龙是否诞生在大陆裂谷?

  1984年夏末,美国伯克利加利福尼亚大学的古生物学家罗伯特·朗和同事发现了一具生于2.25亿年前的恐龙化石,这具恐龙骨骼与驼鸟大小相仿,生前体重约90公斤,是迄今为止世界上所发现的最古老的恐龙骨骼化石,其残骸多达几二块。其实,恐龙的全盛期只是在约6500万年前。而罗伯特·朗发现的这具化石,正是处在闻名全球的北美西部裂谷带。1988年,美国科罗拉多大学博物馆的古生物家卡尔·希赫等人也同样在北美西部裂谷带发现了世界上最古老的恐龙蛋和恐龙胚胎,这枚恐龙蛋是1.5亿年前所生,大小约为11×5.5厘米,蛋内还有一个极小的恐龙胚胎。科学家认为,和人类一样,恐龙最早也诞生于大陆裂谷。

恐龙人的假说成立吗?

  日本古生物学家们在研究了恐龙的进化和生理机能的基础上,大胆地提出了“恐龙人”的假说。这种假说的提出,肯定是建立在对恐龙和恐龙世界深入钻研的基础上的。
  研究者发现,白垩纪末期,在加拿大出现了一种长着很大的头和眼的叫斯特纳尼科的小型肉食性恐龙。这种恐龙在进化过程背叛了恐龙家族。这种恐龙以及它的家族中的其他同类是在长类动物。哺乳类动物中在森林中进化的动物叫灵长类,从森林中返回到平原上的灵长类动物就进化成了人。因此 有些学者确信,距今6500万年前如果恐龙没有灭绝的话,一定生存着从斯特诺尼科家族中分化出来的更加进化的恐龙人。
恐龙绝灭与火山活动有关吗?

  比吉斯·里库比教授为首的四位学者最近在全美地质学会上,对恐龙在地球上灭绝的原因探索,提出了一种新见解,那就是恐龙的灭绝是伴随着火山活动的减弱、沉静,空气中的氧气不断减少,从而逐渐走向死亡的缓慢过程。他们认为,在白垩纪,火山活动较少在跃,大气中的二氧化碳含量高,各类植物生长茂盛,植物的光合作用,又使空气中的氧气活动的减弱,为恐龙的生存提供了有利的条件。但是,随着火山活动的减弱,大气中的二氧化碳含量也随之降低,这样,地球的温室效应受到了严重影响,植物开始变得稀落,氧气成分也由32%减少到28%,气温也随着下降。恐龙由于其呼吸机能不能适应,食物也开始短缺,于是逐步走向了灭绝,这种观点当然还需不断研究证实。
活恐龙的发现能说明什么?

  人们都知道,恐龙曾经是统治地球漫长年代的一种动物。但是,不知道哪一天,不知是什么原因,这种称霸地球的动物却失踪灭绝了。 这些已成为科学界的一大研究课题。生物学家们经历了艰难的探索和研究,普遍认为,恐龙是中生代的地球之霸,但它早已灭绝于世。
  但是,在前不久瑞士帕昂金市的国际地层古生物协会却郑重地发布了一条轰动整个生物学界的爆炸必新闻:
  在刚果人民共和国水利和森林部任职的生物学家塞兰·阿亚那,在理可拉地区发现了一条活恐龙。当时,他亲眼看见这只恐龙泡在池塘里,长约8米,得约5吨,全身呈深褐颜色。当地居民称它为莫开尔——麦背姆本。活恐龙的发现,使生物学家不得不用新的观点去研究、探索中生代动物区系统的理论和演化等问题。
是恐龙灭绝原因吗?

  第三纪初,在地球上称霸一亿多年的恐龙以及其他许多动物突然灭绝了。对这一难解之谜,科学家经过分析研究,提出种种假说。
  荣获诺贝尔物理奖的美国科学家阿尔瓦雷斯提出:“小行星撞击地球”的理论。他认为6500万年前,一颗直径10公里的小行星撞击地球,释放出65亿颗广岛原子弹的能量,把一万亿吨地球表层含量极微的含铱较多的尘埃抛到地球的大气平流层,地球上的生物处于黑暗而寒冷的“核冬天”至少半年之久,因此造成恐龙和其他动物灭种。
  美国生物学家劳普等提出,直径10公里的小行星撞击地球的事件,每一亿只可能发生一次,于是有些科学家提出,周期性慧星雨造成周期性种群灭绝,应该是恐龙灭绝的原因。
  恐龙灭绝之因,当然还有待于进一步探讨和确认。
恐龙灭绝之因猜测

  对于曾一统天下的恐龙突然灭绝,全世界的科学家都十分关注,不断探索研究,做出各自解释。其中最新的说法是,地球上爆发了一场大自然的“核战争”。7×6平方公里、重10亿吨的一个陨石与地球相撞,释放出相当于3亿颗氢弹爆炸的能量。这样,地表被撞破,开始了造山运动。岩浆喷射,地表物和火山灰被蒸腾到大气中,火光冲天,接着就下起了酸雨,导致了恐龙绝灭。还有的认为,因爆炸了一颗离地球极近的超行星,其强光超过了阳光的10亿倍,恐龙因此而致盲。
  当然,还有诸多解释,如地球引力增加,使恐龙沉重的躯体经不住这一重负;恐龙的后代只有雄性;可能恐龙中出现了不可遏止的流行病;缺乏竞争对手,使恐龙走进了进化绝路等等说法。
恐龙是否真的灭绝了?

