自卫反击与报警信息素

  自卫是许多动物的本能,小小的昆虫为了在天敌众多的自然界中求得生存,也需要以各种方式来进行自卫。比如有的以"拟态"方式,模仿寄主观的颜色或形状,骗过天敌的侵袭,如木叶蝶的竹节虫等;有的以释放恶臭的气味,来阻止天敌的进攻,并乘机逃遁,如臭蝽象和屁屁虫等。不过,这些自卫本领属于个体防护,比较消极,蜜蜂则不同,因为它是过群体生活的昆虫,一旦遇到敌害或惊扰时,就会进行积极的自卫反击,有时甚至倾巢出动,向来犯发起猛烈的进攻。
  蜜蜂是一种社会性昆虫,一个蜂群就是一个王国,蜂群与蜂群之间一般是互不来往的。在蜂巢外面,不同蜂群的蜜蜂虽然能够和平相处,互不相扰,并且能够在同一地方采蜜、汲水,各行其是;但是,如果一只蜜蜂有意无意地闯入别的蜂巢,那就可能要闯出大祸,甚至会丢掉性命。因为每个蜂巢里都贮存有很多工蜂千辛万苦采集和酿制的蜂蜜和蜂粮,为了防御其他蜂群和各种天敌来盗蜜或侵袭。每个蜂巢外面都有一些工蜂守卫。蜜蜂的嗅觉很灵敏,能够根据气味识别本群的外群的蜜蜂。一旦有外群的蜜蜂前来盗蜜或其他天敌入侵,守卫蜂立即进行自卫反击,用螫针刺向来犯之敌;同时还释放出一种极易挥发的化学的物质--报警信息素,巢里的工蜂闻到这种气味,便马上出巢,积极参战,直至消灭或赶跑来犯之敌。
  经科学家鉴定,蜜蜂的报警信息素中有20多种有机化合物。其中有乙酸异戊酯,乙酸正丁酯,乙酸苯酯,异戊醇,苯甲酸等。这些化合物的挥发性强,能迅速传播,激起蜜蜂的螫刺反应,从而向入侵者发起进攻,不过由于这些物质挥发得快,残留时间很短,一旦危险过去,警报也随之解除,蜂群也就恢复了平静。
  蜜蜂一般是不螫人的,只有遇到危险,遭到侵害而万不得已时才以死相抗,因为当它们把螫针刺入"敌人"的皮肤时,由于螫针上有倒钩而无法扰出,所以便连同毒囊,毒腺一起留在皮肤上,蜜蜂自己便会死去。如果您不慎挨了蜜蜂螫时,应尽快用指甲刮去年是留在皮肤上的东西,并用湿布或手绢擦净伤口,除去蜜蜂留下的气味,以免其他蜜蜂再业进攻。养蜂人在近蜂箱时,应避免带有酒,葱,蒜等特殊气味,以防激怒蜜蜂,遭到螫刺。
"舞蹈语言"和"化学语言"

  春天,万物复苏,百花争艳,是大自然最美丽的季节,也是蜜蜂最忙碌的时刻,成千上万只蜜蜂从蜂箱,树洞,岩缝等处飞出来,到几十米,几百米,甚至七八千米以外的地方去采集花粉,花蜜。那么,蜜蜂是如何发现蜜源,又怎样动员众多的同伴到那么远的地方去采集的呢?
  养蜂学家早已注意到,在大批发商蜂外出采集之前,总是由担任侦察任务的工蜂首先去寻找蜜源,当它们发现适合采集的开花植物后,就采集一些花粉,花蜜,很快返回巢内,分别吐给周围的伙伴,把蜜源植物的有关信息传给它们;同时还在巢脾上"跳舞"通过舞蹈的姿态,形状和频率,把蜜源的距离和方向告诉伙伴。例如,当蜜蜂跳"圆形舞"时,表示蜂源距离较近,大约在50米以骨;如果跳"8字舞",则表示蜂源距离较远,距蜂巢50-100米以外。此外,它们还利用在一定时间内跳"8字舞"的圈数和摆尾的次数来表示蜜源距蜂巢的距离。如在15秒钟内跳舞的圈数越少,摆尾的次数越多,则表示蜜源离蜂巢越远。(如舞9-10圈,摆尾2-3次,距离为100米;舞7-8圈,摆尾6-8次,距离为400米;舞5-6圈,摆尾10-11次,距离为700米)。侦察蜂还用跳舞时身体的方位来表示蜜源方向。例如,跳舞时头朝上,表示蜜源在正对着太阳的方向;头朝下,则表示蜜源在背着太阳的方向。从蜂巢出口到太阳所引的直线与从出口到蜜源处所引直线之间的夹角叫"太阳角"。蜜蜂在巢脾上"8字舞"过程中作直线爬行并擂尾时,其身体与垂直放置的巢脾之间的夹角刚好与"太阳角"一致。在蜂巢中待命的采集大军,正在根据侦察蜂用"舞蹈语言"传达在蜜源方向与距离的信息  前去采集的。
  近年来,科学家发现,蜜蜂除使用"舞蹈语言"来指示蜜源的方赂与距离外,还能通过"化学语言"传递信息,位于工蜂腹部末端的那氏腺能向体外分泌出微量的那氏腺信息素,这种气味物质能引导其他蜜蜂去采集,因此也叫诱导信息素。诱导信息素的成分很复杂,已经分离鉴定出来的有犄醇,橙花醇,柠檬醛,橙花酸等。这些多为有花香的挥发性物质,蜜蜂在采集时通过释放这些气味物质,引导远道而来的同伴尽快找到蜜源植物;当蜜蜂采完花朵里的蜜汁后,也留下一些化学物质作村记,"示意"同传闻不要前来了。以免浪费时间。
  那氏腺信息素还有引导蜜蜂归巢的作用,当幼蜂出巢试飞时,总有一些蜜蜂在蜂巢出口处翅起腹部,释放那氏腺信息素,以指引幼蜂回巢。当蜂群发生自然分蜂时,新蜂王民母王分手后,带领一批工蜂到新巢安家,先到的工蜂便在新巢门前抬腹振翅,释放那氏腺信息素,引导追随新蜂王的其他蜜蜂尽快飞到新巢址,组成一个新王国。
  此外,科学家还发现,蜜蜂进巢能在入口处分泌一些具有特殊气味的化学物质,为后面归巢的蜜蜂导航,这种气味物质叫示踪信息素,为了防御外敌入侵和其他蜂群的蜜蜂前来盗蜜,蜂巢的入口位置时常改变,这种示踪信息素能帮助本巢外出归来的蜜蜂顺利地找到巢门,而把外敌和异已拒之门外,迄今,人们对蜜蜂示踪信息素的化淀粉结构还不太清楚,有待科学家们去探索和揭示。
研究和应用

