身披“水手衫”的兽

  在非洲大草原上,斑马是一种十分引人注目的兽。它们身上那黑褐色与白色相间的斑纹,在阳光下显得格外美丽,就像是穿上了一件漂亮的水手衫。
  斑马是非洲的特产,是属于奇蹄目马科的动物,一共有三种,即细纹斑马、山斑马和草原斑马。它们都喜欢群居生活,常常是成百上千只的聚集在一起。在广阔的非洲大草原上或山岳半疏林地带迁徒,以青草和树叶为食。山斑马是斑马中体形最小的一种,它平常栖息在山地,很少到草原上来。它爬山越岭的本领很强,可以在山上疾跑如飞。细纹斑马是斑马中最大的一种,也是最漂亮的一种。它身上的斑纹不但很长,而且又细又密,再加上它的耳朵特别大,鬃毛特别长,更显得与众不同。草原斑马是数量最多的斑马,它生活在草原上,奔跑的速度很快,是草原上的“飞毛腿”。
  为什么斑马要穿漂亮的“水手衫”呢?动物学家们研究发现,原来,它们穿上这件美丽的外套是为了安全需要。斑马身上黑褐和白色的条纹,可以像迷彩服一样,起到分散、模糊形体轮廓的作用,使它们同周围的环境融为一体,以减少被敌害发现的机会。动物学家在试验中发现,十几只斑马站在灌木丛中不动,人们就是走到只有几十米的地方,也很难发现它们。还有,斑马是群居生活的,当狮子、猎豹这些敌害扑入斑马群时,它们的眼睛往往会被狂奔逃命的斑马身上的条纹搅得眼花缭乱,不知该扑向那里好,等到反应过来,斑马都早已跑远了。
  斑马身上的条纹除了可以保安全外,还有一种妙用,可以有效地防止舌蝇的叮咬。因为当舌蝇飞近斑马时,也会被它身上的条纹搅得眼花缭乱而离开。
鼻孔朝天的兽

  在我国四川、甘肃、云南、贵州等地的高山密林中,栖息着一种十分珍奇稀有、美丽惊人的动物,那就是我国独有的金丝猴。由于数量极为稀少,它至今还没有在国外展出过呢。
  金丝猴的确十分美丽,它肩上披有细软的长毛,就像是穿了一件蓑衣。那长毛颜色金黄,有阳光的照射下,就像是金丝一样闪闪发光,它也因此而得名叫金丝猴。生活在云南、贵州和金丝猴,由于毛色有些发黑、发灰,人们又把它们叫做黑金丝猴、灰金丝猴。金丝猴的脸也长得生动有趣,青色的脸颊,圆圆的黑眼珠,一只鼻孔朝天的鼻子,这副怪模样,在猴类中是绝无仅有的。所以,有人又叫它仰鼻猴。
  金丝猴喜欢集群生活,每群几十只以上,它们在海拔2000-3000米的密林里,过着游荡的生活。当它们从一棵树到另一棵树上时,总是从树枝间跳跃而过,距离可以达到四三十米远。因此,它又有了“飞猴”的美誉。金丝猴十分聪明机警,担任猴王的大雄猴,时时注意着周围的环境,一有什么风吹草动,立刻带领猴群飞快离去。有趣的是,为了安全,金丝猴和盘羊成了好朋友,它们常在一起生活。这样,金丝猴可以了望远处的敌情,盘羊也可以对树下敌害及时报警。为了提醒树下的朋友,一旦遇敌,金丝猴便立即尖叫声向盘羊示警,盘羊听到使可以及时地逃避。
  传说雌金丝猴十分爱护自己的幼子,当它被猎人围住不能脱身时,就用手势垧 人表示自己有吃奶的幼子,以乞求放过。如果猎人不肯,它便把孩子放到一边,用手指着自己的胸膛,表示要代替孩子死去。看到番情景,有谁还忍心下伤害它们呢?
会使用“化学武器”的兽

  毒气是人类在战争中发明的一种化学武器。由于它难以防御,杀伤力极大,已经被国际公约禁止使用。然而有趣的是,在动物世界里,一些动物为了驱敌避害、捕食猎物也使用了“化学武器”。
  黄鼬俗名“黄鼠狼”,是分很广的食肉小兽,无论是山区或平原,都能见到它的踪迹。因为它行动小心谨慎,显得鬼鬼崇崇的,有时还会潜入家家偷食鸡鸭,所以人们都认为它是“偷鸡贼”。“黄鼠狼给鸡拜年——没安好心”这名歇后语就是从它那儿来的。其实,因偶尔偷吃几只鸡鸭而把黄鼬说成害兽是不公平的。黄鼬的主要食物是田鼠,每年它都要帮助人类消灭掉大量这样的害人精。
  黄鼬的“化学武器”在哪里?它是怎样使用的呢?别忙,让我来慢慢告诉你。在黄鼬的肛门附近有一对腺体,从那里可以分沁出一种极臭的液体。别看这腺体不怎么起眼,它就是黄鼬独特的“化学武器”。当黄鼬遇到猎狗之类的敌害追捕,眼看就要落入“虎口”的时候,它便猛然施放出臭不可闻的臭液来,正在追赶的敌害被这突如其来的“毒气弹”猛然一熏,几乎喘不上气来,不得不停下脚步来躲避。这时候,黄鼬便乘机脱逃了。一个臭屁救了一条命,这真是“救命屁”啊!
  刺猬浑身长满了针刺,一遇然险就将身体蜷缩起来。面对那钢针般锐利的尖刺,一般的食肉兽虽然馋涎欲滴也不得走开。而黄鼬遇到这种种情况便施展它的“化学武器”,对准刺猬身体缝隙放上一屁,用不了多久,刺猬就会被臭气麻醉,将身体伸展开来。这时候,黄鼬就可以慢慢地消受美味的刺猬肉了。
会使用工具的兽

  我们人类在生产和生活中都离不开工具。工具使我们战胜自然、改造自然的能力大大提高。能否制造和使用工具,也是我们人类与动物的本质区别。动物虽然不会制造工具,但是有些聪明的动物却会利用简单的工具来做一些事情。在兽类王国中,最会使用工具的是我们人类的近亲猩猩。它们常常会利用木棍、石块去够取食物或抵御叉吃东西等比复复杂的事来。猴子也是十分聪明的兽,经过摹仿和训练,它们也能使用一些简单的工具。
  除了智商较高,和人类沾亲带故的猩猩、猴子会使用工具外,生活在白令海域的海獭也是一种会使用工具的兽。海獭是十分善于游泳和潜水的鼬科动物,它最爱吃的食物是海胆、鲍鱼、贻贝等海贝。然而,这些味道鲜美的海味要想吃到嘴里并不那么容易,它们不但生活在海底,而且身上还长有一层坚硬的贝壳,用牙是难以咬开的。不过聪明的海獭没有被这道难题所难住,在长期的生存进化中,它学会了利用工具来觅食。海獭使用的工具是一导体小石块,当它潜入海底将海贝捞出海面以后,便翻转身躯,将小石块放在自己的胸前当砧板,然后用前爪抓住海贝贝壳就被敲碎了。这时候,海獭就可以将鲜美的贝肉抠出来吃掉。
  海獭对自己使用的工具——小石块保管得十分精心,总是随身携带,不用地时候,便把它夹藏在前肢下一个松驰的皮囊里,等到下一次吃食的时候再拿出来使用。
有多个胃室的兽

