红狐

家庭诞生

  二月初的季节,萨斯喀彻温依然处于冰天雪地的严寒之中,然而对于毫不惧怕寒冷的红狐来说,这正是它们开始寻找配偶和营建新家的好季节。这个时期,不管是雌红狐还是雄红狐,尿液中能散发出一种独特的气味,渗入到雪地和植物茎干之上,久久不散。这是它们求偶的联络“信号”,一旦找到情侣后,雌雄红狐就开始为筹建新居而忙碌工作。
  建立理想居所的重任,主要由雌狐担任,它对选择窝穴的场地有严格要求。首先,窝穴必须位于含沙土壤的山坡上,靠近开阔地带,这样既便于建造修理,又有良好的排水性。其次是窝穴要靠近湖沼、草地或森林,使它们便于饮水寻食,同时还有充分的活动场所。除此以外,红狐的窝穴通常有几个出入口,不仅进出方便,还有利安全。
   雌狐大约经过50天的情孕期,到四月份开始产崽,每胎平均5只。刚出生的幼狐两眼紧闭,十多天后才能张开,体重仅100多克,羸弱瘦小,模样与狼崽相似,所不同的是尾巴尖端呈白色。在这段时间内,雌狐与孩子寸步不离,一直躺在窝穴中,由雄狐供应食物。一旦雄狐捕不到足够的猎物,饥饿的雌狐因此而奶水减少,一些瘦弱的幼狐便会死去。
   红狐的警惕性很高,当它们的窝穴受到扰乱或危险时,便会立即转移。有一次,动物学家亨利路过一个狐穴,穴中的雌狐发现了他后,便在洞穴中焦急不安地等待着雄狐归来,可是一直等到深夜,雄狐外出觅食还没回家。这时候雌狐当机立断,带着孩子离穴出走。第二清晨,雄狐口衔着一只野兔归来,一进窝口连续发出“呜克、呜克”的欢叫声,却不见孩子们前来迎接。雄狐感到大事不妙,马上放下野兔,用鼻子嗅闻遗留在地面上的气味,终于明白了家中发生的事情,于是它循着气味追踪,穿过一片森林,找到了自己的家属。
   幼狐诞生半个月后,牙齿逐渐长出,已能够在窝穴外蹒跚而行了。雌狐经常与幼狐一起玩耍游乐,为幼狐梳理体毛,清除耳朵里的污物。一个月后幼狐断奶,但还不能独立生活,食物依然要靠父母提供。这时候,父亲亲开始带着幼狐出外觅食,教孩子们捕食的本领。聪明的小红狐学习能力很强,要不了多久,就学会了应该掌握的一切。   一个新的红狐家庭诞生了,那么以后在这个家庭里将会发生什么情况呢?
家族内的相亲相争

  红狐既有自己的小家庭,也有大家族的概念,这点与我们人类相似,亲戚之间来往很密切,互相帮助,互相关心。在食物不足时,刚刚产崽的红狐家庭,单独依靠雄狐捕猎,往往无法满足全家几口的需要。这时候,大家族中的一些“亲戚”,就会主动送来食物,以帮助这个家庭度过难关。这些“亲戚”与该家庭的亲缘关系很近,大多是红狐父母以前生育的儿女,也就是刚生下的幼狐的“姐姐、哥哥”,它们早已长大成熟,走上独立生活的道路,一旦遇到“娘家”有困难,便会毫不犹豫地伸出援助之手。为什么红狐具有如此亲密的“兄弟姐妹”之情呢?亨利在观察中发现,对幼崽充满感情是红狐的天性。作为“哥哥,姐姐”的红狐,虽然已经能独立生活,但对原来的家庭仍然十分怀念,它们通过对“弟妹”的哺养,也学到了将来抚养自己“儿女”的本领。同时,它们这样做既维持了家庭的利益,又能理所当然地继承一部分家族领地。
  在食物丰富时,成年雄狐不分老幼,过着群婚生活,但各自都有界线分明的领地;而雌狐则有时可以几只在一个家族领地中筑窝,而且彼此相亲相爱,从不争吵。
  在观察中使亨利感到奇怪的是,红狐的“兄弟姐妹”之间一往情深,但同一窝生下的幼狐,不仅没有手足之情,而且经常争斗激烈。它们之间有强者和弱者,有统治者和从属者,从一生下起就有明显的等级区分。在通常情况下,同一窝幼狐中个头最大的是统治者,它吃得饱,喝得多。而处于从属地位的幼狐,因为长期受欺挨饿,个子就显得瘦小,其中最弱的甚至死亡。对于幼狐之间的夺食斗争,父母双亲从不理会管教,听之任之。
  从属地位的幼狐,为了活命只好低三下四,在统治狐进食时,经常慢慢匍匐而进,拼命甩动尾巴,发出一阵阵乞求的哀鸣声,嗅舔统治狐的嘴角,显出一付十足的“奴才相”。这时,统治狐会产生两种截然不同的反应:一种是发出努嚎,吓得从属狐心惊肉跳,立即退避;另一种是产生怜悯之心,将自己吃剩的残食让给弱者。
  从属幼狐为了讨好占统治地位的幼狐,在外出练习捕猎时,常常跟随在它们后面,一旦发现兔子和老鼠,统治狐马上跃身扑去,从属狐也立即上前帮忙。当猎物捕获后,从属狐乖乖地退居一边,让统治狐独自先享用,等吃完后,它才能吃一点残骨肉渣充饥。、
   在红狐家庭中,随着雄幼狐的逐渐长大,“父子”之间为了争夺雌狐会产生争斗,父母与孩子之间的争食矛盾也日益尖锐起来。于是,幼狐离开家庭,开始了新的独立生活。
狡计过人

  在人们的印象中,狐狡猾多诈,偷鸡偷鸭,尽干坏事,其实,只要了解它们的生活习性,就会发现它们主要吃昆虫、老鼠、野兔等对农作物有害的小动物,因此,狐对于人类来说是好事干得多,坏事干得少。不过有一点没说错,就是狐的确是狡猾异常的动物。
  俗话说“狡兔三窟”,狐的洞穴也有好几个出入口,也下还有好几条地道,有的通往食物储藏室,有的通往育儿室,地道迂回曲折,宛如一座地下迷宫。
   在食肉的动物中,狐只能算体小力弱的成员,但它有聪明的智慧,使它们残酷的生存竞争中占据了一席应有的地位。
   红狐与其他狐一样,最大的敌人是猎犬,但它并不惧怕猎犬的追捕,因为它常常能凭借各种狡猾的手段化险为夷。有时候,单身的红狐遇到猎犬追击,一边逃跑,一边注意周围的地形环境,想方设法作弄追击者一番当它发现有条结薄水的小河,就会沿着河边疾跑,然后看准时机一个急转弯,引诱猎犬踏上薄冰层,掉进冰冷刺骨的冰水之中,而自己则乘此机会溜走。
   红狐捕猎时经常互相配合,它们在荒野中结伴而行,来到醒目的地方,彼此间忽然据成一团,假装打架,仿佛真在拼个你死我活。这种装疯卖傻的行为,往往会引来附近的兔子和飞鸟起来看热闹,这时,边打闹边窥视的红狐,当发现看热闹的小动物沉醉在它们的精彩表演之中时,便冷不防地猛扑而上,轻而易举地抓住了猎物。
   有时候,红狐看到在河中漫游的野鸭子,不禁垂涎欲滴,它知道自己的水中功夫远远不及鸭子,要想将猎物手到擒来,只有运用巧妙的计策。这时它慢慢潜近岸边,用爪子将一些枯草抛进水中,枯草渐渐地漂向鸭群,使野鸭子感到,水面漂浮着基草是正常现象。红狐的第一步迷惑手法得逞后,接下来用嘴衔着大量枯草,悄悄下水向鸭群游去,水面的基草掩护了红狐的身影,往往等红狐从水中现身咬住一只野鸭子后,整个鸭群才受惊逃散。
  红狐的机智甚至能与人类媲美。当猎人在设置陷阱进行捕猎时,如果被远处的红狐发现,它就会在后面悄悄跟踪猎人,尾随到每项个陷阱处,从尾巴基部的一个小孔中散发出一股恶臭留在陷阱周围。这是一种特殊的报警信息,如果同伙经过此地闻到这股气味时,就会知道附近的树叶下有可怕的陷阱。
  最后值得一提的是,红狐就是我们平时所说的“狐狸”,但决不是传说中会迷人的狐仙鬼怪。
精彩的表演

  说起黑猩猩,大家在动物园里都见到过吧。你一定会说,它太机灵了!的确,它全身长着黑毛,长长的脸盘,高高的眉骨,两只耳朵特别大,一举一动可像人啦!黑猩猩是哺乳动物中最高等的种类,称做“类人猿”,又叫黑猿。在四种类人猿中,它比长臂猿、猩猩、大猩猩都聪明,比起其他动物来,它的智慧更是出类拔萃了。说起它的聪明,看了下面的故事,你就会更信服了:
   日本著名兽医汤山博士培养一只叫“佐助”的黑猩猩作护理工作。经过几个月的训练,佐助竟成了一位出色的护士了。每天早餐后,它就神气地穿上工作服,把诊室打扫得干干净净。当主人给病兽打针的时候,佐助熟练地帮助主人把病兽紧紧地按住。在佐助的帮助下,看病的动物显得格外听话。
   在莫斯科有一个闻名遐迩的猩猩乐队,这个乐队除了指挥,所有的成员都是黑猩猩。乐队不仅拥有定音鼓、沙球、铜钹等打击乐器,而且还有吉他、大提琴、钢管、木管、电子琴、钢琴等管弦乐器。经过训练的黑猩猩们,能够演奏很多著名的爵士乐曲。它们那种如醉如痴,捶胸拍肚的精彩表演,吸引了众多的观众。
   这样的故事还有不少。当然,这都是经过科学家、音乐家的长期训练,才使黑猩猩学会了人的动作的。而分布在非洲中部和西部热带大森林里的黑猩狮,毕竟还是一种野生的群居动物。那么它们是怎样生活的呢?它们的“家族”结构是怎样的呢?它们的智商能达到怎样的水平呢?等等。这些问题,吸引了当今世界上许多人类学家、生物学家和心理学家在研究和探索。英国女科学家珍尼·古多尔在野外实地考察了十多年,还有其他一些科学家的深入观察,揭开了黑猩猩的许多奥秘。
王国的首领