  近一个世纪,世界很多地方均发现了一些与恐龙极其相似的怪兽。这说明人类对自然界的认识远远不够。因此,研究这些“怪兽”,对于人们进一步认识世界是有益的。
  非洲刚果内地的苔莱湖,有一川叫“彩虹”的怪兽,它露出湖面时会发出奇怪的咆哮,它身长4-5米,又黑又长,长脖子小脑袋,有三个脚趾,能挤倒树木,是一种食草类动物。
  加拿大哥伦比亚的奥犬拿冈湖,全长127公里,宽3.2公里,湖中有一种六米多长,像马或山羊头的怪兽,力大无比,只要尾巴搅动一下,船只就难逃覆灭的一场。
  非洲北罗得西亚有一种怪鸟,长着蝙蝠似的翅膀,没有羽毛,翼尾在2米以上,嘴大而突出,有锋利的牙齿,属于“翼龙”一类。
  由此,使我们想到恐龙是否真的灭绝了?
恐龙没有绝种吗?

  恐龙已经在地球上灭绝了,这似乎是盖棺定论了。但是蒙大拿州博兹曼城洛基斯博物馆长约翰·R·霍纳,却根据自己的考察和研究,提出了一个令人震惊的观点:恐龙并未绝种!
  霍纳从恐龙化石和恐龙卵化石的考察研究中,分出了母性恐龙、轮齿恐龙、涉山恐龙等几类。他认为,这几类恐龙颇似鸟类龙、轮齿恐龙、涉山恐龙等几类。他认为,这几类恐龙颇似鸟类而不似爬虫。他从恐龙化石中空骨缝中的一条可通血管的孔道推测,恐龙应归入温血动物之列。博尔德城科罗拉多博物馆大学的古生物研究员罗伯特·巴西博士介绍了学者在研究恐龙化石标本后,认为长着三根细瘦尖爪指骨的上指,实在是鸟的爪子。于是得出了一条划时代的结论,那就是,鸟类是恐龙的后代子裔。为数8000余种的今世鸟类即是其始祖恐龙的再世之身。
恐龙像什么的争论

  1988年9月,美国蒙大拿州立大学组织了有24名科学家参加者的一次考古考察会议。他们实地考察了8000万年前土壤,考察了曾发现过大量恐龙蛋和蛋壳的考古场地蛋山。
  杰克·郝纳认为,通过对恐龙形体结构和穴居行为的研究,与典型的爬行动物相比,恐龙更像鸟类。布兰特·布雷苏波特认为,恐龙是特殊化了的爬行动物,其中有一种恐龙演变得更特殊了,最后演变成第一批鸟。加里福尼亚州立大学的一位科学家乔治,更认为用现代爬行动物这个模式来解释古生物是一个错误,因此,他认为从生物力学和骨骼特征来看,恐龙在许多方面更像现代的鸟类和哺乳动物。
  恐龙与鸟类的谜团,至今还困扰着科学家。
恐龙蛋化石群

  西峡‘发现了恐龙蛋化石群!这成了一条震惊世界的消息。西峡是中国腹部的一个豫西小县,在这80多平方公里的地域,已经挖掘出土的恐龙蛋就是世界上出土数量的10倍以上。整个西峡盘地七大区域,恐龙蛋化石的埋藏量不下2.5万枚 。恐龙研究,被列为当今世界十大科学谜之一。因此,西峡发现的恐龙蛋化石群,引起全世界科学界的极大重视。享有世界地质界“奥林匹克大会”之称的第30届国际地质大会筹委会决定:将西峡恐龙蛋专题研究成果列入大会交流内容。’有关部门已申报,将西峡恐龙化石区公布为国家级文物保护单位,并将其列入世界文化遗产保护项目,因为这里的恐龙蛋藏量最多、最集中;这里原始状态保存得最完好;这里的恐龙蛋化石时代最早。西峡的恐龙蛋化石群之谜,有待于我们去研究、解答。
 
恐龙行走迅速之推测

  在人们的印象(或想象)中,恐龙这种庞大的动物由于其身高体重,一定是地动迟钝,步履蹒跚。博尔德城科罗拉多博物馆馆大学的古生物研究员罗伯特·巴克的博士和蒙大拿州博兹曼城洛基斯博物馆长约翰·R·霍纳,经过多年的考察研究,提出了一种新的观点。他们认为,有一些恐龙可以放开四足大步飞奔,其行走速度不亚于一只体重三吨的白犀牛。他们详细考察计算了恐龙外胫骨上隆起一根粗大脊骨。这根脊骨能够紧紧索住膝部的筋腱。从膝部的肌肉力量,便可推测、计算出一只恐龙的身高和体重。一种名叫暴虐恐龙的,其行走速度之快,可达每小时64公里以上。这一点,也许可以否定恐龙行走迟钝的推测。
龙是怎样的?

  在中华民族,龙一直产生着巨大的影响。龙的形象,基本定型为牛头、象鼻、鹿角、马鬣、蛇躯、鳞身、鳄棘、鱼尾、鹰爪,能在水中游,云中飞,陆上行。这种龙是神化了的动物,在自然界是不存在的。
  但是,据研究考证,作为一种生物,龙至少在春秋时代还生活在另的大地上。它既不是传部神化了的龙,也不是人类出现之前就早已灭绝了的恐龙。在帝舜时代,就有“豢龙氏”在饲养龙;在商夏时,又有“御龙氏”曾设法让商夏王孔甲吃上了龙肉;公元前513年,当时晋国的都城绛曾有龙出现,朝廷大臣魏献之和蔡墨对此事有过叙述。龙的特点是大口、突目、双耳、鳄身、脊棘、四爪。龙后来为什么会突然消失得无影无踪。那就不得而知了。
鲸是什么动物