  胃是动物的消化器官,一般的动物,包括我们人类只有一个胃室。然而奇特的是,一些兽类竟有好几个胃室。我们所熟悉的鹿、骆驼、牛和羊就是这样的动物。如果我们留心观察一下正在休息的这些动物,就会发现它们的嘴巴总是在不停地咀嚼着什么,好像在吃着什么难以嚼碎的东西。它们到底是在嚼什么呢?原来它们是在嚼从胃里返回到嘴里还没有嚼碎的消化的草。像这样,把吃到肚子里去的食物返回到嘴里再重新咀嚼消化的草。像这样,把吃到肚子里去的食物返回到嘴里再重新咀嚼消化的现象叫反刍。因此有这样习性的动物又叫反刍动物。
  反刍动物为什么要重新咀嚼消化食物呢?这和它们与众不同的胃是分不开的。鹿、牛和羊的胃有四个室,骆驼的胃有三个室。这些胃室中最大的一个叫瘤胃,其他的几个胃室加起来也不到它的一半大。瘤胃的前面与食道相通,后面和第二个胃室、很像蜂窝形状的蜂巢胃相连,蜂巢胃的另一端又同椭圆形的重瓣胃相接,重瓣胃下还连有梨形的皱胃,再往下才是肠子。反刍动物吃草的时候,没等把草嚼碎就咽了下去,这些没嚼好的草进了瘤胃以后,就暂时存在那里。留胃没有消化腺,食物在瘤胃里只是被唾液浸软了,等到反刍动物休息的时候,这些食物便返回到口腔中慢慢地细嚼,然后再将嚼好的食物吞入到蜂巢胃里开始消化。在蜂巢胃和重瓣胃里,食物又进一步地被研磨得更细、更碎,等到最后进入皱胃以后,皱胃分泌出消化液将食物消化,然后再进入肠子加以吸收。
  反刍动物有这样特殊的胃和奇特的反刍习性,是它们在进化过程中长期适应自然的结果。这样,它们可以在旷野很快地吃饱肚子,将食物存在瘤胃里,然后等回到隐蔽安全的地方休息时,再反刍到口中细细地咀嚼消化。
 
善于巧妙合作的兽

  在动物世界里,有一些动物在长期的相处过程中,形成了一种互相依存、互相帮助的合作关系。千奇百怪的兽类中,也有这样一些善于巧妙合作的兽。
  犀牛是一种力大无比的兽。它的皮肤坚如铠甲,头部那根碗口粗的长角,任何猛兽被它顶也是完蛋。别说是鬣狗、猎豹,就是被称为兽中之王的狮子也敌不过它。发起脾气来,连大象也要让它三分。然而,就是这么一个粗暴勇猛的家伙,却也有犀牛鸟这样知心的使用伙伴。犀牛鸟常常停栖在犀牛身上,为犀牛清除那些讨厌的蚊虫。犀牛对犀牛鸟也格外欢迎,任它在自己身上飞上飞下。
  北极熊也是一种善于合作的兽。它的合作伙伴是弱极鸥和北极狐,它们常常在一起合作捕猎海豹。开始捕猎时,北极鸥先像侦察机一样在冰原上飞行。当它发现海豹后便飞回到北极熊的上空,引导北极熊和北极狐向目标前进。来到目标附近以后,北极鸥便飞到海豹的上空吸引海豹的注意力。这时候,北极狐也跑过来在离海豹很近的地方打滚转圈子,逗引海豹。当海豹全神贯注地看北极鸥和北极狐表演的时候,北极熊便悄无声息地来到它身旁,将它捕获。有趣的是,北极熊在饱餐一顿海豹肉以后,总会忘不了给自己的合作伙伴留上一些。
  食蜜獾和食蜜鸟也是一对善于合作的好搭档。食蜜鸟发现蜂巢以后,就急忙飞去找食蜜獾,然后引导着它去发现蜂巢的地方。食蜜獾善于爬树,浑身又长满长长的密毛,不怕蜂群蜇咬。当它把蜂巢破坏弄出蜂蜜来后,就开始和食蜜鸟一同分享甜美的蜂蜜。
  你看,动物们合作是多么有趣啊!
本世纪才证实的兽

  在非洲刚果的热带森林里,生活着一种和长颈鹿是近亲的奇兽——(犭霍)(犭加)(犭皮)。由于这种动物的数量极少,形象奇特,分布地域十分狭小,因此,人们把它和中国的大熊猫、澳大利亚的考拉一起称为“世界三大珍兽”。因为它的存在,直到本世纪才迟迟被科学家所证实,所以,它的名字还不大为人们所熟悉。
  (犭霍)(犭加)(犭皮)的长相很特别。它既有些像斑马,又有些像羚羊,特别是它的头,与长颈鹿长得很相像,只是它的脖子不但比长颈鹿的脖子短得多,个子也比长颈鹿小得多,无论是身高还是体重都只是长颈鹿的1/4。除了长相,(犭霍)(犭加)(犭皮)的体色也很奇特,它全身大部分的体毛为暗栗色或紫褐色,头部为淡灰色,四肢上部和腚部有像斑马那样的黑白条纹,而四肢的下部却大多是乳白色。因为(犭霍)(犭加)(犭皮)长得和斑马、羚羊有许多相似之处,所以人们在刚发现它的时候,还曾经错误地认为它是一种斑马和羚羊的杂咬种呢。直到后来,动物学家才认定它属于偶蹄目,长颈鹿科,是长颈鹿同一家族的近亲。
  (犭霍)(犭加)(犭皮)是一种胆子很小的兽。它总是藏匿在原始森林的深处,行动十分小心谨慎,再加上它性情孤僻,决是喜欢单独活动,身上又有很好的保护色,所以要想发现它十分不容易。直到1919年,人们费了好大劲才捕捉到第一只(犭霍)(犭加)(犭皮)。目前,(犭霍)(犭加)(犭皮)这种稀有的珍兽已经在它的故乡得到了很好的保护。世界上也有一些动物园成功地饲养繁育了(犭霍)(犭加)(犭皮)。说不定什么时候,我们也能在北京时间动物园里,一睹(犭霍)(犭加)(犭皮)的风采呢。
有五只“手”的兽

  南美洲的热带森林,是野生动物的乐园。在那里,人们可以看到一种有五只“手”的兽在茂密的热带雨林间来回跳跃、游荡,这种奇特的兽就是美洲特有的动物——蜘蛛猴。
  蜘蛛猴是猴类中十分独特有趣的一种。它的四肢长得又细又长,脑袋又小又圆,特别是那根细长的尾巴,几乎超过它身体10多厘米。因为它的毛色多是黑色、褐色、灰色的,再加上它肢体细长的形体和树上攀援飞越的动作,远远地望去,很像一只硕大的蜘蛛。所以,人们才给它取了蜘蛛猴这个十分形象的名字。细心的读者读到这里可能会问:不是说蜘蛛猴是有五只“手”的兽吗?可现在,从书里只看到它同其他兽类一样,也只有四肢。那它的第五只“手”在哪里呢?请先别急,下面我们就来说说蜘蛛猴的第五只“手”。
  蜘蛛猴的第五只“手”就是它的那根细长的长尾巴。蜘蛛猴的长尾巴不但比它自己的身体还要长,而且异常的敏感,有极强的缠绕抓曳能力。,蜘蛛猴用它的长尾巴像手臂一样攀援树木的枝杈,不但可以轻松灵巧地从一棵树飞跃到另一棵树上,而且还可以紧紧地缠绕在树枝上,把自己的身体像灯笼似地悬吊在空中。如果你有机会看到它用那根灵活的尾巴,把像花生米大小的食物卷起,准确地送入自己的口中的时候,你一定会惊叹蜘蛛猴的第五只“手”的奇妙。有趣的是,蜘蛛猴的前爪由于没有拇指,缺乏对握的能力,所以有时还没有它的尾巴灵活呢。
  蜘蛛猴的第五只“手”除了攀援,还有调节体温的作用。天气炎热的时候,它可以像散热器一样将身体内的热量散发出去。
会给自己治病的兽