  黑猩猩是群居动物,在这个群体的王国里,有雄黑猩猩、母黑猩猩和许多小黑猩猩。一群有三四十只,也有多达五六十只的。在众多的雄黑猩猩中,有一头身强力壮的是首领,它在这个王国里地位最高,其他的小黑猩猩都听它的指挥。当首领走近时,黑猩猩们都低头哈腰,显得特别的驯服和恭敬。每到黄昏,黑猩猩们都在离地面十多米高的树顶上铺“床”睡觉。它们把树枝从四周弯过来,上面再铺上树叶,做成一张张“软席卧铺”,舒舒服服地蜷卧在里面。首领保卫着大家,有一点风吹草动,它马上毛发耸起,准备迎战。有时候小黑猩猩发出一声惊叫,也会立即引起它的注意。外出寻食的时候,首领总是走在前头。但是,首领的地位并不是永久性的,一旦年纪大了,它的王位也就不稳固了,身强力壮的年轻的雄黑猩猩们就要争夺王位,它们互相搏斗、撕抓、潮骂或咆哮,展开一场激烈的争对战。谁胜利了谁就是新的首领,统治着这一大群家族。而战败者便悄悄离开。远走他乡,或者参加别的群体,或者另组织大家庭。所以在黑猩猩大家庭里,它们的成员并不是固定不变的,但母亲和子女不会变,每个子女只认母亲不认父亲。
 
母与子

  母黑猩猩要三四年或五年才生一只幼崽。一只幼崽出世,在猿群中可是件大事,大伙都兴高采烈地要仔细瞧瞧小幼崽的模样,小家伙一张苍白的带皱纹的小脸,一双闪光的小眼睛,一对圆圆的粉红色的大耳朵,谁见了都喜欢。刚生下来的幼崽,总是牢牢拽住母亲腹部的毛,毫不松手;做母亲的也总是紧紧抱住自己的小宝贝,一刻不离开。夜间,母猩猩在树上用树枝做个软软的窝,双臂紧紧地抱住幼崽睡觉。小幼崽在妈妈的怀抱里一天天长大,到五六个月时,就会骑在母亲的背上东游西逛了。幼崽长到3岁时,喜欢和小伙伴做游戏,它们攀着富有弹性的权枝跳上跳下,或者围着树杆追来追去。它们喜欢跳到树枝上,伸出一只手拉着树枝悬吊着,用另一只手互相嬉闹着玩。有时它们跳到地面互相搔痒、捋毛,十分亲热和友好。这时候的小黑猩猩还会伸手向母亲讨食吃,如果妈妈不理会它,它就在地下滚来滚去,挥舞双臂,大声叫喊,直到妈妈给了食物才算完。
   科学家还发现,母黑猩猩不仅保护婴幼儿和稍大一点的孩子,对长大成年了的子妇仍然进行帮助。有一个名叫“佛罗”的老母黑猩猩,有一次听到她15岁的儿子发出的尖叫声,便立刻奔了过去。这时她的儿子正受到雄黑猩猩的威吓,在一步步后退。母亲一到,儿子马上勇敢起来。最后母子共同赶走了那个威吓者。又有一次,“佛罗”的一个20岁的儿子在400米远处大声尖叫,她不顾自己的迈体弱,猛冲到现场,原来是儿子与别的黑猩猩打架时伤了脚腕。儿子见到了母亲,便很快平静下来,一跛一跛艰难地跟随母亲走了。经过母亲两个多星期的照顾,儿子的伤好了,才离开母亲。同时,母亲遇到困难,子女也会赶来帮助。
成套的“工具”

  黑猩猩最爱吃水果,它们成群结队地在森林中漫游寻找食物。雄黑猩猩和年幼的黑猩猩在找食物时,喜欢发出“哦哦”、“喂喂”的怪叫声,而母黑猩猩总是一声不吭地跟在后面,好像在等待它们发出找到食物的信号。一旦发现哪儿有大片的野果熟了,它们会高兴得大喊大叫,蜂拥而去。它们还懂得先挑熟的吃,不熟的等以后长熟了再吃,从不糟蹋,这方面要比猴子聪明得多。遇到没有水果的季节,它们会成群结队地追逐羚羊、小野猪等小动物,然后共享所获的猎物。
   科学家观察发现:黑猩猩也喜欢吃白蚁和蚂蚁。当它们发现了白蚁巢的时候,先用手指头把洞抠大,然后打一根细树枝和小草棍,用舌头舔湿,伸进白蚁巢里,不一会白蚁粘满了树枝,黑猩猩就得意地品尝着这新鲜的野味。不仅如此,黑猩猩还会用石块砸果壳,用树枝剔牙齿。如果身上的皮毛被泥浆或血弄脏了,它们还会用不着树枝不停地擦洗,甚至还会把树叶贴在流血的伤口上止血。遇到干旱季节没水喝的时候,它们把树叶嚼碎得像一团“海绵”,然后放进积水的树洞里,把水吸出来吮吸。这些聪明的行为,是别的动物所没有的。
   不久前,科学家在非洲又发现,黑猩猩不仅会使用简单的工具,还会使用复杂的工具哩!一只名叫“忆弟”的黑猩猩,为了打开蜂巢获取蜜汁,竟会使用4件不同的工具:它先用一根有尖尖头儿的长树枝当作“凿子”,去捣碎蜂巢外面坚固的蜡质层;然后换一根短一点的细细尖尖的树枝,从已凿开的口子中,更深地凿进去;接着又用一支长长的绿树枝插入蜂巢的小孔里,使劲捅破蜂巢的封蜡,最后用一根绿色的细藤条伸进孔里来回抽动,从蜂窝中蘸出一滴滴鲜美可口的蜂蜜,放在嘴里吮吸,尽情享受。这一行为,使科学家大为惊讶,他们认为这样“连续的、有顺序的使用整套工具”的行为,除了人类,其他动物都无法与它相媲美。
有趣的实验

  黑猩猩究竟有多聪明?它能不能达到人的智力水平?这是科学家们最感兴趣的问题,很多人都在研究和探索。
  美国心理学家教授凯洛克作了一个有趣的实验:他把生下7个半月的黑猩猩带回家中,与他自己的10个月儿子唐纳德一起抚养,一个月后,小猩猩对唐纳德特别爱护,吻他的手,抚摸他的身体,在小唐纳德玩机耍遇到危险时,小猩猩总要尽力去保护。后来,他们在一起吃饭、游戏、像两个小孩一样。小猩猩学会了直立行走,用杯子喝水,用盘子吃饭,但是在语言、智力方面,却赶不上唐纳德。尽管教授付出了极大的努力,但小猩猩始终无法达到人的智力水平。、
   这个实验说明,黑猩猩是除了人类以外最聪明的动物,然而它与人类智力相比仍然相差很远。当四五岁的儿童智力水平正开始迅速提高的时候,而同年龄的黑猩猩已经达到了顶点,再也无法提高了。
狼群家族

  狼属于犬科动物,身材模样与我们常见的狼狗很相似,它们之间的差别是:狼的眼睛较斜,嘴巴宽,拖在身后的尾巴从不卷起。不同种类的狼,皮毛的颜色和长短有点不同,但大部分都是黄灰色,其间混着少量黑色杂毛。
   狼是一种组织性很强的动物,喜欢成群活动。米克博士在观察中发现,狼群的家庭生活竟与我们人类家庭有不少相似之处。人类家庭通常由父亲、母亲和儿女们组成,狼也是如此。一个狼的小家庭,家庭成员数目10只左右,其中包括一头公狼、一头母狼子野心和一群幼狼。但狼的大家族就不同了,它由好些小家庭共同组成,整个狼群有几十名或近百名成员,浩浩荡荡,好不威风。
   在狼的大家族中,具有严格的等级制度。经验丰富、资历深厚的老公狼作为家族中的首领,享有至高无上的权力,家族中的任何大事,都得由它作出决定。首领带着狼群外出猎食,什么时候跟踪和攻击目标,什么时候休息,以及食物的分配等,一切都要听从首领的指挥,成员们不可以擅自行动。
   狼群的各成员之间,经常会为了一些小事而产生不愉快的摩擦,但奇怪的是,虽然狼生性凶狠残忍,又喜欢吵闹,同一家庭的成员之间尽管龃龉不和,却很少发生生死恶斗。这其中的原因是什么呢?原来,狼的家族中除首领之外,每个成员都有不同的社会地位,狼与狼之间的许多矛盾,就是通过地位高的成员对地位低的成员进行威胁而解决的。狼的社会地位需要通过比武争取,力量强大者地位较高,一旦各成员的地位被确定后,可以保留较长的时间。以后狼群内一旦出现矛盾争吵,只要地位高的成员出面进行威胁,地位低下者只好退缩降服,这样就避免了狼群内部矛盾的激化。
   然而,当两只不同家族的狼相遇时,由于大家都不知道对方的底细,双方会摆出一付吓人的模样,企图镇住对方。如果两头狼都不肯示弱服输,都希望自己高出一头,便只有通过格斗来分上下。
   格斗时,双方龇牙咧嘴,一边叫,一边兜圈子寻找进攻机会。经过几个回合的交手,处于下风的弱者,为了避免受伤流血吃更大的亏,马上会停止充满挑衅的“呜、呜”叫声,而改用呼喊救命似的高声尖叫。与此同时,它还会翻身躺倒在地,夹紧尾巴,向对方暴露出最容易受到伤害的致命部位,如胸部、腹部和颈部,以表示停止抵抗,无条件投降。这时候,胜利者不管有多么愤怒,只要一见到对手表示投降,就会立即停止进攻。它面对投降者,高高地昂起脑袋,满脸得意忘形的神态,嘴里发出一阵阵狂妄的鸣叫,仿佛在说:“快滚,今天饶你一命。”胜利者在地上撒上一泡尿,表示格斗结束,吃了败仗的狼这才垂头丧气地溜走。
集体狩猎