  生活在大洋中的鲸类同海豹、海象和海豚等一样,都以乳汁哺育后代,用肺呼吸,并长期生活在水中。它既不同于鱼类用鳃呼吸,也不像上述海兽每当繁殖季节到海滩或冰上分娩。鲸的生活习性与它的起源有关。
   一个由美国、法国和巴基斯坦的地质学家组成的考察队从1975~1979年在巴基斯坦进行了4年的野外考察,在卡拉奇北面约1600千米的喜马拉雅山脉的丘陵地带发现了世界上最早的鲸化石,这是约4000~5000万年前生活在古地中海的鲸。当时印度和巴基斯坦组成了一块与亚洲其他部分分离的陆地。经过长期研究和考证,现在人们认为它的祖先是巨大的陆地食草哺乳类动物。后来由于环境变化,渐渐从陆地迁移到海上。不仅体形起了变化,而且器官也都起了相应的变化。前肢退化变成了一对胸鳍,分列胸前两侧,后肢退化后,两者长在一起,成为扁平状的尾鳍。鼻孔朝天,便于漂浮在水面时进行呼吸。但是,鲸类的许多习性仍然保持着陆地上哺乳动物的某些特征,如它不用腮呼吸,而是用肺呼吸,幼鲸胎生并靠母乳长大等等。
   巨鲸的体重往往超过100吨,但它的大脑的重量却只有8千克左右。脑子的体积不大,但大脑皮层的皱纹很复杂,说明它具有陆地动物那样比较高极的中枢神经组织。鲸和鱼类一样,也是近视眼。它们视力所及的最远距离不过10多米。鲸既有外耳,又有中耳,还有一双内耳,位于颅骨的听囊里。这种比较完整的听觉器官使它能辨别水中产生的细微动静。

注:图1 座头鲸的嘴几乎可张大到90度。
   2 捕鲸人正在砍伐须鲸的须子。
最庞大的动物——蓝鲸

  南大洋盛产的蓝鲸是当今世界各种鲸类的魁首,也是现代动物的冠军。它因身体呈蓝灰色而得名。经济价值极高。蓝鲸的体重一般在150吨左右,长30多米,相当于20~30头印度大象或200~300头公牛的重量。蓝鲸的胃的容积有3立方米,里面能容纳1000~1500千克的鱼虾。两肺重达1500千克,能吸收15000千左右的空气,因此,它可以长时间地潜在海底。要把它拖上加工船,必须先用电动卷扬机把它送到解剖台分割成块,然后才能分批运关。至今无法在陆上运输中将整条鲸体直接转移。分割后,还得调动40~50辆载重量为3吨的卡车,或5~6节火车皮进行运输,因为仅是一条鲸舌就重达3吨,它的肝脏和肾脏各重1吨,心脏有600~700千克,每一节脊椎骨都在120~150千克之间。另外,从一条蓝鲸身上可以得到30~40吨脂肪,大约相当于1700头肥猪或者8000只羊的脂肪量。还可以得到约10吨血液。

注:图1 捕鲸人正在把6条被残杀的蓝鲸拖上船去。
   2 捕鲸人正从抹香鲸的颚骨上敲下鲸齿。他们有什么权力这样对待其他生命?

混世魔王——逆戟鲸

  逆戟鲸生活在南大洋中,有“混世魔王”之称。不仅企鹅和海豹害怕它,就连航海家和捕鲸者遇见它也望而生畏,称它为“虎鲸”或“恶鲸”。它身长8米,背部有弯月形的背鳍,有的长达一二米,因此,有时也把它归属于有鳍鲸之列。它的上下颚长着两排圆锥形牙齿,一般40~50颗左右,所以又隶属于齿鲸类。它是所有齿鲸类中最贪焚、最凶猛的食肉动物,不但捕食企鹅、海豹和鲨鱼,而且还对躯体庞大的海象发动进攻。它有时还向须鲸等大型鲸类身上撕肉。它最爱到巨鲸口中咬断巨鲸的舌头从巨鲸嘴中拖出来吞食。有时,大批逆戟鲸围攻一条巨鲸,它们从四面八方攻一条巨鲸,当巨鲸奄奄一息地张开嘴巴时,逆戟便乘机将它的舌头撕个粉碎。

注;图1 这头逆戟鲸从南极冰洞下一跃而上。它是想看一看什么人扰乱了南极大陆的宁静吗?


 

鲸的歌曲

  美国纽约动物协会的佩恩,与妻子兼同事凯蒂经过20年精心研究发现:鲸不仅能唱歌,还能作曲。而座头鲸所唱的歌是自然界中音调最洪亮、最冗长、最缓慢的歌。座头鲸的歌,音域宽广,音调强烈,它是用轰隆隆的雷鸣般的低音节和呼啸尖锐的高音节的乐句反复鸣唱。每支歌一般唱6~30分钟。鲸所唱歌的曲调相同,都是独唱,但节奏不一样。所唱的歌隔年更新,逐年演变。一个旧的东句的出现次数逐渐减少,以新的取而代之。新谱的曲,不论增添了什么新的乐章和乐句,各地的鲸均能跟唱,不走调门,即使两处水域相隔遥远,也不例外。例如,在同一年里,分别在夏威慕大过冬的鲸所唱的歌虽然不同,但歌曲的结构和变调的规律却大同小异。
   当鲸群在长途迁徒回到原地之后,先唱去年的旧歌,然后逐渐更新。在生殖仔鲸期间则另外哼一种曲调。相邻两年的歌比相隔多年的歌更相近。此外,鲸还随着周围环境的特殊变化或本身的生理条件的变异发出类似的嘀咕、怒吼、惊呼或哀鸣等不同声音。这些复杂的行为和反应,说明鲸的大脑有贮存记忆和智慧反应的能力。
   科学家们对奇妙鲸歌的发现,是长期反复地对鲸进行近距离观察和监听的结果,是用水听器直接记录了大量的鲸在水中的声音,然后用电子计算机加以分析比较而得出的。
 
