美丽的长江“女神”

  千百年来,每当清晨和黄昏,在浩瀚无际的长江上,你可以看到三五成群的水生哺乳动物,它就是白鲫豚。白鲫豚的模样矫健而优美,体长约2.5米,流线型的体形,光滑的皮肤,蓝灰色的脊背,白色的肚皮,在阳光照耀下闪闪发光,非常漂亮,所以有“长江女神”的美称。它的嘴巴又狭又长,像一把利剑伸向前方,嘴的长度约占体长的1/6,上下颌两边密生着圆锥形的牙齿。它虽然有锋利的牙齿,但是吃东西从不咀嚼,不论是大鱼或小鱼都一口吞下。这也是鲸目动物的特点。在它那圆滚滚的头顶上,还有一个长圆形的鼻孔,通过它每隔二三十秒钟就浮出水面唤气。每当夜深人静时,在江面上就能听到“噗哧、噗哧”的声音,那就是白鲫豚在换气。
   白鲫豚是胎生的,产崽后能在水中哺乳。有趣的是每当豚崽潜到妈妈的肚子下面找到乳头后,快快吸上几口吸,就露出水面呼吸一次,然后再潜下水去,这样要反复几次,才能吃饱肚子。

有趣的大脑

  科学家发现,白鲫豚的大脑十分发达,一头95千克的雄白鲫豚,大脑就有470克重,与大猩猩、黑猩猩的大脑重量差不多。白鲫豚一刻也不停地游动,连晚上也不休息,好像从生下来就不知道休息似的。难道白鲫豚真的不休息吗?科学家研究了发育完善、沟回复杂的白鲫豚大脑,终于揭开了这个秘密。原来白鲫豚的大脑两个半球,会轮流体育,左半球休息了,右半球继续工作,过一会左半球醒了,右半球又休息了。多么有趣呀!科学家想,如果能使人类的大脑也像白鲫豚那样,两个半球轮流休息,那么我们的学习和工作时间,不就可以大大延长了吗?科学家们正在进一步研究白鲫豚休息的秘密。
长信号和短信号

  白鲫豚嘴角的后上方,长着一对很小很小的眼睛,只有绿豆那么大,却什么也看不见;它没有外耳,一对针眼大的耳孔也闭塞不通。长期的水下生活,使它的视力和听力明显退化。可是它能够很快发现十几米外自己爱吃的鱼,箭也似地冲刺过去,用长长的尖嘴猛然一叼,鱼儿已经进肚啦!它是靠什么来寻找食物的呢?原来,白鲫豚有一种特别发达的回声定位系统,它能发出各种不同频率的声音,当声音遇到物体反射回来,通过它身上特殊的接受装置,探测食物和躲避敌害。
   科学家用仪器已测量到:白鲫豚发出的声信号,有长信号和短信号两种。长信号持续时间大约半秒,人耳可以清晰地听到。把这种信号的录音磁带降速几倍重放,听起来就好像是老虎和狮子的吼声。在宽阔漫长的长江中,白鲫豚不时发出啸叫声,与伙伴们互通信息,协调行动。白鲫豚的叫声除了觅食以外,还是同类间联络和表达“情感”的信号。白鲫豚常常三五只成群,有时多到七八只。遇到敌害袭击,群体被冲散了,它们能用长信号同远在几千米、甚至十几千米外的同伴联系上,然后又群集在一起。
   短信号的持续时间仅有一二微秒,科学家称它为“滴答声”,人耳不能听到。把记录的“滴答声”降速降频回放,就可以听到“哒哒哒”的低频率的“滴答声”。当白鲫豚发现目标并追踪的时候,目标越近,“滴答声”越小,直到把食物吞掉。
   有趣的是,白鲫豚在进行探测、特别是在追踪目标的时候,头不断地摇摆,就像雷达天线的旋转和摆动一样,大大地扩大了有效探测角度。它的这一特别发达的天然声纳系统,对国防军事科学具有极为珍贵的研究价值,因而引起了世界许多科学家的瞩目。
聪明的淇淇

  1980年1月的一天,湖北省嘉鱼县的渔民,驾着两艘渔船在洞庭湖捕鱼。突然,渔民们发现前方不远的水面上,有一张长长的尖嘴露出水面,紧接着又露出一个淡淡的蓝灰色头颈,时隐时现。渔民们惊喜地喊着:“是白鲫豚!”于是两艘渔船迅速向白鲫豚追去。距离越来越近,白鲫豚慌了神,闯进了长江通向洞庭湖的大湾口。这里只有十几米宽的浅水区,两艘小船封锁了水道狭窄的大湾口,一网撒下,竟然捕到两只白鲫豚,原来是一雌一雄。那只雌的因为有病,被捕上船不久就死了;那只雄的白鲫豚被送到了武汉,放养在中国科学院水生生物研究所一个山景苍翠的东湖人工饲养池里,人们给它取了一个漂亮的名字:淇淇。
  淇淇在水池里受到了饲养员热心的照料,它灵活好动,上下翻腾,很聪明,有很强的鉴别力。陌生人站在池边,它就躲在水池的角落,离得远远的;饲养员来了,淇淇一听到他的脚步声,就朝他游来,在池边转圈、打滚,显得十分亲热。淇淇每天要吃好几千克的鱼。每当饲养员拿着鱼拍拍水池时,淇淇就立刻游过来,一张嘴就把鱼吞进肚了。有一次饲养员喂鱼时不小心,一只手被淇淇吞进了嘴巴。饲养员当时想,我这只手完了。可是奇怪得很,淇淇并不咬饲养员的手,只用舌头舔了一下,就放开了。看,淇淇有多聪明!
   淇淇的到来,吸引了许多中外科学家,全国各地来参观的人络绎不绝,日本、法国、瑞士等国的生物学家都专程赶来看望淇淇,因为人工饲养白鲫豚在世界上还是第一次哩!
   我国科学家不仅对白鲫豚进行了形态学、生态学、生理学等基本学科的研究,而且还对它们进行了仿生学、动物声学、血液学、行为学等方面的研究,希望它在军事科学等方面发挥重大作用。
救救白鲫豚!

  远在两千多万前,白鲫豚的祖先便生活在长江中。那时的长江风平浪静,江水清澈见底,生物资源丰富,充满勃勃生机。成群的白鲫豚在长江中自由地游来游去,每当清晨和黄昏,它们总是群集在一起游弋,一起捕食鱼类,有时也吃些水草和水里的昆虫。千万年来,长江始终是白鲫豚生息繁衍的乐园。
   然而,如今的长江两岸污染严重,每年排入长江的污水有40亿吨,长江污染带有500多千米长;再加上来往船只的机器轰鸣声、螺旋桨的呼啸,以及非法的电击捕鱼、炸鱼……使白鲫豚无处栖身,它们缺乏食物,有的还身受重伤,正面临灭绝的危险。据专家统计,80年代初,长江中约有400头白鲫豚;90年代初已下降到150头以下;1996年已不到100头了。这个世上古老的物种已濒临灭绝的危险,如果我们不能赶紧采取有效措施加以拯救,那么25年内白鲫豚将会从地球上永远消失!
  白鲫豚已被我国列为一级保护动物。它的命运也引起国际朋友的关注,1986年,白鲫豚已被列为世界最濒危的12种动物之一。1997年,中国野生动物协会、中华民族文化促进会等团体的专家、学者,向社会发出了“保护地球、保护大自然、拯救濒危野生动物”的倡议。专家们提出:1997年为拯救白鲫豚年。这一切都说明,保护珍稀水生哺乳动物白鲫豚,已经刻不容缓!少年朋友们,我们必须紧急行动起来,救救白鲫豚!
 