  狼的个头虽然不大,气势也不及老虎、狮子那么威严,但它却具备狮、虎所缺乏的内在刚性和韧性,这主要表现在它有超凡卓绝的撒咬能力。狼的咬肌能使每平方厘米的臼齿上产生15千克力,老虎、狮子咬不动的骨头,到了狼的嘴巴中可以轻松地咬碎。
  狼不 仅残忍,而且十分狡猾,特别表现在围歼大型猎物时,它们采用的狩猎战术,几乎能与人类军事家媲美。在气候温暖的季节,因为小动物较多,捕捉比较容易,它们常常分开独立行动,但到了冬天,尤其在寒冷的北方,狼经常集合成大群,进行集体狩猎。在每一个狼群中,都有严密的组织和分工,每个成员各司其职。各尽其力。它们中有的管追击,尽量消耗对方的体力,有的则负责配合策应,悄悄埋伏在附近,进行偷袭,打对手一个措手不及。如果这样还不能拖垮猎物,狼群便分兵两路,采用接力赛跑的方式进行轮番追击,其中一路兵马紧紧尾随猎物身后,而另一路则趁机走近,包抄到前方。当猎物好不容易甩掉了身后的一路追兵,还没来得及喘气休息,又与另一路追兵遭遇上了。就这样,狼群依靠集体的巧妙合作,将猎物追得精疲力尽时,才开始发起正式总攻击。
  一旦猎物被赶上,倘若不是厉害的角色,狼群会毫无顾忌地施展速战速决战术,一举将猎物置于死地。有时候,被追击的猎物是凶猛的野兽,它在狼群追击时会突然停下来,转身向狼群进行猛烈反击。遇到这种情况,狼群在首领的指挥下,并不急于求成,它们围绕于猛兽四周,忽儿跳跃,忽儿跑动,目的是分散对手的注意力,为突然袭击做准备。狼群的迷域战术常常奏效,只要对手略一疏忽,很容易被某一只偷袭而上狼咬住。一旦这只狼偷袭成功,其他的狼便乘机一拥而上,你撒我咬,很快就解决了战斗。
深夜狼嚎

  在山林、平原和牧区,一到夜深人静的时候,属于夜行性动物的狼,便开始外出捕猎食物,并且发出一阵阵凄厉的嚎叫,使人听了毛骨悚然。实际上,狼嚎是一种“语言”,它能使狼群成咒之间保持经常的联系。每当一只狼高声嚎叫时,其他的狼也会跟着嚎叫起来,嚎声此起彼伏,四处回荡,形成一曲令人恐怖的“野狼大合唱”。
   狼嚎的含义有好几种,有的是为了寻求配偶,也有的是呼唤同伙前来帮助御敌。例如,当一头母狼在狼窝附近发现有一只或几只鬣狗企图袭击幼狼时,母狼不但会勇敢地冲上去保护孩子,与敌人进行拼死搏斗,而且在寡不敌众时,还会把嘴对着地面,做出一种奇怪的动作,然后发出一声长长的嚎叫声。这是母狼在发出求救信号,周围活动的狼一听到这种叫声。都会纷纷赶来相助,协助母狼将敌人驱赶出去。
  狼嚎还保证了狼在其他方面的广泛合作,尤其在幼狼的养育过程中,母狼经常通过嚎叫,招换来其他的雌狼,帮助它照看孩子,自己则可以抽出身去寻找食物。
  狼与狗差不多,每胎5只-7只,这些幼崽不是母狼的私有财产,而是属于整个狼群冢族,因此每个成员都有责任养育幼狼。母狼在育儿期间,为了能填饱自己的肚子,也为了能将食物吗回家给孩子们吃,它必须经常外出狩猎。但孩子们时刻都不能离开“大人”的照顾,因此每逢母狼要外出狩猎,就会发出嚎叫,呼唤同伴们来帮助看护幼狼。看孩子并不是件轻松愉快的差事,看护者既要细心照料好幼狼,还得强忍着饥饿,等候狼群凯旋而归。当然,外出狩猎的母狼和其他群狼,获得猎物后决不会统统自己受用,它们不会忘记在家嗷嗷等哺的幼狼,以及那些看护孩子们成员,会把最好的肉带回来慰劳它们。
合唱

  清晨,当金色的阳光洒向密林时,在海南岛坝王岭长臂猿自然保护区,你可以听到一阵阵“呜喂-呜喂-呜喂,哈哈,哈哈哈”,优扬美妙的声音,像串串银铃声,回荡在周围的山谷之中。是谁在引吭高歌?告诉你,它是我国珍稀动物-长臂猿!
   生活在热带雨林里的长臂猿,生性爱唱歌。在天气好的时候,东方露曙光,就有一只雄猿率先领唱,声音先是低沉短促,逐渐加强加长,变成高亢而尖厉。“呜喂-呜喂-哈哈哈”一个接一个地呼应起来。曲调活泼而欢快,成为迎接日出的一组大合唱。
   科学工作者从长期观察中发现:所有长臂猿唱的都是一个曲子,从”3“音开始唱一个八度音,然后发出婉转的颤音。当音响达到高潮的时候,长臂猿全身晃动,声音逐渐降低四分之一度。通常,雄猿的歌声比雌猿的还动听。雄厚猿唱歌,短则几分钟,长则几十分钟甚至一二个小时,一般唱首“抒情曲”大约10多分钟。据观察,长臂猿唱歌时间的长短,取决于它们的心情好坏。
   长臂猿的歌声给寂静的森林带来了生气,增添了大自然的欢乐气氛。长臂猿为什么爱“唱歌”?这个有趣的问题在动物学家中有不同的看法。有的认为,这是在显示它们的快乐;也有的认为,它们同其他动物的鸣叫一样,这是一种求偶的信号,只不过它们的啼鸣比较悦耳罢了;还有的认为,它们是通过“唱歌”来保护自己的领地。因为长臂猿的群居性很强,它们通常是一对夫妇带领四五个不同年龄的儿女,一家七八口生活在一起。每一群都有自己的领地,绝对不准异群侵入。“呜喂-呜喂-”的鸣叫声,就是警告异群长臂猿:“这是我的领地,非本族成员,不准进入!”然而也有人发现,笼养在动物园的长臂猿同样每天放声歌唱,当它们唱到“哈哈哈”的高潮时,两手抓住铁网,使颈摇晃,好像是向观众显示威力。
   因上,到目前为止,长臂猿为什么爱高声“歌唱”,还是一个谜。

 

绝  招

  长臂猿喜欢生活在树上,很少下地。千万年的树栖生活,使它们锻炼出两条灵活的长臂,超过体长的两部。这双长臂不仅有抓握、拥抱、挑捡食物等“手”的功能,而且是高空森林中来去如飞的交通工具。在保护区,人们常常可以看到,长臂猿一只“手”握住树枝,身体悬空,双腿蜷曲,身体使劲摇摆,就像荡秋千似的,身体甩向空中,随即用另一只“手”准确而有力地抓住前方大树的枝条。即使大树相距十几米远,它也能闪电般地横空而过,动作自然而灵活,轻快而优美。
   长臂猿还能够用手臂使身体左右回旋180度再向前进,动物学家称这种行进法为“臂行法”。曾有人目睹这样一个精彩的场面:一只长臂猿在攀跃时,树枝突然折断,它竟然能凭借惯性,在空中来一个大回旋,转身抓住另一棵树枝,又一跃到了9米远的另一棵大树上。
  科学工作者曾在马来西亚的热带森林里,亲眼目睹过长臂猿一种绝招的表演:当一只飞鸟掠过,眼尖的长臂猿猛地腾身飞起,一手逮住空中飞鸟,一手准确地抓住另一棵树枝,然后悠然坐下慢慢享用。跳跃,是长臂猿最优美、惊险的绝招。
 
多情的一家

  热带森林中,遍布着长满果实的树木,长臂猿最爱吃浆果,春夏季节吃榕树果,秋季吃山荔枝、山龙眼……有时也吃鸟蛋、蜜蜂和蜂蜜。每群长臂猿都有各自的地盘和特定的“航空”路线。在它们的地盘内有多少果树,果子什么时间成熟,它们似乎都很清楚,它们吃果子时,专挑熟透的吃,把青的留下,等熟了再来吃,一点也不糟蹋。长臂猿一家的活动,都听“家长”大公猿的指挥和带领,常常是满身黑毛的大公猿,领着毛色黄的母猿和小猿们在大树上跳来跃去的,有的母猿胸前还挂着一只幼崽。刚出生的幼崽,全身光溜溜的,只在头顶上生有稀稀疏疏的绒毛,从出生的第一天起,幼崽就会用长臂紧紧抱住妈妈的腰,尽管母猿在树林里悠来荡去世,胸前的幼崽也不会摔下来。长臂猿一家和谐友爱,相依为命,它们怕冷不怕热,每当天气变化,气温下降的时候,它们缩成一团,互相拥抱取暖;家中一个成员死了,其他长臂猿很长时间不再歌唱,好像是用沉默来寄托哀思;如果有一只受伤了,家中其他成员不但不逃命,反而不顾一切危险上前去抢救,就是被打死,它们也要把尸体抢回来!
   夜幕降临,长臂猿们各自蜷坐在长长的枝桠上睡觉。森林里野兽很多,它们常常在夜间出来袭击猎物。当野兽们触动了那细长的树枝时,大公猿立刻被惊醒,它长叫一声,向大家报警:有危险!大家闻声后,便立即跟随大公猿逃得无影无踪。
   看了长臂猿的故事,也许你会说,长臂猿多么像我们人类呀!是的,长臂猿不但样子像人,它的生理结构也很像人。科学家认为,长臂猿是最理想的医学实验动物,也是研究从猿进化到人的重要教材,所以它是动物学、心理学和人类学的重要研究动物。
   长臂猿是我国珍贵动物中唯一的四大类人猿之一,属于一类重点保护动物。过去曾广泛分布在长江流域以南各省,现在只有在西双版纳和海南岛才能见到。我们一定要保护这种濒于灭绝的珍贵动物!
鲸群首领菲司坦

  抹香鲸是人们熟悉的海洋巨兽,体长15米米,长着一个硕大无比的脑袋,大嘴张开时,露出50颗坚硬的长牙。它性情暴烈好战,善于搏杀,因此人们便送它一个有趣的外号-海洋角斗士。
  抹香鲸属于群体生活的海洋动物,鲸群中没有严格的规章制度,但有一条必须遵守,那就是“一夫多妻制”,也就是说,每个鲸群只允许一条雄鲸存在。这是因为在雌鲸的眼里,唯有最勇敢、最强壮的雄鲸,才能成为它们的丈夫和首领,除它之外,所有成年的雄鲸只能被迫离开鲸群,去过着单身流浪汉的生活。
   下面介绍的抹香鲸主人公叫菲司坦,曾经是南太平洋中的一个鲸群的首领。在它的一生中,从争强好胜的青年时代,直到凄惨流浪的晚年,经历过无数闪惊险曲折的往事。
首领争夺战

