行动慢似树懒

  变色龙的行动十分迟缓,人们用树懒来比哈它那漫不经心的样子。
  变色龙是主要栖息于树木的爬行动物,除了产卵和求爱外,很少光顾陆地。它们偶尔在陆地上爬行时,爪尖着地,前后脚呈八字型扁平向外撇开,宛如钢琴家在演奏八度音,显然,变色龙这种能有效地适应在树上和草丛中爬行的步态,在陆地上不仅无法隐藏自己,反而招人注意,变色龙那使在惊慌逃跑之际,其速度也不超过每分钟6米。
  变色龙的脚趾彼此捆扎呈"V"型:前脚有2趾在外侧,3趾在内侧;后脚趾的分开恰好与前脚趾相反。这种分开方式为变色龙提供了更大的力量和平衡,通常,它们在移动之前,一边用尾巴紧紧卷绕着树枝以求得身体平衡,一边会耐心地等待着风的吹来。从而与随风听动的树枝一起摆动。科学家还目击到一条变色龙在落到地面后,尾巴仍紧绕着一根树枝不放的情景,可见它的尾巴卷力之强。
  变色龙在树上睡觉时,如果受到外界干扰,便会条件反射地落到地面上来,这也许是为了逃避树上毒蛇和狐猴的魔爪。当人们按近体型较小而又年幼的变色龙时,它们常常会跳跃不停。
眼、舌的特异功能

  说起变色龙的眼睛和舌头,科学家们总是啧啧赞绝。
  从光学角度看,变色龙的眼睛简直是一个奇迹。它的眼睛大而突出在眼框之外,眼睑上下结合为环形,中央有孔,光线可从孔而入。两只眼球会旋转180度,可以四处张望,且各自独立运动,互不牵制,左眼向前看时,右眼可向后看或向上看。当变色龙发现自己爱吃的猎物时,两眼就会聚集到食物上,虽然这给人以斗鸡的眼的憨态,但实际上扩大了视野。有利于寻找像昆虫那样的小猎物。
  变色龙的舌头,从其与身长的比例来说,可称得上是世界上最长的舌头了。通常,变色龙的舌头可伸至体长的1.5倍的距离之外,最长的可达到2倍;而且舌头伸燕尾服极快,从开始伸展到全部伸出只需要1/16秒。变色龙可以用那双具"特异功能"的眼睛准确瞄准。加上这伸展神速的舌头,在刹那间就能逮捕住一只飞虫或其他猎物。
  变色龙的舌头由弹性纤维组成,外形颇像一根棒头,基部狭窄,末端稍稍膨大,有的种类的舌头还分叉,上面有粘性分泌物,平时,它们的舌头缩入口腔内的舌鞘中,捕食时舌部血管快速充血,舌肌收缩,使舌头快速地直射出来,粘住猎物,真可谓"百发百中"。不过,变色龙也会碰上一些难以对付的猎物,比如体表温润的小虫或鼻涕虫之类。

神秘莫测的变色龙

  虽然几乎所有的变色龙都生活在非洲大陆或马达加斯加岛。但是它们的足迹遍布中东以及爱琴海和地中海的一些岛屿,从北非沿岸直至西班牙南岸。变色龙的各个亚种则源于阿拉伯半岛、印度和斯里兰卡。通常,变色龙栖息于刚果盆地的丛林地带,纳米比沙漠的干旱地区以及乃洛比的灌木丛,一些种类还能生存于非洲赤道地带。大多数变色龙属于避役属。
  变色龙神秘莫测地生活习性,不仅表现在其体色变化上,而且还表现在其他许多特征上。


虚战与实战

  变色龙过着孤独寂寞的生活,尤其是雄性变色龙终日守卫着自己的领地,唯恐他人侵占,而且任何人侵者都会受到抵抗和反攻,变色龙之间发生领地之争时,大多数变色龙仅是怒目相视佯装进攻,并非真刀真枪的实战,所以有人叫这种争夺为"虚战"。
  虚战开始,双方不是正面相迎,而是争着转向对手的侧面,尔后身体展平,尾巴蜷曲,舌头伸出。接着,双方全身鼓起,一改原来的肤色和体态,以此威胁对手。最后,彼此张开嘴巴,燕尾服现了与肤色成鲜明对照的黏膜层色彩,同时,双方发出"嘶嘶"嘘声。并来回摆动和上下跳跃。就大多数变色龙种类来说,到此一步表明冲突已近尾声,其中一个对手甘拜下风,悄悄地溜走,不会再进行肉搏相斗。可是对旁观者来说,似乎还没有看出谁胜谁负。
  在变色龙中,也有少数体型较大的种类会向对手发起猛攻,展开一场"你死我活"的实战,结果轻则受伤,重则一命呜呼。其中获胜者虽然还活着,但在这场激战中往往也弄得遍体鳞伤。
  美国研究变色龙的专家谢里尔德威特为了观察变色龙的忍气吞声独好斗性格,在饲养的一条彩虹变色龙的笼内放上一面镜子,发现它会面对镜子与自己的镜像进行一场特殊搏斗。
对付敌害的绝招

  变色龙的个儿不大,最大者的体长不过60厘米多一点。它们一旦遭到敌害袭击时,其拿手武器便是一边呼气鼓胀全身,一边发出"嘶嘶"嘘声以示威胁。这一绝招非常奏效,科学家曾经在马达加斯加岛目睹一条变色龙以这种方式避开发一群凶猛野狗的袭击。有人把这一招称为"空城计"。
  变色龙除了这一招之外,还有好几手对付来犯敌人的妙法。
  其一,一些变色龙用转动灵活的肩关节来使得它们的前肢可触及任何方向的树枝,并且距离足有体长的2倍,这种绘慢而井井有条的运动使得它们能够悄然无声地穿过树林,从而避免了敌害的追捕。
  其二,有的变以龙长相实在令人生畏,它们除了身披盔甲和两只眼球能独立旋转之外,头颇顶上还长出一只、三只或四只角,活像犀牛和古代角恐龙的角。据科学家研究,变色龙的角是用以吓唬竞争对手和吸引异性的。
  其三,变色龙主要栖息在树上,常常会遭到树栖蛇和狐猴的恶作剧,使它们惊吓落地,日长月久,变色龙终于有了对付的办法:一发现这些敌害临近,它们就尾巴牢牢地缠绕在树枝上以求安全。
变色的真正原因

  虽然变色龙具有树皮样的伪装肤色,但是大多数变色龙的变色是为了使自己格外引人注目,它们是根据光线强弱,健康状况,温度和性情来改变肤色的,而不是为了与环境色调取得一致。
  在强光的照射下,变色龙的求爱与领地防卫行为能激起它们最明显的戏剧性肤色变化。当杰氏变色龙发怒时,而当它们在屋顶绳子上紧张移动时,又呈同出金刚钻花纹,还有一条雄性变色龙,为了求得"女朋友"的欢心,嘴唇会变成黄色;另外一条变色龙则会全身变黑,但当有人把它放在手中时,它却即刻恢复了淡绿色。
  据科学家研究,在变色龙皮肤的各层内,包含着各种色素的特殊细胞,比如在外层的下面存在着一层黄色素与绿色素细胞,紧接着则是一层包括蓝色素,白色素,红色素,橙色素和紫色素的细胞,最深层乃是具有棕黑色色素的黑色素细胞。这种细胞具有许多发支结构,它们会将黑色至少从中央扩散到外周的"手臂"里,后者又可延伸至上层的皮肤,所以变色在能将黑色素送至皮肤表层,从而遮盖了层的皮肤,其他色素还会扩大或者缩小,如果黄色素细胞的扩大超过了蓝色素细胞,皮肤就会转变成柔和的绿色。尽管科学家确信他们理解变色龙的可能机制,但是关于变色龙的脑子与肤色变化的连接过程,至今仍然鲜为人知。
 
开展科研调查

  过去对变色龙进行专门科研调查是十分罕见的,最近美国加利福尼亚大学进化生物学家乔纳森洛索斯带领助手,亲自奔赴乃洛比进行为期两个多月的实地考察,其足迹遍布肯尼亚。这次远征在研究变色龙是如何进化而适应不同气候的。
  这些生物学家从不同高度的典型栖息地中采得多种变色龙:从气候和的乃洛比国家公园、冰雪覆盖的肯尼亚山脉乃至闷热干燥邻接坦桑尼亚边界的丛林地带。但是,这些采得的动物也具有一些缺点,如它们咬人,但很少咬破皮肤,洛索斯和同事们希冀能够阐明变色龙适应气候的生理学机制--随着地球的转暖,这种生理适应能力显得越加重要。
  马达加斯加岛是蜥蜴的大本营,那里生存的种数约占全世界2/3。其中变色龙种类,在这个岛上几乎齐全。因此,马达加斯加岛是今天科学家们考察与研究蜥蜴最集中的地方。他们认为,在马达加斯加岛与非洲大陆军分离之前,"原型"变色龙就可能生活在该岛上。随后,这些变色龙可能由植被"筏"漂浮移居在他乡。
  在马达加斯加岛上,变色龙沿着不同进化的路线发展。奥氏变色龙和帕氏变色砻体长都超过60厘米,其粘性舌头足以能够杀死距离60厘米远的小型啮齿动物。潘氏变色龙的快速变色能力使人们误认为自己目睹了两种动物。而宝石变色龙看上去犹如杰克逊波洛克的油画。迄今,虽然岛民轻率地砍伐森林,但对蜥蜴造成的影响,远不如对狐猴和其他本土动物那样残酷严重。比如将人造树林移植到森林中,那些适应能力强的蜥蜴可能会移入这些人造树林,但是其他一些栖息地特异的蜥蜴种类就无法照常生活。
  过去的人们只知道变色龙都是卵生的。在繁殖季节,雌性变色龙先从树上跳下,然后在地下打出深洞,这一过程至少需要1天。一只母变色龙产下30-50只卵后,用脚挖土填平洞口。所有这些活动都在阳光明媚的日子内完成。几个月后,小变色龙就会钻出地面,开始四处寻找食物。即使如此,其死亡率仍然很高。显然,这与鸟类,毒蛇和大型蜥蜴等都以小变色龙为食有关。
保护变色龙

  昔日不受重视的变色龙,今天由于数量越来越少,栖息地越来越狭窄,所以国际保护濒危物种机构已将所有种类的变色龙归入"受到威胁的动物"之列。
  肯尼亚野生生物保护生物保护主席理查德,利基认为,主要问题是栖息地遭到破坏,许多变色龙是有栖息地特异性的,当我们破球了某个特定的栖息地后,就可能在灭绝某一特殊的物种。
  对于特别稀少的变色龙种类,唯一见效快的挽救办法就是进行人工繁殖,把繁殖出来的变色龙再放到其原来的栖息地,当然保护栖息地的工作也同步进行。目前,非洲已有几家动物园和至少有一位交易商正在尝试人工繁殖变色龙。令人遗憾的是,这项工作进展得很缓慢。
回归的麋鹿