海洋中的“歌唱家”-座头鲸

  有人把鲸叫“鲸鱼”,其实鲸不是鱼,而是一种海兽。全世界约有70多种鲸,它们当中有的口中没有牙齿只有须,叫须鲸;有的口中有牙齿没有须,叫齿鲸。座头鲸口中没有牙齿,只有梳子一样的须,属于须鲸的一种。最大的座头鲸体长15米,四五十吨重,黑黑的脊背,白白的肚皮,头部特大,占体长的三分之一,两个前鳍肢特别长,很像两根大船桨。它们生活在太平洋、大西洋以及南极附近海域中,我国的黄海北部和台湾省海区也有它们的踪迹。它们迥游时成群结队,多达数百头。
美妙的歌声

  近30年来,人们发现雄性座头鲸会“唱歌”,一“唱”就是几个小时甚至一整夜。专门研究座头鲸“唱歌”的科学家们整年追踪它们,录下它的“歌声”,用计算机分析,发现它的频率结构很像作曲家谱写乐曲,不仅有主题,而且每个主题分成若干乐段,各个乐段又由若干单节组成。科学家发现,每年冬天,成群的座头鲸都往比较暖和的海域游去,它们要在那里生儿育女,繁殖后代。这时候,雄鲸就要离“歌”了,它们用雷鸣般的低音和尖锐的高音反复地高“唱”,交织成一首美妙的乐曲,歌声雄壮而缓慢,节奏分明,抑扬顿挫,交替反复,很有规律,真是美妙极了。
   有趣的是,同一个地区的座头鲸,都“唱”同样的“歌曲”,而不同地区的座头鲸,虽然“唱”的“歌”不相同,但曲子的结构和变调规则却一模一样。比方说,在太平洋夏威夷和大西洋百慕大过冬的座头鲸,它们虽然相隔万里,奇怪的是“唱”的“歌曲”每个乐句都是2个-5个音节,每首“歌”都包括顺序完全相同的主调。而且它们“唱”的“歌曲 ”每一年都会有新的变化,总是要去掉几个旧乐句,加进几个新乐句。科学家们分析,这可能是经过一个夏秋之后,它们会忘有惊人的记忆力,经过一年之后还能牢牢记住冬曲的大部分,而加进去的乐句,还保持原来的调子和顺序,这真是太奇妙了!令人难以琢磨的是“演唱”者都是雄性座头鲸,并且只有在冬天的繁殖季节里才引吭高歌。
   座头鲸美妙的歌声,深深地吸引了美国著名演奏家保罗·温特尔,他简直都入迷了。他认为座头鲸是动物界里最出色的“歌手”。他想探索座头鲸“歌唱”的奥秘,把人类的音乐和座头鲸的“歌唱”和谐地结合起来。为此,他组织了一个专门的演奏乐队,有萨克斯管、双簧管、吉他、低音提琴和打击乐器等等。当温特尔乐队的船只在大海中漂行,乐曲声在海面上空飘扬的时候,引来了许许多多的“听众”,它们就是一群又一群的座头鲸。座头鲸静静地飘浮在不远的海面上,尽情地欣赏这优美的音乐。更有趣的是,当温特尔乐队开始演奏座头鲸的歌曲时,一群群座头鲸渐渐向乐队的船只靠近,随着音乐高声“歌唱”起来。同船的海洋学家通过水听器能清楚地听到它们的“歌唱”声;当乐队变换演奏的曲子时,它们的歌声也会模仿乐队的演奏声出现一些变化。在温特尔看来,人类演奏的乐曲同座头鲸的“歌唱”,是可以互相交流贯通,和谐地结合起来的。
   美国动物学家佩恩夫妇研究座头鲸的“歌”声也有很多年了。他俩常常驾着小船,通过扩音器欣赏海洋深处的“歌声”:歌声很慢,如果把录下来的歌声加快14倍播放,听起来就像鸟儿的歌声一声宛转动人。
   1977年夏天,美国向银河系发射了“航程1号”和“航程2号”宇宙飞船,里面有一张能保存10亿年的唱片。这张唱片的前面是古典音乐,接着是现代音乐,然后是55种语言的问候,最后是座头鲸的“歌声”。如果外星人真的能接到来自地球的信息,那么他们也能欣赏到座头鲸的美妙歌声啦!
精彩的表演

  夏威夷群岛的毛伊岛,是考察座头鲸的好地方。每年冬天,几百条座头鲸来到夏威夷这片清流澈而温暖的水域产崽。鲸群从11月开始陆续到达,2月中旬这里聚集的鲸数最多。到了6月,它们便全部回到较冷的水域去寻觅食物了。
   以前,毛伊岛的港口拉海纳,云集了许多船只,它们是专门来捕杀座头鲸的捕鲸船。而现在,座头鲸在世界各地都受到保护,拉海纳港口云集的船只已不再是捕鲸船,而是满载着游客和观鲸的旅游船,还有一些科学考察船。旅游者在这里看到这些身躯庞大的座头鲸们,逍遥自在地潜水、换气、拍水、跳跃,真是一种美的享受。
   座头鲸是用肺呼吸的,经常要浮出水面呼吸新鲜空气。每当它的头露出水面呼吸时,从鼻孔里会喷出一股短而粗的热水气,同时还发出宏亮的“咕咕”声。强烈的热水气从鼻孔喷出向上直升,于是蓝色的海面上便出现了一股又高又粗的水柱,在阳光照耀下闪闪发光,蔚为壮观。这就是旅游者们最渴望见到的美丽的自然景观了。
   平时,座头鲸喜欢跳跃和翻滚,也喜欢突然跃出水面,垂直上升。每当它在水下快速游动一阵后,便会破水而出,垂直上升,直到鳍肢完全露出水面,然后身躯向后慢慢地弯曲,就像杂技演员表演的后滚翻动作那样优美,这时整个鲸体完全跃出水面,然后轰然入水,声音响极了,人们在几千米外也能听到它溅起的水花声。倘若举行一次鲸类体操比赛,座头鲸准能得冠军。
   座头鲸还是潜水能手,每当潜水时,总是先高高地翘起鲸尾叶,然后头部直接进入水中,只有几秒种时间,体态优美的巨鲸就消失在滚滚波浪之中,进入了很深很深的海底。它能在上千米深的水里呆上个把钟头,真是一位潜水能手。
   真没想到,座头鲸不仅是海洋世界的“歌星”,还是旅游者们特别喜爱的“演员”哩!
巧妙的捕食