  人生了病,自然要去医院打大夫看病吃药。有趣的是,一些野生动物如果生了病、受了伤,它们也会给自己治病、治伤呢。
  生活在热带原始森林里的猴子,有时会患上疟疾病,浑身发冷打战,十分难受。这时候,生病的猴子就会去啃食金鸡纳霜树的树皮。金鸡纳霜树的树皮里,含有一种治疗疟疾病有特效的药物成分——金鸡纳霜素。猴子吃了它,用不了多久,病情就会减轻痊愈。
  洗矿泉、温泉澡,是人们常用的治病方法。然而,有一些动物也懂得洗矿泉、温泉治病。美洲灰熊关节有了病,就常常跑到含有硫磺的温泉中去洗澡,这样就能使它的关节病痛得到有效的治疗。獾也会利用矿泉来治病。如果小獾身上生了疮,母獾便会带上它去洗矿泉澡,直到把病治好。
  有时候,一些动物会吃下腐败变质或毒的食物,为了将有毒的食物吐出来,它们会去吃一些能够催吐的草药。藜芦草里含有一种能催吐生物碱,野猫如果吃下了有毒的东西,它就会去找藜芦草来吃,食后毒物便会被呕吐出来,病就会慢慢地好了。
  有一些动物受了伤,它们会用泥敷的办法来给自己治伤。山鸡的腿骨骨折以后,就飞到泥塘边,用嘴啄起软泥,混合上一些细草,细心地敷在自己受伤的腿脚上。软尼晒干以后,就像外科医生给病人打石膏一样把伤骨固定了下来。过一段时间以后,断骨就会接好了。猩猩也会用泥敷来治病。当它的牙床发炎肿痛的时候,它就把泥敷在脸颊上,用以消炎止痛。
  会治病的兽还有许多。像麋会吃槲树的皮治腹泻;黑熊会吃菖蒲的叶子治胃病;野牛会用泥浴治疗皮肤病等。
会“过日子”的兽

  在我国东北大小兴安岭的针叶林里,生活着一种珍贵的毛皮兽——紫貂。人们常说“东北有三宝:人参、貂皮、乌拉草”,其中一宝说的就是紫貂。
  紫貂是鼬科动物,和人们常说的黄鼠狼可以说是远房亲戚,因此它的大小和外形很像黄鼠狼。活泼好动是紫貂的天性,它既会爬树又会游水,常常在夜间出来捕捉野兔、野鼠、昆虫和鸟类等小动物。人们看到它时,它那双眼亮的大眼睛,总是不停地转动;那条粗大的尾巴也总是不停地摇摆。紫貂的毛皮革确堪称一宝。看上去乌光透亮,既柔软又美观,是制作高档裘皮大衣的上好材料。
  除了毛皮闻名于世,在兽类中,紫貂还是以善于“持家过日子”而著称的兽呢。
  一般的野兽对自己的“家”很随便,往往是找到了个土洞或石洞就住下来,顶多再铺上些野草、鸟羽和兽毛。而紫貂对自己的“家”却修建得十分认真和讲究。在紫貂的“公寓”里,它总要把睡觉的“卧室”、储存食物的“仓库”和排泄方便的“卫生间”分开,建成三间一套的“套间”。在它的仓库里,既存有捕捉来的鸟、鼠、兔、鱼等晕食,又有从林子里采集来的素菜,真是应有尽有。为了防止食物储藏过久而腐败变质,紫貂还会把猎物悬挂在高高的树枝上慢慢风干,然后再精心地收藏在仓库里,等到冬季天来,食物缺乏的时候,再取出来充饥度日。
  北国和冬季,漫长而严寒。这时候,要想在冰封雪冻的森林里寻觅到一点食物比其他季节困难多了。在整个冬季里,一些动物只好啼饥嚎寒苦度时光。而这时,会过日子的紫貂,则在温暖的家里吃着自己的存粮,生活得十分惬意。
冬眠和夏眠的兽

  当冬天到来,凛冽的寒风和大雪席卷大地的时候,大部分昆虫和蛇、蛙、蜥蜴一类爬行动物都不见了。它们都到哪里去了?原来,它躲在各自的“避寒所”里冬眠呢。在寒冷而又很难找到食物的冬季里,如果不采取“冬眠”这种抗御恶劣自然环境的好办法,这些动物是很难安全地度过漫长的冬天的。
  虽然哺乳动物是能保持一定体温的定温动物,不像爬行动物和鱼类那样,是体温随着环境变化的变温动物,但是,为了避开恶劣的生活环境,在自然界生存下来,一些兽类也具有了冬眠的习惯。每当冬季来临之前,像刺猬、山鼠、黑熊和旱獭这些需要冬眠的野兽都拼命地进食,把自己养得胖胖的。当气温下降变得十分寒冷的时候,它们便躲进早已找好的土洞或树洞里,开始呼呼大睡起来,,进入了冬眠状态。在整个冬眠期间,它们的体温降低了,呼吸和心跳也缓慢了,体内的新陈代谢出几乎停顿 。就这样,不吃不喝,全体内原来积存的养分支持,直到第二年天气变暖才苏醒过来。与其他冬眠动物不同,黑熊在冬眠期间还时不时地醒来,待体温升高一些后再继续冬眠。
  像生活在寒冷带的有些动物用来冬眠来躲避严冬一样,有趣的是,在热带竟也有一些动物用“夏眠”来避开酷热和干旱。非洲马达加斯加岛上有一种专吃蚯蚓的尖猪,当炎夏把地面晒干,难以找到蚯蚓的时候,它便开始夏眠,以不吃不喝的昏睡来度过“粮荒”。在北关注,当难耐的酷暑来临时,原本活泼好动的茶栗鼠也会用夏眠来逃过热浪的煎熬。
  冬眠和夏眠,虽然在季节上完全不相同,但在抗御恶劣的自然环境、以利生存上却有异曲同工之妙。
善于伪装的兽

  为了逃避天敌的袭击,使自己在弱肉强食的生物界中生存繁衍下去,许多动物在长期的进化过程中学会了伪装自己。它们巧妙地变幻形体和体色,同栖息的自然环境融合为一体,让敌害无法发现自己,从而保护了自己。像鱼类中的叶海马、比目鱼、枯叶鱼;鸟类中的雷鸟、夜鹰;昆虫中的竹节虫、角蝉、叶螳螂;爬行动物中的鬣蜥和“变色龙”避役都是动物界中鼎鼎有名的“伪装大师”。无独有偶,在兽类中也有这样一些能巧妙伪装自己的“伪装师”。
  梅花鹿是以身上那酷似梅花斑纹而得名的兽。当春暖花开,草木繁茂时,它们便换上梅花斑点明显的“夏装”,使自己的身体和周围环境更加接近。当秋风萧瑟,草木枯黄时,它们便又开始换上了毛色女暗、斑点模糊的“冬衣”,与色彩单调的冬景融为一体。
  虎、豹、长颈鹿和斑马也是善于伪装的兽。它们身上“穿”着有斑块和条纹的“外套”,就像特种部队迷彩服一样,能将它们的身体轮廓破坏掉。当它们置身于疏林、草原的时候,便和环境融汇了一体,使它们不会被猎物或敌害所发现。
  生活在寒冷地带的雪兔、雪鼬、银鼠伪装术更为奇妙。春、夏、秋三季,它们的毛色是棕黄或灰褐色的。当冬季来临,山野地覆盖上皑皑白雪的时候,它们的毛色就会神奇地改变为白色。有了这身白色的伪装衣的掩护,它们在雪地上活动时,就很难被人发现了。而到了来年开春,冰雪消融之后,它们便又及时地换上了深色的夏装。
  北极地带,常年冰雪覆盖,所以在那里的生活的北极狐、北极熊和雪枭等动物的毛色几乎终年是雪白的。
 