  洗瀚无垠的太平洋中,一群抹香鲸在海面上游弋,其中有一条显得特别痛苦,它时而钻入水里,进而游出海面,巨大的尾巴不停地摇摆。突然,这条巨鲸停止了痛苦挣扎,弓起身子一动也不动,犹如死去一般。没过多久,它又活动起来,竭尽全力做了一次深呼吸,周围的海水顿时变得一片混浊。当浊物渐渐散尽,透过清澈的海水,可以看见有个6米多长的东西,正紧贴在巨鲸的肚子上。原来,这是雌抹香鲸在分娩,鲸群之中又有一个新生命诞生了,它就是小抹香鲸菲司坦。
   刚出世的菲司坦很嫩弱,但几年之后,它已成为一名身强力壮、机灵活泼的在棒小伙子。菲司坦与所有的抹香鲸兄弟一样,刚断奶,就被驱逐出鲸群,孤独一身流浪于大海之中。
   菲司坦的身体越长越强壮,它不甘心忍受“光棍流浪汉”的生活,雄心勃勃,一心想登上鲸群首领的宝座。但要达到这个目的决非易事。每群雌鲸都有一条强壮的雄鲸保护,它不仅是雌鲸们的丈夫,亦是整个鲸群的最高首领,只要有它存在,决不允许任何“光棍汉”接近它的妻妾。因此雄鲸若想成为首领,唯一途径就是依靠武力夺取。菲司坦时刻在等待着这一天。
  机会终于来了。这一天,当东方地平线上的太阳升起一竿子高时,一条抹香鲸首领带着一大群女眷,神气活现地游来。菲司坦看在眼里,再也按捺不住想当首领的渴望情绪,朝着鲸群快速游去,向首冷领发起挑战。
   这是一场激烈的首领争夺战,两条雄鲸用头交锋,拼命厮咬,互相酣战不休。经过十多回合的鏖战,年轻气盛、锐战败的原首领不得不俯首投降,抛下成群的妻妾,灰溜溜地远遁它方。从此以后,菲司坦成为鲸群中的新首领,开始了梦寐以求的新生活。
首领的快乐和烦恼

  几年来,菲司坦心满意足地带着十多条雌鲸,在大洋中任意漫游,出尽风头,享尽幸福。但首领也并不好当,在这段时期内,菲司坦从没有过真正的安静生活,除了要应付其他雄鲸接连不断的挑战外,还要为整个鲸群的寻食而绞尽脑汁。
   在温暖的海域中,食物丰富,鲸群不用为填饱肚子而担忧,但很多事有利也有弊。不少讨厌的海洋小生物,爱利用螺旋状的硬壳,深深钻入抹香鲸的脂肪层,特别是一些可恶的多足类动物,专挑巨鲸的娇嫩部位,如上下唇和嘴的连接处,把自己的角扎进去。抹香鲸们受到了严重的困扰,虽然用力摆动自己的大头,也根本无济于事。为了摆脱难马忍受的刺痒,菲司坦只能带领鲸群转移到较冷的水域,在那儿,寄生动物无法忍受寒冷,绥绥脱离鲸体逃到温暖的水域去。
   在冷水区,鲸群摆脱了寄生动物的折磨,但又面临食物贫乏的危机,菲司坦为了寻找食物,不得不经常潜入深水之中,捕捉可吃的动物。
   这一天,菲司坦下潜寻食,70米,80米,太阳光的暖色光线消失了,水下是一片蓝绿色。到了700米深处时,它已进入到一个名副其实的黑暗世界。突然,它在一块石壁的棱角处停下,虽然眼睛看不见,但敏锐的感觉告诉它,附近有一条巨大的枪乌贼。
   菲司坦庆幸自己交上好运,因为乘其不备进行突然袭击很容易得手。它悄悄向猎物靠近,黑暗中,身边的浮游生物群猛地发出几片闪光,它看见对手仅离自己几米之远。好大的个子,足有7米-米长!这知巨大的枪乌贼正在用长长的触腕抓住一条拼命挣扎的大鱼。不能再犹豫了,菲司坦猛扑上去,可是机警的枪乌贼立即扔开大鱼,挺身迎接这场生死的搏斗。
   菲司坦感到有点奇怪,以往遇到的枪乌贼,只要一见抹香鲸就飞快逃窜,但眼前的对手却不想拒绝战斗。
   一个进攻,一个自卫,一场恶战开始了。枪乌贼舞动10条6米长的触腕,犹如一名灵活的拳击家,一面招架躲闪,一面进行反攻。抹香鲸是用肺呼吸的哺乳动物,若潜入水下,每隔一段时间就要到海面换一次气。这时,菲司坦感到体内贮存的氧气已不多,必须速战速决。为了避免枪乌贼触腕的袭击,它沿着海底岩壁发起进攻,但10条长有吸盘和角质钩的可怕触腕,犹如10条飞舞的长鞭,战斗才几分钟,菲司坦的头上已布满了长鞭留下的伤痕。但它不顾咬得不厉害。在这生死存亡之际,枪乌贼也加强了反攻,用一只触腕堵住菲司坦的眼睛,另一只狠命地掏住菲司坦的鼻孔。菲司坦明白,如果不马上消灭对方,自己就有窒息的危险。此时此刻,菲司坦突然放开一条咬住的触腕,看准时机,一口咬住枪乌贼的头部。这一下可真厉害。尽管枪乌贼还拼死挣扎,但已是强弩之末了。
   菲司坦的皮肤被撕开了不少口子,可这又算得了什么呢,取得如此大的收获使它忘了伤创之痛。菲司坦重新游回水面,吐出肺中的浊气,呼吸着海面上的新鲜氧气,同时招唤自己统率的鲸群,一起到水下共享肥美的枪乌贼肉。
痛失宝座的首领


  菲司坦统率鲸群已有好几年了,它迎接了一次又一次年轻雄鲸的挑战,首领宝座岿然不动。对于强壮的菲司坦来说,这样的战斗既不使它感到可怕,也不使它产生烦恼,恰恰相反,它还可以从中得到无限的快乐。因为通过接连不断的战斗,它可以像一名训练有素的拳击家那样,在搏斗中锻炼自己的气力和机敏。菲司坦在无数次的角半较量中从畏惧,每次都能克敌制胜,而且每次战胜对手后,心里总有说不出的畅快。
   年夏一年,时间能使弱者变强大,也能使强者变衰老。有一天,自我感觉一向良好的菲司坦,突然意识到某种可悲的现实:过去充沛的精力已不复存在。现在,它摆脱一名敌手要比以往困难得多,战斗延续的时间也更长。虽然每次战斗它依然是胜利胜,使对手负伤而逃,但它自己也浑身伤痕累累,往往要很久时间才能恢复。
   就在菲司坦意识到自己衰老的这一年,它受到一名凶猛好斗的雄鲸挑战。这一仗打得异常激烈,搏斗刚开始,菲司坦像往常一样进行英勇自卫,它凭借丰富的经验,在搏斗中屡战上风,有几次甚至感到即将就要取胜了。年轻的对手并不轻易甘拜下风,它以惊人的勇气和毅力,一次又一次重新发起猛攻。两条体重50吨以上的庞然大物,在海水中奋力搏击,它们用铁锤般的巨大前额互相撞击,发出一声声沉闷的巨响;它们用尾巴扑打着海水,发出一阵阵大炮似的轰鸣。两条巨鲸据在一起,牙齿咬得“咔咔”直响,发出的喘息声简直就像狮虎在吼叫。海水在两位“角斗士”周围四溅沸腾,战斗已经进入到白热化阶段。在几百米远的地方,一群雌抹香鲸聚集在一起静静观战,等待走马观花方决出最后胜负,谁胜谁就将成为它们的首领。
  平心而论,这场搏斗一时还难分胜负。不料,就在这关键时刻,菲司坦突然产生了一种从未有过的惧怕感觉,它感到对手太强大,科无法战胜,甚至感到自己已被对方咬成了两段。如此一来,菲司坦彻底丧失了勇气和信心,当对手再次发动进攻时,它不敢恋战,逃之夭夭。
  就这样,菲司坦结束了首领的生涯。它拖着疲备不堪的身躯,漫无目标地向前游着。菲司坦沦为一名可怜的“单身汉”,过去灿烂辉煌的历史,仅仅作为它安慰自己的美好回忆。
 
开  饭

  早晨金色的阳光洒满了猴子岛,年轻的饲养员站在一块光溜溜的大石头上,“嘟嘟嘟”地吹响了哨子,接着又向左右的树丛中发出“来-来-”的呼唤。随着哨声和这拖长音调的召唤,只见山上灌丛枝叶摇动,传来了劈劈啪啪的响声,好像刮起了阵阵旋风。林子里飞快地跃出一群调皮可爱的猕猴,它们从这棵树跳到另一棵树,争先恐后,你追我赶。不一会儿,石头上挤满了大大小小的猴子,吱吱哇哇的叫声乱成一片。饲养员赶紧把玉米、红薯片干撒在石头上,又把清水倒进石槽里。只见猴子们来回蹦跳,两只爪子不停地往嘴里塞食物,边吃边往颊襄里装,不大一会工夫,两腮就鼓起了两个比核桃还大的疙瘩。原来它们是留着空闲时间再慢慢地品尝哩!
猴妈妈护猴崽

  金丝猴性情温和、乘巧,面部表情各异。高兴时会发出笑声,悲伤时会泪流满面,愤怒时张牙舞爪,饥渴时烦躁不安。它们的视力、听力都很敏锐,几百米以外的动静,都能发现。一旦有什么异样情况,蹲在高高枝头上的猴王会连忙“咯!咯!咯!”地大叫,然后转身就跑,顿时猴群们都紧跟猴飞奔。如果一头猴崽不小心从奔跑的猴妈妈身上摔了下来,吓得叽叽直叫唤,那么从后面跑来的老猴,会毫不迟疑地将猴崽抱起,背上就跑。它们中如有伙伴生病或受了伤,其他的猴子会争相上前背着伤病猴转移到安全地带。
  猴妈妈特别爱护猴崽,一天到晚都抱在怀中或驮在背上,从不离开,遇到风雪天气,猴妈妈宁可自己挨冻,也要为猴崽挡住风雨冰雪。有一次,一个摄制组在神农架自然保护区想拍几个金丝猴的镜头。当地的青年人设人圈套,想把金丝猴拦进摄影师的镜头中,可没想到把一个带猴崽的母猴围到了一块岩石上,这里四下都没有树,岩石前面是一片山谷,母猴带着猴崽没办法跳过去。在这危急的时刻,只见母猴把猴崽向山谷的一棵大树上甩去,小猴攀到了树上,母猴却像卫士一样守卫在岩石上一动不动,好像要和人们决一死战。它和转过来的人相持了好一会,这正好给摄影师一个好的机会,“咔嚓”、“咔嚓”地拍了好几个镜头。母猴见人们没有伤害它的意思,又看看它的猴崽正抓住树枝吓得吱哇乱叫,便一转身向岩石下的大树跳去,把小猴紧紧地抱在怀里,惊恐地望着人们。摄影师们怕吓着母猴,躲进了树林,母猴一见有机可乘,连忙抱着猴崽飞快地钻进了另一片密密葱葱的树林逃走了。从这个故事可以看出,猴妈妈是多么心疼它的猴崽呀!
 