  随着夏季的到来,海湾里的漂游生物进入了繁盛期。有一种华丽磷虾,只有4厘米,常常是几百万只群集在一起,座头鲸最爱吃这种虾。人们只要找到华丽磷虾群,就准能发现座头鲸的踪迹,它们往往成群地集聚在一起,品尝这美味佳肴。
   座头鲸这种庞然大物,怎么能捕食到这么小的虾呢?嗨,说起来它可有绝招哪!当它发现虾群时,立即潜入水下深处。围绕虾群做螺旋形上浮运动;同时从鼻孔中喷出大小气泡,形成一个圆珠形的气幕,将虾群围在里面,接着海面上的气泡咕嘟嘟作响。这时候,座头鲸吨位着血盆大口从圈中钻出,将虾群一口吞尽。尽管小虾游得不慢,但也无法逃脱这张大嘴巴。有时候两条座头鲸联合“编织”一个大气泡网,小虾更无处逃生了。科学家用密眼细网在座头鲸的地方舀了30次,才捞到3只小虾;后来又用网在座头鲸的气泡中舀了一下,一次就捞到几十只,多时能上百只。看来座头鲸的气泡网是多么有用啊!
   座头鲸这种老练的“捕虾能手”,有时还用“拍击战术”来捕虾。它们用鳍肢、尾鳍不停地拍击海水,把小鱼小虾赶到自己面前,当小鱼小虾随着海水一起进入口中时,然后把嘴一闭,海水从须缝间流出口外,只留下美味的食物。成年座头鲸一次能吃五六十千克的小鱼虾。对小鱼小虾来说,遇到了座头鲸,必遭灭顶之灾。但对人类来说,座头鲸是安静而友好的朋友,它们从不碰撞人类的船只,甚至容许人们游到它的身边,仔细地观察它、研究它。
长獠牙的海洋动物-海象

  在遥远的北极,居住着一种大型的海洋哺乳动物长着一对长长的大獠牙,样子怪怪的,它就是海象。也许你不知道吧,海象也属海豹家族的一种。雄海象的体重约有1300多千克,雌海象要小些。它们的皮肤就像老橡树的树皮,皱巴巴的,短短的鳍状肢,小小的眼睛,再加上一对大獠牙,长得可滑稽啦!
团结的群体

  海象喜欢群居,它们常常几十只或上面只地在一起活动。它们在觅食旅行的间隙,常常集体在海岛上睡觉、休息。如果你到北极哈德逊湾的科茨特岛,就能看到数以千计的海象,在嶙峋的山石上、海岸边,熙熙攘攘地挤在一起,猛一看去,好像一层皮被在蠕动,而它们的吼叫声、打鼾声,则此起彼伏。每到海水结冰后,海象们一大群一大群地从海里陆续爬到海岛上,一只挨一只,挤在一起,通过互相磨擦来取暖。它们睡觉的方式各有不同,有的趴着,有的侧着,有的仰着,有的地方已经叠了两三层,后来的还有大模大样的爬上去睡觉,睡在下面的,显然被压得够呛,但它们对这种额外负担似乎并不在意。不过那些带孩子的雌海象从不往中间挤,它们要保护自己的孩子。而那些孑然一身的成年海象,则一个劲儿往中间站,也许挤在中间更暖和些吧。有趣的是,海象在睡觉时头都朝着大海的方向,无论何时总有一只海象醒着站岗放哨,一有动静便互相推醒,起来自卫。
   北极熊星是海象的天敌,它总是蹑手蹑脚地突然袭击小海象,抓碎小海象的头骨,然后大口大口地吃掉。可是一旦被海象发现,这些大海象就会群起发出怒吼,冲上去迎击北极熊,把敌人赶跑。如有伙伴受伤,它们必定会前去帮助,决不会为自身的安全而不顾。
会变色的皮肤

  海象在陆地上走起路来慢吞吞的,行动显得十分笨拙;可是一到海里,它那流线型的身躯健壮而柔软,动作是那么地灵巧而优美。它可以不停地游动,就像软式小飞艇一般从容不迫地向前滑行。在海水中,它们一个个龇着獠牙,一会儿沉下去,一会儿浮上来,不分昼夜地游动,时而呼哧呼哧地喘着大气,时而又嗥叫几声。它们在水里还可以平着睡,半个脊背露出水面,就像一座座浮动的小山丘,随着波浪一上一下。它们不时地伸出头来,瞪着小眼,“噗哧”喷一个水柱,又沉到水中。它们能潜入80米深的水中,坚持10分钟不浮上来。
   海象在水里时,皮肤是天蓝色的;当它爬上岸晒太阳时,皮肤就变成粉色或玫瑰红色了。真是奇怪啊!原来的是由于海象的皮肤被太阳晒热后,静脉血管扩张,血液循环加快,皮肤就由蓝变红了。
   在寒冷的季节里,海象的皮肤冻得像铁板一样,四只鳍足也冻得梆梆硬,走起路来会发出“咯嘣咯嘣”的碎裂声,它们只能“扑通扑通”地跳跃着前进。然而严寒侵入不了海象的肌体,在它那冻僵的皮肤下面,有一层七八厘米厚的脂肪层,既能防止热量散失,又能抵御寒气侵入。
 
獠牙的妙用

  海象长着两只长长的獠牙,除了自卫外还有什么用呢?德国生物学家齐尔曼和盖奥尔在海象的故乡科茨特岛,进行了实地考察。他们紧贴着冰沿趴着,透过清澈的海水,一动不动地观察着海象的行动。只见三只海象不约而同地做着同样的动作:先是把大獠牙深深地插进海底泥沙里,然后扭动着身躯,使劲用脖子往下拱,一会儿工夫,就“犁”出两条约有50厘米深的沟,接着海象从沟里寻找它们喜欢吃的海螺、海贝等软体动物。一旦找到了食物,海象就用两只前鳍足紧紧捧住,马上调头往上游,一边游一边用它那砂轮一般的前鳍足使劲地揉搓 ,螺壳、贝壳一下就被碾碎了。碾碎的壳和肉撒到水中分了开来,看上去就像一条黑色的带子在水中飘舞。海象一个猛子又扎了下去,趁机把肉吞进嘴里。一直到把所有碾碎的肉都吃光了,它才游出水面透一口气。原来,海象的獠牙还是寻找食物的奇妙工具呀,科学家十分惊讶。科学家还发现,海象的胃口很大,一餐可以从海底吞食数以百计的它喜欢的食物-水生小贝壳类软体动物。
 
母子情深

  海象妈妈每隔二三年产一头小海象。小海象出生时就有须,鳍状肢上还长有指甲,但獠牙长得还不长,不能用来保护自己,要到两岁獠牙才长成,所以在这之前全靠妈妈来保护。海象妈妈非常疼爱自己的孩子,有时用前鳍肢抱着,有时让小海象骑在背上搂住自己的脖子,在海里漫游。小海象天生会游泳,可它一步也不离妈妈左右,哪怕妈妈潜到深水去觅食,小海象也紧紧跟在身旁。
  海象妈妈为了保护小海象,常常奋不顾身地抵抗敌害。小海象受了伤,海象妈妈就用鳍肢将它紧紧地抱住不放,然后潜进水里快速游去。如果小海象不幸死了,海象妈妈就用前鳍肢把它抱到海里去安葬,决不留在岸上。
  小海象吃妈妈的奶长大,一直到两岁时獠牙长得长长的了,就自己游到海中去找食了。
海豹和它的孩子