受人类喜爱的海豚

  海豚是一种聪明绝顶的海洋动物,实际上是小型齿鲸,它们的体长在3~5米。海豚种类约60种,除少数种类生活在淡水中外,绝大多数都生活在海洋里。人们常见的海豚有宽吻海豚、真海豚、鼠海豚和马来海豚等。海豚每小时游速为37~55千米,最高时可达74~93千米。海豚经常在大洋里结队游泳,有时多达5000头以上,排成几千米长的队伍。海豚具有十分奇特的流线型体形,能够有效地降低游泳时水的阻力。它的肌肉发达,尾鳍推进效率高。海豚游得快的最主要秘密还在于,海豚有光滑、富有弹性而又不沾水的皮肤。
   海豚还有一套极其灵敏的声纳系统,能探测到2000~20000赫的高频声,具有高超的回声定位本领。海豚比猩猩和猴子聪明,如控制电流开关,海豚只学20次就能关闭,而猴子则需要几百次甚至上千次训练才能学会。海豚的大脑很大,而且沟回很多,一头成体海豚的脑重平均为1.6千克,人的脑重约为1.5德千克,而猩猩的脑重不到0.5千克。从脑重与体重比看,人仍占第一位,人脑占体重的2.1%。而海豚脑占体重的1.17%。海豚的脑还有一些独特的本领,如在睡眠中大脑左右两个可以轮流休息。
注;图1 海豚


海豚的训练

  美国佛罗里达州海豚研究中心自1988年以来,在8头海豚的帮助下,使10多位无学习能力的儿童克服了语言障碍,并着手治疗数百名患有大脑麻痹和神经损坏的儿童。早在20世纪50年代末期,美国就成立了专门利用海豚等海兽从事水下活动和作战的研究机构。1965年,美国训练了一只名为塔非的海豚,从事搜寻由空间返回地球而落入海中的宇航员座舱,并且保护落水人员免受鲨鱼袭击。越南战争期间,美国海军水下训练中心训练的6头海豚和12名海豚训练员参加了越南金兰湾的巡逻和警戒。训练员还在海豚的鳍和口鼻上绑上利刃,训练海豚专门切割敌方潜水员的供气管和面罩。海豚还非常擅长深海打挥。1965年,美军在试验“阿斯洛克”反潜火箭和“天狮星”巡航导弹时,曾进行过一项有趣的实验。他们在火箭战斗部和导弹发射架上装设音响信标,结果海豚轻易找到了落在海中的“阿斯洛克”反潜火箭战斗部“天狮星”导弹发射架。
注;图1 白海豚活像一个“大胖娃娃”。
人类始祖是恐龙吗?

  按照达尔文的观点,人类是由古猿进化而来的。但这一观点还存在着一些“空白区”,至今尚未被古人类学家找到。近年来,国际学术界,尤其是西方一些学者,却有一种十分大胆的推测。自从他们在德国巴伐利亚发现了一种身长1米的双足小恐龙后认为,一部分娇小玲珑的恐龙,极有可能是人类的远祖。加拿大博物馆洛索博士认为,恐龙是地球上首先发展智慧的爬虫动物的一种。7800万年前,那种身高1.5米的长尾肉食恐龙,具有300多万年前人类祖先——类人猿所拥有的许多特征。洛索博士还把这类恐龙称为“类人恐龙”。当今世界一些地区不断发现一种似人非人,似兽非兽的类人动物,发“大脚怪”、“野人”等,有些学者猜测,这些怪兽很可能就是“恐龙人”的变种或旁系。
海狮

  海狮约有14种,大致诃分为以下两类:一类体躯较大,披稀疏刚毛,没有或极少绒毛。另一类身体较小,皮上既有刚毛,又有密厚的绒毛。海狮虽有时上陆,但一生大部分时间都在海上巡游觅食。研究表明,海狮、海象等鳍脚类动物也和海豚一样,有精巧的回声定位系统。它能向周围发射一系列的声信号,然后收集自目标返回的回声,来辨别两个非常相似的目标。海狮对两个不同特征的目标,在7米多的范围内,辨别精确度达正负4厘米。这些回声是依靠海狮众多的“胡子”监听的,因而胡子构成海狮的声纳系统。海狮交配、产仔、育儿等都离不开陆地。每到生殖季节,它们喜欢返回出生地,即使千里迢迢也在所不惜。

注:图1 海狮

打捞价值10万美元火箭的海狮

  海狮不仅游动迅速,而且潜水时间可长达20多分钟。既能在海中活动,又能在陆上生活。它的两栖性是海豚无法比拟的。海狮易驯养,也便于运输。第一次世界大战期间,潜艇崭露头角,大肆攻击各国舰船,可是由于当时探测潜艇的水听器材不够完善,英国和俄国海军只好动用经过训练的海狮探测敌潜艇。现代科学技术的飞速发展,使训练海狮的手段和器材愈发先进,海狮的本领更显“高强”。一次,某海域坠落了一枚反潜火箭,一声信号,海狮潜入深海,不久便浮上来,吻按一个橡皮钮,表示它已听到海底火箭发出的电波信号。接着,它让主人把一个专门设计的U型爪戴在它的吻部,然后潜入海底。对准火箭后,它打开开关,使U型爪两个半环型臂紧紧地扣住火箭的尾部,U型爪则连接一根尼龙绳,结果仅用1.5分钟的时间就捞起这枚价值10万美元的火箭。