  当我们即将结束这次蜜蜂王国科学探秘的时候,您也许会问,研究蜜蜂的这些"化学语言"有什行应用的价值呢?这也是科学家正在进行试验的课题。例如,把人工合成的蜂王信息素装在小玻璃瓶里,制成"人造蜂王"用来扩大蜂群和促使工蜂外出采含有更多的花粉,花蜜,以提高蜂产品的产量,当随着季节和蜜源植物花斯的变化,需要转移蜂群时,在运送蜂箱过程中往往由于蜂王死亡或意外惊扰引起蜜蜂大量飞散,造成很大损失,如果在蜂箱里放一个"人造蜂王"就可以起稳定和凝聚作用,从而避免或减少运输蜂箱过程中的损失,再如,在作物开花时节,为了防治病虫害而喷施农药时,往往会对正在采集的蜜蜂造成伤害。如果在喷药前先释放一些合成密蜂报警信息素,就可以把正在采集的蜜蜂赶走并阻止其他蜜蜂前来,使蜜蜂免遭毒害。
  另外,利用信息素诱导蜜蜂为农作物和果树传粉,从而提高产量和质量有更广泛的应用前景。;在为有些农作物需要昆虫帮助授粉,但其花各对蜜蜂缺乏吸引力,这时可通过在田间释放人工配制的那氏腺信息素,诱导蜜蜂到这些作物上去采蜜传粉,即可增产增收,最近,加拿大的蜜蜂专家M.温斯登教授等人用人工合成的蜂王信息素诱导蜜蜂为果树授粉,就取得了很好的效果。
神秘的模仿

  达尔文一直认为,灵长目动物具有模拟声音的本领。因此,他曾写道:“我们不能不注意到人类最亲密的朋友——猴子有着强烈的想要模仿它们听到的一切声音的愿望。”1916年,乌依亚姆·贾尔尾曾教会一只小猩猩学会并准确运用“爸爸”、“茶杯”两个词。一只名叫古维尔的海豹被人捕入海洋馆后,经训练能准确地用英语表达“您好!”、“您过得怎么样”、“到这儿来”等短句。生活在海洋馆中的海豚会各种口技表演,甚至能轻松自如地表演加表述一段情节,令人叹为观止。其实,早在1928年就有人指出,老虎会模仿经的捕食对象尤其是鹿的声音来引诱猎物上钩,而且发出的声音和鹿的声音在频率及其他物理指标上很接近。模仿堪称是自然界当中最有意思、最神秘的景观之一,然而,有的动物为什么具有模仿的本领呢?
动物识途是个谜

  钢头鱼身长一尺左右,脑子仅有花生米大小。春天,它从美国爱达荷州的河中顺流而下,能在太平洋中往西游出5000多公里,去那里逗留。秋天,它又冒着被鲸、海豹等吞食的危险,返回原地产卵,连相距不到一箭之遥的两个不同的河口都不会搞错。
  生活在中途岛的信天翁识途能力更强。有人用海军飞机将18只信天翁从中途岛运往各处,过了一段时间,其中14只先后又飞回中途岛。它们有的在32天里飞行了6600公里,平均每天飞行206公里。
  往返于加拿大和南美之间的小黑鹦鹉,它们能在4天4夜连续飞行3840公里,当飞回目的地后,它们的体重竟减轻一半!其回归决心令人感动钦佩。
动物好静说明了什么?

  动物普遍好静不好动。有的站着丝纹不动,有的四脚朝天地躺着,有的闭着眼睛打盹,有的挂在树上摇晃。即使是勤劳的蜜蜂、忙碌的蚂蚁,其实也抓紧一切时机休息。非洲原野的雄狮,连续12个小时一动不动地趴在那里,只有偶尔转动一下耳朵。
  动物的好静,其实事出有因。有的动物坐在那里是为了保存或者吸收 宝贵的热能。有的动物静静地站立或蹲下是为了降低体温。有许多动物静卧在那里是为了隐蔽自己。有的动物悠然自得地漫步,是为了巡视自己的领区。还有的动物藏在窝里是为了避免自相残杀。有的动物似睡非睡,其实是为同伴们站岗放哨。因此,它们的静,是为了更有效、更敏捷的动,是适应自然的必然选择。
心灵感应奥秘何在?