猴  王

  猕猴用餐时,当饲养员呼唤完毕,把食物撒在大石块上后,群猴纷纷赶来了,只见有的母猴背驮着幼猴,有的幼猴偎依在母猴的怀里,紧紧地抱着母猴的胸部。猴群一见到有吃的,一个个你争我抢,乱作一团。突然,猴群嘴一下四散逃窜,有的躲在树丛里,有的跳上四周的大树上,一个个流露出恐惧的目光。这令人吃惊的变化,是因为一只体格魁梧,身强力壮,个头比其他猴子都高的雄猴走过来的缘故。它那威风凛凛、气势不凡的样子,一看就知道它是猴王了。只见它一跳上巨石,便独霸着食物大吃起来,而那些母猴和幼猴却可怜地看着猴王进餐,谁也不敢靠近。等到猴子吃饱喝足了,母猴和幼猴才战战栗栗地走了出来,吃了一些残剩的食物后,紧张的气氛才慢慢地缓和下来。
交  战

  猴岛上的猴子,都是成群结队的占领山头,建起一个个独立王国的。如果有其他群猴进入了它们的领地,猴王就呼号率领它的“臣民”们勇敢地打退入侵者。就连已经半驯化的两群猕猴,也曾多次开战。这两群猕猴是生活在紧密相连的东西两座山头上的领邦,但是并不友好。东群的猴王年轻力壮,非常凶暴,有好吃的它先独享,还常常咬母猴和幼猴,群猴都对它敬而远之。西群的猴王年纪大点,它的个头、体力都不如东群的猴王。猴王对臣民们是比较和蔼的,有东西也招呼大家一起吃,因此群猴很乐意为自己的猴王卖命。
决  斗

  猴王是怎么产生的呢?在每年10月到第二年的2月,雄猴们为了争夺配偶,它们就要来一次争夺王位的决斗。这场决斗是非常残酷的。它们不顾一切地厮杀在一起,从树上打到树下,又从山下打到山上,相互抓咬,苦战不休。有的被咬掉耳朵,有的被咬掉鼻子,有的被咬掉手指和尾巴,也有的遍体麟伤。决头往往继续好几天,经过反复较量,最后胜者为王,败者落荒而逃。猴王一旦确立,众雌猴就纷纷归顺到猴王麾下,形成了一个稳定的“家庭”。猴群有大有小,大的有四五十只,小的仅有十几只。一个猴群中由猴王及许许多的母猴和幼猴组成。如有外来户想加入猴群,那就要看猴王的态度,如果猴王喜欢,众猴妃也不敢吱声,只得承认;如果猴王不喜欢,雌猴们就会群起而攻之,将它赶出领地,甚至还会把外来者咬伤咬死。你看,猴王的权力有多大!
家庭轶事

  野猪的相貌看上去很凶狠,全身披着浓密的硬鬃毛,小眼睛,长脑袋,嘴巴两边长着一对30厘米长的獠牙,令人望而生畏。在大型的有蹄类动物中,野猪是唯一的杂食者,几乎什么都吃,除了植物和嫩叶果实外,蚯蚓、软体动物、鸟类、青蛙、蛇、蜥和田鼠等,都在它的食谱范围内,其种类不下于120种。
   野猪的家常常建在僻静的树林空地,面积不超过300平方米,周围往往有茂密的灌木丛掩蔽。选好家庭住址后,野猪们就一起动手,衔来许多枯枝,在空地边缘堆起一道道屏障,犹如房屋的围墙,起到一定的遮风蔽雨的作用。最后,野猪在空地中央铺好干草,搭起一张张舒适的“床铺”。
   当夜幕降临后,野猪们纷纷回家休息。野猪群具有森严的等级制度,对休息的位置特别讲究。一般来说,只有“家长”可以睡空地中央,小猪被允许躺在它周围,而年轻的公野猪必须担任警卫工作,它们团团围成一个圆阵,头朝里,屁股朝外,时刻警惕着周围的动静。
   在每个野猪家庭中,都设有专门的粮仓。它们把一时吃不了的食物,屯积在粮仓之中,以备不时之需。野猪最爱吃新鲜玉米,而且善于判断玉米是否成熟。当它们进入玉米地后,只要用嘴轻轻拱一下玉米茎,如发出很响的“沙沙”声,则表示玉米已长穗成熟了;若声音很轻,说明玉米还没熟透,不必急于“收割”。
   野猪还有个怪脾气,就是在严冬季节,宁可长途跋涉到远去找吃的,也不原吃附近的食物。这是为什么呢?原来,摩尔达维亚的冬天很冷,寻食相当困难,生长在窝边的食物只能在万不得已时才能动用。
   为了填饱肚子,野猪每天要花大量时间拱土挖掘,寻找地下的树根和过冬的小昆虫。在野猪家庭中,通常都有一头经验丰富的“向导”猪,它知道哪儿食物最丰富,走哪条路最方便,因此野猪群每次外出寻食,都由它在前面带路。野猪群出门真是浩浩荡荡,“向导”猪率领年轻的公猪在前面充当开路先锋,接下来是威武的“家长”紧随其后,再后面是母猪和小猪,末尾的是成年的公猪。一群野猪在树林中鱼费而行,每一寸土地都要仔细搜寻,不让任何食物遗漏。前面的野猪一边走,一边还发出“咕罗、咕罗”的召唤声,后面的成员听到后就会紧紧跟上,其场面真是浩浩荡荡,热闹非凡。
   野猪的家庭虽然不很大,但里面的名堂还真不少,它们为了使下一代更好地学会各种谋生本领,在家庭中还设立了野猪“学校”。在野猪“学校”中,小家伙的学习内容很广泛,其中包括如何寻食、如何避敌、如何搏斗等等。小野猪与人类儿童一样天生爱模仿,尤其爱学“家长”的各种动作,它们的记性相当不错,用不了多久就能学得很像样子,就这样,小野猪们在“学校”中不断成长起来。
   野猪的出生率很高,死亡率也很高,一头母猪每胎最多能生14个猪崽。如果母猪因为难产而死,它的孩子同样能得到“养母”的抚爱。“养母”通常由丧失子女的母野猪担任,它会像亲生母亲那样,竭尽全力地教小猪学习自立本领。有时,“养母”找到了可口的磨葫或苔菜叶子,会马上唤来小家伙一起共享美味,小野猪闻声赶来后,一面争先恐后地抢食,一面牢牢记住食物的气味。
护家御敌

  家在野猪的心目中十分重要,当然,它们也就会采取各种方式保卫自己的家。每个野猪家庭都配备专门的警卫,当警卫发现远处的敌人一进入视野,立即向家中通报,这时“向导”猪便扯开嗓门,发出一阵尖利的报警声。听到警报后,家庭中的大猪、小猪一起围拢,排成一个圆阵,然后在“ 向导”猪的一声喑号下,猪群马上静下来,一个个泥土雕塑似地一动也不动。它们伪装得那样巧妙,若不是偶然抽动一下耳朵的话,还真以为那么一大群野猪突然消失了。
  这种伪装策略如果起作用,敌人会因为突然失去目标而离去,如果不凑效也没关系,“向导”猪会主动冲出去与敌人周旋,或者干脆显出一副威武的模样,呲牙咧嘴,嘴里发出“呼噜、呼噜”的怪声音,逼使敌人撤退。如果敌人还不走开,“向导”猪只好领着猪群消消转移。
   危险一解除,“家长”立即把消息通知给每一个家庭成员,处于紧张状态的野猪群,马上又欢腾起来。这时,只有“向导”猪的任务还没完成,它不得继续跟踪离去的敌人,直到走远为止。
   对于已经深入到家庭境内的敌人,野猪就毫不留情地进行反击。为了保卫自己的家,野猪成员个个奋不顾身,凶猛地向敌人扑去,不将侵略者彻底打败赶走,决不善罢甘休。
争王决斗

  野猪家庭的“家长”,在猪群中享有绝对权威,每个家庭成员必须完全服从于它。平时,野猪家庭的相互关系十分融洽,可是当小野猪长大之后,麻烦事就来了:小公猪要夺权,“家长”又不肯拱手相让,于是,激烈的搏斗便在所难免。
   有一天,位于“野猪乐园”东部的一个野猪家庭,就爆发了一场激烈的权力争夺战。一头健壮的年轻公猪,长得腰圆膀粗,一只楔形的大脑袋,几乎占了体长的1/3,特别在结实宽阔的背部,长着一排又粗又硬的鬃毛,宛如一根根挺立的钢针,显得异常粗野。此刻,年轻公猪低着头,挑战性地瞪起两只血红色的眼睛,集躁不安地踢踏着地面。它的对手是一头老公猪,也就是现任野猪家庭的“家长”。几年来,这个野猪家庭在它的领导下,一直和睦相处,平安无事,想不到今天它的“家长”地位竟受到直接挑战。它看见小公猪大胆造反,气得脖颈上的鬃毛根根竖立,呲牙咧嘴,将大脑袋晃个不停,嘴里还不住地喘气粗气。
   一老一少两头公野猪绕着圈子,谁也不轻易发起进攻。圈子越缩越小,当双方的獠牙刚接触的一瞬间,正式的搏斗终于开始了。它们口吐白沫,发出低沉的吼叫,拼命用獠牙攻击对方的头部和腹部。摩尔达维亚野猪的獠牙非常厉害,有30-40厘米长,顶尖之处锐利无比,好似两把刺刀,能一下子顶穿小树的树干,这的确是一种可怕的武器。
   若在平时,“家长”只是一咧嘴,年轻公猪就会知趣走开,可今天情况却不同,这头年轻的公猪是专门来向“家长”挑战的,不决出个最后胜负,它不会轻易罢休的。
   这两名对头实力相当,激烈的搏斗进行了一个小时,还没分出胜负。老公猪有丰富的战斗经验,知道长久相持下去,对自己没有好处,因为对手是个年轻的“小伙子”,论体力显然要比自己强一筹。看来,若想获得这场块头胜利,必须使用新的招法。想到这儿,老公猪边斗边寻找战机。当字施展计谋闪开对方的一次猛扑后,立即用后脚撑起身躯,并高高地昂起头,想先用獠牙猛刺年轻公猪的脸部,然后再以泰山压顶之势,用全身重量去压垮对方。然而它的如意算盘没打成功,那头年轻的公猪十分机灵。仿佛早已洞悉“家长”的阴谋,没费什么劲就闪开了。老公猪“偷难不着蚀把米”,长牙虽然扎到了对方的肩部,但肩部恰好是野猪的“防御盾牌”,那儿的皮特别厚实坚韧,根本不可能刺穿。老公猪见进攻失利,知道大事不妙,急忙转身后退,但为时已晚,只见年轻的公猪闪电般地扑上前,一口咬住“家长”的大耳朵。随着一声凄厉的惨叫,老公猪的耳朵被咬下半个,鲜血如泉水般汩汩流出,它开始意识到,今日之战难以取胜,于是急忙虚晃一下,灰溜溜地逃走了。
   从此以后,这个野猪家庭有了一名新的“家长”,它就是那头在决斗中取胜的年轻公猪。
探索大象语言之谜