注:图1 海狮性温和可人。这头海狮突然喷水戏弄它的驯养员。

海象

   海象因有两支长长的獠牙,与象牙相似而得名。海象体躯肥硕,大的雄兽有4米多长,最大的海象体长可达7米,重1.5吨。雌兽有3米多长,重600多千克。海象栖居在北冰洋海域,分布于太平洋和大西洋北部沿岸。由于受不同气候和地理条件的影响,海象出现了一些差异。人们一般把海象分为2个亚种,即太平洋海象和大西洋海象。海象近百年来遭到大量捕猎,数量减至约300万头。海象的肉和脂肪均可食用,是包括爱斯基摩人在内的北极圈人所喜爱的食物。海象的皮较厚,可达3厘米,是制革的原料。皮下脂肪厚15厘米,可用来炼油。一头海象能炼油160~300千克。海象油油质纯清无臭,即可以食用,也可以作为重要的工业用油。雄海象的獠牙很长,有些长达1米左右,重十几千克,可用于雕刻精致工艺品。

注;图1 海象
海豹

   属于鳍脚类的海豹约有18种,目前主要分布在北冰洋、北太平洋、北大西洋、地中海和南极周围海域。可分为食蟹海豹、豹海豹、夏威夷僧海豹、南象海豹、囊鼻海豹、环海豹等。中国沿海主要有斑海豹数量为多,分布于渤海、黄海和东海。海豹身体浑圆,形如纺锤,体色斑驳,体色稀疏,皮下脂肪很厚,因而显得膘肥体胖。海豹身躯一般都不大,多在1.5~3米。但南象海豹体躯巨大,雄兽体长可达6.5米,重3600千克。雌兽略小,只有3.5米长,体重1000多千克。海豹的潜水本领很高,通常可潜到100米左右,最大可潜至300米。由于各地自然条件的差异,虽是同种海豹,但在形态和习性上有所不同,因此又可将它们细分为5个亚种。海豹肉味道鲜美,营养价值很高。它的皮下脂肪可以炼油。海豹子皮质坚韧,可以制作衣服、鞋帽、包具等。雄海豹的生殖器官包括睾丸、阴茎和精索,俗称海狗肾,是贵重的药物,它与狗鞭、鹿鞭及其他药物配制成的中药品,有健脑补肾、生精补血、壮阳健身的作用。海豹的肠衣是制作提琴、吉他琴弦的最佳材料。它的肝脏含有丰富的维生素,是营养价值很高的滋补品。它的骨粉可以作肥料。它的牙齿还可以制作项链、首饰等。

注:图1 海豹

海牛

   世界各国常有关于海中人鱼或美人鱼的传说,实际上指的均为生活在热带海藻丛生的浅海海域中的海牛和儒艮。尽管它们的种类不多,但在动物分类上却独占一目,称为海牛目。海牛和儒艮本来都是普通的海栖或河栖哺乳动物,它们长得体肥颈短,既不像牛,也无牛的犄角,更无粗壮有力的四肢,它的外貌与人也毫无相似之处。只是它们的胸部都有一对乳房,乳房的位置与人的相仿。当母兽拥抱仔兽喂奶,头部和胸部露出海面,宛如人在海中游泳,故有“美人鱼”的雅称。
   海牛类动物共分5种。其中白令海域的大海牛体长7~8米,重4~5吨,但早在240多年前,这种海牛即已被杀绝。现在世界上仅存的海牛有4种:第一种是生活在自非洲东海岸,经印度洋至中国广东省和台湾沿岸的儒艮,亦称南方小海牛;第二种是生活在墨西哥湾和加勒比海等美洲沿岸的北美海牛;第三种是生活在亚马孙河的南美(巴西)海牛;第四种是分布于由塞内加尔向南至安哥拉的非洲西海岸的西非海牛。海牛主要以岸边浅海中的藻类和其他水生植物为食。

注;图1 海牛

鲸的世界

  每当南在洋开冻,暖季降临南极之前,不少生活在温带海域的鲸类,开始启程南下作一年一度的长途索饵回游,从千里甚至万里之外的海域游经非洲和南美洲沿海,迁徒到南极。这时,长须鲸、抹香鲸、座头鲸、蓝鲸、鲤鲸、鲱鲸、驼背鲸和逆戟鲸等从四面八方云集南大洋,使南极四周的水域成了“鲸类世界”。南极海域的鲸大致可分成两类:一类属于齿鲸亚目,包括抹香鲸、逆戟鲸等;另一类属于须鲸亚目,如蓝鲸、鲱鲸、驼背鲸、座头鲸、长须鲸、鲤鲸等。
   齿鲸的嘴巴里长着一排排锋利的牙齿,靠它们吞食大鱼以及其他软体动物。须鲸在胚胎过程中是曾经出现过牙齿的,成形之后却没有了。代替牙齿长在嘴里的是由几百片骨质的东西组成的毛刷状构造。

注;图1 这是一头蓝鲸被拖进大型加工船舱。今天,这种掠夺式榨取海洋资源的行为,正威胁着人类自身的存在。
   2 南极海域的灰鲸。不知道这头灰鲸今天已经被人类残杀了呢,还是继续这样自由自在地生活着?
威德尔海豹