  海豹是鳍足目动物中最大的一个家族,全世界共有19种。斑海豹是我国鳍足目动物中最多的一种,主要分布在我国的黄海、渤海海区。斑海豹的样子长得特好玩,浑身圆乎乎的,圆圆的脑袋,四肢紧贴着身体,灰黄色的背部夹杂着许多不规则的棕黑色或黑色斑点,所以人们叫它“斑海豹”。
   每年11月到第二年的2月,在我国东北的渤海海面上,漂浮着大块大块的浮冰,大批斑海豹纷纷爬上浮冰随冰飘流。它们在这里换毛、休息和产崽,在冰天雪地里一点也不怕冷。它们警惕地注视着周围的一切。为了即将出生的孩子,它们有的事先在栖息的浮冰上凿一个大洞,以便在遇到危险时,带着小崽从洞里紧急逃向大海。
   海豹妈妈产下了一只白白的、胖乎乎的小海豹,每天要给它喂八九次奶。小海豹长得快,不到一个月,就长得肥肥壮壮,有50多千克重。海豹妈妈可爱护它的孩子啦!它忙前忙后地照料着,有时也会在浮冰周围游泳张望,还不是地把头伸到冰块上与小海豹亲热。
   刚出生的小海豹,浑身长着厚密的白毛,既能抗御赛冷,躺在浮冰上又不会被敌人发现,真是天然的保护色。一个多月后,小海豹的白毛渐渐变成蓬松一团,并开始换毛。它在浮冰上爬动,常常好奇地注视着浮冰边缘的海水。等到它们的毛色变成灰色,它们便开始捕鱼吃了。以后的毛色双几经变化,直到灰黄色的背部出色暗色斑纹。
   海豹有一双明亮的大眼睛,能看清海水里的东西,它的听觉和嗅觉也都很敏锐。人们很喜欢它,在和它的接触中,有许多有趣的故事。这里给你介绍的是一个真实而有趣的故事,在苏格兰流传得很广。
 
聪明的劳拉

  少女法尔和她的姑妈密里安,住在苏格兰北部离海滩不远的一个小村庄里。姑妈密里安热爱野生动物,常常和法尔把受伤的小鸟、小兽带回家,给它们治好伤,然后放回到大自然去。
  有一天,一位渔民送来了一只小海豹。渔民是在一次大风浪过后,在礁石上发现这只可怜的小海豹的,显然它和妈妈失散了。它像一条瘦弱的小狗,体重还不到5千克。法尔惊喜地发现,这是一只斑海豹,是海豹中最聪明的一种。法尔和她的姑妈收养了这只小海豹,给它起了个名字叫“劳拉”。
  劳拉的眼睛清澈明亮,时平只要法尔在家,劳拉总跟着她。它用一对鳍足支撑着身体,“扑扑”地跳动,模样十分可爱。劳拉饿了,会伤心地哀叫,还不时夹着一两声吠叫,法尔便用奶瓶给它喂山羊奶,劳拉吮得津津有味。它对一切都很好奇,每当法尔和姑妈从城里回来的时候,它最感兴趣的是购物蓝里的东西,把蓝里的罐头一个一个拿出来,在地板上滚来滚去地玩耍;然后把好看的包装袋衔在嘴里抖落抖落,看看里面有什么东西。它把购物蓝里的东西取出来以后,还会把篮子放回到厨房里去。
  劳拉一天一天长大。法尔带它到附近一个湖中去划船,训练它游泳。当船划到湖当中时,法尔把劳拉推下水。劳拉起先有点惊慌,可是不一会儿就适应了,它开始潜水,绕着小船转圈,动作稳健而优美。
  法尔教劳拉根据她的口令去取各种东西,劳拉很快就学会了。她又教劳拉在门口迎接邮递员,把信件、报纸取回来,劳拉干得非常出色。后来,它独自跑上邮递员必经的小山坡,在那儿等待邮递员,然后把信件带回家。
令人惊讶的音乐天赋

  劳拉的听觉特别好,很早就显露出它的音乐天才。它最喜欢听法尔弹钢琴,只要琴声一响,它就会爬过来,聚精会神地听。听着听着,它竟然随着乐曲的节奏轻轻摇晃着身躯,如醉如痴。直到法尔弹完,它还要在钢琴边呆上几分钟。劳拉表现出来的音乐天赋,使法尔大为惊讶。
  有一天,法尔自弹自唱一首民歌-《哈莱茨的人们》,突然,惊人的事情发生了:靠在钢琴边的劳拉先是发出哼哼声,接着它随着琴声放声高唱了起来。听起来,海豹的发音器官还相当完善呢,音域也很宽广,能发出咕噜声、哼哼声、汪汪声、嘶嘶声,从宽厚的低音到尖厉的高音。当劳拉自发地哼起歌曲时,法尔萌生了一个新奇的想法:教劳拉唱歌!她专门去买了一只口琴,作伴奏乐器。劳拉两眼紧盯着法尔的口琴,法尔吹一个音,它就跟着哼出这个音来。只有两个星期,劳拉就学会了正确发出“1234567……”的音调。接着,劳拉相继学会了《咩,咩,小黑羊》、《丹尼的小男孩》等苏格兰民歌。虽然它的发音含糊不清,可是音调相当准确。劳拉会“唱歌”,远近出了名,来访者络绎不绝,劳拉“唱”得更带劲了。
  劳拉对法尔的口琴发生了浓厚的兴趣。它见法尔吹口琴,便用它毛茸茸的嘴去挤法尔的脸,把口琴夺了过来。法尔只好把口琴放进它的嘴里,可是劳拉无论怎么使劲也没有一点声音,急得它直叹气。正在发急时,劳拉听到口琴发出了响声,这使它感到十分惊奇。有一天法尔外出散步回来,听见屋里发出“口衣口衣呜呜”的琴声。啊,劳拉已学会了用吹和吸的方法使口琴发出音响,可它已累得气喘吁吁了。
  法尔的朋友给劳拉送来了一架木琴。劳拉用前齿咬住小棍,按照法尔的指点在木琴上敲奏它熟悉的歌曲。几个星期以后,劳拉学会了敲奏木琴。从此以后,只要有客人来,劳拉就会把木琴推出,叮叮咚咚地敲奏起来。
一举成名的音乐家

  法尔的叔叔安德鲁是位音乐教师,住在阿伯丁市。他邀请法尔带着劳拉去参加阿伯丁市每月一次的音乐晚会。安德鲁安排了晚会的节目,排在第一个的是当地一位女歌星的演唱,接着是一位簧风琴演奏家的演奏,再下来才轮到劳拉上场。法尔有点担心,不知道劳拉肯不肯按部就班地参加演出,这样的场合劳拉能不能正常发挥?
  音乐晚会开始了,女歌星开始了动人的演唱。正当听众沉醉在迷人的歌声中时,在一旁的劳拉也突然“唱”了起来,它从低音区一直“唱”到C调的高音,音域宽广,简直可以和一支小乐队相比。女歌星唱不下去了,她知趣地退到一边。劳拉的表演,使全场爆发出一阵欢呼喝彩声。
  等场上恢复了平静,音乐会主持人干脆宣布把劳拉的节目调到前面演出。劳拉被放在一架三角钢琴上,它的面前还有一架木琴。劳拉一上场,煞有介事地咬住小棍子,有力地敲击琴键,《咩,咩,小黑羊》的乐曲声顿时便响彻全场。下一个曲子是《丹尼的小男孩》。劳拉演奏得十分流畅,最后它用一个漂亮的滑音结束乐曲。观众们听得如醉如痴,齐声高呼:“再来一个!”
  下面该轮到簧风琴演奏家表演了,可是劳拉又上顾一切地“高唱”起来,它那嘹亮的歌声淹没了演奏家的琴声。在观众的要求下,劳拉再次登台,表演吹口琴。接着,它又在法尔的钢琴伴奏下,演唱自己的拿手歌曲。它一首接一首地“唱”,每一支歌都获得了热烈的掌声。
  麻烦的是劳拉不肯下台了,音乐会主持人对此束手无策。法尔十分尴尬,狠狠地训斥了它一顿,命令它坐在自己身边。谁知这么一来情况更糟,劳拉的眼眶里流出了泪水。本来这是海豹特有的泪腺分泌,可周围的观众却误认为它受了委屈,一致要求让劳拉再次出场演出。于是这场音乐会就让劳拉全包了。最后,全场观众和劳拉一起合唱,音乐会的气氛达到了高潮。
  就这样,劳拉一举成名,成了苏格兰著名的海豹音乐家。
 