  一群大象正威武地列队行进在东非热带大草原上。长长的队伍走着、走着,突然全都停了下来,它们好像听到了什么,领头的大象往前挪了几步,整个队伍立刻改变了行进的方向。它们听到了什么呢?当地人环顾四周,周围静悄悄的。这个现象引起了科学家的注意。
   长期以来,科学家们一直在探索象群之间保持密切联系的“秘密”。美国康奈尔大学的生物学家凯瑟琳·佩恩,就是其中的一位。
   1984年5月,当佩恩在波特兰市的华盛顿动物园观察象群活动的时候,她忽然感觉到在周围空气中有一种不寻常的颤动,这种颤动好像是巨大的管风琴发出最低音时的振动,又好像是远方打雷时轻微空气的振动,然而当时天空晴朗,周围一片寂静。那么这种振动来自哪里?是不是大象互相联系时发出的频率极低的信号?
   半年以后,佩恩和她的两位同事,带着精密的音响设备等仪器,又来到动物园,继续观察和做实验。精密仪器记录了大象发出的各种声音:有叫喊声、怒吼声、咆哮声和隆隆声。佩恩仔细分析了各种叫声,她发现大象发出的隆隆声,其振动频率在14赫兹-35赫兹之间,而隆隆声中有很大一部分是人类耳朵所听不到的低频率的次声波,这种次声波能够穿过森林和草地,在大气中传播得很远很远。佩恩认为,就是因为这种低频次的声波,使象群之间保持密切的联系。
   后来佩恩在非洲的动物园里,又惊奇地发现,当小象发出惊恐的吼叫声之后,母象就发出一种低频“音乐”,好像在为小象哼“摇蓝曲”,小象也就慢慢安静焉为;当象群中的“领袖”用长鼻子驱赶迷路的幼象归队时,用的也是这种奇怪的“隆隆声”。科学家认为,大象传递信息的方式比我们想象的更为复杂,有待人们去探索和研究。
快乐的小象

  母象是慈爱的妈妈,它要怀孕22个月才能生出小象。刚生下来的小象模样可好玩啦,两只眼睛半开半新闭,吃惊地望着广袤而又陌生的世界。两天以后,小象就学会走路了。母象非常疼爱它的宝贝儿子,平时用尾巴牵着小象的鼻子走路;天热时用鼻子吸水给小象沐浴;遇到危险,便用鼻子“抱”起小象躲到安全的地方去。5个月以后,小象就很淘气了。烈日炎炎的中午,是大象们午睡的时候,而小象却不睡觉,它骑到妈妈的背上,又嬉又闹,各行其乐,而母象一点也不生气。小象最喜欢的游戏是玩弄自己的鼻子。它时而把鼻子举过头顶,卷成S形,时而垂下鼻子,摇荡飞舞。更有趣的是,有时候它还将鼻尖塞进嘴巴,就像婴儿吸吮自己的大拇指一样。几个“小伙伴”在一起的时候,还常常互相用长鼻子蹭来蹭去做“擦脸”的游戏。
  小象不仅受到妈妈的精心爱护、照料,而且受到大家庭中每一个成员的照顾。当象群集体行动时,小象总是被安排在中间,前后有大象保护着。遇到宽阔的大河,小象过不去,母象就发出火车鸣笛般的吼声,呼唤别的大象来帮助,把一头头小象抬着过河。遇到敌情,几头母象首先把小象保护起来,或带到隐蔽的地方躲着。因此,很少有幼象被其他猛兽捕捉到的情况。
  小公象长到十四五岁时,已经是健壮魁梧的大象了,这时候象妈妈就要它出去独立生活,另外成立新的“家庭”了。
森林之王

  野象是群居的动物。一群野象少的有十只八只,多的有一二十只。大的象群有时有100多只,那是几个“家庭”临时聚集在一起活动。
  每天清晨或黄昏,一群群大象出来活动了,它们排着队,有秩序地走着,事面的总是踩着前面的脚印前进,互相离得很近,以便于照应。一旦遇到危险,大公象立即扬起长鼻,挺身而出,尽力地保卫“全家”的安全。当大公象和敌人战斗时,母象们也跟着上阵,场面十分壮观。象群团结一致。共同对敌,直至把敌人赶走为止。
   大象平时娴静而温顺,但要把它惹急了,可就是另一副面孔了:平时两只搭拉着的大耳朵张开了,长长的鼻子高高地竖起,尾巴翘得高高的。它发努的时候,使用长鼻将对方卷起,“哗!”地一下扔出几丈远。若被它那大树般的粗腿大型食肉动物,看见大象也都要绕首而行哩!所以大象有“森林之王”的美称。
   象是陆地上最大的哺乳动物,在地球上已有100多万年的历史了。最早全世界有23种象,现在仅存非洲象和亚洲象两种了。亚洲象也叫印度象,体形比非洲象小,圆圆的身躯像个木桶,小耳阿,长长的鼻尖上有一个突出。雄象有长牙,雌象的牙小,不伸出嘴外。而非洲象体型大,两扇耳朵像两把大以芭蕉扇,洁白的牙齿长长的伸出嘴外,鼻尖上有上下两个突出。你如果到动物园去仔细观察一下,就能发现它们不同的地方。
团结互相的集体

  大象对待自己的同伴,有着丰富而深沉的感情。在象群这个集体里,它们可团结互助哩!
  在西南非洲一个大象研究所里,科学家曾亲眼见到过这样一件事:一天早晨,一头怀孕的母象要生小象了,另外两头母象陪伴着它离开了小象群,向森林深处走去。随着一声声母象的呻吟,陪伴来的两头母象帮助它慢慢地躺下,然后用长鼻子在那膨长的肚皮上轻轻地来回挪动,显然这是在帮助它减轻痉哩!两个小时以后,母象发出了更加痛苦的呻吟,一头小象的头终于开始露了出来。但由于长时间的痛苦和劳累,母象已筋疲力尽了。在这紧要的关头,陪伴来的一头母象立即用鼻子卷住小象的脑袋,轻轻向外拉,一头小象终于顺利地降生了。
   科学家在非洲从林中还发现,当一头老象死去后,一群大大小小的象,围着死者发出阵阵的哀号。然后为首的大象用象牙掘松泥土,用象鼻子卷起土块撒到死者的身上。在旁的群象纷纷仿效,一起把土块、石块和树枝等撒到死象的身上。它们将死象埋好后,再用脚踏实,直到为首的大象一声号叫,大伙才停止踩踏。最后,群象绕行着新“坟”慢慢行走,向同伴最后告别。
   大象感情丰富,对死去的同伴往往是难舍难分。曾有人发现一只母象死去后,其他的母像率领小象在尸体周围这三天三夜之久。
 
人类的朋友

  象是人类的朋友。早在公元前2000多年时,人类就开始驯象。在泰国、印度等国,驯化了的象,会做很多工作:作交通工具的森林里运输,在马戏团当“演员”,甚至还能帮助主人看孩子,当个忠实的保姆。象的性格和牛一样,对人温和而富有感情。在和人的相处中,有许多生动而感人的故事。
  在北欧挪威的玛兰诺马戏团里,有一只莉兰的印度象。有一次马戏团到挪威中部的查鲁慕小村演出。莉兰与一对小丑共同表演华尔兹舞。当观众们在陶醉在欢笑声中时,一个小孩不知什么时候溜进了表演圈内。莉兰跳得正带劲,它按着音乐的节拍片后退,没有觉察到身后有个小孩,当它发觉撞到了小孩后,赶快提起后腿时,那个名叫拉京的孩子已不省人事,被立即送往医院救治了。马戏团演出中断,莉兰不吃不喝,一反常态。当管理员带它到河边散步时,莉兰冲进了水中,一直向河中心走去。眼看就有被淹死的危险,马戏团的主人玛兰诺立即将绳索紧紧套在莉兰头上,叫众人拉住不放。他猜到了其中的原因,立即去了医院。原来小拉京只被莉兰碰断两条肋骨,一时昏迷。经全力抢救已脱离了危险。当人们用担架把小拉京抬到河边时,莉兰立即回到了岸上。看来它是因为小拉京才不想活了哩!
   在前苏联哈尔科夫动物园,有位叫波波思茨的老人看管一头大象已经许多年了,大象和他建立了深厚的友谊和感情,一天到晚总跟着老人转来转去。当老人打扫卫生时,大象就用长鼻子替他洒水冲地。后来老人退休了,大象得了病一样,不吃不喝,神情不安。对待新来的管理员还经常发脾气,把东西扔到栏外,态度很不友好。原来它是在思念老人呢!波波思茨老人不得不回去与他的接班人一同喂养这头象,一直到大象同新管理员建立了感情后方才离去。
  你可听说过大象看孩子的故事吗?在印度喜马拉雅山脚下,猪人卡林驯养了一头大象,名叫加杰帕提。有一天,主人要出门,卡林在加杰帕提的面前画了一个圆圈,把婴儿放在里面,让加杰帕提照管。加杰帕提认真地看守着小孩,不时地用鼻子卷起一些泥沙,洒在孩子身上,不让苍蝇叮他。孩子爬出圈子时,加杰帕提赶快用鼻子把他轻轻地卷回来。夜幕降临时,远处传来了豺狼的嗥叫声,孩子害怕得哇哇大哭起来。正在附近寻找食物的3头鬣狗听到孩子的器声,张着尖尖的獠牙奔了过来。这时,加杰帕提看准了逼近来的一头鬣狗,猛地用前脚踩住它,一会儿工夫,鬣狗便停止了呼吸,其余两只鬣狗吓得急忙逃走了。孩子哭累了,渐渐地在大象的鼻子下睡着了。到天亮时,那两头鬣狗又来了。加杰帕提急得猛地向前冲去,拴链条的大树被连根拔起,轰然倒下,鬣狗被吓跑了。当主人和他的妻子回来时,看见加杰帕提因用力过猛,皮肉被链条勒破,血淋淋地躺在地上,孩子却安静地睡在大象卷起的鼻子上。主人解开加杰帕提的链条,感动地说:“多知忠实的保姆啊!”
  看了上面的故事,你一定会说,大象真是人类的好朋友!是的,我们人类应该很好地保护大象。
 