  麋鹿古称麈,是中国特产的珍稀鹿类,由于它角似鹿而非鹿,头似马而非马,尾似驴而非驴,蹄似牛而非牛,故俗叫"四不象"。因为同名异物,它常与我国的驼鹿,驯鹿,甚至鬣羚相混淆。麋鹿曾长期同我们祖先一起,生活在从东北到华东广大的沼泽地带。武王伐纣肘,周军主帅姜子牙的坐骑就是"四不像"。《孟子》里也有"惠王立于沼上,顾鸿雁、麋鹿"的描述。
  中国是产鹿科动物最多的国家,约占全世界的半数以上,不少还是我国特有的种类,如青藏高原的白唇鹿,海南岛的坡鹿,东北的梅花鹿,以及几种小型鹿类麂、獐、麝等,但是其中最珍贵的就是麋鹿。据考证,新石器时代中国大地上还到处奔逐着成群的麋鹿:北起辽河流域,南至钱塘江畔;西起汾河流域,东至滨海地区,都曾有麋鹿化石发现。周口店北京猿人的伴生动物中就有麋鹿,安阳音墟也有麋角出土,这些说明麋鹿自古以来就是华夏先民的狩猎对象。但因自然环境恶化,再加过度捕猎,野生麋鹿就逐渐绝迹了。到1900年,由于八国联军侵华战乱和永定河泛滥,连中国境内囿养的最后一只麋鹿,也从北京皇家猎苑里消失了。
  80年代初在《大自然》杂志上刊登了一篇我国驻英使馆推荐来的牛津大学玛娅博博士写的《乌邦寺的麋鹿群》一文,文章介绍了本世纪初,英国一位鹿的宠爱者贝特福公爵,曾把分散的乌邦寺别墅里,逐渐繁殖成为六七进头的大麋鹿群。海外的这群麋鹿,就是最初在华传教的法国大卫福甫于1865年,在北京南郊皇家猎苑墙外窥探发现的那群麋鹿的后代;而现在世界各地动物园里的麋鹿,又都是伦敦郊外乌邦寺那群麋鹿的子孙。
  这位多年在英国乌邦寺从事麋鹿的研究者,不久前来华访问,我拿出一支北京自然博物馆收藏的麋鹿犄角,竖立在案几上请客人鉴赏。麋鹿的角是很奇特的,没有一般鹿的眉凡,而呈多回二叉分歧状,因此,倒放能够站住。玛娅弄虚作假不愧为麋鹿专家,一眼就认出这是一支老公麋的左角,她摩挲着胳膊般粗壮的角柄,看到上面镌刻着一片端庄的楷书汉字,引起了她极大的好奇和兴趣,我给她解释:这篇刻着的题为《麋角解说》的文字撰写者,是著名的清代乾隆竽帝,文中记载了他于1767年冬至,考察海子皇家猎苑里麋鹿掉角的铁事。
  "一点不错啊!鹿科动物一般都是夏天换角,唯独麋鹿才冬季掉角",玛娅说。这与她在乌邦寺长期观察麋鹿的生态所作的记录,是相符的。
  我提议陪她到麋鹿最后的原产地--南苑海子里去看看,她非常高兴,说正好乌邦寺的主人多年来一直想来右国找个合适的地方,从英国送一批麋鹿回到字们的故乡来!
  我们发现往昔皇家猎苑所在的"三海子",由于现代城乡建设,如今虽然还依稀保持着美国动物画家韦伯当年所作《麋鹿帮园图》里的风光。玛娅博士认为,这里只要根据麋鹿生态环境的需要。适当加以改造,还是麋鹿回归最理想的地方。"南郊农场"的苏本英高级经济师等负责人和"鹿圈"等村落的当地群众,听说久别乡亲、侨居异邦的麋鹿,如今要返回老家来定居,哪还有不欢迎的呢?他信热情表示:"愿意无偿提供尚存的这片海子,用作建立新的'麋鹿苑',来接待这批远归的游子。
  没过多久,于1985年夏季,现在乌季寺的主人塔维斯托克候爵慷慨的说以1:3的雄、雌比例,先后分两批,赠送了40多头幼年麋鹿给中国,重新放养到南海子原后家猎苑的遗址来。这位贝特福公爵的继承人在北京举行的赠送仪式上,充满友好情谊地说:"对我和我们的家族来说,能与中国合作将麋鹿重返回故园,的确是一件极为振备的事情。"后来,当时英国首相撒切尔夫人在伦敦欢迎中国领导人的宴会上,也曾说"麋鹿回归和香港的解决,是当今中英关系史上的两件大事。"
  麋鹿的重引进,改善了北京南郊的生态环境。这十几年来,从海外远归的这群麋鹿,生活在南海子新建的"麋鹿苑"里,已繁殖发展到400多头,并且分出一群,放养到长江中游石首的天鹅洲自然保护区里,逐步重建麋鹿的野生种群。那进而即春秋时代楚王囿养麋鹿的"灵沼"所在的云梦泽地,接着,在"野生动物基金会"的推动下,伦敦动物园也送了一群麋鹿,放养到盐城大丰滨海的滩涂上,那里为晋代张华所著〈博物志〉中记载"海陵多麋,千万为群"的故地,如今也是江苏的一处绿色旅游景点,
鸵鸟新知

  鸟类是动物大家庭中的重要成员之一,是人类生活的好朋友,对维持生态系统的平衡起着重要的作用,鸵鸟就是鸟类中的骄骄者。因为昔日人们对鸵鸟感到新奇有趣,今日才引起更多的关注。

方兴未艾的鸵鸟养殖

  1. 鸵鸟进入饲养场
  鸵鸟这种世界上最大的鸟,人们认识,研究它的历史很短,对
  了解的委有不够,在饲养场进行人工大规模饲养只有二三十年的历史,但鸵鸟的高经济价值吸引着世界各国众多的企业家。以色列从60年代起对鸵鸟的繁殖进行了精心的研究;南非从70年代开始了鸵鸟产品的深加工;80年代以来,许多国家成立鸵鸟协会,鸵鸟养殖处于迅速发展时期,现在,南非生产的鸵鸟皮已占世界市场的70%。鸵鸟肉占15%,羽毛占10%,津巴布韦的最大鸵鸟养殖场,每周可提供15吨鸵肉,年创汇8000万美元。我国广州养殖鸵鸟始于1988年,经过多年的潜心研究,攻克了一道道难关,总结出一套科学的饲养方法,为我国鸵鸟科业的发展奠定的了基础,此外,山东的青岛、沂南,江苏的射阳及山西、河北、上海等相继办起鸵鸟饲养场,现在全国养殖鸵鸟的总数在15亿只以上。
  2. 鸵鸟的经济价值
  鸵鸟的经济价值值被世人中瞩目。肉鸵鸟的饲养周期为14个月
  青饲料为主,养殖成本较低,适合我国国情,现在国际市场上,每个良种鸵鸟蛋价格高达1200美元。幼鸵一只5000多美元,一只成熟的雌鸵鸟可卖4万-7万美元,一张鸵鸟皮价格在500-800美元之间,每千克羽毛也在200-300美元之间,每千克鸵鸟肉价格中40美元左右,鸵鸟巨大的卵壳还是一种特殊的工艺材料,可制成各种图案的精美艺术品。如果按年产100枚卵、年产50公斤肉,一张皮计,养殖鸵鸟的经济价值非常可观。
  3. 鸵肉的营养价值
  善于奔跑生活的鸵鸟,其肉营养价值很高,研究分析表明,蛋白质含量高达22%,而脂肪含量仅占0.4%。胆固醇含量仅为每百克鸵鸟肉中58毫克,低于牛肉和猪肉中的胆固醇含量。鸵鸟肉感细嫩鲜美,胜过牛肉,且具有一定的食疗效果,是当今国际市场上被人们普遍看好的健康食品。
  4. 养鸵的思考
  尽管鸵鸟养殖在我国取得成功,推动了我国养殖业的进一步向
  前发展,但还存着许多有待思考的问题,首先,鸵鸟是否能真正适应我国的生态环境,能否如同养猪,养牛一样进行普遍养殖,人们对它的认识还不全面。其二,一对繁殖期的鸵鸟价格为一辆高级小轿车的价格,就我国的人均收入来看,消费鸵鸟是一般家庭承受不了的。目前广州市场上鸵鸟肉的价格为牛肉价格的3倍,其三,今天的鸵鸟热是否也会像前几年的海狸鼠热一样呢?那只能是劳民伤财,资金外流,有关部门应加强正确指导,科学宣传。

蛇族趣话

  世界上的蛇共有3000种左右,其中毒蛇约有650种,主要分布在热带和亚热带,蛇在中国分布很广,共有150多种,其中毒蛇约有40多种,中国福建,广东,云南等省的蛇最多。在东北大连附近,有一个著名的"蛇岛",在那个小岛上有几万条毒蛇的蝮蛇。
  蛇是爬行动物中的一类,它全身覆盖的鳞片,像盔甲一样保护着全身,这些盔甲,可以使蛇体内水分不致蒸发,也可以用来抵御海水中高浓度盐水的渗透。因此,蛇不仅能在陆地上生活,海蛇还能在海洋中正常运动,由于蛇的体温是随着外界环境温度的变化而变化的,不能像鸟类和哺乳类那样保持恒定的体温,所以它喜欢温润、温暖,害怕干燥、寒冷。
  蛇类体形的大小,相差十分悬殊,最大的蟒蛇,长可达10米,直径可达25厘米,体重可达70千克,而我们常见的蛇,一般体长都在1-1.5米,直径2-5厘米,体重0.5-1千克,最小的盲蛇,体长只有十几厘米,体重只有几克,简直和蚯蚓差不多。
特殊的感官

  蛇的身体外形上可分为头、颈、躯干和尾部四部分。
  蛇的眼睛一般都是又圆又亮,犀利有神,但视力并不强,它只能辨认别物体的移动。蛇的眼睛上没有活动的眼睑,只有一层固定的透明薄膜,所以它的眼睛永远是睁开的。就是睡着了和死后也是这样。
  蛇有一对鼻孔,长在眼睛的前方,接近嘴的地方,它的嗅觉十分灵敏,此外,蛇还有两个在口腔前方开口的弯曲小管,这是它的化学感受器,兼有嗅觉和味觉的作用,这些器官对蛇类寻找食物和跟踪动物很有用处。
  如果仔细观察,在蛇的头部是找不到外耳孔的。难道蛇是聋子吗?蛇确实没有外耳,但却有发达的内耳,它虽然不能听到通过空气传来的声音,却能十分敏锐的接受地面振动传来的声波刺激。由于声音在地面等物体里又传播的速度,要比在空气中传播的速度快得多,而蛇的身体又紧贴在地面,这样声波可以迅速地通过地面传进蛇的内耳,使蛇立即产生反应,科研人员曾做过试验,把几条眼镜蛇的眼睛蒙上,然后原地不动地在它们旁边高声谈笑,甚至吹喇叭,打铜锣都不能惊动它们,但是,只要你一移动脚步,它们就会立即抬起头来。
  蛇的舌头又叫"信子"细长而分叉,并且总是不停地吞吐着,有人误认为这就是蛇有有毒器官,甚至传说蟒蛇的舌头可以把人或其他动物从很远的地方吸到肚子里,实际上蛇的舌头既没有毒,也没有那么大的威力。那么,它一个劲儿地吞吐着舌头是在干什么呢?原来在它的舌头上长着许多感觉小体,能接受空气中的化学分子的刺激,从而判断它接近的是什么物体。
  蛇的头部,除了这些感觉器官以外,蝮科蛇类还有一种特殊的感觉器官--"颊窝"。
  颊窝长在蝮类头部的鼻孔和眼睛之间,。它比鼻孔向下陷略大,有一层薄膜,把颊窝分成里外两部分,外面由一个小孔与空气接触,薄膜上布满神经末梢,例如响尾蛇就长着这样的颊窝,这个奇妙的感官对周围环境温度的变化非常敏感,这就便于它们在夜间或洞穴内外发现温血动物,判断它们远近。以便捕食或进行防御。
奇妙的活动