深潜纪录的冠军-威德尔海豹

  在南大洋的辽阔海面,如果众多的海洋生物要进行潜水比赛的话,威德尔海豹肯定可以夺得深潜冠军的称号。尽管南极的海豹有6种,即锯齿海豹、象海豹、豹型海豹、威德尔海豹、罗斯海豹以及海狮,它们都善于潜水,可是潜水能力最强的要数威德尔海豹。
   威德尔海豹栖息在南大洋的冰区和冰缘地带,它和象海豹不同的是,象海豹都是雄性大于雌性,而威德尔海豹恰好相反,雌性要大于雄性,它体长3米左右,重约300多千克,比起个头最大的象海豹那就小多了,因为一头成年的象海豹约有2-3吨重,体长可达4-6米。威德尔海豹背部呈现深黑色,其余部分为浅灰色,身体两侧有白斑。在南极考察的科学家时常发现,雌性海豹对它的幼仔非常钟爱,一遇到危险或者觉察到情况不妙,急忙用嘴叼着小海豹慌忙逃走。
   威德尔海豹常年生活在海冰飘浮的海区,南极的海冰厚薄不一,有的地方常年封冻,冰层厚达几米,但威德尔海豹是打洞的能手,它们用锋利的牙齿大口大口地啃着坚冰,硬是啃出一个个冰洞,于是它们那光溜溜的身躯钻出冰洞,可以自由地呼吸空气,也能够方便灵活地从冰冻的海上出出进进了。
  在寒冷的冬天,威德尔海豹喜欢躲在冰下黑暗的海洋里,而且它还是个离群索居的孤独者,总喜欢独往独来,不像有的海豹喜欢群居。不过,为了换气,威德尔海豹需要不时地钻出冰洞。由于冰洞常常冻住,威德尔海豹还得常常打洞,这项劳动往往花费了它巨大的精力。
   在冰层底下的海洋里,威德尔海豹可以生活1小时之久,它可以轻巧地潜入180-360米深,最深可达600米,这个深潜记录连鲸鱼也无法做到,鲸鱼只能深入200-300米深的海洋深处,但是鲸鱼潜入海中的时间可达2个小时,这一点比威德尔海豹要强。
   威德尔海豹潜入海洋深处是为了捕食,它喜欢的食物以鱼类、乌贼和磷虾为主。
   你也许听说过,人类为了征服海洋,很早就开始了潜水作业。像我国古代的劳动人民,为了采集海底的珍珠,常常潜入很深的海底,古书上称潜水采珠人为“鲛人”,意思就是他们像鲨鱼一样能够自由自在地潜入海洋深处。
   不过,人类在没有先进的潜水装备的情况下,赤身裸体地潜入海中,下潜的深度和在水下停留的时间都非常有限。即使是今天,穿上潜水服,装上电子肺的潜水员,对他们的身体无损害的安全潜水深度一般公认是水下60-70米,超过了这个深度就会有生命危险。这是因为海水越深,压力越大,要克服海水压力的障碍,必须配备特制的装甲潜水服或者更先进的深潜球了。
   可是,威德尔海豹即不要穿什么潜水服,也不要装配电子肺,却能轻巧自如地下潜到水面以下600米的海洋深处,这不仅引起人类的羡慕,而且科学家也对此发生了浓厚兴趣:威德尔海豹为什么具有如此高超的潜水本领呢?
   科学家在实验室里进行模拟研究发现,威德尔海豹的生理功能也能够随着潜水而发生急剧变化,而这种变化使它克服了潜水时发生的各种障碍-这点,恰恰是人类自身无法做到的。
   首先,威德尔海豹的心律显著变慢,由每分钟跳100-150次下降到10次,心脏的血流量也从每分钟40升降到6升,这样一来,氧气的消耗量就大大节省,据实验计算,威德尔海豹最低的耗氧量,有时仅是平时耗氧量的五十分之一。
   不仅如此,威德尔海豹在潜水时大脑对氧的消耗量也明显降低,也即是说,它的大脑能够很节省地消耗血液中的氧(即身氧),在下潜70分钟时仅用去血氧的3-4%,而在同样时间内,人的大脑却要用去血氧的90%,所以威德尔海豹很适合潜水。
   除此之外,科学家还发现,威德尔海豹和所有善于潜水的海豹一样,对二氧化碳有较强的忍受能力。人类和其他陆生动物,一旦空气中的二氧化碳含量达到百分之五,呼吸频率就会急剧增加到平时的5倍。威德尔海豹即使空气中的二氧化碳含量高达百分之十,呼吸仍然正常。
   威德尔海豹的深潜之谜,还有待于进一步揭开,但从已经发现的特殊生理现象来看,威德尔海豹不愧是天生的潜水专家。也许,人类有一天可以借助它的潜水本领,去征服深深的海洋呢。
一个深奥的课题

  裸滨鼠的生活习性直到十几年前才被人们逐渐发现。以往人们认为,只有社会昆虫群体能够体现出最高的合作精神,除人类之外它超过任何脊椎动物。现在,裸滨鼠类似昆虫的行为发现,向这些见解提出了挑战。裸滨鼠的生活也同样表现出和谐的分工与合作:工鼠们挖掘、搬运食物,鼠王繁殖后代,工鼠们又为保护它和它的后代提供食物和工作。在鼠王繁殖小鼠时,开始四周,将近30只幼鼠都由鼠王亲自哺育,工鼠负责送来食物,接着工鼠们便接替照看小裸滨鼠了,它们用排泄物中的营养物和少量食物喂养幼鼠,3个月后,小裸滨鼠就成为工鼠了。
   最让科学家们感兴趣的是,裸滨鼠们在密切合作的背后,还潜藏着自私自利的行为。科学家曾观察到:当搬运食物的裸滨鼠把食物运往远处的巢鹤时,其余的裸滨鼠就会把剩下的食物偷偷地均分吃了。这也许是哺乳动物自私天性的体观,它同时还表现在夺取王位的争斗上。
  科学家们解释说:裸滨鼠生活在这样一个紧密结合的群体中,也许是因为只有合作才能挖出更远的路,以便找到分散的食物,用以维持生命。也许,它们组成这样的群体,以便团结起来建立地下堡垒,共同挫败食肉动物的进攻。然而,在这种令的惊奇的合作表面下,确实存有以牺牲它鼠而在为自己的生存奋斗着的动机。这一现象,给科学家们留下了一个有趣而又深奥的课题。
难以寻找的大象基地

