雪域之宝-牦牛

   除了牦牛以外,没有其他任何哺乳动物能生长在海拔6500米甚至7000米的高原上。牦牛的气管理体制特别粗大,这使它们有较大的肺活量。牦毛每立方毫米的血中含有650-900万个带氧的红细胞,是家牛的4倍。野牦牛有令人吃惊的攀登能力,甚至能攀爬75度陡坡。
  青藏高原的夏季十分短暂。野牦牛从7-10月尽可能地吃饱肚皮,使体重达500-600千克。在这几个月期间,它每天吃下25-40千克饲料并不稀奇。冬天是野牦牛的“斋期”, 主要靠脂肪里储藏的热量。一个冬季下来,野牦牛要消耗掉近1/4的体重。
  牦牛可以驮运货物和供人骑乘。它驮着80-100千克货物能日行20-30千米。牦牛还是耕田好手。牦牛粪既可做肥料,也可做燃料,而且牦牛粪在燃料时火苗小,不冒浓烟。牦牛肉含水量有高蛋白质。牦牛奶脂肪含量特别高,比普通奶牛高两部。牦牛的绒毛跟开司米毛很相似,可加工成毛巾和毛毯。牦牛脊背上粗糙的毛也能用来加工地毯和帽子。
  牦牛是雪域高原之宝。

注:图1冬天是耗牛的难熬季节,它们一般要忍受饥饿,靠体内储存的热量度过冬天,等待春暖花开季节的来临。
加勒比海牛面临灭绝危险

   当哥伦布在加勒比海首次看见海牛时,海牛数量不计其数,然而它们现在正濒临灭绝。
   1493年哥伦布在北亚克河河口看见海牛之多时都惊呆了,他把海牛误认为是美人鱼。他在日记中写到:“美人鱼”不像寓言中描写的那么惹人喜爱。
   海牛与鲸、海豹、海豚和海狮一样,同属于海洋中的哺乳动物,但它却是唯一的食草动物。
   海牛目前是加勒比海哺乳动物中最有灭种危险的动物,在多米尼加共和国沿海现在只剩下100多只。
   加勒比海牛是世界4种海牛中的一种。其他3种分别是亚马孙海牛、西非海牛和儒艮,最后这种海牛纯为海栖,分布在印度洋-太平洋沿岸暖海,属另一个家族。
  据科学家们推测,海牛在地球上已有6000万年的历史。海牛喜爱群居,上个世纪在澳大利亚沿海曾记录有约5.5千米长,宽800米的巨大群体。海牛身体呈纺锤形,头小体长,一般长约4米,也曾见过6米长的。海牛眼睛小而圆,两眼分开的距离较大,它的身体笨拙,但游泳速度却很快。海牛一般只产一仔,儒艮偶产二仔。海牛以水中绿色植物为主,寿命很长。
  在北亚克河河口仅存的加勒比海牛的名文名字是“MANAIT”,在古代加勒比语言中的意思是“妇女的乳房”,因为海牛的乳房颇像人类的乳房,因此土著人以此为它取名。
  至今仍有人在捕杀这种海牛,人们不禁为它们的命运而担忧。

注:图1人类对哺乳动物的大量猎杀,以及伴随工业文明进程的生态环境污染,已使大量动物死亡和灭绝。
   2在最近的100年间,人类文明的发展是空前的,而动物的灭绝也是令人吃惊的。
   3美洲加勒比海牛,属海牛目海牛科。
人类与哺乳动物的关系

   在人类的早期时代,人靠渔猎和采食野果为生,捕获动物是最平常的事。也许某一天,人捕获的动物吃不完,就把它们圈养起来留着以后慢慢吃。后来人们发现这些动物还可以帮人干点活,于是人类开始了驯养动物的历史。人类进入农业文明以后,逐渐驯服了若干种较大型的哺乳动物,作为人类的工具,如牛、马,驴等。同时驯养了一些动物做自己的卫兵,如狗;还养了一批动物作为常备食物,省得天天出去打猎。中国古人称猪、马、牛、羊、狗、鸡为六畜,这便是人与动物最初的关系。人类为了自身安全,一直在努力消灭那些对人类有威胁的凶猛动物,像老虎、豹、狼和熊等,而那些与人无害,没什么利用价值的动物,人一般就不理睬它们了。但是,现在人类已经开始反省对动物的这种只顾利用或赶尽杀绝的防卫态度,这是因为一方面貌人类已经太强大了,另一方面人类也开始觉悟到一旦地球上的动物都消灭了,那么人在地球上也就难以生存了。哺乳动物中野生种类较多,驯化成家畜的只是极少数。有不少紧生哺乳动物,由于人类的滥捕滥杀,种群逐渐缩小,有的已遭灭绝。大海牛、蒙古野马等百余种哺乳动物,都是近百年来被灭绝的,还有不少种类濒临灭绝边缘。目前各国都已建立自然保护区和规定禁猎期来对野生动物加以保护。

注:图1牛的忍辱负重和埋头苦干以及倔犟的脾气,已成为人类学习的榜样。
   2人类在长期的生活生产实践中,与哺乳动物建立起了十分密切的关系,驯养了马、牛、驴等大型哺乳动物作为劳动的帮手和工具,从而促进了农业文明的发展。
哺乳动物出现了

   恐龙绝灭之后,一些身体较小的爬行动物进化成为现在的蛇、蜥蜴和乌龟之类,而另一类爬行动物,则进化为鸟类的祖先。
  在恐龙称霸的年代里,有一些从最初的爬行动物发展出来的小动物,开始活跃起来。它们只有老鼠那么大,与自己的祖先爬行动物相比,有两个不同的特点:第一,它们遍身长毛。第二,它们的血是温热的。而在这之前,大多数脊椎动物的血液不能保持一定的温度所以人们称那些长毛的热血动物为恒温动物。在恐龙灭绝后,这些新兴起的动物得到了很大的发展,它们就是最古老的哺乳类动物。

注:图1当恐龙统治地球的时候,这些小型的哺乳动物先辈们只能在液晚来临时,才能出来活动觅食,因为这时恐龙们都睡着了。这时候哺乳动物只有很少的族群,它们长得有点像现在的老鼠。
   2哺乳动物出现在地平线上。
文明的曙光-从哺乳动物到人

   哺乳类动物一直到爬行动物的全盛期过后,才明显地繁衍开来。在此后的3000万年间,像爬行动物当初的发展一样,经历了一个迅速发展的繁荣期。产生了今天众多的各类哺乳动物。
   庞大的哺乳动物阵列中,有一种很小的、吃昆虫和水果、栖居树上的动物,它们改变了后来所发生的进化历程,成为灵长目动物的直接祖先。这种迅速进化的小动物比松鼠大不了多少。它们身体较小,披毛,很活跃,是一种食水果和昆虫的树栖动物,从它身体的各种特征来看,它应是现代狐猴的祖先。科学家们在美国怀俄明州发现了古狐猴的化石,它们生活在5800万年前。这种古狐猴的一此后代进而演变成现代猿,例如大猩猩、长臂猿及黑猩猩。同时,另有少数的古狐猴选择了另一条进货途径,它们从树上下来,到地面上搜寻食物,使食物品种更趋多样化。它们慢慢站立起来,发现并学会了使用火。它们在这条进化路线上,慢慢地向人类演变着,把生命的进程带进了人类文明的时代。

注:图1从猿到人的进化历程。人类的远祖是腊玛古猿。
   2人类出现在地球上。
草原上的高个子-长颈鹿

  在非洲东南部的大草原上,经常能见到一群群体态修长的长颈鹿在那儿觅食。长颈鹿是世界上最高的动物,通常身高5米,最高的甚至能超过6米,远远看去,仿佛一座高高的活活嘹望台。它的皮肤布满了红黄相间的斑纹,脖子长,腿也长,小脑袋上突起两只小眼睛,可以随脑袋四周旋转,使前后左右都能一览无遗。
 
松散联盟

  长颈鹿是集群活动的动物,常常7头-10头组成一个小群落,但长颈鹿群落经常变换更替,它们一会儿加入,一会儿又离开,群体内缺乏严格的组织纪律性,成员们为了对抗草原猛兽的袭击,而临时组合在一起的松散联盟,也许是群体动物中最不稳定的群体了。
   尽管如此,群落与个体还是有很大的区别。每个长颈鹿的群落都有各自的生活区域,通常方圆有几十平方千米,最多的可达到160平方千米。在群落的生活区域中,每个成员还有自己的专门领地,它们可以在领地中悠闲地取食或休息。可是一旦进入别的领地,就会变得十分小心谨慎,不敢触犯领地的主人。
   长颈鹿群落的结构虽然松散,但等级制度依然存在,尤其在公鹿之间特别明显。因为相对来说公鹿比较好斗,具备了明确的等级制度,使每一头公鹿都知道自己在群落中的地位,这样可以减少了彼此间的冒犯行为。年轻的公鹿为了获得较高的地位,必须通过格斗方式。格斗时,双方把脖子缠绕在一起,互相推挤进攻,胜者便获得较高的地位。有时候,这种格斗方式会发展成激烈的战斗,当双方势均力敌、相持不下时,彼此都不愿认输,年少气盛的格斗者便采用猛烈的进攻,用头上的尖角猛击对方面的肋部,不过这种情况很少发生。
   在长颈鹿的生活区域中心,是鹿群统治者居住的地方,它作为鹿群中的最强者,享有种种特权。在发情期,鹿群首领可以在成员领地中任意巡逻,寻找母鹿交配,而其他公鹿只能乘乘地站在一边。
   只要食物充足,长颈鹿一年四季都能生儿育女。母鹿的怀孕期是15个月,通常每胎只生一只。长颈鹿生孩子的方式很有趣,四脚站立,让初生的孩子从1.5米高的地方摔落到地面,但决不会将孩子摔坏。刚出娘胎的幼长颈鹿身高就达到1.8米,体重约80千克。1-2个星期后,它每天中午要被母鹿送到“幼儿园”中。长颈鹿群的“幼儿园”内,都是些不足1周岁的幼鹿,没有任何“大人”照看。因为中午天太热,狮子等猛兽都在睡大觉,幼鹿们单独在一起不会有危险,而这时候母鹿却可以腾出时间,出去寻找食物,以便有更多的乳汁喂养孩子。当中午一过,母鹿们又会回来看护幼鹿。
腿的妙用