  动物存在着心灵感应,或者说有特异功能,这是经过反复实验和研究得出来的结论。
  1968年法国生物学家迪威尔和蒙特莱顿时作了这样的报测试:一个鼠笼子中间用绝缘体的隔板隔开,隔板的高度以刚好让老鼠能蹦过去为标准,而两笼之间是绝缘的。把鼠分别放入两笼,这时,向A笼通电,笼中的鼠就会跳到B笼;向B笼通电,鼠又跳到A笼里。即使两笼通电时间不等,毫无规律可循,鼠也能预先逃到安全区。
  耶萨博士对狗的实验更有趣:把母、子两犬装入互相看不见的、听不见的两个笼子中。用棍子捅母犬使其烦恐,6秒后子犬心电图紊乱;母犬平静后,子犬心电图正常。经反复实验基本相同。
  动物能趋吉避凶和心灵感应,奥秘何在?
海洋生物与月球运动

  在研究海洋生物的日常活动规律时,科学家发现,海洋里的每种生物似乎都以某种方式对月球引力的变化做出反应,蛤蜊、贻贝和特蛎等,就是涨潮时捕捉食物,退潮时则把贝壳关闭起来。如果把其拿到它们看不到也感觉不到的海滩的陌生地方,它们每日活动的时间规律,仍然同月球的运动是合拍的。
  这种现象使科学家们感到疑惑,那些生物怎么会预见到月相和潮汐的变化呢?有人推测很可能是生物体的生理功能,对来自宇宙环境的某种外部信号,特别是月球的节律所做出的反应,这种理论是否正确,还有待进一步考证。
这些观点能成立吗?

  人们都知道,人的性别由被称为性染色体的物质所决定的。当精子与卵子结合而受精的瞬间,受精卵的性别就已经决定了。而爬行动物的性别却是随孵化温度而决定的。
  美国密西西比河的鳄鱼,孵化时温度在30℃时,小鳄鱼的性别雌雄各半;在30℃以下时,全部是雌性;34℃以上时,则全部是雄性。
  蜥蜴类壁虎,孵化时温度在26℃以下时,小壁虎为雌性;29℃能上能下是雄性。
  沼泽龟、陆地龟、海龟等,孵化时在28-30℃以下者为雌性,30-32℃以上则为雄性。
  鳄鱼是恐龙类代表团性动物的幸存者。假如恐龙的性别决定方式与鳄鱼相同的话,那么白垩纪结束,全球不的气温下降,恐龙孵化出的幼恐龙全为雌性,也许就揭开了恐龙绝种的原因。
生存百万年的动物

  罗马尼亚的曼加利亚有一个封闭了百万年之久的神秘洞穴,叫拉莫维莱洞。通向这个洞的小道是一条垂直于灰色石灰岩的裂缝。它长约18米,宽度在许多地方几乎不到40厘米。这个洞的深处还有最少三个大的洞穴,它们互相连通,全是深水,没有丝毫光亮,氧气稀薄。这个洞的发现,给地球动物群增加了30个新种类:蛛形纲8种,甲壳纲5种,腹足纲1种,百足纲3种,鞘翅纲五种,奇异动物6种,还有一种6厘米长的水蛭和一种不蝎。这些昆虫是一些既无眼睛又无色素的动物。它们都生活在一个与外界隔绝,并且是完全封闭的“容器”里,据科学家考查,洞中与外界隔绝的动物至少在550-520万年。人们不禁惊叹生命在被逼迫的时候,竟会如此顽强地生存下来。由此科学家联想到,在那远非人类所能居住的恶劣环境中,也有可能存在某种与人类迥异的外星人。
动物有左撇子和右撇子吗?

  仍左撇子和右撇子之分,殊不知动物中也有左撇子、右撇子之别。红交嘴雀的嘴,有的长成右剪刀差型(“右撇子”),有的长成左剪刀差型(左撇子)。蟹前方的两个蟹螯,大小总是不一样,左撇子左螯大而有力,右撇子则正好相反。蜗牛和其他许多软体动物大多数贝壳是右向旋的,但人们也发现不少蜗牛的贝壳却是左向旋的。波罗的海有一种比目鱼,幼年时有一只眼睛会在头部慢慢移动,直到成年时两只眼睛就会同处一面,有的比目鱼两眼都在左边,有的两眼都在右边。
  动物中为什么会有左撇子、右撇子?它们之间有什么差别呢?这些都是难以解释的问题。
异必玎亲之谜

  美国国立精神健康研究所的托马斯·英萨尔博士领导的研究小组在对动物长期观察研究后发现,动物在求偶交配时,脑垂体就会分泌加压素和催产素,这时雄性、雌性动物相互依恋之情特别强烈。研究人员选择单配偶的草原田鼠进行研究:先把雌、雄鼠隔离,再放在一起,测定交配前后田鼠体内加压素和催产素水平。结果发现,交配过的田鼠体内这两种激素水平高,显示出强烈的依恋行为。如果给没有交配过的田鼠注射催产素,那么这只雌性田鼠也显示出当时和它在一起的雄田鼠的强烈的亲近依迹行为。
  研究者认为,人类男女之情与雌雄动物之间的依迹行为有着类似主机制。产妇分泌催产素又与母婴之间的依依之情有关。脑垂体释放出的激素会在人的社会交往中发挥更加重要的作用。
动物互救令人费解