女尊男卑的矮(犭蒙)国

  在很久以前的人类历史中,曾出现过女性统治一切的母系社会。在今天的动物王国中,也有类似的现象,矮(犭蒙)部落就是典型的一例。
  说起(犭蒙),人们就会想起(犭蒙)蛇搏杀的精彩场面,搏杀结果,最后的胜利者往往是(犭蒙),因此它又被人称为“毒蛇克星”。
  (犭蒙)的家族有十多名成员,广泛分布于非洲和亚洲南部,以捕食鱼、鸟、蛇、蛙为生,有时还吃鸟蛋。(犭蒙)族中数埃及(犭蒙)的体形最大,也最凶猛,而矮(犭蒙)则个子最小。矮(犭蒙)与它的近亲黑脚(犭蒙)相,显得更小、更机灵。在矮(犭蒙)那张生动的小脸上,长着一个玫瑰色的圆鼻子,两只细小的眼睛闪闪发光。它身披深棕色的皮毛,间缀着许多绛黄色的斑点,连头带尾仅25厘米长。矮(犭蒙)的性格相当凶猛,而且食欲大得惊人,见什么就吃什么,因此在非洲喀麦隆,当地居民将它戏称为“凶猛的小不点”。
   不过,对于矮( 犭蒙)的种种习性,最令人感兴趣的还是部落中的“女尊男卑”现象。为了进一步了解矮(犭蒙)部落的内幕,黎巴嫩贝鲁特大学的动物学家拉扎,孤身一人来到肯尼亚的拉沃国家公园,并对它们进行了长期观察和研究。
 
蚁穴内的部落

  国家公园的西北角,有个很大的废蚁穴,里面的蚂蚁早已迁居一空,蚁穴中的新居民已换成了矮(犭蒙)。矮(犭蒙)也真有眼光,选了这个好地方安家落户,既能及时逃避敌害的追捕,又能防止非洲毒日的曝晒。
   蚁穴中的矮(犭蒙)部落有20多名氏族成员,“女酋长”被动物学家拉扎称为维多利亚,是部落中至高无上的主宰者,它统治一切,能一呼百应。只有当维多利亚休息或外出时,部落成员才听命于它的丈夫阿尔贝特。“女酋长”的确是位天才的领袖,它很懂得领导艺术,对部落的所有成员一视同仁,赏罚分明,有时为了严明部落法规,它甚至不惜处死一些桀骜为驯的小(犭蒙),因此产生了很高的威望。
   由于部落中的小矮(犭蒙)的数量不少,它们需要喂养照看,为了使这些四处乱窜的小捣蛋顺利成长,矮(犭蒙)部落居然也像我们人类社会一样,出现了专门管理幼矮(犭蒙)的“托儿所”。“托儿所”中的保育人员,全由小母(犭蒙)担任,这是部落中的一项重要任务,因此它们的地位很高,仅次于“女酋长”。而雄(犭蒙)的地位十分低下,它们不得参与部落的内政管理,惟一的职责是充当最危险的警卫人员。在通常情况下,1-3岁的年轻雄(犭蒙)只担负保护弟妹的工作,而整个部落的安全重任,则由成年雄(犭蒙)包揽。
   矮(犭蒙)的这种社会结构与狼群很相似,谁都知道,每个狼群的数量多少,完全取决于周围环境的善恶。矮(犭蒙)群落也一样,其数量根据大自然的变化,或变得繁荣昌盛,或遭到无情淘汰。
   众所周知,(犭蒙)是食肉动物中的小个子,而矮(犭蒙)又是(犭蒙)家族中的最小成员,虽然它动作敏捷,性情凶悍,但毕竟无法单独与大型的猛禽和野兽抗衡。为了生存的需要,矮(犭蒙)部落具有严格的组织性和纪律性,每个成员都有固定任务,一切行动听从部落首领指挥,只有这样才能有效地抵御敌人的进攻。矮(犭蒙)的天敌都是些相当厉害的角色,如大型的食肉动物、鹞和兀鹰等等,若不领先集体的力量,成员们彼此各自为战,就难免遭受各个击破的厄运。部落内部的紧密合作实在太重要了,对于这一点,部落中的每个成员都十分清楚。也许它们的历代先辈早就以自己经历的惨痛教训告诫过后代,合则生存,散则毁灭。
   在矮(犭蒙)部落中,不管处于何种情况,都不允许有两个或两个以上的首领出现,因为两权并立容易导致部落的崩溃。为了维持部落的完整,除了有一个绝对权威的首领外,“托儿所”也在这方面起了重要的作用。小(犭蒙)出生后生活在成年母(犭蒙)中间,模仿和学习前辈们的行为,从小就从前辈们那里了解到部落中的各种制度、规则,以及长大后自己在部落中该处于何种地位。“托儿所”不仅给幼(犭蒙)带来好处,年轻的母(犭蒙)也从中得到许多教益,它们在实践工作中学会了全套育儿知识,使自己变得渐渐成熟起来。
   在通常情况下,矮(犭蒙)的部落成员对首领的一言一行绝对俯首听命,但也有极个别的例外,有时母(犭蒙)会违悖首领的意愿,这样一来,往往会发生很可怕的后果。动物学家拉扎在长期的观察中,曾亲眼目睹了一幕因反抗“女酋长”而造成的惨剧。那是一天下午,天气很好,“女酋长”决定让孩子外出,进行一次狩猎演习。当它开始驱赶小(犭蒙)离开洞穴时,有一只名叫埃利斯的母(犭蒙),突然母性萌发,用嘴拽住自己孩子的脑袋,死活不让它往外走。这个反抗行为大大激怒了“女酋长”,它一口叼住小(犭蒙)后腿朝外狠施。就这样一个拉头,一个拽尾,双方互不相让,结果小(犭蒙)被活生生地撕成了两半。
击败“流浪汉”

  离巢穴不远的一块地方是矮(犭蒙)的猎场,方圆5平方千米。每天早晨,“女酋长”的丈夫阿尔贝特,睡醒后第一件事就是教小(犭蒙)去猎场操练。这时它浑身精神饱满,一会用爪子抠草根,一会儿在地上打滚,卖力地做着各种示范动作。小(犭蒙)们围在它的四周,有的拱它的肚子,有的用小脚轻拍它的脸,充满着和谐轻松的气氛。然而,“女酋长”到来后,刚才还以长首者姿态出现的阿尔贝特,一下子变成了一个温顺而撒妖的孩子,向“女酋长”乞求食物吃。
   矮(犭蒙)即使在猎场“练武”时,也保持高度的警惕性,时刻提防来自天上或地下的袭击。担任守卫的小公(犭蒙),通常3-4只一班,轮流值岗,它们具有异常灵敏的嗅觉。而且从不放松警惕。在猎场周围有几株洋槐树。动物学家曾多次发现,担任警卫的雄(犭蒙)为了开阔视野,总是爬上树上登高望远,一旦发现敌情,便发出尖声鸣叫报警。
   矮(犭蒙)的两颊长有特殊的香腺,分泌出气味有浓有淡,根据气味可以分辨出不同的氏族成员,当然,也能辨别其他部落成员或单独生活的“流浪汉”了。
   有一天,动物学家发现有只外来的雄(犭蒙)侵入部落领地,它皮毛蓬松,身上沾满泥土,一副狼狈不堪的模样。很显然,它一定是被某个部落驱赶出来的“流浪单身汉”。动物学家特意为它起了个名字,叫威廉。
   蚁穴中的成年矮(犭蒙)很快就发现了威廉,它们一起出动,将“流浪汉”轰赶出去。威廉寡不敌众,但它依然不肯离去,久久在蚁穴外徘徊。 一天,阿尔贝特率领孩子们外出“练武”,威廉乘机溜进巢穴,起劲地舐着“女酋长”的毛皮,一个劲儿讨好,妄图取代阿尔贝特的丈夫地位。但“女酋长”拒绝了它,正在双方推拒之际,阿尔贝特突然赶了回来,威廉感到情况不妙,不战而退。
   第二天拂晓,动物学家乘从吉普车又来观察点,听见废蚁穴中不断发出“吱吱”的尖叫声,久久持续不断。当太阳从地平线升起后,动物学家才清楚地看到,蚁穴边两团暗褐色的影子交织在一起,地面扬起大片尘土,原来这是“流浪汉”与阿尔贝特正在进行殊死搏斗。从表面上看,“流浪汉”威廉占尽上风,它身高体壮,步伐灵活,可斗志远远及不上勇敢的阿尔贝特。不久以后,形势发生变化,阿尔贝特越战越勇,步步紧逼,勇猛地向威廉扑去,而威廉则节节败退,最后不得不溜之大吉。这场搏斗的胜利来之不易,战斗中阿尔贝特的后颈挂了彩,但它毕竟成了胜利者。这时,“女酋长”和一群孩子们拥簇着它,快乐地鸣叫着向它表示祝贺。
矮(犭蒙)语言