  当你看到蛇在活动的时候,你会感到奇怪,蛇没有脚,为什么能在地面迅速爬行呢?原来,蛇没有胸骨,它的肋骨可以前后自由活动,当肋皮肌收缩的时候,肋骨向前移动,这就带动鳞片前移,但对这时只是鳞片动而蛇身不动。接着鳞片向后移动时,鳞片的后缘就和凸凹不平的的地面接触,靠反作用力把蛇身推向前方。
  蛇的脊椎骨在活动中也起关很重要的作用。蛇脊椎骨除了有一般的关节凸外,在髓弓的前端,还有一对椎弓凸正象桌椅的接口那样,牢靠地合在一起,这双重关节不仅使椎骨连接得紧密,还增加了脊柱的曲挠的灵活性。使蛇身具有左右弯曲进行波状运动的能力 。这种运动和鳞片的活动相配合,使蛇能够迅速地蜿蜒爬行。
  至于海水中生活的蛇,它的运动方式就更有特色的。这类蛇一般是尾部侧扁,头部很小,游泳时能不断收缩腹部,使身体横切面呈三角形,以减小阻力,并且扁形似桨叶的尾巴划水前进。
 
响尾的蛇群

  响尾蛇不产我国,绝大多数产于美国和墨西哥北部。美国的西南部便有10种左右,墨西哥和中美洲约有7种,只有一种广泛分布于南美洲。呼尾蛇这个名字早已闻名于世,这不仅因为它是有名的毒蛇之一,还因其具有特殊的响尾,才叫做响尾蛇。这实际上是由尾部不脱落的皮肤色质化形成的,每当响尾蛇脱皮一次,尾上就形成一个内部空的响尾环。每种响尾蛇的尾蛇环数目不一,但一般常见的约有10-12个环,当响尾只有一个环时,响尾不能发响,只有当几个疏松的尾环形成后,才可能发响。每当响尾蛇摇摆着尾巴时,所有响尾环彼此可以作相反的方向运动。由于每个环充满面着空气的振荡和相互撞击,于是便能一一种高频率的响声,这就是响尾蛇能发出响声的原因。实验证明,响尾最有效发响的是第八环或其相近的几个环。因此,响尾蛇宁愿减少或弃掉一些过长的响尾,以保持10-12环的数目,这样更便于它摇摆响尾和更有利于响声的集中有效。
  有人认为尾中央委员是用来威吓猎取小动物的,有人认为是用来引诱异性的。也有人认为其响尾很似流水声,用来引诱那些口渴的小动物前来喝水而捕食的,更多的人认为响尾声能威吓它的天敌,对自身具有保护作用。
蛇类的吞食

  蛇类取食蚯蚓、昆虫、蜗牛等无脊椎动物和蛙类、蜥蝎、鱼类,鸟类、小型兽类等脊椎动物。有些蛇还吃动物园卵与幼体,甚至还有相互吞食的现象。
  蛇一般是捕捉食活的动物,但是也吃刚死的动物,个别贪吃的蛇还吃死粒发臭的动物,实验证明,毒蛇的蛇毒在消化和猎食过程中,起着很大的作用。
  蛇除了在冬眠时期不吃不喝以外,从早春到晚秋时期,一般在一周到两周捕食一次。蛇的胃口很大,例如,有人在一条约30厘米的游蛇的胃里竟剖出8只泽蛙。蛇的耐饥能力也令人吃惊,即使饿上半年也不会死。
  蛇的捕食方法,分找食与等食两种。视觉和听觉都不灵敏的虎斑游蛇,只好待动物送上门来,有的蛇类,例如蝮蛇待,就积极主动地找食。蛇岛上的蝮蛇,将身体缠在树枝上,头部伸向树梢,纹丝不动,静悄悄地窥视着四方。一旦小鸟在枝头上歇脚,蝮蛇立即进行突然袭击,将小鸟吞食。
  蛇在脯到食物以后,无毒蛇一般都立即吞食或者缠死后再吞食,而毒蛇却常常先向猎获物的身体注入毒液,等猎物死后再吞入肚里。
  在我国云南省和海南省的蟒蛇,竟能吞食小羊,一般蛇也能吞食比它头部大几倍的动物。原因是蛇的下颌与头骨的关节非常松驰,并且下颌的左右两半也和其他动物下颌的构造不同,不是在中线紧密地连接在一起,而是靠韧带很松驰地连接着,因此,在吞食的时候,可以把口张得很大,吞食比它的头部周径大四五倍的动物。考察过蛇岛的科学工作者,并眼见过蝮蛇吞食比它的头部周径大十余倍的雨燕。
  不过  ,蛇在吞食较大的猎获物以前,还是要进行加工的。首先,它把猎获物缠挤成长条状,或者从动物的头部吞起,使动物的肢体顺成长知,便于吞入,在吞食时,还要借助于钩状牙齿的帮助和口腔里分泌的大量唾液,以及消化道的延展性,使猎物一直进入胃里。
蛇类的繁殖

  蛇多在每年3-5月进行交配,这时,两条蛇缠绕在一起,有时还把身子直立起来,雄蛇在尾基两侧有一对交配器体,有,但交配时只用其中的一个,外行人常认为蛇长出两只脚。蛇交配的时候,性情要比平时暴躁,这时如果谁惊扰了它,就会受到猛烈和攻击。如果是毒蛇,一旦被它咬伤,中毒的情况也要比平时严重的多。
  蛇具有卵生和卵胎两种生殖方法。
  卵生就是雌蛇在交配以后,把卵排出体外,在体外孵化。蛇卵是椭圆形的,大多为白色,卵壳是由纤维性物质构成的,因此比较柔软。不过眼镜蛇所产的卵例外,它的壳比较坚硬。不同的蛇,产卵的数目从几个到几十个不等。
  绝大多数的蛇不会做窝,所以总是殷卵产在烂树叶上肥料堆和草堆里,但是眼镜王蛇能做窝,它用树枝和树叶做的窝分两层,在下层产卵,产卵后,雌蛇随时都保护在它的卵和窝。
  大多数的哟为会孵卵,全靠阳光和烂树叶,肥料发酵的所产生的热孵化。卵一般需要3个月左右才能孵化出幼蛇来。但是蟒蛇却会孵卵,雌蟒把身体卷曲起来,把一大堆卵裹在中间,这时,它的体温往往比雄蟒要高一些,雌蟒在孵化期间很爱护他的卵,决不轻易离开。刚孵出来的蛇很小,就连最大的蟒蛇的幼蛇,在刚出卵壳时,也只有50多厘米。
  卵胎生的雌蛇在交配以后,不把卵排出体外,而是留在输卵管里孵化。胚胎和母体输卵管之间没有任何联系。胎儿仍然是靠着储存在卵黄里的营养发育,实质上仍在是卵生。不过,狼胎生要比卵生优越些,因为它受到母体的保护,可以避免不利的自然条件的影响和别的动物的伤害。
  一般来说,无毒蛇多为卵生,有毒蛇多为卵胎生。幼蛇出生后,要两三年才性成熟。雄的、小的或热带的蛇要比雌的、大的、寒带的蛇成熟的早些,在交配季节,雌蛇分泌特有的气味来诱引雄蛇,交配进间一般要几个小时,但交配后不一定受精。精子在雌蛇输卵管中能保存几年,因此交配之后,单独饲养雌蛇,还可连续三四年产出受精卵来。
蛇也有劲敌

  蛇被认为是比较凶狠的动物。但是,在自然界中,也有不少动物能打败它,甚至把它消灭。例如刺猬,别看它小,却是蝰蛇的列对头。当它们相遇时,刺猬就悄悄躲在一旁观察动静,等蝰蛇不注意时,突然冲上去狠咬一口,然后坚起尖刺缩成一团,活象一个大板栗。这样蝰蛇无从下口,无可奈何,只好退却,可是就在蝰蛇退却的时候,刺猬立刻抬起头来迅速冲上去又是一口……这样反复多次,就把蝰蛇咬死吃掉了。
  此外,还有黄鼠狼、犰狳、艾虎、野猪,美洲的山鹳鸟,非洲的鹭鹰等也能吃蛇,在非洲,有一种蚂蚁一遇到毒蛇,就群起而攻之,这些蚂蚁不但能咬死毒蛇,还要把毒蛇吃掉。因此,在蛇多成害的地区,人们应当保护那些蛇的劲敌。
脱皮换新装

  风和日丽的春天,在山野或郊外,人们常在树枝或砾石堆旁,看见一条条圆筒状的皮膜,上面有蛇所特有的鞭形或椭圆形的鳞片花纹,这是蛇脱下来的"旧装"--蛇蜕。
  蛇脱皮是正常生理现象,蛇体覆盖盖的鳞片是一层死细胞,它不能随着蛇身的生长而变大,又由于蛇喜欢在石堆、草丛和粗糙的树干上爬来爬去的,这层死细胞会受到较大的磨损。所以,蛇每隔两三个月就要脱皮换上"新装"。
  蛇脱皮是从嘴唇的皮肤开始的,接着是头部,颈部,躯干,最后整个蛇身从旧皮尾部脱下。
  常常收集蛇蜕的人知道,每年三四月间是蛇蜕最多的时候,这是因为蛇大多在这时候从冬眠中醒来,经过冬眠,它们身体里的营养已经消耗很多,于是它们四出活动找食。由于这时吃得多,长得也快,皮膜不能和身体现长大,束缚了蛇的发育,需要脱皮。因此,这时能够收集到蛇蜕最多,有些蛇可以活到20年左右,一生中要脱很多次皮。蛇蜕自古用做中药。
蛇也有劲敌

  蛇被认为是比较凶狠的动物。但是,在自然界中,也有不少动物能打败它,甚至把它消灭。例如刺猬,别看它小,却是蝰蛇的列对头。当它们相遇时,刺猬就悄悄躲在一旁观察动静,等蝰蛇不注意时,突然冲上去狠咬一口,然后坚起尖刺缩成一团,活象一个大板栗。这样蝰蛇无从下口,无可奈何,只好退却,可是就在蝰蛇退却的时候,刺猬立刻抬起头来迅速冲上去又是一口……这样反复多次,就把蝰蛇咬死吃掉了。
  此外,还有黄鼠狼、犰狳、艾虎、野猪,美洲的山鹳鸟,非洲的鹭鹰等也能吃蛇,在非洲,有一种蚂蚁一遇到毒蛇,就群起而攻之,这些蚂蚁不但能咬死毒蛇,还要把毒蛇吃掉。因此,在蛇多成害的地区,人们应当保护那些蛇的劲敌。
鸟趣