  人类提倡互相关心、互相爱护、互相帮助,把它作为一种美德。殊不知动物也有互相救助的崇高行为,令人钦佩。
  直布罗陀的一只猩猩因伤人而被捕获,官方把它关在山边的铁笼里,不料两三天后其他猩猩不断给它送来野果。五天后,笼前的野果成堆,而且手捧野果的猩猩络绎不断。官方为之感动,只得打开笼门,取消了对它的监禁。
  人们还不断试验观察,发现:把一只蚂蚁埋在浅土中,一群蚂蚁纷纷起来,从土中挖伙伴,背回洞中。一只乌鸦被射死,竟有几百只乌鸦聚来哀鸣不已。甚至还有乌鸦救活受伤的小狗;那只小狗掉到陷阱里,乌鸦每天衔食供养它。骆驼向大象鸣叫,大象从池里吸满一鼻子水,把鼻子伸进骆驼嘴里,让它把水喝完。
生物灭绝原因

  有关专家研究结果表明,在地球发展的历史中曾发生过六次生物大规模灭绝。造成这6次大规模生物灭绝的原因,有关专家做出了种种解释。德国生物学家Schindewoif认为,超新星爆发所产生的强烈宇宙线有可能影响到地球上生物的灭绝。超新星爆发对地球环境、地质和生物方面产生重要影响,地磁纱度和方向、气温、紫外线辐射强度等变化,导致地球生态平衡破坏,从而引起生物大灭绝。还有人认为是小行星陨落撞击地球产生的尘埃和热核爆炸反应等引起生物突然死亡。1976年,Reia认为,太阳耀斑的出现使臭氧层剧烈减少,从而引起海相生物大量死亡。诺贝尔化学奖获得者哈罗德·尤里认为慧星冲击使地球气温和水温急剧升高,使生物难以随而大量死亡。
动物为什么有记忆力?

  动物有没有记忆力?有关学者各持所见。但是,人们都不得不承认,动物的记忆力大多数是出于无意识的本能,与人类的思维活动有着本质的区别。不过,科学家对有些动物的记忆力还是不能否定。
  原来人们认为,蚂蚁的记忆力强,是凭借其腹部末端腺体里排出的分泌物的特殊气味认路行走,但事先把气味完全抹掉,它仍能记住原来复杂的路线,这说明蚂蚁不光靠嗅觉,还是有记忆力的。有人试验给养在水中的章鱼喂特蛎,章鱼弄了几个小时也打不开,吃不到里边的肉,一个星期以后,再喂牡蛎给它,章鱼记着前一个星期的事,不再理睬了。海龟行程近万公里仍能返回原处,其记忆力更是令人叹服。
动物是否会思考?

  动物会不会思考?它们会不会使用工具?人们在不断地观察、探索,确实发现了一些叫人肯定的现象。美国的一位学者叫斯特沃特·詹恩斯观察到,乌鸦发现有人爬向它的窝巢时,就衔起小鹅卵石朝他们掷去。这些鹅卵石原来一半埋在土里,是乌鸦佾土的峡谷衔到它的窝边用来自卫的。东非的秃鹫爱吃鸵鸟蛋,它们往往从远处衔来石块,一次次地丢掷,把蛋打破后啄食。当年,达尔文在加拉帕戈斯研究过燕雀。燕雀发现地面裂缝里的昆虫。用嘴够不着时,就衔着一根小树枝,在裂缝中乱搅一通,当昆虫被赶出来后,它才啄食。动物学家洛韦尔还发现鹭像人撒鱼饵一样把面包屑撒在水里,等小鱼游过来时猛扑下去。
动物接收信息的奥秘

  人们常说的特异功能,其实是一种祖型再现能力,是一种传递感受的能力。生物之间,相互存在着这种传递感受联系,能过错距离地接收某些信息,靠思维制动,以意念做功。这种功能,在某些动物身上也有体现。
  爱丁堡大学的贝努亚教授曾经把50只蜗牛分成 25对单独关起一段时间,在每对蜗牛壳上刻下一种字母,然后将每对中的一只带回美国,另一只仍留在巴黎。当他用电流刺激巴黎的蜗牛,就在同一时刻,它在美国的伙伴也表现出同样的电流刺激反应。有一个少年把自己饲养的鸽子带到百公里外放飞,回来后突然生病住进医院。奇怪的是,他的鸽子并不是飞回他家的鸽子笼里,而是找到这位少年住的医院,落在他的病床前。这究竟是怎么回事呢?
动物血型奥妙无穷

  动物学家经过研究,发现动物也有血型之分。但血型是否与它们各自的性格、血缘关系有联系,仍是未解之谜。
  猴子、猩猩和人类相同,也有O型、A型、B型、AB型四种血型。
  老鼠的血型有A型、B型两种。
  马、牛、鹿等食草类动物的微型以O型为最多,A型次之,B型的极少。
  狮、虎、豹、狼等食肉类动物,有A型、B型、O型三种血型。
  蚊类动物仅发现有A、B两种血型。
  青蛙、山椒鱼有A、B、AB三种血型。
  研究动物的血型,对人类认识动物世界舒服很大作用。但对人类自身会有哪些方面的启迪,还须在研究中不断发现。
绝无仅有的白色动物