  矮(犭蒙)是“饶舌”的动物,动物学家发现,矮(犭蒙)在进行互相交谈时,使用的语言竟有17种之多。它们还能通过变换声音频率却和节奏来表达不同的含义,如果把17种基本叫声比喻为“字母”,那么,用这些“字母”就可以拼成千千万万个单词。
   有位动物学家对矮(犭蒙)语言深感兴趣,她花了大约10年的时间,才初步弄清了(犭蒙)语的含义。例如,矮(犭蒙)经常发出的“吱吱”声,是表示发现敌人,其频率越高就意味着形势越危险。更令人不可思议的是,矮(犭蒙)的语言还能表达抽象思维。有一天晚上,“女酋长”领着幼(犭蒙)回蚁穴过夜,一头年轻的雄矮(犭蒙)乘机溜出土堡,钻进一个树洞去玩耍,想不到遇上一头凶猛的黑(犭蒙)。雄(犭蒙)显然不是对手,它边战边退,浑身伤痕累累,但终于安全地撤回了蚁穴。第二天清晨,矮(犭蒙)部落的全体成员一起出动,浩浩荡荡地奔向黑(犭蒙)住所去兴师问罪,强壮的雄矮(犭蒙)冲在前面,可惜这次扑了个空。矮(犭蒙)部落的其他成员是怎样知道伙伴遭受黑(犭蒙)的欺负?它们又是怎样进行协商采取一致行动的?这一切,如果没有一套比较完整的“语言”,是很难办到的。
   对于“女酋长”来说,虽然它有时会对不守纪律的家伙采取严厉的惩罚措施,但对部落中的每个成员都充满了爱。这个充满友爱和互相精神的集体,能够克服重重困难,这就是矮(犭蒙)为什么能在天敌众多的非洲大地上得以生存、繁衍和兴旺的原因。
实验室里的“小客人”

  裸滨鼠奇特的生活方式,引起了科学家们极大的兴趣。由于它们穴居地下,从不露面,给研究带来很大不便。强烈的好奇心驱使两位美国动物学家亲临非洲,准备捕获一些裸滨鼠带回实验室,以便观察研究。然而,捕捉工作要比想象的困难得多,他们可以看到裸滨鼠从20厘米宽的洞口往外踢土的脚,但轻微的声音就会使它们逃回洞中。一个鼠群的洞穴至少有好几千米长,当鼠群受到恐吓的,它们会放弃地表下几厘米深的窄道,进入地表几十厘米深的较宽地道。虽然裸滨鼠几乎是瞎子,但它们的眼睛能感到地洞被打破时的空气流通;它们能觉察到很轻微的震动,如地面的脚步;它们还能通过路人飘来的淡淡气味,判断一个入侵者是否就在附近。这两位动物学家雇用了当地的一个捕鼠能手,两个星期后,竟能捕获108只裸滨鼠回来,其中包括一只能繁殖后代的鼠王。
  为了让这些野外的“小客人”在实验室安家,科学家在食宿等各方面进行了周密的设计,尽可能地模拟它们在野外的栖息环境。他们用厚厚的透明玻璃或有机玻璃为这些小动物制成环形的通道和迷宫;为了减少干扰和振动,实验室特制的墙壁很厚,地板也给悬吊起来;室内的温湿度调得十分精确,连照明也改为暗红色灯泡。在非洲,裸滨鼠把挖出来的巢穴用来睡觉,宽而深的洞道用作为厕所,它们排泄粪便后,还在上面打滚,好使身上粘有种族的气味。于是,科学家们制成鞋箱般大小的容器与通道末端连接,从此作为它们的“厕所”。
   科学家们把食物放入槽盒,在这里裸滨鼠们可以找到定量的食物。裸滨鼠的食性很广,在野外,它们吃甘薯、红萝卜根,而在实验室的“家”里,它们还能吃上香蕉、苹果、玉米棒子、饼干和特制的小甜饼。每到喂食的时候,通道里就拥挤得像城市“交通高峰时期”的街道,“行人”们来到盛食的槽盒,尖利的吱吱叫声像汽车难以忍受的喇叭声,通行道像是星期天早上的集市,一些迷路者不知所措,而多数却挤作一团。
长寿的小丑物

  地下生活使裸滨鼠变为自然界最难看、最奇特的动物。那光秃秃、粉红色的皮肤很松,多雏纹的身体十分柔软,这些都有利于蠕动容易通过较窄的地方。它带有硬毛的脚后跟和十分锋利的长脚趾,有利于掘土和奔跑。裸滨鼠能摇摇摆摆地以每小时2.5米的速度行进,它是少数几种前进和后退一样速度的动物之一,而且对前后两个方向的移动都能自如自在。
   裸滨鼠也是哺乳动物(啮齿动物中惟一的一种)少数的失去皮毛的动物之一。它们生活在那样拥挤的空间,赤裸裸的身体不仅可以避免寄生虫的生长,同时还有利于体温的调节。鼠洞中有近30度的高温和高湿度,使它们无须像其他动物一样去保持体温。为了取暖,它们紧紧靠在一起,或者来到通道上向阳的一面;为了避暑,它们向下到更深的洞中去。由于代谢率比其他啮齿动物低一半,它们比其他同类大小的动物活的时间要长6倍,甚至更多。
   裸滨鼠的两对细长弯曲而十分尖利的门齿,被强大的颌肌固定着,可以使它轻易地挖通硬的地面、咬断粗树根,甚至弯曲的金属镊子和铁钉也不在话下。如果门齿被折断,几天之内又会重新生长出来。
分工合作的大家庭

  在野外,科学家们通过无线电项圈机追踪观察裸滨鼠的生活,发现了许多有趣的事情:通常,一个鼠群同时拥有同个巢穴,它们习惯于在不同的季节,从一个洞转到另一个洞去。裸滨鼠花去它们一生的三分之二的时间用来睡觉和往外运土,当它们发现有食物的新地区时,干活更卖劲、更富于合作精神。
   在干旱季节的早晨和下午,土质比较松软,它们便通力合作挖更长的地道,自动组成一条运输传送线,一头往前挖,另一头往外运。第一只裸滨鼠用牙咬碎硬土向前挖掘,并用地面支撑自己,弓起背,用身体挤实洞壁,鼠翼和眼睑防止了脏土进入鼻和眼。当它连咬带刨使洞与肩齐深时,便用后爪把土急传给第二只裸滨鼠。这第二只裸滨鼠是名“搬运工”,它把土集在自己的腹下,蹲俯身体交用后腿把土传给第三只。这第三只裸滨鼠是名“扬土工”,它面翰下,用后腿把土轻轻弹出洞外,直到另一只裸滨鼠吃力地爬过第二只裸滨鼠去拖下一堆土。通道慢慢地延长,就要有更多的搬运工加入这支传送带。当它们挖到甘薯的时候,便分成几个小组,挖出几个短的分支通道,以便寻找其他甘薯。
   最小和最年轻的裸滨鼠,是群体中的“看门人”,它们很快咬断刺入地道壁上的各种植物根须,整理从厕所归来落在地上的污物。它们也是食物搬运工,当它们找到一块甘薯时,就把它咬成小块,然后传给年长的成员。
   年轻的裸滨鼠干活最艰苦,当它们成熟了,工作也就改变了。个大而年大的裸滨鼠干活少而承担些更危险的工作,比如去挖那些不熟悉的地段等。最大的裸滨鼠则另有所为-担负着鼠群“突击队”的重任。这些大鼠中的一部分,总是像哨兵一样蹲在巢穴中,面向外注视着洞口,随时准备伏击一条蛇或是其他的入侵者。
   有时裸滨鼠会挖穿地道进入邻居的领地,这样战斗就会发生。战斗的呐喊是集合的号令,两群的成员在“突击队”的带领下召之而来,它们的吱吱呼呼声激励着双方的勇士。它们一对一,嘴对嘴,都只把对方拖回自己的领地处死。裸滨鼠们不停地摆头来躲避咬伤,但不幸的是,有的常常躲闪不及而被咬穿头颅送了命。
 
权威无比的女王

  裸滨鼠和谐的分工合作,来自于鼠王的独裁统治。鼠王以它较大的身躯优势称霸于它的臣民。当它缩在巢穴中,那几只被选作配偶的雄鼠总是维护着它,它能吃下最新鲜的食物。它定期昂着头迈步穿过它的臣民,查看部下,如果碰到一只裸滨鼠就用鼻子靠近它的尾部和头部,用嗅觉来确定它的生殖状况和激素是否合格。它自己的气味恰好是传令对方屈服的化学鞭子,有时它的致意像是温柔的亲吻,有时它的行动则是粗暴的,伴随着凶残的撕咬,它的冷淡使它的属下畏缩。当饥饿的时候,它驱赶部下去干活,满足时则让它们休息。
   当女王生病时,它的统治地位就会受到威胁。科学家曾观察到一个鼠王,因肩上长了个脓肿,使它要爬越它的臣民十分困难。为了巩固它的统治地位,鼠王的巡视更加频繁,民心似乎不稳,少数部下甚至不再服从命令了。如果鼠王死掉了或发生了什么意外,鼠群处于没有鼠王状态,这一群成员就会采取一种以自我为中心的状况:都不去挖洞和搬运食物。由于缺少一种权威性的指令,小动物有时拥挤在巢穴的入口处,直到入口处被堵死为止。它们要花很长的时间去解决自身的矛盾,因为没有谁愿意第一个离开。看来,一个健康的鼠王的独裁似乎有益于全体鼠民,它的权威使它的臣民和谐。
 
驯  化

  这群调皮捣蛋的猴子怎么一点也不怕人?又怎么使它们听从饲养员的呼唤,能按时到指定的地点用餐呢?原来这都是保护区饲养员的功劳。
   每到冬天,山上的野果少了,猴子们常常处于半饥饿状态。这时候,饲养员就带一些猴子爱吃的食物,什么红薯干啦,花生啦,到猴子经常活动的地方投放。开始的时候,师傅躲在一边偷看,只见猴群蹑手蹑脚地过来了,可谁也不敢去取食,特别是猴王,双目炯炯,警惕地环顾四周的动静,又过了很久,几只胆子大的猴子按捺不住食物的诱惑,猛冲下来抓一把就跑;胆子小的猴子看看没事,也跟着跑上去抓点吃。慢慢地时间长了,猴子看到平安无事,于是每天都来吃食了。饲养员在投食时,同时又吹哨,又呼唤。这个信号慢慢使猴子懂得:吃饭的时间到了。后来只要一发出信号,山上的猴子便都跑下来吃食了。时间一长,猴子和饲养员建立了感情,还敢从饲养员手中取食,也敢接近陌生的人。看来驯化猕猴,还挺艰苦哩!