  大千世界,无奇不有,就拿鸟类来说,也充满着许多奇闻异趣。
奇异的鸟

  有些鸟生得很古怪。南美的何爱青鸟,在鸟翼上竟生有4只爪子。这种鸟是地球上唯一的几乎完全是以树叶为食物的飞鸟。当它完全长成时,大约有64厘米长,重0.79千克,由于它们头部重,最多只能92米。
   非洲基尔森林里有一种鸟,全身杏黄色,只有在头部和翅膀上羽毛,其他部分都是光溜溜的,活像一只硬壳球。奇特的是,一到夜间,"硬壳球"就闪闪发光,党度相当于一盏2瓦的电灯。那里的居民捕捉到这咱鸟后养在笼子里,夜间当灯用,走路时提着它,好像提着一盏灯笼。
  南非森林里有一种冠鸟的,因头戴一顶色彩鲜艳呈三角形的羽冠帽而得名。这和中鸟大小如喜鹊,身披五光十色的羽毛,外加 一顶鲜艳羽冠,看上去非常美丽,这种鸟的两个趾爪极为发达,一生极少下地活动,既能像松鼠似的在树上跳来窜去,又如啄木鸟那样在树干上爬行。
  鸟为了适应环境生存下去,自有一套聪明的办法。美国西部和墨西哥北部的沙漠里有一种长尾鸟,不会展翅高飞,通常是步行前进,奔跑时速度极快,每分钟可达500多米,当地人称为它跑路鸟。令人惊诧的是,这种鸟的体温能随环境气温的升降面发生变化,在昼热夜凉的沙漠里,它晚上的体温可下降7度,清晨太阳出来后,它张开双翼进行"日光浴",使体温回升,每小时可吸收2299焦尔的热量。
  我国新疆和黑龙江下游冲积平原的桦、柳丛林地区,生活着一种雷鸟,这种鸟一年中随着着环境气候变化要变换4次羽色。春天,它们羽毛呈麻黄色;盛夏季节一到,又换成了一身黑色的夏装;金秋时节,变成了褐棕色;时过"霜降",雷鸟又摇身一变,穿上了白色的冬装。它通过不娄变换自己的保护色逃避敌害,使自己安全生活。
  生活在青海高原的鸟,能像耗子一样钻洞,在洞里休养生息。青海高原是典型的大陆性气候,寒季校长,不长树,只长草,而且草原上的气候变化万千,时而万里晴空、风和日丽,时而阴云密布、风雨交加,有时飞沙走石、在雪纷飞。因此,鸟儿要适应这恶劣的气候条件,求得生存和发展,就必须找一个适宜的北方。于是,它闪找到了许多废鼠洞、兔洞、哈獭洞等,在洞中过日子,确保其万无一失。
  有些鸟似乎和人类特别富有感情。南美玻利维亚地区,有一种鸟和腹部有一个奶囊,平时不断地分泌出营养丰富的奶汁,有趣的是,它的奶汁不用来哺育幼鸟,而是飞到一上,让人们把奶汁挤去。当地不少婴孩就是靠这种"天赐"的鸟奶哺育长大的。
  南美洲秘鲁有许多甜柳林,是由一种叫"卡西亚"的鸟儿们营造的。这种鸟特别喜欢吃甜柳树的叶子,吃的方法又很特别,它们先把甜柳枝从大树上折下来,然后,用嘴叼起甜柳枝,成群飞到无人居住的荒地上才停下来,接着,有嘴在地上挖一个小坑,把柳枝插进去,用土埋实,最后才慢慢地一片叶子一片叶子摘下来吃巅至吃完才成群飞走。由于柳枝生命力很强,一落地很容易成活,几年后,到处是一片一片的甜树林了。
  非洲布隆迪地区有种"射击鸟",一嗅到大灰狼散出的臭气,会立即投射到五六十米远,速度快且准。大灰狼遭到突然袭击就纷纷逃走。当地居民养"射击鸟"用来驱逐大灰狼,保护家畜。
  日本北部地区,有些农民驯养了一种老鹰。这种老鹰会替主人看守庄稼,并能忠诚地完成自己尽的职责,从不远走高飞。
  拉丁美洲尼加拉瓜的救火鸟,只要发出哪里起火就成群结队的地飞去。从嘴里喷出一种特殊的黏液,迅速把火熄灭。经科学家分析,发现这种黏中含有高效的灭火物质,所以能灭火。
奇特的鸟巢

  世界上有些鸟非凡的巢的能力。筑出的鸟巢既美观又舒适,堪称"建筑艺术大师"。南非的织巢鸟,喜欢群居,常常一二百对的鸟生活在一个"公寓大厦"里,但不是共居一室,而是各有自己的房间,它们在织巢的时候,也是一二百对通力合作,共同劳动, 一起营建。只见几百织巢鸟在树枝高处熙熙攘攘,唧唧喳喳,飞上翻下,忙个不停,但忙而不乱,有条不紊。原来,有一只经验十分丰富的老织巢鸟在担任总指挥。"公寓大夏"一旦建成,高达3米,直径将近5米,看上去蔚为壮观。
  澳洲花亭鸟的巢非常漂亮,每当生殖季节,雄花亭鸟用动听的歌声寻找配偶,一旦找到普共建"花亭"。它们先将树枝架起一个拱形亭子,长度竟达3米,上面覆盖村叶和草。然后衔来花朵、羽毛、贝壳、蛇皮,还有彩色碎玻璃、火柴盒等东西,把"花亭"装饰得富丽堂皇。有的"花亭"饰物多达100余种。
  东印度有种鸟,筑巢不太讲究漂亮,而只求舒适,实惠、卫生。这种鸟巢有三层;上层放食粮,中层是卧室,下层是孵蛋育婴室。上层有一个共的通道,真不亚于人类的三层楼房,这种鸟在三层"楼房"里休生养息,舒适实惠,而又非常卫生,这对孵育雏鸟大有好处。
孝敬父母的乌鸦

  乌鸦因羽毛墨黑锃亮,生得不美,而被有些人视为恶鸟,看到乌鸦则是不吉的征兆。其实,乌鸦不仅专以害虫为食,而且在鸟类中数乌鸦最孝敬父母,当它知道年老的父母遭难爱伤,或力竭体衰时,就到处寻找食物,送到父母的嘴边,自己宁忍饥渴,古书称之为"反哺",称赞乌鸦"愿乞终养",就它甘愿为失去劳力的父母采食养终。
鸟类之最

  有些鸟有惊人的忍饥耐渴和飞翔的本领。喜马拉雅山北部有种带鸢,长大后要飞过这座"世界屋脊",到达印度次大陆海岸它的飞行高度竟达10000米,是鸟类中飞得最高的候鸟。印度的雨燕,每小时能飞行171千米,是鸟类中飞得最快的鸟。北极的燕欧,从南极飞到北极,行程可达20000千米,是鸟类中飞得最远的鸟,在鸟类中最能忍饥耐渴的鸟要数美国阿拉斯加的金鹆,每年搂季飞往夏威夷群岛,春季返回,途中,不吃不喝,竟能在海洋上空不停地飞行3000多千米。
鸟类的语言

  据科学统计,目前世界约有9000种鸟,它们之间约有两三千种不同的语言,为了弄清鸟类的语言,最近几年,鸟类学家根据人耳的原理,将瞬间获听的鸟语进行解剖。已经弄懂了不少鸟类的语言。比如鸫这种鸟在各种情况下能使用26个基本语句,乌鸦的语言至少有300种,研究结果表明,各种鸟类都有自己的当地方言,即使同类鸟,由于住地不同,语言也不通,如伦巴第的碛就听不懂欧洲中部来的同类鸟的语言。美国密执安湖畔的乌鸦相互间也不能理解,有人曾做过这样的实验,把法国布列塔尼地区的乌鸦报警声录在录音磁带上,把这个录音磁带带到美国大陆,在那里多次向美国的乌鸦播放,右是美国的乌鸦对法国同伴的报警毫无反应。为了便于人们饲养和招引鸟类,苏联科学院鸟语研究室根据各种鸟语声波搬起石头砸自己的振动曲线和鸟类进行对照,编成了一本"鸟语词典",词典中记载着各种鸟的叫声及其所包含的意义,还记载着鸟的歌唱,认为鸟的歌唱很复杂,有的鸟只会唱一支歌,如美国的白头鸟;而有的鸟就能唱很多支歌,如苍头燕雀就能唱千支歌,并会把4支歌前后排列,变成12支歌唱出来,表示12种不同的意思:母爱,恋歌,求助等。
  许多鸟具有说话,模仿,歌唱的天赋,经过训练后更是才能出众。鹦鹉不仅能学舌,而且会作诗,在我国的史诗中早就不过不少这方面的记载。
  八哥也能说话。北京某公司曾经有一只笼养的八哥,它见人就问:"吃过啦?"要是谁给它吃一条草虫,它就会爽朗地叫一声:"劳驾!",常逗得观众笑声不绝。
  澳大利亚琴鸟,能模仿20多种其他鸟类的鸣叫声,美国的拟物鸟,能模仿雄鹰的嘶叫声,家禽的咯咯声,锯木的喧噪声和铁锤的锤打声等等。它们模仿得惟妙惟肖,简直令人分辨不清,更奇的是,前不久在印度尼西亚三宝垄市举行了《森林之声》鸟类歌唱的比赛,一只名叫阿尼的惊鸟用悦耳的歌喉唱了一首印度尼西亚国歌,使评委和观众们叹为观止,从而获得了这次比赛中的冠军。
保护鸟类

  莺歌燕啭,鸟声啁啾,使大自然充满面了生气,保护鸟类是人类的使命,我国古代就以鸟羽为美,鸟鸣为悦,东南不少城市都有欢度"鸟鸣节"的习俗,人们视以最美最悦耳的鸟鸣声为"吉祥"。为保护鸟类,现在世界上保护鸟类的组织和公约越来越多,爱鸟活动在全世界越来越广泛,我们人人应该以爱鸟,护鸟作为自己的神圣使命。