能当“警探”的兽

  在世界各国的警察局里,总少不了一些由动物担任的“警探”。这些动物“警探” 但忠于职守,而且身手不凡,为协助警察侦破案件,打击犯罪立下汗马功劳。
  警犬是人们最熟悉的动物警探。它的身影时常出现在侦破影片上。警犬的嗅觉十分灵敏,只要是罪犯在做案现场留下一点点人类无法察觉的气味,它们都能立即辨别出来,追踪着蛛丝马迹而去,直到引导警察捉住罪犯。一条优秀的警犬,不但可以凭嗅觉引导追捕罪犯,而且还能招待许多复杂的命令,帮助警察完成缉毒、排除爆炸物、看守罪犯等各项任务。
  在德国的一个警察局里,不但编制配备有警犬,而且还有几头警猪。猪,在人们的印象中是蠢笨贪吃的家伙,可德国警方为什么会选中它来当“警探”呢?原来,德国警方方现,野猪的嗅觉比警犬更胜一筹。经过训练的警猪对毒品的气味尤为敏感,哪怕是极为微量的毒迹,都会被它发觉。有了这样的特殊本领,难怪德国警方要把它“请”进警察局呢。
  警猪在招待侦察任务的时候,一旦发现毒品,就会摇头摆尾喷起响鼻,用蹄子不停地刨地。这时候,警察只要顺藤摸瓜,就能将贩毒分子抓获。
  有趣的是,除了警犬 、警猪以外,美国的哈里森动物实验室曾经专门培训出一批警鼠。这些警鼠被派到了海关,用它伙灵敏的嗅觉来检查旅客携带的行李中是否偷藏有违禁的毒品。由于“警鼠”们的工作成绩十分出色,因此受到了美国海关官员们的赞扬。
会“说话”的兽

  俗话说,“人有人言,兽有兽语”。的确,动物也有它们自己的“语言”。动物学家通过研究发现,有许多动物可以“说话”,它们会发出一些带有特定含义的信号,在相互之间进行传递。这种动物的“语言”在它们的生活中起到了很重要的作用。
  动物学家发现,海豚的“语言”格外丰富。它们会使用七种不同的声音来进行“交谈”。当它们在水下遇到有意放置的障碍物时,就会凑到一起讨论一番,直到确认没有危险后才通过。狼是集群生活的兽,它们也会运用“语言”——各种不同的叫声来相互联络。猴子的语言在它们的生活中也十分重要。用“猴语”,它们可以发出报警、集合、求偶、进攻、退却、求饶等几十种信号,协调猴群内部的各种行为。黑猩猩是人类的近亲,它们运用“语言”的能力更不寻常。有一次,动物学家把一只黑猩猩先带到一间关有毒蛇的屋子里,然后再把惊恐万状的黑猩猩带回到它和另一伙伴住的地方,过一会儿,当动物学家要将另一只黑猩猩带进关有毒蛇的屋子时,它却怎么也不肯进去。原来,那只爱过惊吓的黑猩猩已经把危险告诉它了。
  当然,动物的“语言”是完全不同于人类的语言的。动物的语言只不过是带有一定含义的特定信号,几乎是千百年不变的。而人类的语言却很复杂多变,可表达人们的各种各样思想的。
  不过,经过人的特意训练,一些黑猩猩和大猩猩学会了使用聋哑人的手势语言与人交谈。其中一只叫柯柯的大猩猩,竟会正确地使用650多种不同的手语词汇,它才真正可以说是一只会“说话”的兽呢。
会使“调包计”的兽

  在非洲的塞仑盖特大草原上,生活着一种相貌古怪奇特的兽。它的体形看上去很像马,可是头上又长着一对水牛那样的弯犄角,额部和颈部还长着密密的鬣毛。因此,人们根据它古怪的长象的名字叫角巴。
  角马既不是马不又不是牛,而是一种大型羚羊。它们很喜欢集群生活,常常几万头、几十万头甚至上百万头汇聚在一起,组成浩浩荡荡的大军在大草原上迁徒。
  浩荡的角马群引来了馋涎欲滴的食肉动物。狮子、猎豹和鬣狗常紧紧地跟随在它们的后面,伺机将老、弱、病、残和掉队的角马吃掉。在角马群在有许多怀孕待产的雌角马,因为它们在生产的时候往往会离群,所以最容易受到食肉们的袭击。为了保护自己和后代,雌角马生就了一套同敌人进行周旋的特殊本领。
  角马最危险的敌人鬣狗通常上午总是躲在土洞里睡觉,于是雌角马便将分娩的时间选在上午。为了避免势单力孤被敌人伤害,怀孕的雌角马还会聚到一起行动,集体进行分娩。虽然,雌角马生产的速度十分迅速,只要十几分钟小角马便可以落地,七八分钟之后就可以行走了,但小角马还要在三天以后才能跟随母亲快速奔跑。这真是性命攸关的三天啊。不过,我们也不必为角马母子担心,在这几天里,角马母子如果遇到鬣狗的袭击,角马妈妈在危急时刻会把产后还一直留存在体内的胎盘迅速排出。当鬣狗争食这“美味”,一时还顾不上攻击小角马的时候,角马妈妈便带着小角马迅速逃远了。巧妙的“掉包计”终于使角马母子脱了险。
最贪睡的兽

  动物和我们人类一样也需要睡觉。睡觉会使动物会身的肌肉松弛下来,运动、呼吸、循环、消化和排泄等器官的工作放慢,把原先的疲劳消除掉。世界上的兽类千奇百怪,睡觉的方式也千姿百态。在姿势上,它们有的将身体蜷曲躺着睡;有的枕着自己的尾巴睡;还有的站着睡,头朝下睡。在时间上,它们有的白天睡,有的晚上睡;有的睡为时间长,有的睡的时间短。其中最贪睡的是旱獭和睡鼠。
  旱獭是一种善于掘地洞而居的兽。每年当10月底至11月初的时候,它们便急急忙忙准备冬眠了。入睡前,先由一只担任“族长”的大旱獭为每位家族成员进行一番检疫。如果谁患了病,就会被毫不留情地赶出去,这样做是避免将疾病传染给大家。检疫结束以后,十几只旱獭便进入地洞。将洞口堵好,然后团团挤在一起呼呼地大睡起来,这一睡不打紧,一直要到第二年的4月底,它们才会醒来。有一些生活在高原的旱獭,它们每年在9月下旬就要入睡,直到来年的6月中旬才会醒过来,一年的时间里,它们竟然要睡上9个月的时间!
  一觉醒来,旱獭本该珍惜那所剩不多的时间,可果,它们依然还是那样贪睡。每天太阳已经升起老高了,它们才睡得惺忪地爬出地洞。而到了下午,太阳还没有偏西,它们就又钻回到洞里去酣睡了。如果加上它们平日的睡觉时间,旱獭在一年里,清醒的时间仅仅只有一个半月了。旱獭这样贪睡,所以德国人常把贪睡的人比喻为“嗜睡的旱獭”。
  同旱獭一样,睡鼠每年的大半时间也是在睡眠中度过的。
 