  威德尔海豹是科学家们最感兴趣的海豹,它经常出没于靠近南极大陆的水洞里,性情温和,体态优美。成年的威德尔海豹体长约3米,重600~800千克,背部呈黑色,其余部分为浅灰色,腹部和身体两侧有白斑。海豹身体两头细,中间粗,呈纺锤形。由于在进化过程中适应了水中生活,陆上动物具有的特征——四肢完全变了形:两只前肢变成了一对鳍,后肢在尾部变成了扇形的蹼状。威德尔海豹在水上活动很艰难,只能借助身体的伸缩和两个鳍状的支撑慢慢移动。但是它们的游速每小时可达30~40千米。
   这种海豹还是“打洞专家”。寒季海面封冻时,它们在冰层下面到处钻孔,使冰面上露出许多孔道,以便呼吸。在整个寒季里,它们几乎一天到晚在冰层下来回奔波,生怕这些透气孔被南极的严寒冻住。这些通道还是它们出入的地方。威德尔海豹一般每隔8分钟出来透一次气,但有时在冰下潜伏可达20分钟之久。威德尔海豹能在12分钟内,下潜到540米深的水下捕食,再回到水面换气。科学家发现威德尔海豹的血管非常耐压。在几百米深的水下,血管都被压扁了,但就是不破裂。同时,威德尔海豹潜水时,心跳速度可以变慢,除了心脏、大脑和鳍外,不向身体其他器官供血,从而最大限度地减小氧气的消耗量,这就是海豹可以很长时间潜水的奥秘。

注:图1 这头海豹突然从水中窜出,一口咬住了海鸥。
象海豹

  象海豹又称海象,是南极海域鳍足类海兽中的“丑八怪”,相貌丑陋,行动笨拙。一头年富力强的雄性象海豹身长6米以上,体重可达4000~6000千克。它们通常白天睡觉,晚上进食,专吃鱼虾等海洋生物。它们牙齿虽然锋利,但间隔太宽,不便咀嚼,只能将食物生吞活剥,大口咽下。在水中觅食时,因为有流线型的身体和光滑的皮肤,显得比较轻松灵活,不像在陆地上那么步履艰难。象海豹所以得此名称,是因为它的嘴唇上长着一堆富有弹性的软肉,有的长达40~50厘米,状如大象的鼻子,平时松软地下垂,激动时,便鼓得长长的,竟能伸长到100厘米。

注;图1 象海豹在格斗的间歇互相威胁,以使对方被吓倒,达到体面停战的目的。

南极的其他海豹

  锯齿海豹分布在整个南极大陆四周,体长不到3米,全身白色,有的略带淡红色。它们喜欢在浮冰上栖息。这种海豹口腔长有成排尖而上下交错的牙齿,善于捕捉甲壳动物如虾、蟹类为食。它们的牙像过滤器一样能把海水排出来,留下虾、蟹以便食用。
  豹海豹体长3米以上,全身带花斑,有点像金钱豹,深颚利齿,凶相毕露。它们是企鹅的大敌,常常出奇地一口吞掉捕捉对象。企鹅呆头呆脑地还来不及挣扎,就被整个吞进腹中。
  罗斯海豹栖息在南极罗斯海中特别冷僻的地方。它们深居简出,行踪诡秘,不易被人发现。因为环境很冷,它们体内膘肥脂厚,显得臃肿迟钝,常常独来独往。它们以头足类和许多其他的软体动物为食,也吃海藻充饥。

注:图1 海豹
哺乳类动物

  现在,让我们先简略地浏览一下地球上众多的生命那绚丽多彩的生活吧。这是人类一百多万年以来用自己的感官所能认识的生命世界,因此也是人类熟悉的一个常规的生命世界。
   说到动物,大多数人首先想到的是那些比较熟悉的动物-哺乳动物,像牛、马、羊、狗、猪、老虎、狮子、狼、骆驼、大象、猴子等等。哺乳动物在动物世界里属于高等级的族群,有点类似于贵族。它们占据了动物世界领袖和支配的地位。
   由于19世纪一位生物科学家达尔文的研究和观察,发现了生物的进行规律-所有的高等动物都是从低等动物发展进化而来的,人类才知道自己也是属于有智慧的高等动物,是从哺乳类动物进化而来的。因此,哺乳动物就成了人类最近的亲戚。
   许多喜爱动物的人,在与动物的长期交往中,都会发现动物是能懂得人的一些心思的。在大自然中,如果怀着善意的交流愿望,人是可以和许多动物建立起友谊的。但是由于人类在发展自己的生活、满足自己的欲望时,不太顾及动物们的利益,使得动物的种类已经消失了很多。好在人们已经开始认识到人和动物、植物、微生物都是大自然的主人,只有和平共处才有美好的未来,因此保护动物、阻止更多的动物灭绝,已成为人类的最新认识。
怎么辨别哺乳动物

  哺乳动物属于动物界中的“脊椎动物”,即“有脊椎骨的动物”,但爬行动物、鸟类、两栖动物和鱼类等也同样是脊椎动物;哺乳动物都有肺,并要呼吸空气,但爬行动物和鸟也用肺呼吸;哺乳动物都是胎生,但有许多爬行动物和鱼类,也会直接产生活的下一代;哺乳动物是温血的,但是鸟类同样也是温血的。那么哺乳动物究竟与其他脊椎动物有什么不同呢?哺乳动物之间,又有什么共同的典型特征呢?