  长颈鹿有四条修长的腿,缓步慢行时姿势端庄文雅,但奔跑时速度奇快,不止时可达到35千米。传说中,长颈鹿会飞石击人,其实并非如此。当长颈鹿在沙漠荒地上高速奔跑时,背后尘土飞扬,地面上的小石块在后蹄用力蹬踢下,会像雨点一样向后弹出。因此在后面追赶的猎人,看到石块腾空飞来,便误以为长颈鹿故意用石块在回击追踪者。
   快速的奔跑,是长颈鹿在草原上逃避狮子的法宝之一。对长颈鹿来说,奔跑速度就是生命。除此以外,它四只强健有力的铁蹄,也是不可缺少的防御武器。不久前,有位深入肯尼亚大草原的动物学家,亲眼目睹了一场长颈鹿与狮群搏斗的激烈场面。
   大草原上,一只八面威风的雄狮,正指挥着12头母狮,团团围攻一对离群的长颈鹿母子。进攻者深知长颈鹿并不好惹,尤其它那坚硬的蹄子,能一下子踢碎狮子的脑袋。但被围的两头长颈鹿不,有一头还是刚出生不久的幼鹿,毫无自卫能力,它面对狮群,吓得惊恐万状,直喘大气,紧张地等待着大祸临头。尽管母长颈鹿的奔跑速度远胜于狮子,但它不能抛下孩子,自己一走了之。为了保护幼鹿,母长颈鹿决心与狮群拼死一搏。狮群将主要进攻目标对准不会反抗的幼鹿,随着一声狮吼,一头母狮飞扑而上,用利爪抓破幼鹿的脖颈,殷红的鲜血从伤口汩汩流出。眼看幼鹿要丧身于狮口,母鹿及时转过身来,撩起前腿猛踢进攻者,将孩子从险境中救回。群狮们从四面八方轮番发起进攻,母鹿身体团团旋转,力战群狮。它利用强健有力的四蹄,猛蹬狠踢,打退狮子的一次又一次的进攻,并使一头母狮身负重伤。双方整整相持了一个小时。但这场博斗毕竟众寡悬殊,结局也很悲惨,母鹿最终还是没有能保全幼鹿的生命,只得悲愤地夺路逃生。动物学家通过这场搏斗,看到了长颈鹿铁蹄的威力。
   长腿给长颈鹿带来许多好处,但也有不利的一面,腿太长,使它喝水感到困难。长颈鹿喝水时,不得不将前腿尽量叉开,或干脆跪在地上,显得十分吃力。草原猛兽就经常利用它这个弱点,早早埋伏在小河附近,乘长颈鹿喝水行动困难之机,突然发起袭击,往往一举成功。
长颈之谜

  长颈鹿的脖子为什么特别长呢?动物学家告诉我们,在很久以前,长颈鹿的脖子并不很长,几乎与今天的羚羊差不多。那时候,非洲大草原的气候温暖潮湿,地面上的嫩草丰富极了,靠吃草为生的长颈鹿根本不愁食物来源。后来,地球气候发生了大变化,它们的生活环境变得干旱炎热,地面上草本植物逐渐减少,长颈鹿只好寻求树上的嫩枝嫩叶充饥。为了吃到较高的树叶,它们不得不尽量伸长脖子,踮起脚趾。经过漫长的演化岁月,它们的脖子由于经常使用而变得越来越长,终于成为今天这个模样。
   长颈鹿是进化上获得极大成功的动物,长脖子使它能轻而易举吃到4米-5米高的树叶,还使它的视野更加开阔,便于监视敌情,因此在所有的食草动物中。长颈鹿受草原猛兽袭击的次数最少。
   长颈鹿的脖子长,气管自然也就特别长。气管长了,呼吸时体内废气不容易完全排出,总有相当一部分滞留在气管里。但这并不要紧,因为长颈鹿的肺脏特别大,完全可以补救这个缺陷。
   长颈鹿不仅个儿高,血压也高得出奇,因为如果血压不高,就无法将血液送往高高在上的脑部。科学家专门测量了长颈鹿的血压,发现当它心脏收缩时,血压高达350毫米水银柱(47千帕),比正常年轻人的血压要高出2倍,直到今天为止,世界上还没有发现血压比长颈鹿更高的动物。
  在说到长颈鹿时,不少小朋友总会问这样一个问题:长颈鹿既然爱吃嫩枝嫩叶,为什么在树木茂盛的密林中,长脖子会给会它的行动带来很大的麻烦,很容易被藤蔓或枝杈缠住。因此,长颈鹿只得选择稀树草原地区或森林边缘生活,从不进入密林之中。这就是密林中见不到长颈鹿的主要原因。
爱尔莎和它的“妈妈”

  这是一个真实而动人的故事:动物学家乔伊·亚当森是奥地利维也纳人。她热爱动物,对野生动物有特殊的感情。有一次,她到肯尼亚去旅行,那苍莽的原始森林,那出没于原始森林的珍禽异兽,那奇异美丽的热带花卉,那葱翠迷人的自然景色……使她一见倾心。她决心留下来,留在这里从事热带动物的考察研究。
   一个偶然的机会,她拣到了一只刚刚出生不久的幼狮,把它取名为爱尔莎。乔伊把爱尔莎当“女儿”一样疼爱它。她们一起进餐,一起散步,一起游戏。夜晚,爱尔莎就钻进乔伊的帐篷,吮着乔伊的手指,安静地进入梦乡。慢慢地爱尔莎长大了,但它喜欢吮乔伊手指的习惯却没有改。乔伊带它坐吉普车到海边度假,到山间旅行,到神秘的卢多尔湖探险。爱尔莎看到了一般狮子所看不到的一个广阔而奇异的世界。它生活得自由自在,无忧无虑。它和犀牛角逐,和大象耍闹,和长颈鹿赛跑。它没有伤害过任何动物,也没有任何动物敢于伤害它。
   爱尔莎在乔伊“妈妈”的爱抚下长成“大姑娘”了,夜里常常有三三两两的雄狮在帐篷外回徘徊。乔伊不愿意限制爱尔莎的自由,决心让它“还野”。为了教会爱尔莎自己捕捉食物,独立生活,乔伊搬了好几次家。虽然她舍不得爱尔莎,但是为了爱尔莎的自由,乔伊终于在一个清晨离别了心爱的“女儿”,驱车离开了那片令人怀念的原始森林。一年后,乔伊又重访肯尼亚那片森林。令人惊异的奇迹出现了:爱尔莎带着自己的三个子女回“娘家”来看望妈妈!经过一番温存的爱抚,爱尔莎吃完了“妈妈”为它准备的骆驼肉,一步三回头地走进原始森林去了。它竟把自己的三个子女全部留在“外婆”家。乔伊又不辞辛苦地承担了抚养“外孙”和“外孙女”的繁重家务。她把它们养大后,又送它们返回大自然。
   乔伊把自己的经历写成了一本题目《野生的爱尔莎》的书,这本书轰动了许多国家,曾被30多个国家翻译出版。后来她又写了关于爱尔莎的第二部、第三部著作。爱尔莎的故事轰动了全世界。乔伊用她的全部稿酬创办了一个以保护野生动物为目的机构-“爱尔莎基金会”,专门资助对野生动物保护的工作。
   读了这个故事,你一定会被爱尔莎和它“妈妈”的友情所感动吧!世界上许多国家都很喜欢狮子。雄狮满面须毛,一直长到颈脖的后面,走起路来昂首阔步,姿态威武。古往今天,人们都把狮子看作是力量与尊严的象征,在古埃及曾建造了世界著名的狮身人面像,在尼泊尔有狮宫,在印度有狮子堡。在我国北京颐和园的大门口,有一对巨大的石狮,以自己的威仪和神采,装点着这闻名遐迩的名园……关于狮子的故事很多很多。
狮吼之谜

  你听说过狮吼的故事吗?清晨,当非洲广漠的大草原露出第一道曙光时,一声宏亮的狮吼突然划破夜空,,震动着沉睡的大地。紧接着,远方传来别的狮群的吼声。一狮吼,百狮应,狮吼是非洲大地上别具一格的报晓声。震天动地的狮吼,此起彼状,往往要持续个把小时。动物学家发现,动物的舌骨一部分像橡胶一样具有伸缩性,可以大大地扩张开来。而且狮子的胸腔非常宽大,呼吸时可以呼进相当于身体2/3容积的空气进去。狮吼时,脖子向前伸长,嘴巴像个扩音器,使吐出肺部的气体,发出隆隆的吼叫声。由于狮子有这样奇特的舌骨构造,所以它的吼声响彻云霄,使百兽胆战心惊。
   有些动物学家认为,狮子以狮群为王国,常常几十头生活在一起,当它们在一个地方住下后,撒尿圈地,划分自己的势力范围。一声狮吼好像是警告百兽:“这里是我们的领土,谁也不准入内!”也有的科学家认为,狮吼是一种“武器”。清晨天色由暗转明,光线比较模糊,许多狮子的视力不适应这种变化,行动迟慢。狮子用吼声吓得弱小动物心慌意乱,晕头转向,这时发起突然袭击,就容易成功。还有的科学家认为,狮吼是一种自豪和满足的表示。响亮的吼叫仿佛在向百兽玄耀:“我的力量多么强!谁敢和我抗争!”
   以上说法,也许都有道理。但要解开狮吼之谜,科学家还在继续深入研究。
母子情