最狡猾的兽



  在许多童话和民间故事里,狐狸的狡猾多诈已经给人们留下了极为深刻和印象。的确,在兽类中,狐狸是一种机智而又狡猾的兽。
  狐狸的分布很广,在世界许多地方都能见到它。它长得有些像狼,但要比狼小。由于分布地域不同,它们的毛色变化很大,既有黄褐色、灰褐色的草狐,也有赤褐色、火红色的红狐,还有毛色纯白或全黑的白狐、黑狐。因为它们有时候会潜入农舍干一些偷鸡摸鸭的勾当,所以,人们对它们的印象很不好。其实,狐狸的食物中有大量的野鼠。应当说,它对人类还是有很大益处,功劳还是大于过失的。
  狐狸是狡猾的,下面就让我们一起来看看它是怎样施用诡计的吧。当狐狸发现野兔、小鸟等猎物以后,不是立即去追捕,而是装疯卖傻,翻斤斗,打把式,做出许多希奇古怪的动作来吸引它们的注意力。趁着猎物们只顾好奇,放松警惕的时候,它一边表演,一边偷偷地靠近猎物,直到距离缩短到只有几米远时,它就猛扑上去把猎物捕获。
  狐狸另一个常用的花招是装死。当它发现爱吃腐肉的乌鸦时,就直挺挺地躺在空地上,任凭关来侦察的乌鸦啄咬,一动也不动。等到乌鸦们内经试探,深信这是一具狐尸,放心大胆地来聚餐的时候,它会冷不丁地蹿起来,将一只乌鸦捉住,美美地饱餐一顿。
  有时,狐狸遇到了猎狗的追击,它会逃进牛群在牛粪上打个滚,然后向别处跑去。当猎狗追到牛群时,狐狸身上的气味消失,猎狗便失去了追击的目标

 

会使用“气味语言”的兽

  从科学意义严格地说,地球上只有我们人类才会真正说话。能够运用语言和文字来交流思想、表达感情,这是我们人类同动物的根本区别之一。
  动物不会说话,那它们之间是不是就能传递信息、互相通气了呢?别急,科学家经过研究发现,动物虽然没有像人类那术的语言,但是它们各自都会有效地传递信息。其中,“气味语言”就是它们常用的一种“语言”。
  老鼠是一种有严密社会组织和有效联络手段的动物。它除了会用“吱吱”的叫改朝换代来表示惊恐、舒适、邀集同伴、驱逐敌人等含义的信息以外,还能使用含义更为复杂的“气味语言”来“说话”。当一只老鼠被鼠夹夹住,它会通过尿液的气味向其他的老鼠便会闻风而逃。当环境安全时,它也会向同伴发出一种特殊气味的信息:这里没有危险!闻到这种气味,其他的老鼠就可以放心大胆地出来活动了。通过“气味语言”,老鼠还能传递道路是不是安全;是不是属于同一鼠群;雌鼠邀请雄鼠前来婚配等信息。
  除了用“气味语言”报警和识别同类,更多的野兽是用它来表明自己的领地范围。像老虎、豹子、狮子、狼獾等凶猛的野兽,常常在自己领地的缘巡视。它们一边走,一边将自己身上腺体的分泌物或尿液涂抹在路旁的矮树丛上、岩石上。闻到这些气味,它们的其他同类就能明白,这是这块领地上的主人所发出的警告:“这是我的地盘,别人不准过来!”
  看不见、摸不着,既无声又无息的“气味语言”,能帮助动物传递这么多、这么复杂的信息,真是一种奇妙的语言啊。
善使“金蝉脱壳”之计的兽

  人们常把在危急关头像蝉脱壳一样,将无关紧要的外壳留下来分散敌人的注意力,从而巧妙脱身的计谋叫做“金蝉脱壳之计”。你是否知道,为了逃避敌害,求得生存,有许多动物也会使用这“金蝉脱壳之计”呢。
  像虾、蟹和蜥蜴这些节肢动物、爬行动物,当它们的步足或尾巴被敌害捉住以后,它们就会弃足弃尾而逃,这样,虽然丢掉了足或尾,可却保住了生命。而且过不了多久,它们又会长出新的足或尾来。
  兽类是比节肢动物、爬行动物更高级的动物。虽然它们没有低等动物那么强的再生能力,不能耐丢掉肢体和尾巴以后再重新长出来,但在它们中间也有一些会使“金蝉脱壳之计”的兽。
  睡鼠是一种生活在树上的小动物,它时常会受到一种外形很像山猫的野兽的追捕。虽然睡鼠很会爬树,但是对手也是爬树的好手,而且它一见到睡鼠便穷追不舍。遇到这样凶悍的敌人,睡鼠看来只能是在动难逃了。然而,就当对手咬住睡鼠尾巴的时候,奇迹却发生了:只见睡鼠尾巴上的皮整个脱落下来,留在了敌害的嘴里,而睡鼠却拖着已经没有皮的尾巴赶快溜走了。当敌害还在为捕捉到“猎物”欣喜的时候,它哪里会想到自己是中了睡鼠的“金蝉脱壳之计”,当它醒悟过来时,已经为时过晚了。虽然“金蝉脱壳之计”是睡鼠的保命绝招,但它终生只能使用一次,因为尾皮落后是再也不会长出来了。那裸露的尾干会逐渐萎缩,最后被睡鼠自己啃食掉。没有尾巴的睡鼠尾根处会长出一族长毛,看到这样的睡鼠,人们就可以断定它曾经有过一次九死一生的经历。除了睡鼠,山鼠、黄鼠也有这样奇特的本领。
等级分明的兽

  在兽类王国里,有许多动物喜欢过群居生活,在这些群居的动物当中,有的有着严格的等级制度,绝大多数猴类就是在这样等级分明的“社会”中生活。
  狒狒是生活在非洲的一种猴科动物,它与其他猴类最大的不同之处是,它有一张像狗一样的脸。狒狒喜欢群体生活,一群往往有几十只到上百只,每群里都有一只身体最强壮,个头最高大,毛色最漂亮的雄狒狒担任首领。在狒狒家族里,首领的地位至主无上,无论是谁从它的面前走过,都要向它表示尊敬臣服。如果谁胆敢不按照规定向首领行礼,就要遭到极为严厉的惩罚。为防止一些不大情愿臣服的雄猴守规矩,服从自己的威严,狒狒王还时常将它那大得吓人的獠牙龇出来示威。在这种等级分明的王国里,担任首领的雄狒狒养尊处优,过着比别人舒适的生活。
  猕猴是世界上比较常见的猴。在猕猴群里,也有一只最强壮的雄猴当“猴王”。在它的手下,还有“二猴王”、“三猴王”帮助它统治猴群。“猴王”在猴群里不但称王称霸、养尊处优,而且还妻妾成群,有“猴王后”和“猴王妃”。为了防止其他雄猴对自己的后妃“勾引”或“非礼”,猴王时常在猴群中巡视,一旦发现有企图越轨者,必将严惩不贷,进行毒打和撕咬。
  有趣的是,猴王的宝座不是终身制。一旦猴王年老力衰,一些新长大起来的雄猴便会同它争夺王位。争斗的结果往往是老猴王被年轻力壮的雄猴打得遍体鳞伤,只得哀号着逃离猴群,从原来那个前呼后拥、妻妾成群、不可一世的“君王”,一下子变成了谁也不待见的孤家寡人,孤独地度过自己的残生。
生活在海洋里的兽