  神农架充满神秘色彩的名字,引出许多有趣的传说。相传神农尝百草,削木搭架而上山的地方就是神农架。神农架山高谷深,是湖北省西北部的原始林区。除了轰动世界的“野人”之谜发生在这里,近年来又发现了众多的白色的奇异野生动物。1954年夏,有位药农在这里发现事例小白熊。1977年到1980年,人们多次发现白蛇“娘娘”。其后,在神农架又发现了白獐、白雕、白松鼠、白金丝猴、白豪猪、白鹿、白麂等白色奇异动物。
  古今中外,在相近时间、相同地方发现这么多白色奇异动物实在是绝无仅有。神农架保以独有此殊遇呢?有人认为与这里地质条件、气候环境、地球化学腾;也有人认为与遗传基因、同科异种交配变异有关,其原因究竟是什么,现已成为科学之谜。
蜂王"治国"的法宝

  蜂王是怎样治理它的王国、统帅它的"臣民"的呢?这量一个非常有趣的问题。
  科学家研究发现,蜂王口器上颚基部有一对囊状腺体,叫颚腺,它能分泌出一种叫蜂王信息素的化学物质,当工蜂饲喂蜂蜜王的时候,通过口器接触,蜂王就把有关"指令"以信息素作载体传达给工蜂,工蜂"接旨"后又通过口器接触,一个接一个地由里往外传,直到传遍整个蜂群。这种蜂王信息素在蜂群的形成,分工和多种活动中,起着指挥,诱导,协调和控制的作用,是蜂王"治国"的法宝。
  蜂王信息素的成分很复杂,作用也是多种多样的,早在20世纪60年代,英国科学家R卡罗等就分离鉴定出意大利蜜蜂蜂王信息素的两上基本成分:9-氧代-反-2-癸烯酸和9-羟基-反-2-癸烯酸。
  生物学家研究发现,9-ODA具有抑制工蜂卵巢发能和控制工蜂建造蜂王台的作用。只要蜂王还有能力统治它的王国,就不允许产生新的蜂王。蜂王正是通过这种信息素的作用使王位不受威胁,保持其"唯我独尊"权势的。9-ODA还有招引工蜂的作用。当蜂群发生自然分蜂时,老蜂王暂时减少9-ODA的分泌,允许产生新的蜂王,并促使其尽快"分家"另过,形成新的蜂群。新蜂王离开母巢后,便马上分泌9-ODA,以吸引一批工蜂过来,逐渐发展成一个新王国。至于9-ODA对工蜂并没有多大吸引力,但它却起着镇静和安定的作用,因为有这两种信息素的相结合,所以才能维护蜂群的安定团结,此外,生物学家还发现,9-ODA有性引诱作用,当性成熟的处女蜂王出巢婚飞进便向空中释放9-ODA;等信息素时,雄蜂闻到这种气味便紧随其后,竞相追逐,其中一些身强力壮者受到蜂王青睐,可先后与其交配。
  后来又经过了20多年的研究和探索。科学家对蜂王信息素的组分有了更新世界发现。如加拿大的KN斯莱泽等人发现的蜂王上颚腺分泌物中,除含有已知的9-ODA和9-HAD等不饱和脂及酸外,还含有两种带取代基的芳香化合物,即对-羟基苯甲酸甲酯及4-氢氧-3-甲氧苯基乙醇。
  作者曾与KN斯来泽教授合作,合成了蜂王信息素的这些有效成分,当把这些化合物按适当比例配成溶液,装入一个带小孔的玻璃瓶中时,能把大批工蜂吸引到小瓶的周围。前头的工蜂用口顺接触瓶上的小孔,得到"蜂王"的"圣旨",然后又用口器传给后面的工蜂。这样,装有合蜂工信息素的小玻璃瓶就成了名副其实的"人造蜂王"。
 
透明动物的秘密

  自然界中有一些动物,人们看不到它们的形体,但它们却确实存在着,这类动物就是隐形动物。最常见的隐形动物,水族中的有箭虫、玻璃鱼、透明虾、面条鱼、海蜇、乌贼等多是无色素的隐形动物;陆栖动物也有一些隐形的,如南美洲的蛇眼蝴蝶,它掇翅像两扇玻璃窗子一样,飞舞时几乎看不到它的体形。还有一些隐形动物,其身体只有一部分透明,其他部分却不透明。如海洋里游泳的两栖节枝动物钩虾,其身体是透明的,而内脏却是不透明的。有许多水栖动物在幼生期身体是透明的,长大以后就不透明了。隐形动物身体之所以透明,是进化选择的结果,透明是为了逃避捕食者,是一种自我保护。透明动物只要保护其细胞活性。保持其身体组织的活性,便能保持其透明度,透明动物一旦死去,其透明度就完全丧失。
植物动物两性共生存的秘密

  有一种生活在池塘里的小生物,名叫“眼虫”。它眼小,只有在显微镜下才能看到,而且形象很像人的眼睛,因而得名。说它是生物,因为很难确定它是植物还是动物。说它是植物,是因它体内有典型的植物结构叶绿体,在阳光照到水面时,它能通过自身的叶绿体进行光合作用,产生有机物。说它是动物,是因它有动物那种吞噬现成的有机物来维持生命的特点,它能在见不到阳光时吞噬周围的有机颗粒。其实,在地球上这种植物、动物两性共存了的生物还有生活在海洋里的“绿海天牛”。
  “眼虫”也给科学家们一点很有趣的启示:如果设法使我们家养的猪、牛、羊的细胞内也像眼虫一样具有叶绿体,不是可以节省饲料,缩短生长周期吗?
虎中罕见的色型