极乐鸟的婚配


  极乐鸟是鸟类中的一个科,该科共有42个种,综们分布在新几内亚,澳大利亚东部以及印度尼西亚摩罗干岛等地的热带雨林中,由于这类鸟非常美丽,雌、雄之间差别很大,是研究"性选择"的好材料,所以发现以后,一直引起学者的极大兴趣。
  当然,并不是所有极乐鸟在性别上都是同种二形型的。据统计,在该科42个物种中,就有9个物种是同种单形型。所谓同种单形型,即这个种雌鸟和雄鸟,在体型,羽毛上十分相似,看不出有多大差异。好像猎,狗那样,要区别雌,雄并相易事。
   与此相反,其余33种都是属于同种二形型。它们主要的特点是,雌性和雄性异十分显著,雌鸟平淡而无奇,很像童话中的"灰姑娘",而雄鸟却装点得华贵雍容,艳丽动人,和雌鸟截然有别。
  现在知道,形成什么类型和婚配方式直接有关,以拉吉安极乐鸟的婚配为例。
  雄性拉吉安极乐鸟求爱仪式,可说是精心设计的。在繁殖季节,每当黎明时分,几只求爱雄鸟就聚集在它们准备进行炫耀的树枝上,表成交配圈,越来越大声,越来越快地发出"喔喔"的鸣叫声,向周围雌鸟宣告它们的到来。当一只雌鸟闻声而来和它们站到同一棵树上后,它些鸟就开始跳起求爱舞蹈来,张开橙黄色的羽毛,摇动翅膀,从这一边跳到那一边,同时不断地鸣叫着。
  经过短暂的炫耀行为后,在雄鸟开始安静下来,从它们栖立的树枝上头朝下翻转,翅膀向前伸殿,坚立红橙黄色羽毛呈色彩斑斓的蓬松状,直到在它们中境安详蹁步的那头雌鸟选中了其中一只雄鸟,并蹲伏到它身边为止。这时其他雄鸟会垂头丧气地眼看着被选中的半幸远儿,在进行交配前的舞蹈后,爬到雌鸟背上去交配,雌鸟交配之后,立即脱身飞回自己的巢窝中,一二天后它将在巢里产下一枚鸟卵。
  在这里我们可以看到,鸟类的婚配过程总是雄性追求雌性,雌性不需要为了生殖而炫耀自己,艳丽的羽毛对雌性生理活动并无任何价值,自然界并没有给雌鸟多秒色彩,实际上,灰褐色的外衣,能使雌鸟在孵卵期间不大容易被食肉动物发现,对保护下一代有好处。而雄鸟为了获得交配权利,必须和同伴进行激烈的竞争,只有那些特别艳丽,最能打动雌鸟习坎的个体才有较多的交配机会。
  1871年,著名生物学家查理士达尔文在他所著的《人灰起源及性选择》一书中,提到极乐鸟时指出:"当我们欣赏一头正在炫耀其优美的羽毛或华丽色彩的雄鸟时,不会怀疑雌鸟是赞赏其雄性伙伴美丽外形的。"正由于这种性选择,才使雄鸟变得越来越华丽。越来越动人。
  值得指出的是,形成此类交配方式不和雌,雄性生理上的特点有关,大家知道,精子和卵子不一样,精子个体极小,生产时消耗能量也能少,因此许多物种雄性都能和尽可能多的雌性交配,以求最大限度地提供生殖输出量。而雌鸟只产几个卵,它们生殖输出量相对的说要少得多,结果就形成了两性间行为上和形态上的二歧式,雄鸟倾向于乱交配;而雌鸟则往往比较谨慎,喜欢选择特征超群的雄鸟。
  当然,鸟类中也不乏单配的例子,像极乐鸟中的尖声辉羽极乐鸟就是这方面的典型。雄鸟和雌鸟体型差不多,结成夫妻后一般都从一而终,因此几乎不存在性竞争,这众另一个角度告诉我们,性选择确实是产生华丽的羽毛的基本原因。对于幼鸟,尖声辉羽极乐鸟则是由父母亲共同进行哺育的。它们两者齐心合力,同甘共苦,在辛勤中共创家庭大业,而形型极乐鸟如拉吉安极乐鸟,幼鸟是由母亲单独抚养的,父亲很像一位浪荡公子,除了"寻花问柳",到处交配之处,几乎什么都不管,好像儿子根本与它无关似的。那么,形成不同婚配制度的内在机理又是怎么一回事呢?
  经过长期探索后,学者终于发现,原来这和鸟类的食物特点有关,是不同食物影响了极乐鸟的社会行为和性行为。
  例如拿尖声辉羽极乐鸟来说,它们和乎仅仅只以热带雨林中的无花果为食,尽管这种果实是水和碳水化合物的现成来源,但所含的营养成分比较低,数量也不太充裕,尖声辉羽极乐鸟必须不断寻找,才能战胜饥渴。因此单由雌鸟觅食,几乎无法满足幼鸟的需要,雄鸟的帮助是养儿育女必不可少的条件,再说,寻找食物需要花费很多的时间,以致雄鸟无暇去"寻花问柳",这也是尖声辉羽极乐鸟之所以形成单配习性的基本原因。
  反过来看,拉吉安极乐鸟吃的主要是桃花心木的果实,这种果实含有丰富的脂肪,蛋白质;它又能取食昆虫,正因为食物中的营养价值高,才便得雌鸟在单独生活下,也有养活后代的能力。在此情况下,雄鸟有充裕时间到情场角逐,所以发展出乱效配的习性,也就不足为奇了。
  总之,从极乐鸟的例子中我们看到,雌雄个体之间是否存在差别,主要是由交配制度造成的,性选择是使得雄鸟华丽多姿的基本原因。但是形成什么交配制度,则又和该动物的食性有关,一种动物如果主食营、养不足,来源艰难,需要不断寻觅,就会形成单配制度,相反,如果觅食容易,时间比较宽裕,则可能形成多配制度。尖声辉羽极乐鸟和拉进安极乐鸟,不就是两种不同食性,形成不同婚配制度的最好的典型吗!

蝙蝠趣谈

  蝙蝠,是哺乳动物中唯一具有飞翔能力的兽类。它没有翅膀,我们看到的那像翅膀一样的羽翼,是它延长的前肢和身体之间形成的薄而宽的膜。
  蝙蝠的家族极其庞大,同类近千种,几乎等于哺乳动物种类的1/4。除了极荒芜的沙漠,极地和少数岛屿之外,世界天涯海角都有蝙蝠的足迹。在宁静神秘的热带雨林,蝙蝠是数目最多的哺乳类动物。蝙蝠的食谱相录宽杂,昆虫,鱼类,花粉蜜,水果都可以是它的美餐。有少数蝙蝠专以吸食动物血为生,被称为吸血蝙蝠。在肯尼亚还发现了一种食蛙蝙蝠。这睦蝙蝠相貌丑陋怪异给人一种十分可怕的感觉。
  有趣的是,蝙蝠还会游泳,在人们认识中,蝙蝠从来就是一种飞行动物,最近西德动物学家偶然发现:蝙蝠竟会游泳。它的内膜翅一缩一展,两只纤细的后腿一蹬一夹,俨然是一副蛙泳的姿势。但那一双在空中灵活自如的支出在水中脚步是那么笨重两只后腿 又那么细弱无力因而它游得十分艰难。
  蝙蝠是瞎子,这是它长期生活在黑暗的岩洞里的缘故。它常常几十万只甚至近百万只生活在一个山洞里,洞口很小,洞内乌黑,每当傍晚,它们飞出去的时候,像一股浓浓黑烟一样涌出,洞口的"交通"拥挤程度可想而知,但从来不发生相撞事故。蚊子那么小,它可以百发百中把它捕食到。是什么原因使瞎子变成了"千里眼"呢?原来,它有特异功能;以耳代目,蝙蝠从喉咙发出超声波,通过口和鼻孔发射,回声由耳接收,大脑根据信号,可以极其准确地判断反射物的大小,形状,质地和距离。科学家曾经多次作过这样的试验:让蝙蝠妈妈在成千上万只小蝙蝠中找寻自己的子女,蝙蝠妈妈都能很快地找到自己的子女,难怪科学家慨叹道:蝙蝠发射的超声波达到登峰造极的地步,竟然还能分辨血缘关系,这简直是谜人一般的奇迹。当然,也有科学家认为,蝙蝠认订主要取决于气味,生物这家麦克拉肯认为,母蝙蝠喂奶前,总要先要发出呼唤之叫声,再根据回答来判别是否是自己的子女。在找到自己的孩子之后,还要进一步用鼻子嗅嗅,确认无误后才喂奶,而气味是由遗传特性决定的。但是,不管作何种解释,蝙蝠妈妈能在成千上万只小蝙蝠中很快找到自己的子女,这确实是一件十分了不起的事情。
  由于蝙蝠超声波频率在2万至20万赫兹之间,超过人耳听到的声音频率范转1.6万至2万赫兹,因此,人们听不到蝙蝠的有声语言。怎亲弄清蝙蝠超声波的语言呢?西德波恩大磁带中,然后用慢速播放出来,经降频的蝙蝠语言成了耳可听见的语言。专家们经过四年昼夜起的辛苦研究,观察,终于初步弄清了蝙蝠的独特语言。蝙蝠的语言可分为五大类:攻击音响,自卫还击音响,双方消除成见和解音响,抗议音响和联络友谊音响。这些音响奠定了蝙蝠的行支准则。科学家在观察中还发现,蝙蝠群中有明显的高低级别之分,领头的雄蝙蝠在吃食时率先冲入吃食区,如果有一只级别低的雄蝙蝠不知好歹,敢于和领头的雄蝙蝠同进进食,这时,领头者便会发出打斗的声音,接着便会爆发一场激烈的"级别战斗",然后便是级别低者认输、等待或飞走。据统计,这类攻击性行为及其语言在蝙蝠的全部行动中约占16%左右。当然,也有争雄取胜的新的雄姓占据头领的位置的。
  说起蝙蝠的求爱,也是别有一番情趣,非洲有一种雄性饰肩蝠,求爱时既要做精彩表演,全力炫耀自己,又要忘情地唱小夜曲,同时使劲拍打翅膀,卖弄着肩膀上有如肩章般的两簇长长的白丛毛。这两簇毛平时伏在藏在含有腺体的肩穴内,求爱时便坚起,并通过振翅,把气味吹送给附近的徘徊着的"女友"。饰肩蝠的名称即由此而得,饰肩蝠与其他蝙蝠不同之处还有它脸颊上有可膨胀的液囊,能起共鸣腔的作用,不因此,它的歌声高亢嘹亮,200米外也能呼见。被称为蝙蝠专家的美国甚萨斯州立大学的动物学家,博士默林D塔尔特对饰肩蝙进行了多年研究,考察,发现性急习诚的雄蝠每晚8时早早来到,而庄重矜持的雌蝠像如今的赴红会的姑娘,喜欢迟到--11占钟才见倩影。这时,求爱者载歌载舞分外精神,被追求者却不慌忙的挑选如意郎君。这些可爱的求婚者劲头十足,通宵达旦地用亮亢嘹亮的歌声角逐,当它们感到筋皮力尽的时候,饥肠辘辘而飞去寻食或返回栖息处时,已是凌晨3点过了。坡尔特计算了在整8个小时的激烈竞争中,雄蝠鸣叫要超过26000次,振翅100000余下。真是煞费苦心!
  蝙蝠对自己的后代非常爱护,母蝙蝠不让刚出生的幼崽有片刻的离开,即便在飞翔时也是如此,由于蝙蝠除胸前有乳头外,腹部不有一假乳头,凭借着它幼崽可以紧紧儇在母亲怀中,飞翔时丝毫也不受妨碍。
  蝙蝠能异常灵活地调节自己的体温,也使人惊奇不已。它在活动觅食时,体温可达到40度,而在休息时却降到了15度,一到冬天,它要冬眠,体温只有3度,一旦被惊醒了,体温在几分钟之内可急剧上升30多度,一般认为,这是由于蝙蝠无毛保温,又翼表面积又大,因此只有靠高效率调节体温,才能减少热量的散发,适应环境。但是,究竟是什么原因使蝙蝠能够自身控制体温呢?至今仍是一个谜,有待于科学家去揭开。
  蝙蝠,古人把它尊称为"天鼠"历来是科学家们研究的对象,今天,仿生学家研究蝙蝠,已经制成了盲人用的超声波拐杖和"超声波眼镜",很受盲人欢迎;服装设计师信照蝙蝠延长的前肢和身体之间形成的薄而宽的翼膜,设计了一种袖笼宽大的蝙蝠袖羊毛衫,得到人们青睐……。
"飞奴传书"说信鸽