  人们常把兽类说成是走兽,其实兽类中,不但有像蝙蝠、鼯鼠那样会飞、会滑翔的兽,而且还有许多生活在河湖或海洋里的兽。
  浩瀚的海洋是生命的摇篮。那里不但是鱼类、虾蟹等海洋生物遨游的广阔天地,也是海兽们生息繁衍的好家园。
  鲸是生活在海洋里的巨兽。它虽然外形像鱼,也是海里的游得很快的动物,但是它却是地地道道靠肺呼吸、胎生的哺乳动物。鲸类一般分为须鲸和齿鲸两大类。共有90多种。须鲸中体形最大的是蓝鲸,它长达30余米,重100多吨。比40头大象还要重。齿鲸中最凶猛的是虎鲸,它几乎什么都吃,就边比自己大十倍的蓝鲸它也敢袭击。海豚是鲸类家族的小兄弟。它不但是海兽中的游泳冠军,还是聪明的海兽。经过训练,它可以表演精彩的节目。
  海狮、海豹、海象、海狗和海牛也是生活在海洋里的兽。除了海牛不能上岸生活外,海狮、海豹、海狗和海象都要在岸上睡觉和繁殖。海狮因面部长得像狮子,颈部有长长的鬃毛,吼声像狮吼而得名。它们成群地栖息海边,白天下海捕食,夜晚上岸睡觉。雄海狮常常为争夺雌兽打架,直到斗得双方伤痕累累,一方认输才肯罢休。海狮聪明灵活,经过驯养是马戏团里的好演员。海象嘴边长有像象牙那样的獠牙,它们用獠牙做武器来捕食,用獠牙来争夺领地,抵抗白熊的袭击。
  虽然,海狮、海豹、海象和海狗的相貌和体形大小有所不同,但是它们的肢体都演变得很短小,像鱼鳍一样,这是这们长期水陆两栖生活的结果。
能帮助残疾人的兽

  残疾人因为身体有了残疾,生活上会遇到许多不便,然而,在一些动物的帮助下,他们又能够正常地生活了。
  双目失明的盲人走路十分困难,他们即使是手拿探路竿,小心翼翼地摸索前进,也难免磕磕碰碰,发生危险。可是,在有些国家里,盲人只要牵着一种经过专门训练的在路上,导盲犬会尽心尽力地为主人代目,引导主人走安全的路线。它不但在遇到台阶和深沟时会及时提醒主人注意,引导主人横道上过马路,从不会违反交通规则。除了导路,它还能带领住人购物,帮助主人取送东西。有了它的帮助,盲人的生活真是方便多了。
  美国有一只名叫海里翁的卷尾猴,它给一位四肢瘫痪的青年当了猴“保姆”。它每天为主人喂饭、刷牙、翻书、放唱片,还能做许多主人无法做的家务事。虽然猴子的天性很贪玩,可是海里翁却很尽责尽职。只要主人发出指令,它便会忠诚地为主人服务,因为它知道主人的奖惩很分明,如果任务完成得很及时、很正确、它就能得到甜草莓汁的奖赏;如果调皮捣蛋,拒不招待命令,它就会受到主人的惩罚。
  海里翁在主人的调教下越来越能干,成了主人的好“保姆”。主人一时一刻也离不了它。
  如今,训练猴子做残疾人的“保姆”已经成了一种专门的职业。在专业人员训练下,越来越多的猴“保姆”走进了残疾人的家庭,它们周到细心的服务赢得了残疾人的欢迎。
只有手指般大小的兽

  在美洲的猴类大家族中,奇奇怪怪的成员真不少。不但有声若哭泣的泣猴;吼声如雷的吼猴;鼻子最长的天狗猴;尾巴最长的蜘蛛猴;形象最丑陋的秃猴,还有一类体形长得十分小巧玲珑的猿猴——狨。
  狨又名狷猴。它们生活在中、南美洲的原始森林里,是个人丁兴旺的大家族,约有30多种。狨有珠子一样的圆眼睛,大大的耳朵,阔嘴巴,身披柔软浓密的绒毛。它们当中的狮毛狨、长须狨、黑白狨和倭狨,颈部还生有金黄色的长毛,看上去,很像一头威武的小狮子。不过,它们最令人惊异的地方是,狨的体形大小和其他猴子比起来相差得十分悬珠,一般只有二三十厘米,体重也不过几十克重。特别是倭狨,它的身长不到10厘米,看上去,真像是一个来自“小人国”的客人。由于狨常年栖息在高高的大树上,人们往往只能听到它们嘁嘁喳喳的收声,而看不到它们的身影,所以常把它们误以为是鸟类。瑞典的一位厨师曾养过两中只小倭狨。它们的身长不足5厘米,比人的手指还短小。它们常常攀爬在主人的手指上玩耍,十分逗人喜爱。因倭狨十分小巧可爱,容易驯养,于是许多当地人喜欢饲养倭狨,把它放养在自己的口袋里,随身带出去玩耍。
  倭狨不但体形小巧,长想奇特,十分好玩以外,它的食性也很特别,它除了吃树上结的果实以外,还爱吃苍蝇、蚊子、蜘蛛、蛾子等虫子。如果很长时间吃不到虫子,它就会营养不良,活不了多久。所以,当地人又给它取了个名字叫“食虫猴”。好在热带森林里有的各种各样的昆虫,在那里,倭狨是绝不会饿肚子的。
最大和最小的蝴蝶你知道吗

  凤蝶是最大的蝴蝶,也是最美丽的蝴蝶。凤蝶翅上有红、黄、蓝、黑白各种颜色,五彩缤纷,并构成美丽的斑纹,发出金属的光彩。世界上最大的蝴蝶是南美凤蝶,体长90毫米;翅展270毫米,相当一只中等体型鸟类的翅展。我国最大的凤蝶翅展达150毫米。
  最小的蝴蝶是小灰蝶,翅展16毫米。1983年6月,我国昆虫学家马恩沛,在云南西双版纳小勐养大象自然保护区的原始森林里采捕到一种小灰蝶,展翅长度仅13毫米,创造了最小的记录。小灰蝶雌雄体色不同,雌蝶通常呈暗色,雄蝶常具有翠、蓝、青、橙、红、古铜等颜色的金属光彩。这类蝴蝶翅膀的正面,斑纹比较平淡,而翅膀的反面,却色彩丰富,远较正面突出。这一点也是鉴别小灰蝶的重要特征。
最美丽的蝴蝶产地你知道吗

  我国的宝岛台湾,气候温暖,植物茂盛,有四百多种蝴蝶,其中不少是世界上最美、最珍贵的品种。有一种金凤蝶,翅膀上像是有层金粉,身上有五彩花纹,它在阳光下飞舞时,金光闪闪,美丽极了。
   在台湾高雄的美浓镇,山里几百万只蝴蝶,人们一进山谷,立刻就会被上下飞舞的彩蝶团团围住,像是在“夹道欢迎”一样。
   台湾一年四季都有蝴蝶,每年出产蝴蝶3.4千万只,多才多艺的台湾同胞,用蝴蝶制成各种工艺品。那里开办了许多蝴蝶加工厂,制成蝴蝶标本和蝴蝶画,卖到外国去。蝴蝶标本千姿百态,蝴蝶画栩栩如生,很受欢迎。这项收入每年约1500万美元。
最大的蝗虫群你知道吗

  最近几年,世界上许多地区出现过严重的蝗灾。1979年,美国密苏里河西部14个州的牧场和农田,被密密麻麻的饥饿的蝗虫所覆盖,华盛顿州的亚基马等地,蝗虫铺满了路面,它的厚度足以给行驶的车辆带来危险。
   历史上最大的蝗群记录,是1889年红海上空出现的一个蝗虫群。估计有2500亿只蝗虫,重量达55万吨。飞行时声振数里,遮天蔽日,太阳为之失色,也叹它为“奇观”。
   蝗虫的飞行能力十分惊人,它们能连续飞行3天。蝗虫掉在水里,也不会马上淹死,成虫能在水中游动24小时以上。一般的高山江湖,都难以阻挡它们的行动,所以它们是危害最大的害虫。
最大的蛾你知道吗