注:图这是被称为生物活化石的大熊猫,它们仅存于中国的西南地区。

延续生命的乳汗

  哺乳动物的名称,表明这一类动物最明显的特征是它的雌性在养育后代时都能分泌乳汗,用来喂养它们的小宝宝。这一点也正是人类所具有的。每个孩子都是吃母亲的奶水长大的。哺乳动物的孩子也都是吃自己母亲的奶水长大的。在我们所看见过的动物景观中,最令人感动的一幕,往往是一群小动物挤在它们妈妈的身边,抢着吃奶,而它们的妈妈则很耐心、很慈爱地任由这些小家伙们吃个够。这时的动物显得那么温顺,这正是所有生命现象中共有的爱和关怀。

注:图1母袋鼠正在哺乳。
既保暧又护身的毛

  哺乳动物与其他动物的另一个主要区别是只有哺乳动物才拥有真正的毛。有许多昆虫,看起来似乎也披着毛,但除了外观的相似以外,这两种毛的构造是截然不同的。哺乳动物的毛,是从皮肤外层生长出来的。它像一层隔热物体,既能保持体温,又具有保护身体的作用。此外,由于毛与分泌腺相连,能获得分泌腺供应的一种油质分泌物,因此能防水。但也并非所有哺乳动物都需要这种厚毛来保护自己。例如大象身上只有小部分地方有毛,犀牛及河马身上的毛比大象不少,有些鲸只在口边有些触须而已。还有些哺乳动物,虽然在胚胎发肓的某个阶段会出现毛,但到成熟后毛就会完全消失。鲸就是这样一种哺乳动物,因为它们生活在海中,如果身上毛太多的话,一定游不快,因此在漫长的进化过程中,它们的体表只有光滑的、多层鲸脂构成的皮肤,既能保护身体,又能隔热,取代了毛发的功能。
   哺乳动物虽然都有毛,但不同的动物,身上的毛也不同。典型哺乳动物身上的毛也不同。典型哺乳动物身上的毛都有两层,内层毛浓密、细软而短。外层毛粗长,而且较硬。哺乳动物身上的毛还会定期脱落,然后长出新毛。

注:图1哺乳动物都长着一身保暖和护身的皮毛。
  2鲸通常集体活动,繁衍生息,哺育后代。它们身上几乎无毛,但它们的皮肤由多层鲸脂组成,既保暖,又隔热,代替了毛的功能。
  3因为经常在水中生活,河马身上的毛就很少了。

最聪明的动物

  当然,哺乳动物之所以能够凌驾于其他动物之上,最重要的原因是它们的脑比较发达。哺乳动物的脑,构造复杂并具有高度组织能力,远比其他动物的脑进步。
   人们在观察自然状态中的哺乳动物时,会发现它们是有“智力”的:狼的协同猎食、鲸的合作捕猎、星猩猩的“家庭”式的社群行为……都是哺乳动物具有高度智慧的例证。许多灵长目动物,还具有简单的推理能力。
  1972年7月,一位美国女大学毕业生彭妮·帕特森开始训练一只刚1岁的大猩猩,让它掌握人的手势语言,就像聋哑人说话那样比手势。3年后,这只名叫柯柯的大猩猩就掌握了184个单词。后来,帕特森小姐又训练柯柯用电子发声器,这样它就能和人进行语言交流了。

注:图大猩猩是非常聪明的灵长目动物,经过训练,它们能学会聋哑人的手势语。
血总是热的

  哺乳动物还有若干其他特点。尽管这些特点并非仅仅它们独有。其中,最重要的特点是它们都是温血动物。哺乳动物在气温差异很大的环境中,依然维持一个稳定或较为稳定的体温。这使哺乳动物能走遍天下,不致因为各地环境恶劣而死亡,所以不论是寒冷的南北两极,还是炎热的赤道非洲,都能见到哺乳动物的身影。不同种类的哺乳动物维持体温的能力会有很大差异。例如北极狐在-80℃的严寒下,仍可维持体温,而小白鼠在气温低于-25℃时就不能忍受。虽然鸟类也是温血动物,但哺乳动物是最能控制和稳定体温的动物。
哺乳动物的规模

  大约在1.2亿年前,第一只哺乳动物出现在地球上,随着它对环境适应的不断进化,才发展成现在这样形形色色的哺乳动物。
  哺乳动物现在虽已统治着世界,但与其他类的动物相比,在数量上只是一个很小的门类。目前哺乳动物的种数大约是4200种左右。在过去漫长的年代里,有一些哺乳动物适应不了地球环境的变化而灭亡了。自从人类文明开始占据地球生物的主导者地位后,由于人类的过分自我中心主义,不把大部分动物放在眼里而衽的滥捕滥杀,也已导致了一些动物种类彻底灭绝。仅在20世纪的前50年,据估计绝种的哺乳动物大约就有几十种。一些动物学家指出,目前还有几百种哺乳动物正在走向彻底灭绝之途。

注:图1一头母狮袭击一头惊恐的小象,经过长时间的殊死捕斗,它终于将小象拽倒了。
   2生活在北极地带的拉普人驯养的驯鹿。

哺乳动物的分类

  现存的哺乳动物,按照它们内部构造和繁殖方式的不同,可分为三大类。第一类是原兽类,或叫做卵生哺乳动物,如鸭嘴兽。这一类动物在出生时,虽然也和其他哺乳动物一样,由母体分泌乳汗哺育幼仔成长,但却不是胎生而是卵生的,即由母体产卵,像鸟一样靠母体的温度孵化,是哺乳动物中最原始的一类。第二类是后兽类,也称有袋类,即身上有一个用来装幼子小女的育儿袋的哺乳动物,它们虽然胎生,但没有胎盘,分娩时,初生仔仅长3-5厘米,像一条毛毛虫,它会抓住母兽腹部的毛慢慢爬进育儿袋。幼仔在育儿袋里经过6-7个月的发育才能独立生活,如袋鼠、树袋熊等。第三类,也是目前最大的一类,叫做“有胎盘动物”的真兽类,占哺乳动物的95%左右,这一类动物的幼体是在母体内生长发育,由一个称为“胎盘”的、与母体血管相连的器官供给它所需的营养。

