地球上没有蜜蜂,将有10多万种植物会绝种。
  就连蜜蜂蜇人所用的蜂毒,也可以用来治疗高血压和风湿病呢!
蚂蚁打架是为了什么

  不同昆虫有各自的地盘,而同一种昆虫也经常占有自己的活动领域,当自己的地盘被别人侵犯时,就会爆发一场大战,战争的结果,往往以失败的一方逃之夭夭而告终,也有的时候是两败俱伤,蚂蚁打架就与守护自己的地盘有关!
  蚂蚁除了忙碌地搬运食物以外,就是经常打架,咬杀格斗得十分激烈。蚂蚁打架不是为了抢夺植物,因为蚂蚁表面看虽然是多得数不清的微小生灵,但是它们也是一个小“社会”,分成无数的“家族”,由蚁后、雄蚁、工蚁、兵蚁组成一个团体,共同生活。在蚁窝里生活,使得蚂蚁都熟悉了同窝蚂蚁的气味;蚂蚁辨别气味的本领较强,如果在工作中发现队伍里出现了其它他“家族”的成员,它们便咬杀,并且经常酿成大规模的“战争”。因此,它们打架就是为了守护自己的地盘!
蚂蚁如何种蘑菇

  巴西有一种叫“切叶蚁”的蚂蚁,靠种植菌类植物维持生活。它们夜间出洞,把树叶如风吹落叶似的咬下来,然后把树叶咬成圆形或半圆形,再把树叶运回窝里。在洞穴专门从事“园艺”工作的蚂蚁则迅速把叶子撕碎和咀嚼成碎末,拌上自己的唾液,作为种植“蘑菇”的培养基。再把原来就储存好的菌丝体种在“培养基”里。不久,就长出了“蘑菇”——白色和灰色的菌丝。蚂蚁园艺师们常常要把蘑菇的叶枝咬掉而不让蘑菇长成伞状,只准成瘤状。它们还懂得施肥,收割,区分能不能吃的菌类,种出高产的菌种,把良种储存起来。更奇的是它们还懂得恒温技术,温室的热源是树叶发酵产生的暖气,室温能保持在25℃。
凤蝶选择什么树产卵

  凤蝶是蝴蝶之中最美丽的,人们不但欣赏它的多彩多姿,而且也很感兴趣它独特的生活习性。它在繁殖期产卵就很讲究,它专门选在芸香科等类树木上面产卵。凤蝶在幼虫时候,就吃柑桔、山椒等树木的叶子,所以对芸香科等的气味十分熟悉。凤蝶在产卵时,一边飞一边用触角探测,测到合适的树木就落到叶子上,用能辨别气味的前脚触摸,弄清它是否是芸香科树木。如果发觉气味不对,它绝不在这里产卵。凤蝶所以直到选择到理想的树木才肯产下贵的卵。凤蝶所以这样,是因为它的孩子们必须吃芸香科树叶长大。凤蝶一生从不选择同一颗树产卵,一生大约产100颗卵。
为什么戈霍蚂蚁专吃奇门蛇

  索马里的戈霍有一种凶悍的蚂蚁,它们专和一种具有奇门蛇为敌。奇门蛇是眼镜蛇一类的蛇。因为奇门蛇头项上有一个如非洲古城的门一样的图案,故称奇门蛇。
   戈霍的蚂蚁,是喜食奇门蛇蚂蚁,因为奇门蛇身上散发出一种有特殊味道的蛇腥味,所以蚂蚁特别喜爱吃它。奇门蛇那么大,蚂蚁能吃掉这个“庞然大物”吗?不要紧,蚂蚁自有办法,它们成群结队来到奇门蛇出入的地方,许多蚂蚁散布在出入洞穴的路上,宛如路上撒一把“黄沙”。当奇门蛇游上布满蚂蚁的路面时,浑身都被蚂蚁就吐出一种强烈的蚁酸,使奇门蛇的皮肉腐蚀溃烂。这样蚂蚁就钻进腐肉里大口大口地吃起来,吃到奇门蛇奄奄一息时,蚂蚁就将剩下的蛇肉分割后咬下拉,拉回洞穴贮藏起来,慢慢享用。一般一群蚂蚁3天就能将一条奇门蛇吃个精光。奇门蛇经常侵入民宅危害人畜的生命安全,所以当地人常对这种“捕蛇蚁”加以保护,有的还将蚁群捕来,为它们筑穴,以此防御奇门蛇。