  在撒哈拉大沙漠以南的非洲地区,人们可以看到成群的非洲狮在活动。动物学家观察发现,一群狮子有一二十头或三十四头左右,通常由一二头雄师统治全群,其余的都是母狮和幼狮。幼小的狮子雌雄体形不分,但雄狮长到2岁后开始长出鬈毛,到了4岁鬈毛已长得密密丛丛了,连胸部、前肢都很茂密,显得十分威武。雄狮的身躯比雌狮大,身长2米,体重约100多千克。而雌狮没有鬈毛,个子也小。刚刚出生的幼狮身上有斑点,6个朋后斑点慢慢消失。所以在观察狮群的时候,根据它们的特征,就很容易区别雄狮、雌狮和幼狮了。
   在狮群中,母狮最爱幼狮。平时休息时,母狮总爱用不着舌头给子女修刷身上的毛。经它用和舌头一舔,顽皮的小狮子们身上便显得格外整洁光溜了。母狮外出捕猎回来,都要和幼狮先亲热一番,然后让幼狮先吃猎物。即使母狮受伤了,它也要挣扎着回来照顾幼狮。有一次,美国动物学家谢勒发现,一头被斑马踢掉了牙齿的母狮,它的利爪也受了重伤,但它忍着剧烈的疼痛,仍然竭力地饲喂着小狮,情景十分感人!而雄狮则完全相反了,每次母狮得到猎物时,它总是抢着吃,小狮们只能在一旁眼巴巴地看着,等待最后吃点残余。著名动物学家布顿曾经目睹过这样的情景:在一群雄狮为主的狮群里,许多幼狮经常饥肠辘辘,所以幼狮的死亡率高达50%;而在母狮为主的狮群里,幼狮的就得到多方面的关怀和爱护,所以死亡率较低。不过,雄狮的主要任务是保卫领土,当另一狮群接近时,雄狮会冲在前面奋力地保护自己的领土和狮群。
强攻不如智取

  在狮群中,捕食的任务主要由成年母狮来担任。科学家在观察中发现,它们捕猎的手段很高明。
   在辽阔的热带草原上,常常有成群的羚羊、斑马、长颈鹿、野牛等在吃草。它们是狮子的捕猎目标,但这些动物都善于快速奔跑,狮子要想捕到这些猎物,只能智取,不能强攻。瞧,一场智取的战斗开始了!四头母狮采取了联合行动:两头母狮懒洋洋地躺在一座沙丘上,装作休息的样子。不远处,一群野牛以为狮子真的在休息,于是放心大胆地吃着草。突然,一头狮子从树后面朝野牛直扑过来,野牛群四散逃命,其中有一头野牛被狮子追到了梁渠边。这时候,埋伏在沟渠里的狮子,“腾”地一跃而起,一下就咬住了野牛的喉咙。躺在沙丘上的那两头狮子也赶过来一道撕咬。猎物到手了!你看,这场联合行动,安排得多么巧妙!
   有时候也有单独行动的。一只母狮隐蔽在草丛中,一动也不动。它身上的淡黄色的外衣,几乎和周围的环境颜色一样。一只羚羊慢慢地走过来了,一点也没有发现危险。眼看越走越近,母狮突然跃起,向羚羊猛扑过去,把羚羊扑倒在地,然后咬断它的气管。
   母狮们一般都在黎明前和傍晚猎食。狮群们吃饱喝足后,用舌头舔净身上的毛,用爪子反搔搔,就躺在草丛里或树阴下睡大觉。它们无忧无虑,反正谁见了它们都会躲得远远的。
大嘴巴的河马家族

  在所有的陆地动物中,河马是当之无愧的大嘴巴冠军。这是一种模样很奇特的巨型动物,它有一个粗壮肥胖的身体,全身皮肤又厚又光滑,只有在尾端长着少数刚毛,两只小眼睛相嵌在硕大无比的脑袋上,显得不论不类,古怪之极。这种群体生活的庞然大物,引起了不少动物学家的兴趣,其中有位名叫雅克·特雷莫兰的法国动物学家,来到非洲热带的河流沼泽地区,实地了解河马家族中的种种奇闻轶事。
水中生活

  在树荫浓密、水草丰盛的河面上,几十头河马懒洋洋地潜身于水中,仅露出鼻孔、眼睛和小半个背脊,承受着阳光的沐浴。虽然河马是陆地动物,但实际却过着水陆两栖生活,在白天大部分时间里,一直藏于河水中,不愿踏上陆地半步。由于长期的自然选择,河马越来越适应水中的生活,它的眼睛、鼻子、耳杂全部长在头顶上,只要微微露出水面,就能尽情地呼吸新鲜空气,还能看到外面的世界,听到周围的动静。一旦遇到什么意外情况,它马上潜入水下,躲壁危险。
  别看河马的样子痴痴呆呆的,行动也很笨拙,但它的潜水和游泳本领地十分高强。雅克·特雷莫兰在观察中发现,河马潜水时能将鼻也闭塞住,每次潜水时间通常为5-8分钟,有个别本领特别高强的,甚至能达到15分钟之久。有趣的是,河马还会像大海中的鲸那样喷水柱,当它潜水后上浮,头部半露水面时,鼻孔就能喷出一串串水花,正因为如此,当地的非洲居民给它起了一个“活潜艇”的外号。
   过着群栖生活的河马,常常20头左右组成一个家族。每个河马家族都有一条不成文的规定,那就是雌河马和它的孩子占据河流的中心位置,年长的雄河马在中心区的外缘,再往外则是年轻雄河马的栖息处。谁要是违反这项“规定”,就会受到整个家族成员的“谴责”。
   法国动物学家还发现另一个有趣的现象:适于在水中生活的河马,有一身灰褐色的皮肤,可有时候会突然变红,仿佛有鲜血渗出一般。这是怎么回事呢?原来,河马的皮肤光滑发亮,而且很厚,它没有汗腺,却有许多河马特有的皮肤腺体。这种腺体能够分泌出红色的粘液,覆盖于全身,看上去就像在流淌“血汗”。这层红色粘液对河马来说十分重要,尤其在它登陆活动时,红色粘液会形成“油漆”似的保护层,防止皮肤干裂。
婚礼和育儿

  到了繁殖季节,河马们纷纷举行“婚礼”。这时候,以往的家族规矩被暂时打破,雄河马能堂而皇之地进入雌河马的领地林区,向它的“心上人”求爱。除此以外,在岸边的沙漠地也开辟出几块谈情说爱的场所。
   河马的“婚礼”颇为有趣。躲在河岸密林的雅克·特雷莫兰经常看到,河滩上有几十头雌河马并排着站在一起,而雄河马则倒卧在地面上。当时,雅克·特雷莫兰以为躺倒的河马生病了,后来才知道,这是河马家族中的另一条特殊规定:求家者必须躺在地上。如果雄河马不“遵纪守法”,企图斗担站起身来,就将遭到所有雌河马的鄙视和驱逐。当雌雄河马双方情投意合后,便双双跃入水中嬉戏,结成良缘。
   雌河马怀孕9个月后,在水中产崽,每胎一头或两头。幼崽生下时,体重约30千克,身体象圆桶一般,四肢短小结实,皮肤很厚,带有皱纹,一毛不生。小东西两眼刚睁开,前肢已能站立,嘴里不断发出粗厉的叫喊声,母亲带它到浅水滩中,用不着教,小河马就能够做一些基本的潜水动作。幼崽出生后2小时,已能像1岁左右的人类小孩一样踉跄行走,而且还学会了游泳,可以潜入水中到母亲的肚子下吃奶。等到3天以后,小河马不仅四肢行走稳健,游泳技术也达到了很高的水平。
   母河马很宠爱儿女,终日形影不离。休息时,孩子紧偎在妈妈嘴边躺下;活动时,妈妈把小河马负在背上或脖子上,让孩子骑着,这样既安全又舒服。每到喂奶时间,母河马就横躺着身子,伸开一条后腿,露出乳房,同时还有另一只后肢按摩乳房,让孩子容易吃到奶。热带的沼泽水域地区,蚊子十分猖獗,小河马的皮肤很柔嫩,特别招引蚊子,因此小河马只要一离开水,母河马就会用大嘴巴不停地拍打河水,用飞溅的水驱赶蚊子。
   夜晚,是河马活动寻食的时候,白天躺在河水中的整个河马家族,这时一起登陆,排成一支浩浩荡荡的队伍,四处寻找嫩草充饥。小可马也不例外,跟随队伍集体活动,若是孩子们摔倒或掉了队,紧随其后的母河马会给以百般照顾,,用嘴将孩子们扶起,或干脆背上它们。不过,母河马有时也对孩子做必要的“规矩”,遇到孩子特别不听话时,它会用巨大的身躯来阻挡孩子的顽皮活动,甚至用大嘴巴狠狠“教训”一顿。
   在抚育幼崽期间,母河马时刻守卫在孩子的身边,不容任何人侵犯,如果有谁敢碰它的孩子,温顺善良的母河马,立刻就会变得十分凶狠,张开血盆大口,不顾一切与敌人拼个你死我活。
 