  我国的山蚕蛾,是世界上蛾类昆虫中最大的一种。雌蛾双翅展开,长达25厘米;雄蛾双翅展开,也有20厘米长。因此,有“蛾王”之称。
   山蚕又称珊瑚蚕、猪儿蚕、乌桕蚕,是我国最大型的野蚕。它原产于华南山区,并分布于长江以南及台湾等省。
   山蚕的茧比一般蚕茧大得多,五六十个茧就有1斤重,堪称蚕茧中的冠军。茧产量也很高,平均茧产量可达1.2克以上,每千颗蚕可得改良丝棉1斤左右。这种丝色淡褐,经久不褪色,富有光泽。它的弹性很强,染色也容易,可作丝线的代用品,也可织造丝袜和绢绸,与光苎麻混纺织成的布,既美观又耐穿。
最毒的甲虫你知道吗

  斑蝥是最毒的甲虫。喜群集取食,成群迁飞。当它遭到惊动时,为了自卫,便从足的关节处分泌出黄色毒液。此黄色毒液内含有强烈的斑蟊素,其毒性甚强,能破坏高等动物的细胞组织,与人体接触后,能引起皮肤红肿发泡。
  斑蟊素为一种无色无味发亮结日,一般内服0.6~1克斑蟊素即可中毒。斑蟊素致死量约为30毫克,外用敷贴过久会使皮肤坏死。内服者咽部有烧灼感,并有头痛、哎吐、剧烈腹痛等胃肠道症状。斑蟊素经肾脏排出,可引起排尿疼痛、尿频、血尿,引起中毒性损害。重者会出现高热、昏迷和循环衷竭等危象。
   斑蟊素的毒性虽然很强烈,但可以列为中药使用。
“眼睛”最多的昆虫你知道吗

  在所有的昆虫中,蜻蜒的复眼最大,它们鼓鼓在地突出在头部的两侧,占头部总面积的三分之二以上,由28000个小眼面组成。蜻蜒的视力是很发达的,能在飞行中捕捉小昆虫;它们在草茎上停息时,每当人影掠过,也能感知。蝴蝶的复眼比蜻蜒小,由12000~17000个小眼面组成;龙虱的复眼有9000个小眼面;家蝇的复眼有4000个小眼面。有些昆虫的复眼,小眼面不到100个,它们可能连物体轮廓也不清。生活在土壤中的一些蚂蚁,周围一片黑暗,视力极不发达,它们的复眼只有6个小眼面,只能模糊地辨别光线的来源,它们的感觉更多地依靠触觉和嗅觉。
蚂蚁为何要互相碰触角你知道吗

  昆虫一般没有鼻子,但是却有非常灵敏的嗅觉,这是因为它们的触角起到鼻子的作用。蚂蚁的眼晴不太好用,视力很差,它们的触角就担任了通常眼睛扮演的角色。
   蚂蚁不会叫,它们头上的触角,便是彼此联系沟通的工具。你们看蚂蚁们在地下黑暗的巢穴里,纵横交错的地道网十分复杂,这么多蚂蚁成天忙忙碌碌地进出巢穴,寻找、搬运和贮藏粮食,还要产卵繁殖,躲避敌害,整个家庭却井然有序,就全靠它们用触角交流信息,沟通情况。
   蚂蚁的触角为什么能起到如此微妙的作用呢?原来两只蚂蚁在互相碰触角时,能分泌用一种化学物质,传送给对方,这种化学信号对蚂蚁的神经发生刺激作用,使蚂蚁知道该做些什么。
最原始的昆虫你知道吗

  最原始的昆虫,是原尾虫。它们是一些白色或黄白色的小虫,最大的个体只有2毫米左右。性喜潮湿,常生活在石块、瓦片和草根下。凡是昆虫,其头部都有1对触角,胸部有足3对,翅2对,常具单眼和复眼。但是原尾虫无翅,无眼,也无触角,它们常把第一对足高举在头的前方代行触角的机能。幼虫初孵化时腹部9节,在生长过程中增生了3节。这些特征与其他昆虫不同,表现了它们的原始性。人们对原尾虫的研究,在昆虫分类学上有独特的意义,是昆虫学基础理论研究的一部分。1956年,北京农业大学杨集昆教授最先采集到了我国的原尾虫标本,在我国昆虫学界传为佳话。
寿命最短的昆虫你知道吗

  我国古代早有记载:“蜉蝣,……朝生暮死。”确实,多种蜉蝣成虫的寿命只有几小时,最长的寿命还不过1星期。
   蜉蝣的幼虫期生活在水里,要经过几次蜕皮(有些种类要蜕皮30次,长达3年之久)才变成成虫。蜉蝣成虫的身体柔软,能反光;触角短刺状;两对膜质翅膀休息时直立在背上;腹端有比身体显然长得多的3条尾长;嘴嚼式口器极度退化,有些根本没有口器。蜉蝣成虫的职能,专司繁殖。雌蜉蝣可以说是一部产卵机器,从它的胸部后方直到腹部末端,都是虫卵。蜉蝣的幼虫在水中会遇到无数敌害,在长期的适应过程中,它们以多取胜,使种族得以繁衍。
最长的昆虫你知道吗

  竹节中的形状很奇特,活象一小段竹枝,身体外形分成一节一节,呈绿色或褐色,它们生活在与竹子混杂在一起的灌木丛中,以树叶为食。竹节虫是世界上最长的昆虫,一般长度为10~20厘米,最长的达33厘米。
   这种行动并不迅速、繁殖力也不高的昆虫,在自然选择过程中,它们怎么能够躲避各种敌害,从而代代相传不被淘汰的呢?这与它们的形状象椴竹枝有极大关系。在长有竹子的灌木丛中,有“一小段竹枝”掉在树叶上,谁会去注意呢?若非定晴细看,是很难发现它们的。拟态这一特点保护了它们,使它们生存至今而不被淘汰。所以竹节虫是说明生物进化和拟态的好材料。
地球上最早的“飞行家”你知道吗

  大约在3亿年之前,昆虫作为地球上最早的“飞行家”而升入空中。而会飞的爬行动物和鸟类在这1亿多年以后,才出现于地球之上。
   古代的许多昆虫种类,自然科学家是通过它们的翅膀才识别出来的。因为它们柔软而多汁的身体,在风吹、雨打、日晒等自然环境下,是不太可能作为完整的化石而保存下来的。人类已经发现的古代最好的昆虫标本,是埋置在琥珀里和原始松树的树胶之中;其他一些昆虫的印迹是遗留在页岩和石灰石的聚积物中。
   古代有翅膀昆虫中的最大种类是石炭纪时期的巨大古代蜻蜒——现代蜻蜒的祖先,其翅膀展开可以达到76.2厘米宽,常在原始时代的沼泽地飞行。
很小世界里的巨人——昆虫

  在人类没有发明显微镜之前,小世界大概一般指的是昆虫和微尘的世界。不过,除了极少数人以外,一般人无法理解微尘也构成世界,但是对昆虫的世界,人们还是能理解的,尤其是一些生活习性十分社会化的昆虫,比如蜜蜂、蚂蚁等。



社会化的昆虫世界

  蜜蜂、蚂蚁的生活方式是一种有组织分工的群居生活,它们内部有着明确的“专业”分工。有的专门负责击退天敌或进行捕食;有的负责筑穴或为食物进行加工;还有一些专门从事繁殖或看护下一代。它们之间能通过它们自己的语言互相联络照应。它们具备了社会生活的三大要素-组织、分工、联络。因此,群居的昆虫社会与人类社会有着令人费解的相似之处,在某些方面昆虫社会似乎比人类社会的分工更为精密、更为协调。
  