  1961年,第一次世界大战的战火焚烧欧洲,德国派出几十万军队以闪电战术进攻法国,妄图一口吞并整个法国。德国军队包围了法国的军事要塞乌鲁,用重炮摧毁了要塞的通讯设备。兵临城下,要塞告急!只见法军兵营中一只信鸽腾空飞起,越过德军重重封锁线,送出信件,请求援兵,保住了乌鲁要塞。
  1943年11月18日,第二次世界大战的战火熊熊燃烧。英国第56家皇家步拴旅请求空军支援,以便迅速突破务军的防线,盟军飞机装满炸药即将起飞,就在这时,步拴旅1000多人出其不意,一下子攻破发德军防线,进入德军阵地,眼看这1000多人就要被自己的飞机炸成肉泥,情况万分火急,英国军队中一只名叫"格久"的信鸽送来急件,盟军的空军立即撤销了轰炸。信鸽"格久拯救了那个步兵旅,获得了伦敦授予的金质获章。
  人们利用鸽子通讯,已有几千年的历史,神话中说在太古时代,大陆上发生了一次特大的洪水,淹没了许多良田和村庄。挪亚一家乘坐一只小船,在渺茫无际的洪水上飘游。为了寻找陆地,挪亚清早放飞一只家鸽。傍晚,鸽子飞回来了,口里衔着一打橄榄枝,报告前方有陆地,挪亚一家绝处逢生,喜出望外。从此,鸽子和橄榄枝便成了和平与幸福的象征。人们把鸽子赞为"和平鸽"。世界著名画家毕加索画的和平鸽。形象逼真,栩栩如生,使许多看过的画赞不绝口。
  我国古代用信鸽通迅的记载也不少,传说公元前200多年,楚汉两军作战用过鸽子送信;汉朝的张骞,班超出使西域时,用过家鸽与亲人递信息。《开元天宝遗事》一书中记载,唐玄宗的张张九龄年幼时养了一群鸽子取了个名字,叫做"飞奴"。古代"飞奴传书"的故事就是这样来的。
  信鸽是由有鸽养成的,而现在家鸽又是由古代的岩石驯化来的。早在公元前3100多年前,在近东的一些国家就出现了鸽子雕象,埃及大约在公元前2600前就开始饲养鸽子。我国的敦皇壁画上也有鸽子的绘画,宋代的宣和画谱中有《芍药家鸽图》。清代作家薄松龄著的《聊斋志异》中有《鸽异》篇,张万钟还写了《鸽经》一书。家鸽的品种也多,有扇鸽,瘤鼻鸽,球胸鸽,短嘴翻空鸽等,达尔文就曾经收集了150多种鸽子,人们饲养鸽子,开始只为作食用,后来才用来作观赏和传送信件,经过通迅训练的家鸽称为信鸽,军队中驯养的信鸽又叫军鸽。
  在技术落后的古代,信鸽是理想的快速通讯工具。古代航海人人用信鸽与家里联络;公元前700多年,古希腊在举行奥林匹克运动会时用信鸽来传播优胜捷报。1915年6月18日,野习勃勃的拿破化在比利时滑铁卢大败的消息,是由信鸽最先传到英国的。那资助惨败宣告了拿破化复辟的彻底垮台。
  信鸽在人类的通讯史上留下了不灭的功劳。在科学技术发展的今天,虽然已经有一电话,电报,飞机,卫星,传真等先进的通讯工具,但是,信鸽由于它传递信息不受天气和地理条件的限制,理炙难能可贵的是信鸽还能遵循主人的意图,避开敌人的耳目,因此,在民用,国防和科学研究方面,信鸽还有它特殊的用途。在某些场合,信鸽还是最理想的空中义务通讯员,所以目前许多国家还驯养信鸽,有的还成立了信鸽协会。英国普利茅斯的一家医院饲养驯练了12对信鸽,用来传送血样,这批信鸽已送了1000多份急用血样,全都准确地送到目的地,比当代最快的小轿车还要迅速,更为经济。
  信鸽作为空中快速通讯员,具有奇异的天赋条件。信鸽具有典型的的鸟类特征,它的形态和构造都不像经过高明的设计师精习设计的那样,适合空中快速飞翔,鸽子的身体呈流线形,飞行时受到空气的阻力最小,羽毛不仅有保温作用,更重要的个有飞行功能,骨骼质地轻盈,结构坚固,是一种特制的有机"合金";和飞翔有关的胸肌特别发达,运动有力,而与飞翔的无关的躯干,背部肌肉退化,皮肤极簿,而且和肌肉的连接不紧密,不妨碍飞翔时肌肉快速收缩;循环系统的比爬行动物进化,出现了动脉,静脉血分流代谢作用旺盛;呼吸系统特殊化,由支气管延伸形成五对气囊,深入到胸部,腹部和胫部,使鸽子在空气中获得更大的浮力,可以减少飞行时能量支出。信鸽的飞行时速可以达到100多千米,短距离最快飞行时速将近300千米,在鸟类中仅次于游集追捕猎物时的速度。信鸽不伎俩是短途的快速"邮差",而且远程和得力"信使"。有人从法国放飞信鸽,让它飞回到越南的西贡,整整飞行了24天,游经将近半个地球,从信鸽的飞行潜力来看,环球旅行也是有可能的。1971年11月27日,澳洲昆土兰肯纳慕拉地方有人发现脚环上有德国"汉诺佛"城字样的一只信鸽,这只信鸽从欧洲飞到澳洲,飞了16000千米。
  信鸽在遥远的飞行途中,为什么能够准确无误地飞到目的地呢?经过研究,人们从几方面作了解释,有人测定,鸽子的视力特别发达,目光敏锐,新西兰集成电路厂驯养家鸽当产品质量"检查员",鸽子能从川流不息的传送带上,迅速准确地把印刷线路板的次品拣出来。鸽子的视野广阔,人类视野不到10千米,而鸽子飞到1千米的高度时,视野可达100千米,有人认为,鸽子的记忆力很强,对5千米到10千米的内的景物,它熟悉了可以记得清清楚楚。美国海岸警卫队将3只鸽子安放在直升飞机上,这些经过专门训练的鸽子双眼锐利,在茫茫无际的大生活费上能迅速搜寻遇难落海的飞行人员。它们一旦发现目标,就会用吲吸动微动开关,向驾驶员发出信号。在大海上寻找遇难人员,飞行员的准确率只有35%,而鸽子的准确率高达96%。
  不过,信鸽如果光凭视力和记忆力,要从几千千米甚至上万千米返回原地是难以想像的,于是人们猜想,鸽子是不是有一个看不见的导航系统呢?1855年,有人提出了"鸟类地磁导航说"。为了证明这个设想,科学家们做了这样一个实验:在鸽子的头上装上两个线圈,在背部放一组轻便的电池。改变电流方向,线圈磁场的方向也就会改变,结果鸽飞行的方向也受到干扰。这说明鸽子的飞行与地磁方各有着密切的关系。近来,美国科学家果然在鸽子的头部解剖出1平方毫米的磁性组织,这也许就是鸽子体内的"指南针"。德国科学家还通过实验,证明鸟类角识别天体的本领,他们认为鸟类在长途飞行中,是借天体来识别方向的,白天依靠太阳喝上依靠星座来确定方向,信鸽如查也能识别天全,它远途飞行本领当然就神通广大了。
  研究鸽子的生理构造,也是仿生学中的重要内容,过去人们曾经从研究鸽子的形态构造中,获得了制造飞机制理论和数据。我国第一个飞机设计师冯如,在设计飞机的过程中细心地研究了鸽子的形态构造,从中得到了许多有益的启发。1906年,冯如继美国莱特兄弟发胆飞机制 第三年,就开始自行设计制造飞机,时间只经过了短短四年,也就是1910年,冯如就驾驶着自己设计的飞机参加在美国举行的飞行比赛,并获得了国际飞行协会的优等证书。近些年来,科学家们研究鸽子的眼睛,又有了新的发现,鸽子的视神经由上百万根视而不见神经纤维组成,视网膜也具有复杂的特殊功能,能够发现同一方向运动的目标,科学家们根据这一原理,制成了具有定向观察力的电子"鸽眼"警戒雷达。这种雷达安装在飞机场和国防线上。它对自己起飞的飞机和发射的导弹而不见而对外来的飞机和导弹却能明察秋毫。
  信鸽是人类的好朋友,人类与信鸽的相识相处已经几千年,但对信鸽的研究和认识还没有完结。

空中杀手

  在弱肉强食的动物里,最具神秘感的鸟类大概要数集形目和号鸟形目的鸟类了。它们依仗利的脚爪作杀伤的武器,它们的钩嘴则可切割并撕碎猎物,它们的脚型强壮有力,并可牢牢地抓住猎物,如果说,虎是陆地之王的话,集形目和号鸟形目的鸟类则是空中的勇士了。