搏斗三步曲

  河马的外表看上去挺怕人,尤其当它张开大嘴,露出黄黄的大犬牙时,更令人心惊胆战,这张大嘴若要吞下一个小孩,可以说毫不费力。幸运的是,河马不仅不吃人,连“荤菜”也不沾边,它与牛、羊类食草动物一样,是天生的素食者。河马吃东西一点也不讲究,每到夜深人静的晚上,河马群便迈动四条形码短腿,蹒跚地爬上河岸。不管是水生植物,还是嫩草树叶,它们都是一顿大嚼大咽。“酒足饭饱”之后,河马还要往肚子里填进几千克的泥土,这是因为泥土中含有许多微生物,对胃肠消化植物纤维很有帮助。
   依靠素食为生的河马与其他食草动物一样,性格温顺善良,但这只能说是它平时的表现。以河马的繁殖季节,情况可就大大不同了。这段时期,雄河马之间为了争夺配偶,经常互相殴斗,大打出手,它们利用巨大的身躯、锋利的牙齿作为攻击武器,战斗时吼声如雷,犹如晴天霹雳一般。
   动物学家雅克·特雷莫兰曾亲眼目睹了一场惊天动地的河马大战,他将这场搏斗称为“搏斗三步曲”,因为搏斗过程明显地分为三个阶段,其激烈程序,一浪高过一浪。
  这是两头重约2吨的雄河马,个头差不多大,此刻正面对面地怒目相视,互不相让。战斗的第一阶段是“吼声战”,两头河马咧开大嘴,发出一阵阵如响雷的吼叫,企图在气势上压倒对方。这时,如果有一方被对手的吼叫声、大嘴巴和大黄牙所吓倒,战斗就会到此而终。可是,这两名对手势均力敌,谁也不买对方的帐,不仅不后退,反而更向前逼近了几步。
  战斗进入到第二阶段,由“吼声战”转为“顶撞战”。它们用硕大无比的脑袋,向对手发起猛烈撞击,发出一声声巨大的响声,它们竭尽全力想把对方顶翻,但谁也没成功。
  战斗第三阶段是最激烈的“咬战”。这时候,两头雄河马已扭打在一起,各自张开巨口猛咬。虽然河马身上的皮肤相当坚韧,但仍经不起长牙的啃咬,不一会儿工夫,两方身体都被咬得鲜血淋淋。最后,一头河马终于躺在地,表示认输投降,胜利者也就停止了进攻,得意洋洋地走向雌河马群,携带着“爱侣”进入河中,渐渐消失不见了。
 
海豚的故事

  在浩潜瀚的海面上,人们常常可以看到一股股突然喷起的水柱。啊,那是海豚在呼吸!海豚是海洋里的哺乳动物,它和鲸一样,外表像鱼,其实都不是鱼,而是兽。亿万年前,海豚和鲸的祖先都生活在陆地上,后来由于大陆的变迁而被迫进入海洋。在慢长的进化历史中,长期的海洋生活使海豚的形态逐渐发生变化,前肢退化成鳍肢,后肢在体内仅留下一点点痕迹。海豚和鲸都是用肺呼吸的,因为鲸有两个喷气孔,呼吸时喷出两股水柱,而海豚只有一个喷气孔,喷出一股水住,所以人们可以根据它们呼吸时喷出的水柱来判断是鲸还是海豚。
猛犸之谜

   猛犸是鞑靼语“地下居住者”的意思。猛犸,也叫毛象,它身高体壮,有粗壮的腿,腿生四趾,头特别大,在其嘴部长出一对弯曲的大门牙。一头成熟的猛犸,身长达5米,体高3米,门齿长1.5米左右,体重可达4-5吨。它身上披着黑色的细密长毛,皮很厚,具有极厚的脂肪层,厚可达9厘米。从猛犸的身体结构看,它具有极强的御寒能力。
   猛犸生活在数万年以前的北冰洋冻土地带。在西伯利亚、加拿大等地都发现在过猛犸的比石。寒冷的气候给喜爱在冰天雪地中生活的猛犸家族带来了繁荣。可能在距今1.2-3万年间,今天的黄海完全裸露,东海大部裸露,新露出的大陆成了猛犸活动的新天地,因为这里有肥沃的草原,星罗棋布的湖沼,是食草动物理想的生活场所。因此,大批猛犸从世袭的领地向南迁移,辽阔的黄海大平原经常出现猛犸的足迹。
   在西伯利亚天然冷库里,有些猛犸的遗体保存得十分完好。1977年,人们在东西伯利亚发现了一只雄性猛犸婴儿遗体。它身上的皮肉和长毛都十分完好地保存下来,这是世界上迄今为止发现的最为完整的猛犸遗体,人们给它起了个名字,叫“小迪玛”。小迪玛身高1米,体长0.75米,遗体仅重70千克。据推算它活着时体重可达90-100千克。小迪玛身上披着透明的栗色长毛,脚部毛长12.5厘米,胸腹部毛长21厘米。小迪玛是大自然给我们留下的最为完整、具体、清晰的猛犸标本,为我们认识那个世界提供了生动的资料。然而,它也给人们提供了更具体的疑问,例如,在地球上生活了约50万年的猛犸为什么会在1万年前突然灭绝?是由于某种灾变引起的,还是由于猛犸自己缺少适应生存的条件而灭绝的呢?猛犸的灭绝和恐龙的灭绝一样,都是生物进化史中的未解之谜。

注:图1在西伯利亚的冻土中发现了落入冰裂缝中的猛犸。
   2考古工作人员正在挖掘埋在地层下的猛犸化石。
团结的集体

  海豚是群体动物,它们常常喜欢几头、几十头,甚至几百头在一起活动。在这些大大小小的群体中,流传着许多真实动人的故事。
   十多年前,我国有一艘渔轮出海捕鱼,在浩瀚的海面上,船长突然发现远处泛起层层浪花。前面有鱼!船长立刻指挥大家撒下又长又宽的大网。渔网慢慢收拢,呵,原来是一群海豚!它们慢悠悠地游着,一点也不惊慌。突然,海面上响起了劈劈啪啪的打水声。原来是这群海豚在用尾鳍拍打水面!大网里顿时浮起厚厚的白沫。就在这混乱而嘈杂的时候,两只又壮又大的海豚腾空而起,用它们那肥大的身体直向鱼网冲击,一次,两次,三次……渔网被冲破,两只“勇士”也受了重伤。这时候海豚们像得到命令似的整齐地排成长长的一行,有秩序地“突围”出去了,船长和水手们看得目瞪口呆。一会儿工夫,几百头海豚簇拥着受伤的伙伴飞快地消失在海面上。
   还有一次,几十头海豚在一起活动。一头贫玩的小海豚悄悄离开了集体,越游越远。当小海豚正在欣赏海上风光时,突然,3条大鲨鱼向它扑来。小海豚吓得一面逃命,一面向同伴“吱吱嘎嘎”地发出一连串的呼救声。远处的海豚听到了呼救,立刻迅速地赶了过来。雄海豚们不顾一切地向鲨鱼冲去,它们一起使劲地冲呀撞呀,直到把鲨鱼的肚皮撞破,鲨鱼逃跑后才罢休。雌海豚们忙着救护受伤的小海豚。伤势很重的小海豚,没有力气浮到水上来呼吸,两只雌海豚就把它夹在中间,还不断地托出水面让它呼吸新鲜空气。这两头雌海豚累了,另外两头又来接替。它们轮流“值班”,耐心细致地护理了两个星期,终于使小海豚恢复了健康。
  更有趣的是,雌海豚生小海豚时的动人情景。海豚妈妈要分娩了,它在水中一动不动。小海豚的尾巴伸出来了,接着露出了小肚子,最后头部出来,露出了全身。这时候一直守候在旁边的一头年长的雌海豚,像“助产士”一样,把小海豚托出水面,吸第一口气,然后在一旁亲切地看护着它。刚刚出生的小海豚没有牙齿,要吃妈妈的奶汁长大,直到6个月以后,小海豚长出了牙齿,便可以自己抓鱼吃了。而在这6个月里,那位年长的“助产士”一直伴随着它们母子,直到小海豚能独立生活为止。
   这些生活的故事,说明它们这个集体是多么团结互助呀!
海底巡逻兵