 

让我们来看一看蜜蜂社会。在一个蜂群中,可分蜂王、工蜂和雄蜂三类,三者相依为生,各有专责,缺一不能生活。无论雄蜂或工蜂,一旦脱离“集体”,根本发挥不出半点作用,而且无法生存。在每一个蜂群中,蜂王占有重要地位,煞费苦心负责生殖的伟大功能。工蜂负责采蜜、采花粉、清洁蜂房、筑巢、哺育幼虫等工作。而雄蜂除受精传代之外,别无它事,但一个完整的蜂群,是不能少了它的。这三类蜂共同组成一个整体,丝毫不可分割。
  再看蚂蚁,分工就更细了:它们把工作分成若干等级,每个等级的蚂蚁只做一样工作,如耕种、畜牧、看护、建设、作战,储粮和生育等等。不同等级的蚂蚁会长得完全不同。兵蚁的体形比其他雌蚁大,有巨大的大颚,可把来犯的敌人撕得粉碎。蚁后的任务是繁殖,它的腹部要比别的蚂蚁大许多倍。相对来说,工蚁的体型较小,护卵、储粮、伺候蚁后等工作都由工蚁担任。

注:图1昆虫世界是人类在没有发明显微镜之前所能观察到的最小的生命世界。
  图2法国17世纪的博物学家琼·享利·法布尔(1707-1788)在法国南部他的家乡对昆虫学进行了非常细致的研究。他写的关于昆虫和其他题材的书在广大读者中掀起了对科学的热爱。他的巨著《昆虫记》至今仍受到人们的喜爱。
  图3工蜂在采集花粉。
  图4经过长期静止的蛹期之后,两只工蜂咬开蛹室的封盖爬出来。

蜂王的统治地位

  蜜蜂的“女皇”吃的是工蜂为它准备的王浆,住的是工蜂们为它筑的专门巢穴——王台,它担当繁殖后代的重大事务,被称为蜂王。凡是蜂王飞行的地方,群蜂会有相当一部分要让路,如果蜂群出现分群现象,那么蜂王一出巢,蜂群会在相当一部分跟它一起飞。蜂王在交配前称雌蜂,在一般情况下,雌蜂在一生中,只交配一次。交配之前,雌雄蜂要进行婚飞,交配之后,雌蜂可获得千千万万的精子,供长期使用,因此,这时蜂王腹部变长,行动不便,不易离开蜂巢。它一年中可产29万个卵,交配后第三天,即可开始产卵。而与之交配的雄蜂就死去。其余的雄蜂因不工作,又耗粮饷,不为工蜂所欢迎。每当巢内蜜少时,如在秋冬二季花开较少的时节,雄蜂往往被工蜂驱逐出境,或被咬死。
蜂王的生殖之谜

  在动物界中,母亲一般并不能决定子女的性别,但是称为蜂王的母蜂,却能根据六角形的蜂房大小,产下受精卵或未受精卵。凡是在普通的小蜂房产下的卵,将来都会变成没有生殖能力的雌蜂,也就是工蜂;在最大蜂房,俗称“王台”中产下的卵,将来会变成母蜂,成为分巢后的新蜂五;在一些中等大小的蜂房中,母蜂产下的是未受精的卵,这些卵将来变成雄蜂。最令人不解的是,它如何操纵生殖机器?并如何辨别其体内的受精和没有受精的卵?这些都还是科学之谜。

注:图这是六边形蜂巢室。母蜂根据需要在其中产下受精卵或未受精卵,以控制“蜂口”的正常比例。
昆虫的本领

  科学家研究表明,在我们常见的昆虫中有许多本领没有被正确解释。    比如,苍蝇落在垂直光滑的玻璃上不但不滑落,而且还能在上面爬行。以前人们认为是因为苍蝇有六只脚,且每只脚上有两个趾甲。其实用显微镜观察苍蝇的脚可以发现,除了趾甲外,在两个趾甲根部中间还有一个被一排茸毛遮住的爪间盘。是爪间盘分泌出的脂质液体起了关键作用。检查苍蝇留下的足迹,可证实分泌物存在。    长期以来,人们认为昆虫都是聋子,其实它们都有“敏感和特化的听觉器官”,能感受到像食虫蝙蝠的超声波。除螳螂外,所有其他昆虫都有两个“耳朵”,分布于它们的前腿、胸背或腹部。而螳螂只有一个椭圆形、由一层薄表皮折叠于胸沟中的“耳朵”。一般一种声音的定位是通过动物“两耳”输入声音进行比较而获得。而螳螂独特的听觉器,不仅是个新奇的“耳朵”,还是一人复杂回避系统,故它在晚上既能捕获猎物又能逃避敌害。    以前的生物学家一直认为,无脊椎动物是根据特定的路径上的一系列标志的顺序记住该路的。实际上无脊椎动物脑内也有自己的“地图”。蜜蜂就是靠记住蜂房周围的地理特征,而按最短距离在两点间飞行的。美国科学家的实验证明了这一点。    我们通常认为蜻蜓的飞行本领不如飞鸟的先进,其实这又错了。研究表明蜻蜓无须改变其身体和翅膀的形状,即能起飞、滑翔或飞行。而且这种昆虫惊人地敏捷,它能自由自在地飞翔,也能突然向斜刺里飞去,有的甚至还能倒退飞行。它利用的是一种与飞机平稳飞行或鸟类翱翔截然不同的飞行方式来完成的。

注:图1隐身术高手:两只小蜉蝣幼静伏的水中的落叶上,如果不仔细看,很难发现。
  图2绿眼蝇身体细长,长约2-3厘米,身上长有黄褐色的毛。
  图3螳螂,是捕捉其他的昆虫的杀手。
 
会打“井”取水的兽

  每当六七月,旱季来临到非洲的塞仑盖特大草原的时候,生活在那里的野生动物就很可能会遇到一场关系到生死的动难。因为在那个雨水稀少的季节里,每天都是万里无云的晴空,炎炎的烈日像一团火,无情地灼烤着大地。草木枯黄了,河广西壮族自治区开始变干涸了,动物们赖以生存在水变得越来越少,也很难找到了。焦渴和饥饿开妈折磨着它们。为了逃避这场动难,角马、斑马、瞪羚从四处汇集起来,组成浩浩荡荡的迁徒大军,向着气候湿润、水草肥美的北方草原开始了尉为壮观的大搬家。
  水是生命之源。如果没有水,绝大部分生物是无法生存的。在干旱的草原上,动物们除了像角马、斑马、瞪羚那样远走它乡以外,要想生存下来,就必须设法找到水源。在还存有一点水的河床边,聚集着大象、河马狒狒、狮子、鬣狗等许多动物,它们就靠着这一点点宝贵的水来维持生命。
  然而,在持续的干旱中,最后一段有水的河床也干涸了,露出了龟裂的河底。没有了水,动物们就将处于干渴而死绝境。在这生死存亡的紧要关头,大象们没有惊慌绝望,它耐心地用长鼻子在地上嗅着,寻找着地下的水源。当大象灵敏的嗅觉窕到某处有地下水后,就轮流着用自己的象牙将土挖松。然后再用灵巧的鼻子和粗壮有力的腿把土扒出来,它们挖呀挖呀不停地挖,在地上掏挖出一个一米多深的井来,当井里渗出水以后,它们就用鼻子将水吸出来喝掉。对自己打出的“井”,大象们还会不断地掏挖扩大,使它能涌出更多的水来。这“井”水不但使大象解除了干渴,也挽救了其他动物的生命,因为其他动物也能在大象开挖的“井”里喝到宝贵的救命水。可以说是大象帮助大家熬过了可怕的干旱。