  根据动物学家的研究,大象是很重感情的。在与非洲津巴布韦的麦拉禁猎区相毗邻的地方。有天晚上遭到了野象群的袭击,麦田都被踩坏,天刚亮,象群又跑回禁猎区去了。当地农民极为恼怒,射死了那只“领头”的象。后来,看守人在巡查时看到,象的尸体旁边聚集着一大群象,竭力想把它抬起来搬走。结果弄得疲惫不堪,终于放弃了这种打算。于是,它们开始用那脸盆似的大脚把泥土踏烂,再用鼻子把泥土挖出来,做成一个大墓穴,然后把死去的象首领轻轻地推进去,用鼻子卷土掩埋,一边埋一这用脚踏实泥土,还在上面撒下一层青草和树枝。
  在非洲,自古就有这样一个传说:大象在行将死亡之时,一定跑到自己的坟地去迎接末日的来临。这件事令人想到,如果能发现大象的墓地,一定可以不费力地获得许多象牙了。
   据说,前苏联探险家布加莱夫斯基兄弟,一次来到非洲的肯尼亚,他们在一座高山上燎望时,发现对面山上有无数白色的动物尸骨。有一头大象正摇摇晃晃地跑到尸骨旁,无力地叫了一声便瘫倒了。于是他们赶紧向对面山上这“大象墓地”奔去,但由于猛兽的袭击和深不可越的沼泽地,他们只好半途而废。
   会不会是偷猎者为逃避法律的制裁,而编造出“大象墓地”呢?会不会因为大象行动诡秘而编造出“大象墓地”呢?如果都不是,那么为什么大象在临死之前总要离群而去,又为什么人们很少见到大象的尸体呢?
 
单亲繁殖的山羊

  在我国江苏省溧阳、宜兴和安徽省郎溪、广德等县流传着一种奇特的山羊繁殖方式。那里的母山羊可以不须与公羊交配,只要用河水或塘水冲洒刺激,就可以使母山羊受孕产仔当地人把这种怪异的单亲繁殖方式叫“水压窝”。
   这件事一传开,科技界、医学界、畜牧兽医界的人士都非常怀疑,他们认为,这种山羊的单亲繁殖在哺乳动物中几乎是没有先例的,而且也不符合山羊繁殖的传统观念,不可能有这种人间奇迹的。
  为了弄清事情的真相,1978年10月,安微省繁昌县科委组织人员到江苏溧阳县马垫公社做了实地考察,第二年11月,又再次派人深入江苏和安微的宜兴、郎溪、溧阳三县作了大范围的调查,往返行程500多公里,调查了大小单位20多个,随机访问了数百人次。结果表明,“水压窝”繁殖山羊是真有其事,而且在民间已有140多年的历史。
   调查人员了解到,“水压窝”是当地普遍采用的母山羊繁殖方式,除了冬天太冷以外,其他季节只要母羊发情叫窝,用河水、塘水浇压或用水注射都行。有关人员根据材料推测认为:
   1.可能是这里的母羊有单性繁殖能力,即母山羊的卵细胞通过水的作用,产生物理、化学、生物的刺激,自身分裂发育而获得“单亲山羊”。
   2.根据“处女羊‘水压窝’不受孕”的说法,很可能是属于“先夫受精”的缘故。也就是说,处女羊第一次交配后,有若干数量的卵细胞与精细胞合成为特殊休眠状态的受精卵。这种受精卵在水的刺激下,可被激活,正常分裂发育成为胎羊。
   3.母山羊的“水压窝”繁殖方式是一种地区现象,当地的环境值得研究。
   4.用“水压窝”方式和生出的后代,可能具有性早熟的特点。
   为了揭开这一奇特的单亲繁殖之谜,安徽繁昌县科委在1980年11月,制定了母山羊“水压窝”繁殖的实验方案。自1980年12月至1981年8月,他们对母山羊实行圈养舍饲,在与外界雄性山羊绝对隔离的条件下,为16头母羊做了87次“水压窝”试验。结果有4头山羊先后受孕,有的经剖腹取出了子胎,有的顺产,在人工试验条件下获得成功。
   山羊单亲繁殖的发现和研究,必将对生物学的理论和实践产生深远的影响。但是,它的机理是什么?至今还无人作出科学的回答。到底是不是水的刺激起到人工刺激相同的作用,导致卵细胞分裂发育而获得单亲后代呢?这也只是一种设想,还没有得到可信的证据。
   另外,根据遗传学理论,山羊只存在一条X染色体,它的后代的体形只能跟母羊走不算,还只能是雌性羊,但“水压窝”的试验结果表明,繁殖的后代有雌有雄,而且毛色等外表特征亦可能产生差异。这又是一个未解之谜。
   看来,要解开山羊的单亲繁殖之谜,还有等科学家们的共同努力和进一步的研究。

旅行鼠投海

  故事发生在130年前的某一天,天气晴朗,万里无云。北大西洋上一艘满载着旅客的挪威邮轮乘风破浪,朝着自己祖国所在方向驶去,远处的挪威海岸线已清晰可辨。忽然,甲板上有人大声叫喊起来:“大家快来看哪!海面上都是些什么东西啊?”大家闻声顺着他指的方向望去,只见离船不远处的海面上,一片黑糊糊的东西在慢慢蠕动。是鱼群?不像。那又会是什么呢?人们纷纷猜测着,可是谁也说不准。
   渐渐地,当邮轮驶近那片黑东西时,人们终于看清楚了:原来是一群多得数不清的老鼠,它们从海岸线游来,直向大海的中心游去。游在最前面的老鼠已经精疲力尽,动作僵硬,向水下沉去,而后面的老鼠却依然“义无反顾”,奋力向前游,真像“视死如归”一样。
  后来人们发现,差不多每隔三四年,这些北欧的旅行鼠就在这一带海面和巴伦支海或北冰洋一带,来一次同样的投海自杀行动。每到这时候,就会有成千上万的旅行鼠从山上冲下来,逢河过河,横冲直撞,奔向大海,什么也挡不住它们的去路,直到全部被海水淹死为止。
   人们惊奇万分,这些生长在陆地的旅行鼠,为什么要游到大海里去自杀呢?有人猜想,旅行鼠有可能是得了某种疾病,误入大洋,或者受不了病魔折磨而投海自杀的。但是,哪有成千上万只老鼠一起得病而有组织地投海的? 
   有人认为,可能是那里的旅行鼠繁殖力太强,过多的旅行鼠造成“鼠口爆炸” ,食物供不应求。在这种情况下,迫于生机,一部分旅行鼠就组织了大规模的越海迁徒,寻找食物。而且,由于很久很久之前,波罗的海和北海都比现在窄得多,因此,那时候的旅行鼠曾经泅水过海到达彼岸,寻找食物并建立新居。于是,长期以来,集体渡海迁徒成为挪威旅行鼠的本能,而且一代传一代。而今那里的海面变得宽多了,老鼠不会“审时度势”,依然按照老传统越海觅食,显然会带来这杀身之祸。
   但是,这样的解释不审有懈可击。即然时世变迁老鼠不知道,那后面的旅行鼠为什么还每隔三四年重蹈死亡的老路呢?如果说旅行鼠投海迁徒是因为“鼠满为患”的话,那为什么它们不在辽阔的陆地上另辟新的栖息地呢?
   据考古学者调查发现,远古的时候,挪威旅行鼠曾经在不列颠海岸以南出现,那里有一个已经沉没的古陆地,叫大西洲。它处在亚热带地区,气候温暖,四季如春,有旅行鼠的丰富食物,是旅行鼠的故乡。一万多年前,大西洲与斯堪纳维亚半鸟的英伦三岛毗邻,由于地壳的变迁,大西洲沉没了。科学家们发现,投海的旅行鼠在大西洋海面一定范围内转圈游动,仿佛是在寻找它们的这个已沉没了的故乡。如果真是这样,那么旅行鼠是因为“怀古”而渡海的。
   但这也不能叫人信服。1981年春天,我国西藏墨脱,一夜之间不知从哪里来了那么多老鼠,它们成群结队地在江边集结。后来,老鼠集体从岩岸投江,刹那间鼠尸布满江面。
  看来,要揭开旅行鼠投海之谜,还得努力探索,找到更有说服力的证据。