  海豚能说会说话吗?过去人们只知道鹦鹉会说舌,可没想到海豚也能摹仿人说话。在佛里达海洋水族馆里,有一位驯兽员的妻子特别喜欢温顺的海豚,她觉得海豚挺好玩,常常去看它,一见到海豚就“哈哈哈”地笑。过了一些日子,那头摹仿能力很强的海豚一见到这位女人,也“哈哈哈”大笑起来,把周围的人搞得目瞪口呆。专门研究海豚的美国科学家利里博士认为,海豚具有非凡的智慧。他1955年开始训练一头叫爱尔维的海豚讲英语,三年以后,爱尔维已经学会人的声调和口音,特别善于摹仿利里博士的声音。当利里鼓励它:“再来一次,爱尔维!”它立刻重复这句话:“再来一次,爱尔维!”逗得周围的人都禁不住大笑起来。
  海豚不仅能学会说话,而且语言也十分丰富。日本东京大学海洋生物研究所的松井教授发现,海豚会使用七种不同的声音和它的同伴谈话,它们的发音有长有短,可以组成不同的词汇。当它呼唤自己的孩子时,呼唤声竟达八百多种。科学家推测,这大多是大海豚发出的各种命令。
   科学家试验把一种巨大海豚和其他体形较小的海豚饲养在一个水池里,如果水位降低,巨头海豚就会搁浅,发出一种特别的“吱吱”声,水池里的小海豚一听到这种“吱吱”声,立刻赶了过来,一齐想法帮助巨头海豚摆脱困境。显然,这种“吱吱”声正是海豚发出的求救信号。
   三四年前,科学家教古维尔学说话时,古维尔只会“叽叽哇哇”摹仿着发音,慢慢地发音开始清楚起来。当人们走近它时,它便友好地向他们打招呼,并用男低音说英语:“您好!”“最近生活得怎么样!”“我的名字叫古维尔。”但有时它会突如其来地说:“快走吧!”使人们感到非常吃惊。研究的结果表明:古维尔比鹦鹉说得还好。关于海豚的语言,科学家认为,在动物王国中,海豚的智能最接近于人。
   根据海豚的智能,现在有许多国家已成功地训练海豚去侦察鱼群的行踪,到海底采集矿石标本、协助潜水员测量海下工程,甚至还可以担任侦查潜艇、执行深海爆炸任务等等。
   1991年2月,在海湾战争期间,几十只经过特别训练的海豚,成了美国海军的秘密巡逻兵,它们悄悄地在波斯湾和红海的碧波中巡逻,保护美军的安全。有一次,在一个月色朦胧的夜晚,一只海豚刚完成一项任务,吃饱喝足后,正想打个盹儿,突然,它那灵敏的声纳收到一种奇怪的声音,海豚顺着声音游去,发现一个伊拉克蛙人正在美军军舰底下放置炸弹。这时候,装置在海豚鼻子上的0.45厘米口径自动杀射枪,立刻喷出了不留情的子弹。伊拉克蛙人顿时葬身于海底。还有一次,两只海豚“巡逻兵”发现这个海域埋有水雷,而一艘外壳上有金属条标记的驱逐舰正飞快地向这个海域驶来,两只海豚认出这是美国军舰,非常着急,它俩冒着被撞死的危险,在舰前跳上跳下,好像是向驱逐舰发出警告:“前面有危险!”直到驱逐舰改变航向,离开了这个海域,它们才慢慢地潜下水去世,从而避免了一场舰毁人亡的悲剧。
   海湾战争结束后,这群海豚“巡逻兵”又担负起寻找、扫除海底水雷的任务。听说它们的工作效率比水雷搜寻兵还要高一筹哩!
有益的启示

  不论是在深不可测的海底,还是在漆黑的夜晚,海豚跟踪捕捉猎物就像在白天一样,神速而又准确。它靠的是什么呢?科学家们做了一个实验:在水池的上空挂了两条鱼,一条是真的,一条是假的;在水池里又设有许多障碍,然后蒙上海豚的眼睛。只见海豚巧妙地躲避重重障碍物,迅速地朝真鱼扑过去。这种实验重复了200多次,结果海豚一次也没有弄错。科学家发现,原来在海豚身上有一个效率极高的多功能声发射器,能发出多样的声频和超声频信号,海豚就是依靠这种特殊的信号,来敏锐地识别目标;同时海豚还具备特殊的接收装置,当声音遇到物体反射回来时,可以根据声音反射的情况来判断目标的远近、方向、形状……啊,海豚有一个十分精巧的声纳系统,它的多功能,为现代化的人工声纳装置所不及。它启示了科学家,应当仿照海豚身上的声纳系统,制造出更为先进的水中声纳装置。
  海豚还是一个游泳健将。它的最快游速每小时可达100千米!这是由于海豚有一个理想的流线型身体和一身特殊构造的皮肤的缘故。仿照海豚的体形,船舶设计师们把客船和货船的水下部分设计成流线型,使船体受到阻力大大减小,船的速度就能大大地提高。
人类的朋友

  海豚性格温顺,喜欢和在海边游泳的人一起游玩。在新西兰奥波伦尼海边,有一只被叫做“奥波”的海豚,特别喜欢和小朋友们一起玩耍,有时候还钻到小朋友的腿下,让小朋友骑在它的背上,一同到海里去游一圈。小朋友们在海上玩球时,它也来参加,并很快成为托球能手。
   在美国还流传着一个“海豚和杰夫”的故事:杰夫小的时候,运动比较笨拙,而且还有严重口吃,常常被别的孩子嘲笑为“白痴”。杰夫很自卑、羞怯。在他九岁念四年经那一年,有一天和全班同学一起去参观洛杉矶海水公园。当海豚表演时,他看见那些美国的海豚既活泼可爱又态度友好,好像在对着他微笑,杰夫心里兴奋极了,真想留下来不走。后来杰夫用储蓄的钱买了一张洛杉矶海洋公园的常年入场卷。一有空,他就去看望海豚,这些生性友善的海豚,很快就成了杰夫的朋友。
   一天,一头名叫“小鲨”的小海豚,在接近水面的水下调皮地游来游去,直到尾部滑入了杰夫的手里就停住不动了。杰夫心里在琢磨:“又要玩什么花样?”突然间,“小鲨”下沉30厘米左右,把杰夫的手和臂膀拖到水下。杰夫哈哈大笑,不具放手,反而往后拉。“小鲨”再次下潜,沉得更深,杰夫也更使劲往后拉。一时间,海豚与杰夫好像在拔河。当“小鲨”浮出水面呼吸时,杰夫和海豚面对面相看了约一分钟,杰夫放声大笑,海豚也乐得张开了嘴巴。杰夫还常常和那些体重135千克-350千克的海豚玩各种游戏,在杰夫看来,这些游戏是他和那些海豚之间美妙而神奇的联系。
   夏天,水池四周常常聚集了四五百名观众,但每次杰夫一把手伸到水里拨弄,海豚总会立即认出是它们的亲密朋友,这使杰夫增强了自信心,摆脱了过去的自卑和羞怯。他在附近的水族馆选修了一门课,又如饥似渴地阅读海洋生物学的书籍,成了海豚专家,而且克服了口吃的语言障碍,成为一个出色的义务导游,这些都令家人大为惊讶。
   1983年,杰夫在美国鲸目动物学会通讯发表了一篇文章,叙述他与海豚嬉戏的经验。杰夫还曾经参加征文比赛,得到了一笔竞争非常激烈的“地球监察会”2000多美元奖学金,和一批海豚专家在夏威夷共度一个月。杰夫在夏威线段时,教导海豚成串的指令,以测验它们的记忆力。那年秋天,他应他的学校邀请,对高中同学发表演说,谈海洋哺乳动物。杰夫生动活泼的讲演,吸引了全班同学,终于赢得了同学们的尊敬。对杰夫来说,还有另一件更开心的事,那就是他演讲时,看到母亲和父亲在听众席上聚精会神地望着他。从他们的表情看来,杰夫知道他们终于以儿子为荣了。
  升学毕业以后,杰夫先后做过许多种不同的海洋研究工作,还进修了生物学的准学士学位。杰夫常说:“我在人生旅途中能有所成就,是小时候海豚帮了我很大的忙,它们给了我无条件的爱,使我看到了希望。我感激不尽。”
  不仅如此,,海豚还是个优秀的“领航员”,它常常引导海船平安地穿过暗礁林立的水道。1880年某一天,大雾笼罩着新西兰的别洛鲁斯海湾,一艘轮船像一片树叶在险恶的暗礁群中颠簸。“天啊,我们怎么样?”船长在浓雾弥漫的水道上绝望地喊。突然,他发现前面不远的地方,一只海豚在跳跃。船长明白,在海豚跳跃的地方,水一定很深,不会触礁。船长决定跟着这只海豚前行。奇怪的是,海豚也好像是专门来领航的,它带领轮船穿过浓雾,绕过暗礁,终于把轮船平安地引出了海湾。海员们高兴地把这只海豚取名为“别洛鲁斯·杰克”。从此,这艘轮船每次经过这里,都会遇到这个忠实的“领航员”,轮船一次也没发生过事故。杰克忠心耿耿,三十二年如一日地做着“领航员”。直到1912年,海员们再也没有看见它,也十分怀念它。后来,人们在海底岩石缝里找到了它的尸体。为了表彰它的功勋只们特地举行了一个隆重的葬礼,建造了一座纪念碑。新西兰政府还特地颁布了保护海豚的法令。
   愿全世界的人们都来保护人类的朋友-海豚。
猫鼬王国

  非洲南部的卡拉哈利,是一片人迹罕至、未经开垦的处女地。那儿到处理原始森林,由于那里气候炎热而又潮湿,所以生存着许多珍稀的动植物,猫鼬就是其中之一。这种鲜为人知的小动物,长相十分有趣,它有一个扁扁平平的三角形脑袋,向前凸起又尖又细的口鼻,面颊两边生着长长的胡须,嘴唇外还露出一对尖利的犬牙。
   猫鼬是哺乳动物中的小个子,即使它前肢腾空,笔直地站起身来,其身高还不到30厘米。为了深入了解这种陌生动物的生活习性,美国动物学家大卫,进入卡拉哈利的无人区,对猫鼬进行了一年多的追踪考察。
 