  人人都知道虎都是淡黄色或褐色的。殊不知中国却有黑虎,不但现在有,而且古已有之。
  1905年1912年在河北的清东陵曾两次捕获过黑虎;1922年在福建也曾捕获过黑虎。
  晋代郭璞在他的文章中曾谈到黑虎的事:“晋永嘉四年(公元310年),建平归(今湖北归县)槛得之,状如小虎而黑,深者为斑。”
  更早的如《山海经》中也曾记载:“北海之内,有山名日幽都之山,黑水出焉,其上有玄蛇、玄豹、玄虎(就是黑虎)、玄狐蓬尾。”又言:“北海内……有青兽焉,状如虎,名日罗罗。”这青色的罗罗就是黑虎。
  黑虎是虎中十分罕见的色型,也可以说是世界上最稀有的动物之一。那么,黑虎的色型是怎么形成的呢?
大象发出的隆隆声

  1984年5月,美国生物学家凯瑟琳·佩纳发现了大象发出了一种隆隆的声音,用这种声音传递信息、彼此联系。佩纳用手记和音频录音两种方法记录大象的叫声。结果,电子打印机上输出的录音记录达400次,是人耳能听到的叫声的三倍。这说明绝大多数隆隆声是低于人耳能够听到的音频——次声。次声是自然界中到处都有的,常常伴随着打雷、刮风、地震、火山活动而产生。佩纳分析了收录下来的大象叫声,发现它们发出的隆隆声,其频率低到14-35赫兹,它可以通过相距数英里的森林和草地,不受任何影响。大象听到这种声音,会立即做出反应。佩纳认为,这川甚低频次声在大象的群体生活中起着重要的作用。大象用次声传递着最重要的信息,大象是目前所知惟一具有次声通讯网的陆生哺乳动物。
非洲黑熊的设想

  非洲黑熊每到大雪初降的时候,就开始了漫长的酣然大睡。黑熊的冬眠要长达4个月之久。它们不吃不动,却能正常进行体内的新陈代谢。对此,许多生物学家、生理学家乃至病理学家、医学家都进行了跟踪研究,力图因此而拓开各自的研究领域。研究者发现,每到夏末秋初之际,它们便不分晨昏地拼命觅食,平均每天摄取的热量高达20千卡,相当于平常的五倍,这样,终日饱食的黑熊在冬眠之前,皮下脂肪累积厚达13厘米。冬眠中,靠着脂肪的分解进行近乎正常的新陈代谢,所需能量也完全由体内脂肪供给。而脂肪分解是不会产生氮素的,代谢的渣滓只有水和二氧化碳。令人费解的是,黑熊虽然一觉四月,蜷缩而睡,为何与骨质疏松症无缘呢?科学家们设想,如果能将这种骨骼生长因子鉴定、分离、提取出来,岂不正好成为治疗人类骨质疏松症的良药吗?
探索大熊猫的奥秘

  大熊猫作为我国的“国宝”,并不仅仅是因为“物以稀为贵”。著名动物学家、北京大学潘文石教授经过13年的潜心研究,对大熊猫的真正价值,提出了一种新的解释,他认为,在1800多万年以前,许多著名动物由于不能适应冰川的严酷而先后灭种消失,而大熊猫却能存活到今天,主要是因为大熊猫喜吃箭竹,能对半纤维素加以充分利用,利用率为18-40%,而人类的利用率则是0。
  始于80年代初的四川高山箭竹林大面积枯死,给大熊猫的生存造成了极大的威胁。仅在岷山一地,就发现138只大熊猫因病饿而死亡。为了抢救国宝大熊猫,四川省林业部门经过十几年的研究,已基本解决了箭竹的生存问题,如果人类能够找出大熊猫消化半纤维素的那种成分,模拟熊猫消化道结构,建造一个工厂,将会怎样?
斑马花条纹奇异之处

  非洲斑马黑白相间的斑纹美丽柔和,人们见了总会产生一川亲近温和与欣悦之感。因此,动物园里的斑马栏里常常聚集着天真好奇的小孩和体态龙肿的老人。斑马身上的条纹作用很多,奥秘无穷。现已明确两种:
  其一,条纹有了保护斑马的作用。斑马常在灌木丛中走动停留。条纹隐于灌木中不易发现,从而减少遭遇敌害的攻击。
  其二,送还和昏睡症的发生。昏睡症是非洲的一种传染病。是由一种名叫“采采蝇”的蝇类叮咬畜兽所致。患病的人、兽昏睡不醒,甚至死亡。实验证明:条纹花型比单色被“采采蝇”叮咬少得多。因此斑马极少患昏睡病。
  至于斑马身上条纹的其他作用和“采采蝇”何以少叮咬条纹花型,还有待进一步研究。
长颈龙潜入水底的秘密

  长颈龙是在侏罗纪初期从恐龙家族中分化出来的,它是栖息于江河中的大型动物。它的体长一般有五米左右,长颈龙有一个特点:既可以长时间地浮游于水面自由翻腾,又可以长时间潜伏于水底安然休息。那么,体型那么庞大的长颈龙,靠什么力量才能长时间潜于水底呢?
  有的学者认为,它是靠着肺部的力量,沉降于水底的即吸气时它产生的巨大浮力,可把沉重的身体浮起来;而呼气时不再有浮力,自然便可以沉于水底了。
  也有的学者认为,长颈龙与鳄鱼有同样的潜水机制,因为鳄鱼与鸡有一个相同的习性,就是靠吞啄砂粒乃至石块来帮助消化。鳄鱼靠吞食的大石块增加体重,以提高其降潜能力,英国考古家德庇,在挖掘研究长颈龙化石时发现其胃部石块化石,似乎可作佐证。
牛能测字出自何因?