凶猛的菲律宾食猴鹰

  菲律宾食猴鹰属集形目,是世界最珍稀的鸟兽之一。在据生态学家的统计,这种食猴鹰的目前仅存100只左右,可谓濒临灭绝的境地,菲律宾食猴鹰姿态雄伟威严,体重大都在10千克上下,当其伸展双翅时,翼长可达2米,让人不寒而栗。
  菲律宾食猴鹰的眼睛呈蓝色,显得炯炯有神,它浑身羽丰满,宽阔而健壮的翅膀,巨大的钩嘴和阴林的黑脸,构成了它残的外貌,和高吭威严的叫声,更增加了它的凶相,它依仗强有力的钩嘴和利用爪能轻易地撕裂啮齿类动物园爬行动物,就连素以聪明,伶俐著称的灵长类动物也逃脱不了食猴鹰凶猛的捕杀。
  1894年的一天,动物学家正在菲律宾的热带森林中进行考察,看见一群猴正在丛林中嬉戏玩耍。突然,几只成年猴叫喊着朝密林深处跑去。小猴们也尖叫着紧随其后,惟恐总离猴群……"这是怎么回事"科学家们窦生疑问,猴群为何如此惊慌,难道是遇上了天敌?就在这时,科学家们发现头顶上空盘旋着几只黑色的菲律宾猴鹰,它们悠哉地在高空滑翔,不多时便朝地面俯冲而来。早有戒备的群猴凭借着它们的高超的攀技术,攀树穿林,一次又一次地避开了食猴鹰的各种袭击,精疲力歇地猴子嚎叫着东奔西窜,几只弱小的猴子远离了猴群,此时,发了急的食猴鹰便避实就虚地朝幼猴猛扑过去,它不失时机地一个俯冲,强有力的脚爪抓住了猴身,钩状尖嘴猛击猴子的头部……风只壮年猴眼看幼猴被捕,嚎叫着试图与食猴鹰一决高低,又惟恐性命的难保,真是进退两难。遍体鳞伤的幼猴拼命争扎着,但最终还是未能逃脱食猴鹰的魔爪,血肉染红发森林大地……
  菲律宾食猴鹰的食性很杂,但主要以肉食为主,麝猫、蝙蝠,蜥蜴,蛇和田鼠等都有是它的可口佳肴,它还经常飞临农田和乡村落,突然捕食小狗,小猪,小鸡等家畜,据饿极了的时候,还会主动攻击人。
凶猛的菲律宾食猴鹰

  菲律宾食猴鹰属集形目,是世界最珍稀的鸟兽之一。在据生态学家的统计,这种食猴鹰的目前仅存100只左右,可谓濒临灭绝的境地,菲律宾食猴鹰姿态雄伟威严,体重大都在10千克上下,当其伸展双翅时,翼长可达2米,让人不寒而栗。
  菲律宾食猴鹰的眼睛呈蓝色,显得炯炯有神,它浑身羽丰满,宽阔而健壮的翅膀,巨大的钩嘴和阴林的黑脸,构成了它残的外貌,和高吭威严的叫声,更增加了它的凶相,它依仗强有力的钩嘴和利用爪能轻易地撕裂啮齿类动物园爬行动物,就连素以聪明,伶俐著称的灵长类动物也逃脱不了食猴鹰凶猛的捕杀。
  1894年的一天,动物学家正在菲律宾的热带森林中进行考察,看见一群猴正在丛林中嬉戏玩耍。突然,几只成年猴叫喊着朝密林深处跑去。小猴们也尖叫着紧随其后,惟恐总离猴群……"这是怎么回事"科学家们窦生疑问,猴群为何如此惊慌,难道是遇上了天敌?就在这时,科学家们发现头顶上空盘旋着几只黑色的菲律宾猴鹰,它们悠哉地在高空滑翔,不多时便朝地面俯冲而来。早有戒备的群猴凭借着它们的高超的攀技术,攀树穿林,一次又一次地避开了食猴鹰的各种袭击,精疲力歇地猴子嚎叫着东奔西窜,几只弱小的猴子远离了猴群,此时,发了急的食猴鹰便避实就虚地朝幼猴猛扑过去,它不失时机地一个俯冲,强有力的脚爪抓住了猴身,钩状尖嘴猛击猴子的头部……风只壮年猴眼看幼猴被捕,嚎叫着试图与食猴鹰一决高低,又惟恐性命的难保,真是进退两难。遍体鳞伤的幼猴拼命争扎着,但最终还是未能逃脱食猴鹰的魔爪,血肉染红发森林大地……
  菲律宾食猴鹰的食性很杂,但主要以肉食为主,麝猫、蝙蝠,蜥蜴,蛇和田鼠等都有是它的可口佳肴,它还经常飞临农田和乡村落,突然捕食小狗,小猪,小鸡等家畜,据饿极了的时候,还会主动攻击人。

夜行动物中的闪佼佼者

  被人们誉为夜间杀手的号鸟行目动物--猫头鹰。能在夜间根据动物发出的各种声响,正确地定位,进行捕捉。
  几年前,美国生物学家古努特西为了探索猫头鹰如何辩别食物的谇闰以及它在夜间对各种声间的敏捷程度,捕捉能力进行了长期的研究。他在猫头鹰捕捉音源的准确程度。播出各种频率的声音,来测定猫头鹰的捕捉音源的准确程度。结果发现,猫头鹰对高频率的音波具有较准确的定位能力,而常被其捕食的田鼠正好是能发出高频率音波的动物。目前,人们普遍认为在动物中,人类对于音源定位能力最强,但科学家们发现,猫头鹰的水平方向定位与人灰不相上下,而垂直方向定位却比人类准确3倍。同时,猫头鹰不能估测出捕食对象的移动方向和速度。
  猫头鹰的眼睛构造非常奇特,委很适宜于夜间活动,我们知道,视细胞由两种细胞组成,一类在感觉亮度的视杆细胞,另一类是感觉颜色的视锥细胞,而猫头鹰视细胞并不发达,也就是说,猫头鹰的夜行性有关,因为色彩对它来说并不重要,视锥细胞的缺乏并不会影响它的生活。另外,猫头鹰颈部还需可作270度的转动,从而弥补服视野小的缺陷。其次,猫头鹰的翅膀具有柔软的细羽毛,可消除飞行时发出的声音,故而使其悄而无声,来去无踪,使猎物无法察觉。

捕杀幼鹿的能手

  鹰是人们非常熟悉的一种集形目形猛禽,鹰的体羽大多呈斑驳的黑褐色,它有一对长而健壮的翅膀,锋利倒钩的嘴和坚实有力的爪子,堪称空中霸王。
  从鹰的翼面与体重比例来看,翼面比其他比鸟类大得多,这样使其在空中飞行的力面积增大,相应地升力也增大,因此肌肉不必作很大的功,在上升气流中,用不着扑扇翅膀,就可向前滑翔。
  科学家们发现,鹰的视觉异常敏锐气,视锥细胞密度达每平方毫米100万个左右,而人的眼睛只有14万个左右,因而,在几千米高空挎翔的鹰能清清晰的发现地面田鼠、黄鼠等小动物活动。
  强劲有力、锐利无比的鹰爪和喙,是鹰类捕食的有力武器,它能将猎很快的撕成碎块。鹰主要捕食蛇、蛇、晰蜴和鸟类等小型动物,但对一些较大的动物(小羊、小鹿等)出经常采取各种方法进行袭击。
  狡猾的鹰常垂涎欲滴的盘旋在森林上空,注视着地面上的动静,可爱的小鹿常是它进攻袭击的理想猎物。当母鹿紧追不舍地保护着小鹿时,鹰便发出类似重物落地的声音,惊吓小鹿,并用健壮有力的翅膀扑打小鹿,母鹿在惊慌中与幼鹿离散,眼眼睁睁的看着鹰用喙和利爪,将小鹿活活杀死。有时,鹰还会在小鹿头上翱翔,恐吓小鹿,逼着它跑到悬崖边,在惊恐蝇小鹿失身堕崖,鹰却随之即来,收拾尺骨,饱餐一顿。看鹰捕杀乌龟煞是有趣,当鹰在天空飞行进,乌龟便函紧缩四足和肪袋,企图凭借坚硬的外壳予以抵抗。右没想到,鹰却用一种绝妙的方法来捕食乌龟,它把乌龟抓起并从高空抛下,尔后再抓起再抛下,如此往复,摔得乌龟血肉模糊,经过几回合的折腾腾,乌龟疼得伸足探险头,此时,鹰便函轻易地咬住它的颈部,猛咬横撕,吞咽下肚。
具有奇物产卵方式的长耳号鸟

  长耳号鸟类是猫头鹰的一种,因莽人头部前方的一对长羽毛看坡来酷似耳朵,故得名长耳号鸟/
  长耳号鸟的长耳是他向伙伴报警和对来犯者的警告工具。
  长耳号鸟遍布于整个世界,它的食性杂,除了吃少量的鸟类、鱼类、两栖类和昆虫外,主要食物是田鼠等啮齿类动物。据统计一只穆斯林耳号鸟每年要吃在约1000只鼠类,真可谓捕鼠行家。
  长耳号鸟类的繁殖能力很强,每年5月至7月,它们高山针叶林中或平地防风林的一带繁殖。值得一提的是,长耳号鸟是利用树洞,、老鹰或乌鸦的旧巢产卵的。产卵期间,每隔两三天就可产下一个蛋,多者一年中可产7个蛋。与其他鸟类不同的是,长耳号鸟类在产下第一个蛋后,随时即孵蛋,经一个月左右的时间,第一个幼号鸟即可孵出。而其他鸟类是所有的蛋都产下以后,,才开始孵蛋。长耳号鸟之所的采取这一孵化方式,是由于卵耐用寒能力有限,再加上在寒冷的气候条件下,啮齿类动物一般不外出活动,因而长号鸟很难捕捉到食物。如将一巢幼鸟同时孵出,则在食物缺乏的情况下,难免不死。所的它们采取了这种不有的孵化方式。另外,最先孵化出来的幼鸟无疑是父母的掌上明珠,若父母无法提供充足的食物,父母将会将后来孵化出来物雏鸟当食物喂给"长子"吃,如此来确保"长子"的食物需求,看赤真让人不可思议!
蜜蜂王国探秘

  一提到蜜蜂,人们就会想行香甜可口蜂蜜,营养丰富的王浆,以及蜜蜂一生为植物传粉作媒,促进果树和我种农作物商产的丰收功劳,然而,如果问题蜜蜂王国里的一些趣事,比如说,蜂王是怎样统治它的"臣民"的?触犯了一只蜜蜂,为什到会遭到众多的蜜蜂的的转攻?蜜蜂是如何找到几千米以外蜜源的?它们归巢时为什么不会迷失方向?等等,恐怕就不是人人都能说清楚的。因此,如果您有兴趣,不妨随我到蜜蜂王国去作一次科学探秘。