紧密团结

  猫鼬对任何陌生外来者都充满敌意,这使大卫难以接近它们。但大卫并不灰心,日复一日地在旷野中追踪猫鼬的足迹,不时还留下些好吃的东西。最初,猫鼬总与大卫保持一定距离,时间一久,它们发现这位不速之客不会伤害自己,敌意逐渐消失,后来还慢慢交上了朋友。在这一年多时间中,大卫重点考察了一个猫鼬群落,并将它起名为“可旺”。这个群落共有12名成员,大卫根据它们不同的特征,分别取名为“伤胸”、“疤肩”、“斑颈”等等。
   猫鼬是典型的群居动物,群体成员之间互相帮助,和睦相处,外出寻食时一起出动,休息时轮流警戒放哨对于刚生下孩子的“产妇”,大家会一起帮它照看崽,使“产妇”得到充分的休息。
   猫鼬虽然个小体弱,而且天敌也很多,但它们团结一致共同抗敌的勇气,却使许多山林猛兽不敢贸然侵扰。有一天,大卫亲眼目睹了一场猫鼠斗豺的自卫反击战。
   侵略者是一只银背豺,它围着“可旺”群落的栖身之处,不停地绕着圈。这时,群落的全体成员-12只猫鼬,一个个张嘴弓背,尾巴竖得笔直,神色紧张地与豺对峙着。众所周知,豺是十分凶残的食肉动物,猫鼬根本不是对手,但在此时此刻,12只猫鼬谁也不临阵逃脱。几分钟后,年轻力壮的雄猫鼬“疤肩”一马当先,其余的紧随其后。一起向豺猛冲过去,它们一边冲击,一边还发出“嘶嘶”的咆哮声,气势惊人。受到突然攻击的银背豺,很快从惊恐中镇静下乘虚而入,各个击破。但12只猫鼬始终队形整齐,行动一致,使豺无法如愿以偿,最后不得不悻悻离去。胜利来之不易猫鼬群欢喜若狂地回到洞中,它们欢庆这次战斗胜利,有几只还高兴得拥抱起来。
   猫鼬十分贪吃,看到好吃的东西就把什么都忘了。当它们发现壁虎或蛴螬等美味食品时,会一头扎进沙土中拼命挖掘,屁股高高蹶在外面,丝毫不作防备。
   猫鼬的天敌有很多,野猫、蜜罐、鹰类等猛兽凶禽,严惩地威胁着它们的安全。猎鼬既要寻找食物,又要注意安全防卫,最好的办法就是群居,依靠集体的力量战胜一切。在休息时,独居的小动物总是提凡吊担,生怕受敌害袭击,而猫鼬是一个有组织的部落,成员们可以轮流警戒,使大家能得到充分休息 。在通常情况下,每个部落有一只猫鼬担任专职警卫,它时常隐伏在灌木或乔木上。警戒是一项艰苦的任务,必须忍受风吹日晒,不能稍有疏忽。附近的猫鼬只要看到警戒员在认真值班,就会放心大胆地去干任何事。时间久了,当警戒员感到饥渴难忍时,就从树上跳下来,这时,马上会有另一名志愿者前去接替。
捕猎红蝎

  猫鼬喜欢吃甲虫、蝎子、壁虎和各种昆虫,对它们来说,捕猎和运动几乎没有什么差别。它们蹦蹦跳跳,跑跑停停,遇洞就扒,见缝就嗅,每天要吃大量的小动物才能填饱肚子。
   有一天,追踪观察的大卫发现,一只猫鼬钻入一棵横倒在地上的大树,伸出前腿不断地使劲扒拉。正当它扒得兴致勃勃时,突然之间像发现了什么,猛地腾身跃起,朝树干右边的一条裂缝扑去。大卫认为,它一定发现了有好吃的东西藏在树干中。果然不出所料,树干裂缝在猫鼬灵巧前腿的挖掘下,越变越大,里面窜出一只巨大的红蝎子,哇!这可是猫鼬最爱吃的美味啊。
  当然,红蝎子并不甘心俯首就擒,它挥舞着一对锐利的大钳,拱起带毒刺的细长尾巴,企业凭借这两种武器,与对手进行一场生死搏斗。猫鼬似乎没把红蝎放在眼里,毫不在意地伸出前爪。也许是它太大意了,当爪子刚抓住蝎子时,突然被蝎子有力的双钳紧紧地钳住。情况显然不太妙,灵巧的猫鼬立即采取应急措施,躺在地上急速打滚,同时还拼命挥动爪子,想摆脱蝎子的双钳,可尽管如此,它还是为自己的大意轻敌付出了代价。在猫鼬使出浑身力气解脱抛开红蝎之前,蝎子的尾后毒针已在它的前腿上狠狠地螫了一下。接下来的情况使大卫感到迷惑不解,因为红蝎子的螫毒十分厉害,尾后毒针的一刺,足以使一个成年人残废,甚至能毒死一个小孩。可这只猫鼬却显得若无其事,继续围着红蝎子转游,并发起一次又一次的进攻。最后,红蝎子精疲力竭,完全丧失了抵抗能力,终于成为猫鼬的腹中之物。
  以后,大卫又看到过多次类似的战斗情景,因此他断定,猫鼬对蝎毒有一种天生免疫力。
群落之间的争斗

  猫鼬群是个快乐的整体,白天炎热时,它们经常聚集到阴凉处游乐玩耍,整个群落不分老少,全都参加。在“可旺”家族中,雄猫鼬“疤肩”玩得最欢,它常常跳到伙伴的肩上,犹如跳迪斯科舞那样乱扭身体,而这时候其他猫鼬则仰起脑袋、张大嘴巴,避在一边呆呆地看它表演。群落的首领是“女族长”,它也不甘落后,喜欢在年轻的猫鼬中原地起舞。这种欢闹不受等级、年龄和性别的限制,每一个成员都处于平等地位。
   猫鼬群的内部充满了团结友爱之情,但对于其他的群落视如仇敌,群落之间经常会发生大规模的战争。
   有一天,“可旺”群落正在干涸的河床附近寻找食物,突然间,一只猫鼬发出几声惊恐尖叫。这是怎么回事?正在拍照的大卫一时也弄不明白,他只见“可旺”群的其他11只猫鼬听到叫声后,全部用后腿支起身躯,眼睛紧盯住前方。大卫顺着它们的目光看去,原来,另一群猫鼬也来到了这里,一共有10只。
  两群猫鼬逐渐逼近,各自排成一行,伸长脖子,怒视对方。这时,“可旺”群的猫鼬首先发动,它们不断地向空中跳跃翻腾,而对方也不示弱,也用同样的方法给予回敬。看来,它们都是在显示自己的实力,企图吓倒对方。接着,“可旺”群的猫鼬在“疤肩”的带领下,慢慢朝前移动,边走边跳,随着推进速度的加快,蹦跳的高度也越来越高,最后双方来到一个满是尘土的角落处,重新整理好队形。一切准备就绪后,“可旺”群的成员一起挖掘河床上浮土,然后将尘土四散扬起,这也许是它们发起总攻击的信号。在浓重的尘土烟雾中,它们站起身,一会儿向前疾跑几步,一会儿又退还,随后又向前,又后退,一次接一次延续不停。在此期间,同一群落的猫鼬伙伴们彼此鼓劲,奋力冲击。双方相持了几分钟后,“可旺”群占了明显优势,“敌人”纷纷落荒而逃。
  为了欢庆胜利,“可旺”群的成员们立即聚在一起,使劲地蹦穿跳跃,沉浸在一片欢腾的气氛之中。
澳洲草原上的大袋鼠

  太阳如同火红的巨球在地平线上升起,使澳洲辽阔的沙漠地带显得格外空旷。在那一望无际的沙漠上,偶尔能看到一些枯萎的灌木丛林和稀稀拉拉的几棵大树。
   在这宁静的早晨,只有一群灰色的袋鼠在忙碌着。它们有的在忙于早餐,用前爪把一撮撮的草捧到嘴边;有的在梳妆打扮,用舌头不停地舔着胸前的毛;有的则在用沙子和干草铺成凹坑,让孩子们在里面滚来滚去地玩。这时候,幼小的袋鼠也大着胆子跳出安全、舒适的育儿袋,好奇地观赏着这陌生的世界。比它们大一点的小袋鼠还在互相打闹着,它们舞动着前爪,像拳击手们比赛一样,一会儿进一会儿退,这时候它们的首领保罗-一个高大而强壮的雄袋鼠,站在那里一动不动,警惕地观察着四周的动静,负责警戒袋鼠们的安全。
勇敢的保罗

  突然,附近传来了一阵可怕的吼叫声。这低沉、凄凉的声音,打破了清晨的安宁。一种不祥之兆,惊动了袋鼠群。大袋鼠们惊呆了,它们一个个像木柱似的直挺挺地立在原地,像兔子那样抽动着鼻子,焦急地环视着、倾听着。幼袋鼠已经吓得爬进了妈妈的育儿袋,伸出小脑袋和前爪,偷偷地朝外面窥视着。母袋鼠们急急忙忙地把大一点的孩子们赶进灌木丛中隐藏起来。首领保罗一面使劲地嗅着周围的空气,企图发现有什么异常,一面指挥它的部下们赶快躲避。当它们还没有来得及躲避好,一群野狗从一排排沙堆后面闪电般地奔了过来。神速的野狗们追上了一只体弱有病的母袋鼠,把它扑倒在地,咬住喉咙,不一会儿便撕成许多小块,你争我抢地吃了起来。保罗愤怒了,为了保护部下,它勇敢地迎战这些凶残的恶敌。当一只野狗猛地扑过来,企图咬它的喉咙时,保罗背靠大树,用粗壮有力的尾巴撑起身体,用匕首般的锋利脚爪猛击过去,双方搏斗了起来。保罗以它那强健硕大的身躯和猛烈的搏杀,终于把这只野狗打得气息奄奄,倒下地了。它在血泊中颤抖着,肚皮被保罗撕开了膛,整个内脏都倒在沙地上,它两眼发呆,张口露齿,一会儿就死在沙地上。其余的野狗个个吓得惊慌而逃。一场惊心动魄的战斗结束了!勇敢的保罗又回到了自己的伙伴中间。
奇妙的育儿袋