  有些动物好像有特异功能,令人不可置信。印度街头上有时发现印度牛表演特异功能,围观的人十分惊异,百思不得其解。梅伊博士和恰恰吉塔尔教授想揭开此谜。于是混入观众中,只见一牧童手里拿着10个白色普通信封,分发给10个观众,正好恰恰吉塔尔也拿到一个。牧童让每个人想好一个两位数,写在一个小纸条上,装入信封。牧童把这些信封掺和一阵,从中捡出一个,让身边的老牛用鼻子闻了闻。老牛慢吞吞地走到恰恰吉塔尔前,把头仰了仰。牧童把这个信封交给他。恰恰吉塔尔打开一看,正是自已亲笔写下的“93”。
  两位学者认为,可能牛凭闻到的气味找到了写字的人,也可能牧童作弊,给老牛作了暗示;当然也可能牛有特异功能。

奇怪的足迹

  “南迪熊”是东非肯尼迪、坦桑尼亚、乌干达一带南迪人中流传着的一种神奇的“非洲熊”。它的神奇,是因为许多人见过它,但稍纵即逝,只给人留一恍惚的身影和奇怪的足迹。
  1905年,一支英国探险队在东非高原的密林中发出了它,队员们透露它确实与熊的形象十分相似,它的头又长又尖,头上有两只小耳朵,黑色的盖毛遮住四肢和躯体的前半部。可惜的是,没等队员们认真观察,甚至没等到队员们举枪瞄准,它就跑得无影无踪了。1927年夏,英国驻东非的执政官希契斯大尉也回忆到,有人告诉他一只南迪熊闯进村里,冲倒墙门叼走了一个人,他赶到出事地点后,只发现沙土上留有南迪熊的足迹,至少有人的足迹的两倍,形似铲了,长长的爪印也非常明显。

野驴好奇心出自何因?

  昆仑山北部的新疆阿尔金山自然保护区,空气稀薄,人迹罕至。在这4500平方公里的土地上,初步估计有野牦牛近万只、藏野驴三万只、藏羚八万只。1984年7月初的一天,考察队的部分科研人员乘两辆汽车,离开卡尔顿大本营向大九坝方向驰去。行进中,一群藏野驴队伍在汽车右后方一两公里处和汽车赛跑。它们排着整齐的队伍,一头跟着一头。这支野驴队伍越来越近,也越来越多,一直达到七八十头,一会儿就赶上了汽车。司机只好刹车。这群野驴也在不远处停下脚步,高昂着头站着。汽车再次急驰,野驴群越来越多。在90公里的路途中,野驴队伍像滚雪球一样,越滚越大,最后竟达到四五百头以上,野驴为什么会有这种好奇心和好胜心,还有待科学家们研究和探讨。

袋狼死而复生

  袋狼是有袋目袋鼬科低等哺乳动物。高约60厘米,体长约115厘米,尾长60厘米左右。头骨、牙齿、前肢像狼。前半身酷似鬣狗,尾巴又与袋鼠要似。雌袋狼腹部还长着一个口朝后开的育儿袋。袋狼皮毛粗糙,呈棕褐色,背、腰、股、尾基有明显的黑褐色虎皮斑纹。它行动诡秘、动作迅猛,是一种凶悍动物。大约在4000年前,袋狼生活在澳洲大陆及附近岛屿,12000万年前,由于地壳裂变,塔斯马尼亚岛脱离澳大陆,袋狼生存下来。到19世纪初欧洲移民来到塔斯马尼亚岛,大量的捕杀使袋狼灭绝。但是,1985年,出身澳洲丛林的土著人卡梅伦却幸运地拍摄到五张袋狼的彩照,被权威人士认为是袋狼生存的真实写照。迄今为止,卡梅伦看到了四只袋狼,其中有腹下长着鼓囊囊育儿袋的雌袋狼。
是400万年前的猿人吗?

  在美国俄勒冈州的森林里,发现了应该在400万年前才有的猿人,其数量最少有四五十个。这些猿人生活在树上,脑子很小,头脑仍然没有充分进化。这些猿人的发现,似乎可以揭开森林里传颂已久的大脚怪人之谜了。但是,让人奇怪的是,这些猿人的祖先在很久很久的远古时代都已死亡,为什么现在又出现了古猿人,确实令人不可思议。
  科学家大卫自发现了这些猿人以后,就一直保持无距离地观察它们的生活习惯,并且用超长镜头拍摄它们日常生活的一些情况。他认为:“对它们,我们还不能称之为人类,但从它们的生活习惯中又的确可以看到人类的影子。”

不知去向的猎狗

  黄龙洞洞景瑰丽,甚是迷人。然而更迷人的是,这是发生的怪事,成为千古之迷。
  据说,1964年冬的一天,雪大风狂,有两位猎人在黄龙洞顶的耳尖山上打猎。他们的三条大猎狗多次追赶猎物,不一会儿猎物就消失了。下午五时,猎狗为追赶一头刺猎进了黄龙洞,猎人也跟着进了洞。他们进洞后,再也没有听到猎狗的叫声。他俩仔细寻找,突然在阴河边的岩溶地上拾到了猎狗戴的事例铜铃。两人惧怕万分,就往外走,直到半夜才爬出洞口。
  时隔20年之后的1983年春节,村民们黄龙洞探险,在响水河的中段又捡到了一只铜铃。经辨认,还是以前那只猎狗佩带的饰物。然而即始终未能找到一点猎狗的尸骨。猎狗究竟到了何处?已成为一个难解之谜

狗有特异功能吗?