跳鼠“上吊”

  塔克拉玛干沙漠不仅并非“死亡之海”,还称得上是动物王国。据不完全统计,已发现有几十种野生动物。在这些野生动物中,有一种叫跳鼠的小老鼠,前腿特别短,后腿特别长,走路的姿态就像澳大利亚的袋鼠,呈跳跃式,一跃便是二三米远,动作十分敏捷。然而就是这样一种灵巧的小动物,居然会“吊”死哩。
  有一天,几名勘探队员发现,营地门口的一簇梭梭柴上,卡着一只死跳鼠。他们猜测,是前一天扎营挖沙时,毁了这小动物的窝,而这小动物性情急躁,得知窝被毁后,夜里竟气得乱蹦乱跳,气急败坏地把自己卡“吊”在柴杈上。
  果真是这样吗?对大漠上这种小动物人们还不熟悉,且这种解释也缺少依据。小跳鼠为什么自己上“吊”,至今还是个谜。
牛群跳崖

  这一奇特的事件发生在法国东部的一个牧场里。当时,牛群正放牧在一个山头,静静地吃着草。突然,约有50来头牛发疯似地奔向陡峭的悬崖,径直往下跳,结果,在25米高的悬崖下发现有36头牛当场死亡,其余十多头牛,因跌在同伴的尸体上,才免于死亡。据在场的牧人说,牛群在跳崖之前,并没有受到恐吓或出现任何反常现象。
  专家们分析说,以往曾遇到头羊率领的羊群,有时因盲目乱跑而跌落悬崖的,但牛群没有领头的,是不可能发生这类事件的。因此,50余头牛集体跳崖,至今不知何故。
白兔自燃

  人体自燃,虽然罕见,但已有所闻,并且不是一例两例的。近年来发生的动物自燃,倒是前所未闻的事实。
   比利时的布鲁塞尔有个研究所,为了做医学实验,饲养了一批白兔。一天,一位研究人员发现,有一只白兔出现了不正常的战栗。他即用手轻轻抚摸它的背部,试图使它安静下来,却发觉它的背部很烫很烫。几分钟后,白兔便自燃起来,一会儿就变成一堆灰烬。一个小生命就这样莫名其妙地结束了。当时笼内外并没有任何火源,纯粹是一种自燃现象。
  过去有人解释人体自燃时,认为自燃者是由绪不稳定造成的。这种解释其实不能令人信服。情绪不稳定的人随可见,而人体“自燃”却是罕见的现象。假定这种解释成立的话,那么白兔为什么会“自燃”呢?难道也出现了“心理障碍”或者“情绪不稳定”吗?
草原袋鼠与森林袋熊

  大袋鼠是澳大利亚最有名的特有动物,而且成了国家的象征。澳大利亚的国徽上有大袋鼠的图案,国家的飞机上也画有一只奔跑的大袋鼠。袋鼠主要生活在澳大利亚东半部的辽阔草原中。
   澳大利亚袋熊鲜为人知,但它却是有袋类动物中最招人喜欢的一种。它是桉树林中的宠儿,常年生活在树上,以树叶为生,从不下树喝水。当初英国人头一次见到这种可爱的动物时,问当地人它叫什么名字,回答说是:“库瓦拉”,土著话是“不饮水”之意,这种动物的英文名“库瓦拉”就由此而来。
  大袋鼠和袋熊都属于最原始的低级的哺乳动物,在世界其它地方已不复存在,为什么唯独在澳大利亚还有呢?这得从地球史上寻找答案。它们原本是生活的距今大约2亿多年前的原始哺乳动物,当时地球上各个大陆连成一体。后来澳洲大陆逐渐分裂、漂移出去,到了距今6000多万年前,这个大陆就与其它大陆完全隔绝了。由于环境的变化,北方大陆的原始哺乳动物很快被现代高等哺乳动物所取代。而澳大利亚大陆分离出来以后,一直比较稳定,没有经历过大规模的冰川活动,有森林、有草原,为有袋类的生存和繁衍提供了良好的环境条件。加上在这块大陆上没有大型的现代高等哺乳动物与其进行生存竞争,所以这些原始的有袋类动物能够一直保存到今天。

注:图1加拿大北极地区冰原与北极熊
  图2澳大利亚草原上奔跑的袋鼠
驯鹿大迁移

  驯鹿被誉为“林海之舟”。每当春末夏初,气温升高,蚊虫增多时,苔原带南部针叶林内生活的驯鹿开始踏上北进的征途,向冻土带迁移。
   冻土带的夏季,地上铺着柔软的苔藓,幼嫩的小草破土而出,矮小的灌木也满枝绿叶,给驯鹿提供了丰盛的食物和得天独厚的环境。夏末秋初,寒风凛冽,它们的生存受到威胁,又成群向南迁移。驯鹿迁徙是动物适应环境的实例。
最小的鹿你知道吗

  鼷鹿外形似麝,但比麝小,身长40~48厘米,肩高不足30厘米,体重只有1~2千克。
   由于鼷鹿体态小巧,行动灵活,感觉敏锐,所以在林地草丛中奔跳自如,善于隐藏。它虽名鹿,但奔跑姿势却非常像兔子,难怪人们在远处见到它时,往往误认为是野兔子哩!一旦遇到惊吓或敌害追击的时候,它不是往草丛、灌木丛中钻,便是寻找水源,迅速窜入水中。
   鼷鹿夜间外出活动,而且多半单独生活,以嫩叶、青草、果实以及地下根、茎等为食。在鹿类中,多数种类的雄鹿长有角,而鼷鹿不论雌雄都没有角,不过雄鼷鹿有长约2厘米的獠牙,露出嘴外,在繁殖季节时作为择偶搏斗的有力武器。
最大的鹿你知道吗

  鹿的种类很多,其中最大的要数驼鹿了。1897年在加拿大的育空地区射杀的一头公驼鹿,当时测量为2.1米多高,体重超810千克。最近美国生物学家汤姆·帕雷特博士,在缅因州北部考察,发现一头公驼鹿足有1吨重,是迄今发现的最大的鹿了。
   在驼鹿栖息的地区,人们称这种巨鹿为“水陆皆能”的动物。其能够潜入55米深的水底觅食,又能在陆地上快速飞跑,时速可达55公里,相当于汽车的行驶速度。公驼鹿的角极大,有时能超过1.8米长,宽度达40厘米。角的形状也十分奇特,好似扁平的铲子,有很多小杈,可多至30个。驼鹿肉味美可食,皮可制毯,活驼鹿还是观赏动物。
形态最特殊的鹿你知道吗