  大袋鼠是有袋类动物中最著名的一种。在澳大利亚辽阔的草原上,人们常见到的是红棕色和灰色的大袋鼠。它们站立起来比人还要高。袋鼠的上身瘦小,下身显得肥大。两条前腿像两只短小的手臂,而两条后腿则强健有力。它有一条一米多长的尾巴。雌袋鼠的下腹部有一个育儿袋,好像口袋一样,乳头也包在里面。
  说起育儿袋来,真是有趣极了!趣鼠妈妈怀孕30天左右,小袋鼠就要出生了,这时候袋鼠妈妈就忙着用它那长长的舌头打扫育儿袋,把口袋里的脏东西一点一点地清理出去。袋鼠妈妈还在自己的尾巴根到育儿袋之间,用舌头舔湿一条湿漉漉的“羊肠小路”。这条“羊肠小路”,也可以说是幼崽的生命之路,因为幼崽刚出生时只有2厘米多长,浑身肉乎乎、光溜溜的,虽然它连眼睛都睁不开,但却能用那桨一般的前肢在这条“羊肠小路”上顽强地攀爬。最后奇迹般地爬进了育儿袋。
  像鲸鱼妈妈的乳房一样,袋鼠妈妈的乳房也是一种特殊的肌肉。靠这种特殊肌肉的自动收缩,乳汁就像自来水一样自动喷出。幼崽只要唇部紧裹乳头,乳汁便能源源不断地流进口里。幼鼠在妈妈温暖的育儿袋里,一住就是8个月,然后才爬出口袋,看看外面的世界,跟着妈妈蹦蹦跳跳。一有惊动,它立刻又钻进妈妈的育儿袋中,好让妈妈带着跑。这样一直到一年以后才恋恋不舍地离开妈妈的育儿袋,去独立生活。
 
惊人的弹跳力

  在澳大利亚辽阔的草原上,常常可以看到一群群的袋鼠飞驰而过,场面十分壮观。大袋鼠的前腿要比后腿短得多,它行动时,不像别的动物一步一步往前走,而是像鸟儿跳跃一样,两条腿同时起落。它跳起来可快啦,一跳就是3米远,5米高,每小时可以达到50千米-60千米,和汽车一样快。遇到二三米高的障碍物,它可以很轻巧地一跃而过,真可算是动物界中的跳高冠军了。
   长期以来,人们总是迷惑不解:为什么大袋鼠跳着走?为什么它们能够跳得那么远又那么快?美国哈佛大学动物生理学家查·泰勒经过多年的研究,终于揭开了这个谜。泰勒把两只雌性红袋鼠的每一个步伐都拍摄下来,输入电子计算机作数据分析,他还用测量器测量它们跑动时候的能量消耗。结果发现:袋鼠在慢步移动的时候,简直像一只软腿动物,步覆蹒跚,机当费劲;而当它快速跳跃的时候,虽然只用两条腿,却显得异常灵活。泰勒还把袋鼠放在滚动带上作能量消耗试验,发现在转速每小时5千米的时候,袋鼠所付出的能量要比同等大小的四腿动物多4倍,而袋鼠跑得越快,能量消耗返而越低。有趣的是,当袋鼠飞奔起来的时候,它那第而有力的尾巴像根有力的弹簧,撑着地面后,立即快速地弹起,刹那间整个身体弹向前方。
   袋鼠为什么会进化到这么强的弹跳能力?科学家们还在探索中。有人认为是为了逃避天敌,长期以来逐步练就了一身惊人的弹跳本领,而澳大利亚的一位科学家则认为这和地理环境有关。几千年来,澳洲的沙漠地带有周期性暴雨,这使得相遥远、为数不多的草地只能得到短暂的滋润。因此一场大暴雨后,受滋润的青草只在几小时内有鲜味,这段时间一过,强烈的太阳就把鲜草晒得干燥无味了。大袋鼠们为了从一块草地尽快地跑到另一块草地,就需有快速的跳跑能力。为了生存,跑动时的能量消耗就不能超过觅到新食之前贮有的能量。经过长期进货,袋鼠便具有这种节能性快跑的本领了。这个说法,也许更有说服力。
   袋鼠高超的弹跳本领,启发了科学家们。目前澳大利亚发明了一种袋鼠汽车,这种汽车下面没有轮子,却有四条腿,可以像袋鼠那样跳跃前进,在崎岖的山路上,每小时能跑40千米,也可能在沙漠中代替骆驼运东西。
出色的拳击手

  曾有人在袋鼠群居的地方看到过两只袋鼠“拳击”的情景。那就像人类的拳击手一样,你来我去地斗得非常激烈。难道它们也举行拳击比赛吗?不,它们是在争夺“王位”哩!
  一只身强力壮的年轻雄袋鼠为了争夺“王位”,向它的首领挑战了,它后腿直立,粗尾巴撑地,挺起直直的身子,摆出一副要压倒对方的架势。首领老袋鼠为了保住自己的“王位”,当然也不甘示弱,以同样的雄姿迎战。它们彼此摩拳擦掌,可是都不轻易出手,等待时机。等着等着,一心想夺取“王位”的年轻袋鼠沉不住气了,它一拳向老袋鼠头上猛击过去,早有防备的老袋鼠一偏,就躲了过去,紧接着反击一拳,猛打在对方的头上。年轻的袋鼠被打得两眼直冒金星,差点摔倒在地。它没想到这一拳会来得这样快。这一来一往地交手,年轻袋鼠眼看要抵挡不住了,但是它不甘心败下阵来,决定拼死一战,伸出前爪,一把抱住首领的胸脯,扯下一大把毛,接着一拳一拳频频出去。首领毕竟是久经沙场的老手,乘对方伸过去的前爪还来不及收回,就立刻把它抓住,同时张开血盆大口咬“夺权着”的脖子。年轻袋鼠身体向后一仰,仅用一条尾巴支撑烊 全身。当首领刚要咬到它颈部致命的喉咙时,它突然收拢后腿,使出浑身的力气,出其不意地朝首领下腹部蹬去。只听得首领惨叫一声,昏死了过去年轻的袋鼠就此争得了“王位”的宝座。
美满家族

  提起旱獭,很多人会将它与水獭联系在一起,其实,旱獭与水獭不是一家,它同松鼠却是关系密切的近亲。旱獭身体粗壮,体长半米左右,脑袋阔而短,耳朵小而圆,四肢粗短强壮,尤其前肢的利爪特别发达。由于它世世代代生活在草原中,长期的自然选择,使它的体表颜色变得与周围的黄土相似。
  旱獭还是天生的掘土能手,它们利用灵活的前肢,在草原中掘出无数地下洞穴,作为它们安居乐业的家。大草原上的丰盛牧草,使旱獭不愁食物来源。惟一使它们担心的就是各种食肉猛兽。为了保障安全,旱獭在洞口四周垒起许多小土丘,平日间总有几只旱獭充当“哨兵”,站在上面望,警戒豺狼和猛禽的袭击。看到这些,动物学家约翰不禁感叹说:“世界上生活最井然有序的动物,大概就要数旱獭了。”
  旱獭喜欢群居,常常成千上万只组成一个庞大家族,但它们并不住在一起,每个大家族分成若干领地。居住在各个领地的旱獭互相敬重,每次见面时,相互都要起立起后腿,长久地热烈拥抱。其实,它们早上还刚刚见过面,但表现出来的那股亲热劲,就好像相隔已有几年才见面的老朋友一样。
  在相对分散的居住领地里,住在中央领地的旱獭具有地理上的优越性,它们不会直接受到狼的威胁,一旦敌兽前来侵袭,外围领地的旱獭会首先发现敌情,并及时发出警报,通知其他领地地旱獭早做准备。
  旱獭大家族的各个领地,都有一定的独立性,也都有一个年高体壮、众望所归的旱獭充当首领。它在该领地的旱獭群中享有至高无上的权威,领地成员都尊敬它,对它唯命是从。当然,首领也从不为所欲为,对自己的臣民非常宽厚仁慈,而且事事身先士卒,吃苦在前,有时还亲自站岗放哨。旱懒之间相亲相爱,很少发生同室操戈的现象,即使不同领地的旱獭,也从不发生冲突,它们在草原上生活,充满了友爱和欢乐。
竞选首领

  尽管旱獭属于动物中的“仁义君子”,也免不了有少数野心家存在。它们时刻想都谋取首领的位置,但不敢犯上作乱,用暴力夺取宝座。因为它们心里明白,这样做必定要倒霉的,理由很简单,那就是每只旱獭都有这样一个坚定的信念:首领必须由广得民心、众望所归者担任。动物学家约翰在对旱獭群落的考察过程中,曾有机会看到了一个年轻的野心家,通过自由竞选方式登上首领宝座的全过程。
   在这个年轻野心家的所在领地,首领身体健壮,地位稳固,它要想在取王位根本没希望。但它发现,附近东北领地的首领年事已高,体衰力弱,看来活不了多久,这是一个篡权的好机会。年轻野心家绞尽脑汁,终于想出了一个好主意。
   在旱獭大家族中,不同领地的成员,没有相互串门的习惯,但年轻野心家决心一试。它假装出一副误入东北领地的样子,见到当地的旱獭,马上流露出一副抱歉的神情,仿佛在说:“请原谅,我走错门了。”然后转身就走。但过了一会儿,它再次闯入东北领地,遇到另一只旱獭又向对方表示抱歉。如此一而再,再而三,几乎每天都要故会重演好几次。
   过了一段时间,由于东北领地的旱獭几乎天天看到它,也就习以为常了,再加上年轻野心家常来常往,身上也沾上了一些它们的气味,后来东北领地的旱獭不再把它当作不速之客加以驱逐,甚至同意它加入这块领地的“国籍”。
   第一步的阴谋顺利得逞,这个年轻野心家开始进行第二阶段的活动,那就是参加竞选首领。这个时期,年轻野心家的态度特别谦恭,对所有的旱獭都表现得彬彬有礼。当它找到一丛肥美的青草时,马上会通知伙伴们一起去分享;当它看到站岗放哨的旱獭显得寂寞时,便主动跑上土丘与哨兵做伴。它在雌旱獭面前不卑不亢,既不过亲昵,也不会冷漠傲慢。如果遇到狼群或兀鹰侵袭,它总是第一个发出警报,首先安排小旱獭进洞穴躲藏。总之,它在新领地的旱獭群中表现得十分出色。
   年轻的野心家已成为这块领地的合法居民,现在只需要静等时机的到来。这一天,它终于盼到了,老首领在洞穴中寿终正寝,溘然长逝。将推选谁当首领呢?毫无疑问,这个年轻野心家的杰出表现,早已赢得了众旱獭们的好感,它理所当然地被推选为新的首领了。
冬眠