  前不久,美国的一条叫“包比”的狗随主人一家从俄亥俄迁居俄勒冈,途经印第安那,主人发现包比走失。主人十分着急,于是沿着原路线返回寻找,也未能找到他的爱犬,便心灰意冷的继续上路。在俄勒冈安居三个月后的一天,主人忽然听到门外有狗的叫声和爪子挠门的声音,开门一看,正是他的爱犬包比!
  对此,许多人深感惊异。狗固然在动物中嗅觉最灵敏,但不可能在三个多月后,远隔万里之遥返回,而靠嗅觉奏效。一位叫亚力山大的人还专门对此事做了调查。他根据目击者的证言,为包比三个月的行踪绘测了路线图,经细致计算,长达5000公里,如果不能拿出更加充分的理由,那么包比就是具有特异功能。
狗预感地震

  有一些动物具有预感灾变的能力,人们早有耳闻。但为什么这些动物对灾变会有预感,甚至远远超过了人类,超过人类所制造的精神仪器?这又是一大自然之谜。
  日本《三州奇谈》中记载了这样一个故事:一个叫日原喜兵卫的人,在野外看到一条带着几只幼崽的母狗濒于死亡时,出于怜悯,就把它们带回家饲养起来,自然恩爱无比。忽然有一天晚上,这几只狗狂吠不止,母狗死命地咬住日原的衣服把他拖出门外,又把日原的妻子也照样拖了出去,搞得夫妻俩一夜不能进屋。凌晨,这里发生了山崩,死伤30多人,日原一家安然无恙。
  据反映,唐山大地震前,也有狗、猪、鼠、鸡、鱼等做出异常反应。可惜的是,人们并未想到这会与地震有什么联系。
鸭嘴兽栖息习惯

  鸭嘴兽和针鼹同类,是哺乳动物中的一个目:单孔目。单孔是指生殖系统、排泄系统和消化系统共用一孔。鸭嘴兽体态又肥又扁,长约50公分,嘴扁平突出鸭嘴,无外耳,眼睛很小,尾巴很短,又平又扁,全身有深褐色的细密的毛,前后四肢既有蹼又有尖锐的爪,它是生活在澳大利亚南部的一种稀有的珍奇动物。
  鸭嘴兽寻找食物十分神秘:它潜水时就用皮把眼睛、耳朵、鼻孔都盖住,在看不见、听不到、嗅不着的情况下,24小时能吃掉昆虫、虾等达自身体重的一半。原来,它是通过水中电场的变化来感知水中阻碍物而寻找食物。另外,它喜欢躲藏,白天它总钻在河堤两侧深达30米的狭窄洞中睡觉,所以要研究它的栖息习惯、生殖哺乳等就十分困难。
针鼹多变的体温

  生活在澳大利亚的鼹属于冬眠动物。那些生活在山区的针鼹进入冬眠的时间要比生活在平地的同类迟些,而苏醒的时间则要早此。有实验表明:它夏季活动频繁时,其体温处于31℃——33℃间,但与环境无关;在荫阴处休息,体温则要下降4℃左右,冬眠时,体温便降到3-9℃,陷入一种麻木状态,并每隔1-2天,这期间的针鼹十分活跃。
  令专家们疑惑不解的是,虽然针鼹与其他冬眠动物一样,在进入冬眠期前要大吃特吃,使体重明显增加,但它却不像其它的冬眠动物那样,自身拥有用来起“加热”作用的褐色脂肪。那么,针鼹在冬眠期间所消耗的能量从何而来呢?还有待继续研究探索。
松鼠是否具有记忆力?

  传统的观念都认为,松鼠是一种忘性较大的动物,把它们埋藏食物,然后又找出来的过程,视为依靠嗅觉的结果。最近,普林斯顿大学的生物学家露西亚·雅各布和埃米莉·利蔓却通过实验,证明了松鼠具有良好的记忆力。
  她们诱导捕获的灰松鼠在一块圈起来的土地上埋藏榛子。很快地,圈起来的地上就布满了各种各样的洞穴。几天后,她们让这些松鼠找回自己埋下的榛子。实验发现,绝大多数的松鼠都能准确地从自己的洞里挖出它自己埋下的榛子。它们常常对别的松鼠埋在附近的榛子不予理睬,却去更远的地方挖出自己的榛子。她们认为,这种行为只有在记忆力的指导下搜索,才能达到。野生环境里的松鼠,寻找自己埋下果实的记忆力往往更强一些。
水中歌声来历不明

  在夜深人静的时候,斯里兰卡东部大海里就会发出哀婉动听的歌声。当地人认为海中有的一种“歌鱼”,充当着水下歌手。
  一位美国博物学家由渔民指点,在一个风平浪静的月明之夜,曾听到过这种神秘的歌声。他描绘“这歌声像小提琴中声区那种音调,似调准琴弦时的弹拔声”。后有人想尽千方百计录下了它们的歌声,让鱼类学家、动物学家和声学家们进行鉴定与研究。一位擅长音乐的动物学教师指出:这歌声有着好听的旋律与明确的节奏,作为鱼类的交响乐,完全可与我们人类的交响乐相媲美。
  这些神秘的水下歌手究竟是一些什么样的动物?又是怎样发出如此好听的歌声的?由于至今人们只闻其声,未见其“人”,而不得其解。