  麋鹿又叫“四不像”,是我国著名的特产动物。
  1866年,居住在中国的法国神甫大卫,从北京猎苑偷偷换取“四不像”两张皮和两个头骨带到国外,后经巴黎自然历史博物馆鉴定,这是一种新属新种,是世界上形态最特殊的鹿。有人说它“尾似驴非驴,蹄似牛非牛,颈似驼非驼,角似鹿非鹿”。它和一般的鹿不一样。
   “四不像”的角很特殊,雄的有角,但缺眉叉,主枝代替眉叉,尾巴比一般的鹿长,体毛随季节而变化,冬天毛色棕灰,夏天为淡赤褐色。四蹄粗壮,喜欢玩水,能够游泳。
   这种稀有的中国特产动物,目前已无野生的存在,但在北京动物园里,却繁殖了它们的后代。
最高的动物你知道吗

  长颈鹿之所以成为世界上最高的动物,主要是脖子和腿部都很长(前腿较后腿高),尤其是它的脖子特别长,抬起来好像一座高高的燎望台。有记录的最高长颈鹿,是英格兰契斯动物园于1959年1月8日,从肯尼亚转来的一只名叫“乔治”的马沙伊公长颈鹿。当它9岁的时候,头几乎触及6米多高的长颈鹿舍。这只长颈鹿在1969年7月22日死去。在野外射杀的长颈鹿。据说有高度接近7米的,比最高的大象还要高出三分之一。
   长颈鹿的体重大的可达1000千克以上。尽管长颈鹿长得高,但非洲的狮子却常常要吃它。狮子一遇见长颈鹿,先跳起袭击它的脖子,然后用牙齿和爬进攻,使长颈鹿倒地死去。
最大的有袋动物你知道吗

  在有袋动物中,最大的要数红大袋鼠了。成熟的雄性,站立起来可超过2米,比一般的人还高;体重将近90千克,也比人重;从鼻尖至伸直的尾巴,直线长度为2.7米。大袋鼠在野外靠后肢跳跃,所以后肢高度发达,约为前肢的5~6倍长。前肢平时不落地面,只有在吃草时才着地,所以就变得细短。它们在行路或奔跑时,不像其它四脚动物那样一步一步地行走,而是用强有力的后脚作跳跃式前进,每小时可达19~24公里。大袋鼠有一条粗长的尾巴,最长可达1.3米。虽然未端不像牛、马的尾巴长有长毛,但用处可大呢!休息时,它们用后肢与尾巴支持身体,成为一只“三脚香炉”,十分稳定;跳跃时,尾巴晃动,就像“秤杆”一样,保持身体平衡,起舵的作用。
最小的象你知道吗

  在我们的印象中,大象总是威武高大,力大无比。象是最大的陆上动物,平常我们所见的大象一般身高3米,牙重70千克左右。1900年人们在非洲密林中,却发现了一种小型象,身高只有2.5米,牙仅重8千克,动物学家们称它为圆耳森林象。
   1910年,有人在刚果发现了一种比森林象更小的象,它们体高不足2米,肤色和森林象相似,但牙齿形状和脚趾数目却不相同。这一发现,顿时引起了人们极大的兴趣,是否还有比这种象更小的象呢?
   几年后,又有人在非洲找到了一种小型成年象,当地人管它叫“蛙犬”,它生活在水里,身高不过1.5米,皮肤细润,性格温顺,犹如一个文静的小姑娘。所以又叫“小姐象”。是世界上已知的最小的象种。
最大的羚羊你知道吗

  生活在中非和南非的大角斑羚,是所有羚羊中的最大种类。因为它的个子很巨大,双角有点旋转,所以又称为大羚羊或非洲旋角大羚。这种大羚羊的肩高一般以1.72~1.78米之间,大的可达1.82米;身体的长度在2.80~3.30米之间;体重一般在600千克,最大的几乎可达到1吨重。真是比水牛还要高大的粗壮。体毛棕色或灰黄色,肩背部略有细白纹。雌雄的大羚羊都有角,但雌的角较长较细,最长的能达1米以上;雄的角一般不超过90厘米。
   大羚羊主要生活在疏林的草原地区,常常以小群同栖,年长的雄大羚羊为王,率领若干只成年羚羊和幼年羚羊一起觅食和活动。夜间经常窜入村落附近,偷食玉米和其他农作物,所以对农业有一定害处。
最小的熊你知道吗

  熊类动物是大家熟悉的中大形兽类。其中棕熊的身长可达3.25米,体重能达700~800千克;北极熊中最大的身长能达2.70米左右,体重可达750千克上下,大小与棕熊差不多;还有一种被人们称作“狗熊”的黑熊,身长一般不超过1.80米,全重在200千克以下,它算不上熊类中的小个儿。世界上最小的熊为马来熊。它的身长不过1.15~1.20米,体重在40~45千克之间。新生的小熊只有19厘米长,325克重。
   马来熊产于我国云南省,以及印度尼西亚的苏门答腊、泰国、缅甸、越南、马来西亚等地的热带和亚热带的丛林里,体形瘦小轻灵,非常善于爬树,以果实、椰子树苗、虫类为主要食物,也吃鸟蛋和小鸟,是一种杂食性的动物。
最大的虎你知道吗

  东北虎可谓当今虎中之王,它的体重一般有180~200千克,最重可达350千克;体长一般为2米左右,最长的可达3米;尾长约1米。
   东北虎体型大,头圆,耳短,四肢粗壮有力。毛长稀疏,色较浅,黑纹窄,每两条靠拢在一起。躯体后部黑纹多而密。面颊呈白色,眼上方有块臼色,故有“白额虎”之称。
   东北虎栖息在我国东北地区、小兴安岭、长白山一带1000米以下丘陵起伏的山地,尤其在红松谷占优势的针、阔叶混交林中更多。东北虎是夜行性动物,日落以后、日出以前最活跃,白天睡觉,午夜休息。
   东北虎是一种非常受欢迎的珍稀展览动物,体躯雄壮威武,毛色浅淡而美丽,是国家一级保护动物。
最小的马种你知道吗

  常见的马,一般体高都在145厘米以上(约14掌上下)。世界著名的小种马歇特兰小马却要矮小得多,它最大体高是116.8厘米,大多数都在100厘米左右。这种小马以其产地歇特兰群岛而得名。该群岛位于苏格兰北部约160公里,距北极圈563公里的大洋中。岛上气候严寒,植被稀少。在这种环境下自然育成了当地特有的耐寒而强壮的歇特兰小马。
   我国古籍记载中,也提到有一种小型马,称“果下马”。其意是“乘之可通行果树下,高不逾3尺”。此外,我国西南川康山区所产的川马,似应列入世界小型马之列,其身体也很短小,且体型骏美轻盈,善驰骑驱山路。
最大的犀牛你知道吗

  犀牛中要算白犀牛的体形最大,肩高可达1.8~2.0,身长达4.1~4.4米,体重在2~3吨之间。它的角极长,前角特别长而且向后稍弯,最长纪录为1.58米,一般为60~100厘米,后角较短,一般50厘米以下。雌白犀的角通常比雄的长。
   这种犀牛虽名为白犀,但它的体色是灰色。它与黑犀的主要区别,是上唇并不尖长,整个吻部又大又方,故又名方吻犀,此外,白犀的性情比较温顺,不如黑犀凶猛。
   白犀生活在赤道南北的美洲草原地区,喜欢吃草,所以有“素食者”之称。平时常双栖或以3~5只小群活动,特别喜欢洗泥水浴。