蝴蝶趣味谈

  蝴蝶原名蛱蝶,又名小胥。世界上蝴蝶的中类繁多,共计有14万余种,我国有1300余种以上,比欧洲蝶类多出2倍以上,其中有不少是世界罕见的品种。我国台湾省是著名的螈蝶产地,素称"蝴蝶王国",约有蝴蝶400余种。最古老的蝴蝶化石距今约有6000万年,举世认最美的螈蝶是萤光翼凤蝶。
   蝴蝶因其美,给大自然增添了许多诗情画意。它的美现翅膀犹如少女披着的飘逸轻纱,有人把它喻为"昆是世界的西施"。它那美妙的色彩风姿,成群翩跹如花海起优,又好似"会飞的花朵"。蝴蝶膀上的图案,花纹别致色彩斑斓,无奇不有。美中有一位名忠基尔·桑维德的摄影师在千万只蝴蝶翅膀上的各种各样的颜色和花纹中,收集拍下了全套26个英文字母,以及从0到9的阿拉伯数字,这种偶然形成的字母和数字纹饰,以及各种彩色的图案,都是数百万年来,蝶类为了生存,适应自然环境的必然结果。
  蝴蝶利用翅膀上色彩斑斓的纹来饰来作为一种伪装。这些五颜六色,不规则排列的花纹,圆点和线条把蝴蝶翅膀的表面分成许多很小的部分,这样当背景是一片鲜花盛开,五彩缤纷的草地时,蝴蝶就很难被它的天敌--食蝶的鸟类发现。
 军事上常常用棕色或绿色的斑点来伪装飞机和舰艇,也正是为了取得这种泖电唱机,在世界战争史上最杰出的也是唯一的利用蝶翅防空迷彩来进行伪装的是在列宁格勒保卫战中,毕生研究蝴蝶花纹的昆虫学家施万维奇参照蝴蝶翅膀上花纹的色彩和构图,将保护迷彩,变形迷彩和伪造迷彩加以综合运用,对苏军机动军事目标涂上同地域相似的多色巨大斑点,改变其外形;对固定军事重地进行遮障布疑,并在遍障上涂染与背景相似的保护色和多色素描图像,造成同环境一致的景象,使军事目标的可视辩程度降低到最低点。施万维奇的蝶翅防空迷彩伪装的出色设计,蒙骗了德军飞机的轰炸,成为流传后世的佳话,他死后,人们在他的墓碑上雕刻了蝴蝶翅膀上的花纹图案,以示纪念。
  蝴蝶的视觉细胞比人多一种,所以它们的可见光范围和辩色能力都比人强得多,这正是它们能从色彩斑斓遥大家族中分辩出异已亲疏的原因,也是仿生学家颇感兴趣的问题。
  使科学家们惊叹的是,蝴蝶能在飞行中灵活自如地"运用"喷气发动原理。据观察,蝴蝶在飞行过程中,有1/3时间,翅膀是贴在一起的,而这种飞翔姿势能保持不掉下来,其奥妙何在呢?原来在一定的飞行瞬间,蝴蝶的一对前翅,会形成一个空气"收紧口",一对后翅,则形成一个喷气口,这样就保证了蝴蝶翅膀贴在一起也不掉下来,奇妙的是,蝶类的这种喷气动力装置,竟可随着翅膀的张合,随心所欲地形成和解体。
  蝴蝶还为人造地球卫星的温度控制立下了汗马劳。蝴蝶的体表覆盖着一层细小的鳞片,每当气温上升时自动张开,减小太阳光的辐射角度,减少对阳光的热能吸收,气温下降时,鳞片自动闭合,紧贴蝴蝶体表,阳光直射到鳞片上,蝴蝶便能吸收更多的热量,这样即使气温变化较大,蝴蝶也能把自己控制在一个正常的温度范围内,遨游于太空的人造地球卫星,它所处的位置有时受到阳光直射,有时处于地球阴影区域无阳光,当受到阳光的辐射,卫星温度可降到零下一二百摄氏度。为使卫星内的各种仪器,仪表不致烧毁或冻坏,设计人员设计了一种控温系统,有如蝴蝶调节体温结构一样。控温系统外形似百叶窗,每扇叶片的两面,辐射期散热能力不同,一面很大,另一面极小,百叶窗的转动部分装有灵敏度很高热胀冷缩的金属丝控制。卫星温度上升时,金属丝膨胀,叶片便会张开,辐射散热能力大的一面转向太阳,便于散热降温;温度下降时,金属丝冷缩,叶片便会闭合,辐射击散热能力小的那一面便会转向太空,抑制散热,起到保温作用。 
  当今世界毒品泛滥,令许多国家当局头疼不已,南美的秘鲁也未能例外,但该国意外地发现一种白色的小蝴蝶,专门喜欢"亲吻"可卡因树,凡被它啃咬过的树很快枯萎死亡,可卡因树的这一"克星"嗅觉非常灵敏,即使毒品产地隐天地人迹罕至的荒山僻野中,它也能循味跟踪而至,于是,警方与生物学家合作,采取了"蝴蝶行动"大量繁殖放养的白色小蝶到处袭击可卡因树,使毒品贩子因蝴蝶扫毒而大受损失。
  蝴蝶翩翩,美艳动人,然而,无奈"红颜薄命"。寿命最长的蝴蝶能活1年多,短的只活3周。
  蝴蝶还是"漂亮的好斗士"。据考察,它们打斗的战场最宽达460米,参战者斗得折翅断腿,非拼个你死我活不肯罢休。
  蝴蝶双飞经常被人们看作是忠贞爱情的体现,如梁山伯与祝英台死后化蝶相伴,话剧〈关汉卿〉插曲〈蝶双飞〉词:"待来年遍地杜鹃红,春风前汉卿四姐双飞蝶。相永好,不言别。"但从生物学家度看,一对蝴蝶相恋是极其短暂的,一旦婚后交配,雌蝶很快就厌恶离去只是雄蝶不断纠缠追逐,颇似情意绵绵难分难解,实际上的蝴蝶双飞却正好是它们"爱情"破裂的象征,当然,文学不同于生物学,用"梁祝化蝶双双飞"来吟爱情,仍具有象征意义和浓厚的浪漫色彩。

蜜蜂王国的成员

  蜜蜂是过着群体生活的社会昆虫。蜂群通常由三种形态不同,职能各异的蜜蜂组成,即一个蜂王,少数雄蜂和众多的工蜂。在蜂王的统帅下,它们组成一个安定,团结,井然有序的王国。全体成员分工合作,各司其职,处此沟通,相互依存。任何一只蜜蜂如果离开了自己的王国,就无法生活下去。
  工蜂体型较小,是生殖器官发育不完全的雌蜂,工蜂一般不能产卵,寿命只有几个月,但它们却是蜂群中的主体,一个蜂群的工蜂少的几千只,多的几万只。工蜂是蜂王最忠实的"臣民",它们勤劳勇敢,无私奉献,担负修造蜂房,外出采集化粉花蜜,酿制蜂粮饲喂蜂王,哺育后代,守卫蜂巢,以及调节巢内温度等任务。
  雄蜂体格粗壮,头尾几乎都成圆形,是由未受精卵发育成的,雄蜂的职能是与新产生的处女蜂交配,由于雄蜂吃掉的蜂蜜,蜂粮要比工蜂吃掉的多得多,而且它们不能自己取食,要由工蜂饲喂,因此,雄蜂平时在蜂群中不大受欢迎。一旦食物不足,工蜂就会把它们赶出蜂巢,死亡就随之降临到它们的头上。
  蜂王是蜂群中唯一生殖器官发育完全的雌蜂,它个体最大,寿命最长,一般能活五六年,有的甚至活几十年,蜂王是蜜蜂王国中的最高统治者,通常也是这个王国中所有其他成员的母亲。因此,也有人称它为蜂后,蜂王的主要职能是产卵蜂,使蜂群保持强大的群势,蜂王除了在性成熟以后出巢作一次婚飞与雄蜂交配之外,终生深居在"王宫"不再出巢。
蛇的综合利用

  蛇毒在动物素中是毒性比较剧烈的。例如,只在毫克银环蛇的干蛇毒进入人体,就能致人死亡。其他毒蛇的蛇毒使人致命的数量是:海蛇为3.5毫克,金环蛇为10毫克,大眼镜蛇为12毫克,眼镜蛇为15毫克,蝮蛇和响尾蛇为25毫克,竹叶青为100毫克,那么,一条毒蛇究竟含有多少毒液呢?据测定,不同种灰的毒蛇,咬一次射出的毒液干物量是不相同的。例如:银环蛇约为5.4毫克,海蛇为6-94毫克,竹叶青蛇约为14.1毫克,金环蛇约为43毫克,蝮蛇为45-150毫克。蝰蛇约为72毫克,响尾蛇为30-240毫克,一般说来,毒性强烈的毒蛇,每次射击的毒液,都足以使人死亡。
  蛇毒有许多用途。例如,眼镜蛇毒对三叉神经痛,坐骨神经痛,肋间神经痛,关节痛,恶性癌肿痛和麻风神经痛等。都有很好的镇痛作用,而且,用蛇毒镇痛比使用其他药物有很多优点,首先,它的安全范围大,而且作用持久。另外,蛇毒可以止血,特别是蝰蛇毒凝血性更强。因此,对于血液缺少凝血作用的血友病人有治疗的作用,我国应用蛇毒在分子生物学领域开展研究,制造出蛇毒抗栓酶,治疗麻风病及癌症。国外还在试用眼镜蛇毒和响尾蛇毒治疗瘫痪和小儿麻痹症。
  蛇皮,蛇肉,蛇胆,甚至蛇的骨头,血液,和粪便都是很好的药材。
  蛇脱下来的皮在中药里叫作"蛇蜕"也叫"龙衣""长虫皮"等。它以杀虫,去风温,治疗疔肿、恶疮、喉痹、疥癣、寒热、难产、小儿惊风等多种病症。
  蛇去掉内脏晒干后,叫作"蛇干"如果把蛇干泡在酒里,就叫作蛇酒。尖吻蝮蛇干能治风温,麻风和半身不遂,也能治疗毒咬伤。不少民间的蛇药中都有尖吻蝮蛇干。
  蛇酒能去风,活血,去寒温,蛇酒分三蛇酒和五蛇酒两种。三蛇酒是由眼镜蛇和金环蛇两种毒蛇,再加上一种无毒的灰鼠蛇或滑鼠蛇,三索锦蛇制成的,能够治疗风湿病,在三蛇酒中加入银环蛇和百花锦蛇就是五蛇酒,功能和三蛇酒相同。
  蛇胆能明目,可以治疗眼病,也能治关节炎,失眠,咳嗽等病症,还能杀灭寄生虫。蛇胆可以用开水,烧酒冲了生吃,也可以制成蛇胆干,蛇胆酒,蛇胆丸等药。据明朝李时珍《本草纲目》记载,蛇的骨烧成灰能治赤痢,毒蛇的粪便可以治疗痔痿。
  蛇和蛇的加工品如蛇胆陈皮,蛇胆胡椒、蛇胆姜、蛇胆川贝等多种成药都畅销国内外。
  蛇皮是工业原料。可以它制成皮包、钱包、皮带、皮鞋等活动用品。蛇皮制品比较贵重,因为它既美观又结实。它还是制作乐器的好材料,有不少民族乐器,如三弦和种胡琴上都有一声结实的皮膜,皮膜上有着斑状的花纹,这就是用蛇皮制成的。蟒蛇、乌风蛇、滑鼠蛇的体形较大,皮又结实美观,制成乐器声音良好,所以,人们常用这类蛇皮用在乐器上。
  蛇蛋和蛇肉可以吃,而且味道鲜美,营养丰富,在我国广东,广西等地的人都有吃蛇肉的习惯。无毒蛇和毒蛇都可以吃,因为,毒蛇的毒液只在头部毒腺中,它的肉没有毒。
  蛇还能除鼠,眼镜蛇,尖吻蝮,蝮蛇等毒蛇和蟒蛇,黑眉锦蛇,三索锦蛇,红点锦蛇等多种无毒蛇都喜欢吃老鼠。据统计,在夏秋两季,一条中等大小的蛇就吃掉150只老鼠。在我国的宁波,绍兴一带,有人把黑眉锦蛇就养在家里灭鼠。因此,蛇对除害和帮助人们保护粮食,有一定的作用。