  每到深秋季节,旱獭家族的成员们,开始为准备过冬而忙碌起来。第一项工作是大量收割牧草,它们用锋利的门牙轻轻咬断草茎,然后用爪子将枯草梳理好,衔往洞穴之中,在地面铺上厚厚一层,这就是它们过冬的“床铺”。接下来的工作是重新改建“寓所”,若洞穴位于坡地,则必须在向阳处重开一个洞口,因为到第一二年春后,那儿的积雪最先融化。
   随着气温的不断下降,旱獭体内会产生一系列细微的生理变化,这些变化不断提醒着旱獭:冬眠日期已将临近。当旱獭在这一年最后一次回洞穴时,还要做一件最重要的事情:它们先用爪子在洞壁处抠下一堆土,然后用自己的唾液调稀,小心仔细地将洞口封严。洞口封好后,它们才安心进入卧室冬眠。
   最初几天,它们不会进入完全的睡眠状态,因为这段时期体内新陈代谢还没停止,偶尔还得醒来几次,离开“床铺”去排泄大小便。随着时间的流逝,旱獭体内的一切活动渐渐停止,它们闭上眼睛,蜷缩着身体,后爪抱头,小尾巴压在身体底下,进入一种麻痹状态,旱獭的冬眠这才真正开始。
   整个冬天,旱獭们一直在昏睡中度过。几个月后冬去春来,当外界白天温度上升到12度左右时,旱獭们开始从昏睡中苏醒,先连打几个呵欠,然后才伸直身子,睁开眼睛。经过一个冬季的睡眠,它们的肚子里早以饥肠辘辘,便纷纷挤向洞口,先把鼻子伸出洞外,尽情地呼吸着外面的新鲜空气。这时候的草原大地,天气晴朗,空气清新,一簇簇青草已抽出鲜嫩的绿叶,正等待着旱獭们的光临。
   草原上的旱獭家族,又迎来了新的一年。
一睹风采

  1986年1月26日早晨8点钟,美国西雅图机场的迎客厅里已经挤满了人群,举着摄像机、照相机、录音机的人都摆开了架式,等待着“贵宾”的到来。
  “来了!”刹时间,闪光灯、鲜花、话筒、人群将“贵宾”包围得严严实实。
  “贵宾”是谁呀,为什么这么受欢迎?哦,原来是中国重庆动物园的金丝猴“阳阳”和“虹虹”夫妇,它们应美国西雅图和波特兰两市人民的邀请,到美国做客来了。
   “阳阳”和“虹虹”的来访,轰动了两个城市。波特兰市的各个闹市中心,都挂起了高3米、宽2米,上面绘有金丝猴的巨幅富传画;一个直径4米的彩色气球下面挂着金丝猴的模型在城市上空飘荡;公共汽车上、商业广告上、电视节目里都有金丝猴的图像;不少市民在胸前、帽子上还佩带了金丝猴纪念章。一时间,一股“金丝猴热”,像旋风一样席卷了两个城市。
   为了一睹金丝猴的风采,西雅图动物园游人猛增,每天清晨大门口排着长长的队。许多人冒着零下1度的严寒,从很远的地方赶来参观。有的人动情地说:“能看到世界上猴类中绝无仅有的最美丽的金丝猴,是一生中莫大的幸福。”少年儿童更是兴高采烈。他们自愿为金丝猴义务劳动,到各地采集最新鲜的桑叶给金丝猴吃。他们还在印有金丝猴的明信片上用中国字写“谢谢”,送给中国少年儿童,共有23000多张。
“飞猴”美名扬

  金丝猴和大熊猫一样,是我国特有的珍贵动物。它那青蓝色的面孔上,长着一对炯炯有神的眼睛,圆鼓鼓的嘴巴,扁塌的朝天鼻和金红色的项颈,显得美丽而奇特。全身披着金光发亮的长毛,肩臂上最长的毛有50多厘米,好像披着一件漂亮的闪闪发光的长披风,更是迷人。
   金丝猴的家乡在我国四川、贵州、云南、湖北等地的深山密林中。它们喜欢吃树叶和各种野果,平时吃、睡、玩都在树上,很少下地。长期的树栖生活使它们练就了一身攀跃的本领。金丝猴樊援的时候,用前肢抓紧树枝使劲地往后拉,或用后肢往下压,借助树枝的弹力猛然腾空一跃,准确地跳向另一棵枝头,动作轻盈优美。在跳跃时,前肢攀援,后肢蹬踏,长尾巴像舵一样保持身体平衡,特别灵巧。有时“咔嚓”一声,树枝被压断,眼看就要摔掉下来,刹那间,它已跃上另一棵枝头。据科学工作者观察,金丝猴一次可跳跃10米-40米,所以又有“飞猴”的美名。
受尊敬的猴王

  金丝猴喜欢群居,常常是几十只,甚至二三百只过集体生活。在湖北省神农架自然保护区,科学工作者常常可以观赏到金丝猴集体奔跃的场景:在猴王的率领下,好像一阵狂风骤起,几十只,甚至二三百只金丝猴,大声呼啸,在树林间飞速奔腾。在阳光的照射下,闪闪发光的金毛,就像一道金色的闪电穿越绿树丛林,十分壮观。
   领头的猴王是一名高大健壮,富有经验的雄猴。大小猴子都很尊敬它,常常给它献果实、搔痒、梳理毛发……猴王呢,也很爱护大家,每当集体外出或寻找食物时,猴王总在前开路,母猴和婴猴跟在后面,老猴和壮猴在最后保卫。一旦出现敌情,猴王就奋不顾身地冲上前去和敌人搏斗。
   平时,猴王总是蹲在高高的树顶上放哨,不时地发出低沉的“咯!咯!咯!”的叫声指挥着群猴的活动。黄昏的时候,猴王选择好可以避风的高大密林作为宿营地,并发出高吭的“咯!咯!咯!”叫声,招呼群猴集中到一起睡觉。这时候成年猴会发出“呕-噫呕-”的悠长叫声,小猴则发出“叽叽”声,各种叫声遥相呼应,就像是一组大合唱,在深山密林里此起彼伏。一直到天黑,喧叫声才平息下来。它们一直睡到第二天早晨。
   金丝猴常常是几十只猴子同宿于一棵大树上,有的将长长的尾巴绕住树枝,伸腿垂头而睡;有的将长尾垂挂在树枝间,曲腿抱头而睡。小婴猴依偎在妈妈的怀中,睡得更是香甜。有一次,科学工作者在四川卧龙自然保护区考察时,看到了金丝猴午睡的情景:那些体形魁梧、毛色艳丽的大公猴睡在猴群的外围,母猴和幼猴睡在中间。它们有的坐在树杈上,背靠着树干;有的抓住树枝,正身危坐;有的两手抱头,枕膝弓背。特别是那些有本事的老猴,垂下长尾巴,端坐在树枝上,不依不靠,任凭树枝摇晃,依然安睡。那各种各样的睡姿,远远看去,就像五百尊罗汉参禅打坐,姿态各异,非常有趣。
 
海上“明星”

  在美国佛罗里达东部,有一个著名的“海洋世界”博物馆。1983年春天,当我们来到这里参观时,正赶上著名的“海上明星”-海豚在作精彩的表演。我们见它一会儿作这个优美的低跳跃动作,一会儿又高高地跃出水面,从藤圈中钻了过去,一会儿又来个高难度的跳竿表演……一个又一个的精彩动作,博得了观众一阵阵热烈的掌声和赞扬声。
  海豚是怎么学会这些难度很大的表演动作的呢?驯兽师告诉我们,海豚本来就喜欢快速游泳,也喜欢在水面上跳跃,而它又是一种非常聪明的动物,既有良好的记忆力,又善于观察摹仿。驯兽师正是根据海豚许多有趣的自然行为进行诱导和训练的。
   刚开始训练“翻筋头”时,只要海豚在空中随心所欲地翻腾一阵,驯兽师便马上给它吃一片鱼作为奖励。没想到,海豚只惦着吃鱼,就马马虎虎地翻几个筋斗后,便都涌到池边来讨鱼吃,不给它们吃个够,它们便赖在池边不肯走。后来驯兽师改变了训练办法:当海豚在空中翻腾,做了一个出色的动作时,驯兽师马上用灯光射向它,同时吹响哨子,这两种信号好像在赞美海豚:“做得很好,再来一次!”这种用条件反射来加强效果的办法,果然很灵,不久,海豚在空中鄱腾时,动作越来越漂亮。有的海豚竟能连续翻腾很长时间,也没有想到要吃鱼,因为它在等待栾光和哨子声,等待赞美。
  于是,驯兽师又进一步训练高难度动作,让海豚学习新花样,每成功一次,都向它吹哨子、打灯光、奖给它鱼吃。一年以后,海豚就能熟练地公开表演了,观众夸赞它是“海上明星”。