注:图1哺乳动物中的猛兽-虎。
   2哺乳动物靠乳汁哺育下一代。这是一只小羊依偎在它妈妈的身上。
   3树袋熊。

大象的剪影

  现在人们一般只能在动物园和自然保护区里见到大象了,它们庞大的身影在森林和草原中越来越稀少。
   大象一生都在发育生长。一头非洲象体重约达5900千克,身高3.3米。这样的体重需要丰富的食料。一头大象一天大约需要160千克的草、树叶、灌木和树皮等动物,饮用136-230升的水。
   尽管大象身体那样笨重,但行动却非常敏捷,它每小时可走40千米。无论是快跑或是向空中跳跃,它的两脚都会在地上留下深深地脚印。它们还会令人难以置信地越过高山大川,在辽阔的原野上和丛林中走来走去。
   大象的特大耳朵从来不会静止不动,它的耳朵不仅是听觉器官,而且可以用来驱赶昆虫和起到风扇的作用。耳朵还可帮助大象散发体内的热量。
  大象的最显著的特点是它的鼻子和牙齿。最长的象牙现保存在伦敦大英博物馆。象牙既是工具又是武器。它既可以当做锄头用于挖掘,又可以当做利剑用于冲杀,还可以当做运输工具用于动物。
   大象一旦折断或失去象牙,仍能生活。但是大象的鼻子对于大象来说却是至关重要的。象鼻没有骨头,没有关节,非常有力又非常柔韧。它强大的力量足以把树连根拔起。它的尖部有两个髫部的鼻孔,可以灵巧地采摘嫩枝或花草。大象不仅用鼻子闻味,而且用鼻子吸水,然后喷进嘴里。象鼻一次可吸4升的水。大象还会用鼻子拔草供自己食用或用鼻子往自己背上喷洒泥水,给自己的皮肤增加水分。
  只要人类不伤害它们,大象与人类可以成为好朋友。大象可以在10年内认出人类朋友。
   当两头大象相遇时,它们会用木棍清扫场地,或互相用木棍搔痒。大象死的时候会很神秘地把自己的尸体掩埋在树叶和树枝中。
   大象可以活到和人一样长的寿命,约达70岁以上。它们的妊娠期较长(22个月以后产仔)。性成熟需要10-15年。

注:图1非洲象总是成群结队生活,组成了自己的家族和社会。
   2在东南亚一些国家,大象还是人类工作上的帮手。它是很不错的搬运工。
   3在父母带领下游荡的一头小象。
海豚的智力

海豚大脑的体积大大超过所有哺乳动物,甚至超过人类的大脑。海豚大脑表层的脑沟和脑回的数量多得出奇。
   海豚的听觉和视觉发达,存在着与人类相似的语言,可能是地球上除人类以外的“知识分子”。
   海豚成群结队,集体生活井井有条,行动安排合情合理。集体猎取食物、防御鲨鱼的龚击,相互帮助,而且还做各种游戏。
   但海豚的惰性、不能纠正错误和感情用事等,同它们的高智商极不相符。研究人员做过这样一个实验:训练海豚连续做8个动作,通过狭窄通道、摁动水上和水中的杠杆和其他物体,打开各种小门。海豚很快地掌握了这些动作,并把动作完成得十分准确。但在找到正确方法以后,它们就开始重复原来的动作。因此,海豚学习动作的速度超过猴子,而适应新情况的能力还不如啮齿动物、剌猬、鱼甚至蚂蚁等。它们探索的积极性只表现在第一次尝试之中。
   海豚有高度的分析和综合能力,加工和总结信息的速度甚至越过人。它们学习8-10个动作的速度同学习1个动作一样快,因为它们的大脑皮层发达。海豚就像一台大型计算机,解决新问题比重复和纠正旧问题容易。
   海豚大脑的新皮层数量很大,而旧皮层以及皮层下结构却很小。对于陆地动物来说,这是不正常现象。在进化的某个阶段,哺乳动物曾经带着这种大脑结构饱尝了生存斗争中的困难。生存的唯一途径是发朝气蓬勃一种生态环境,使这些缺点变成优点,或者至少不妨碍生存。显然,现代海豚的先辈们成功地解决了这个问题,因为上述“缺点”帮助它们适应了水中环境,并且顺利地度过了几百万年。

注:图1海豚是哺乳动物中智力最发达的,它们接受新知识的速度快得惊人,但却不愿改正错误。
   2海豚是公园里最受欢迎的明星之一,因为他们聪明,善表演,性情也很温和。
海湾战争中保护美国军舰的海豚

  在1991年海湾战争中,美国在向波斯湾派出数艘扫雷艇的同时,还向海湾运去一支训练有素的海豚部队,执行探雷及水下作战任务。伊拉克曾组织一批敢死蛙 ,企图从水下袭击美舰。但是海豚在美舰周围组成一道防线,它们凭着灵敏的感觉,搜寻进犯者。一旦发现敌方蛙人,迅速前往与之搏斗,并将敌蛙人刺死。结果,伊拉克蛙人无法接近美舰。尽管战争期间,美、英等国派出的扫雷舰艇的探测设备非常先进,但还有不少弱点。因此,多国部队充分利用海豚来协助,以弥补探测手段的不足。据美国海军情报人员透露,战争期间海豚至少有7次发现了海湾中的水雷,并立即发出了信号通知舰艇,使舰艇多次及时规避了水雷。

注:图1 海豚在海面上自由嬉戏。