大象何以绘画


  大象为什么绘画?科学家经过鲁比的几次接触后,这个答案似乎已显而易见。大象喜欢绘画,是因为绘画能够给它带来欢乐。除了这种解释之外,还有其他几种解释。有人认为绘画是大象的一种特殊的"取代活动",也就是一种基于本能强烈欲望的活动。譬如,大象在野生状态下有一种折断基摇动树干,树枝的欲望,但是在围养中这一欲望无法得到满足,于是就萌发了挥动画笔的愿望,并逐渐升华到在油画布上绘画的艺术境界。也有人说,大象学会绘画本领是为了社交的缘故,作为勾起大象人注意并加以赞赏的一种手段。还有人说,大象画家和人类画家一样,有一种强烈表达内心世界的愿望,特别是些人类抽象派画家,而鲁比也具有强烈的运动色彩、线条和它的视觉描绘的愿望,这一点是无法排除的。

鲁比的身世

  大象鲁比出于1973年。它的母亲曾被人驯养,在泰国的林场工作。当它7个月时,被船运到美国菲尼克斯动物园。还在用奶瓶喂养时,它就在儿童展出,并成为该区最引人注止的动物。鲁比虽体格健壮,但是心灵并不健康。这是因为7年来它是这个动物园中仅是一头大象。作为酷爱群居的动物,失伙伴而孤独生活是一件很痛苦的事,尤其对年幼动物来说更为难熬。
  在鲁比周围经常出现的是人,而早期照料它的工人作员变换频繁,当时没有一个饲养成员成为它的朋友。实际上,大象不能经常冷落在那里,要不断地指挥它,让它多活动。
  由于鲁比性情孤独,加上不进行教育,所以它养成了一种怪而令人不快的习惯。其中,最使人厌恶的是虐待小动物。当鸭或鹅进入它的区域,它会用米饭引诱它们,待它们靠近时,它就举起一只前脚把它们踩成肉浆。
  卡尔森是第一个遇到鲁比的人,那是1979年。他说:"每次见到它,它总在那儿,从一根木材上下来。"卡尔森推测,粗大的木材是鲁比动物园唯一看到的似大象的东西,鲁还迷恋于自动卸货卡车、推土机和其大型的东倒西歪地行驶的"大机器"。当一辆自动卸货车开近它时,它会又叫又跳,显得异常激动。一天早晨,一辆反铲驶入大象区,鲁比看到了这个"吸引人"的机器时,马上往前冲,企图爬上车去。卡尔森说:"大象的这一动作,可把这位驾驶员吓坏了。他急忙关上发动机,拔脚就逃。"
  事情更糟的是,鲁比开始威胁饲养人员了。一个被大象猛撞、猛推过饲养员,因害怕下次再遇上更糟的情况,立即辞职离园。到目前为止,至少发生过4起类似的事故,原因是由于饲养员早期的经验不足,令鲁比不愉快,所以,对饲养员产生怨恨。当时,动物园的一些官员们感到,鲁比已经是一头十分危险的动物了。
  然而,一段时间后鲁比变了,它不再对人产生偏见,几年没有踩踏过鸭和鹅,对大型"机器"也不再感到惊奇了。这些改变,应该归功于在过去10年里,鲁比有的新伙伴--今天与它和谐相处的4个大象人和2头非洲象。
  1982年,凯韦瓦纳和金特这两头非洲象新到动物园时,它们与鲁比"打招呼",可是长期孤独的鲁比却显得不知所措,使新来的伙伴觉得十分尴尬。例如,2只非洲象向鲁比伸出长鼻,希望它轻轻地往自己的鼻孔内吹气,可是鲁比却无动于衷。现在鲁比与它们已达成协议,以轻轻拍对方面额表示招呼,而它们也把鲁比视亲密的伙伴,彼此一起工作、玩耍、进食,从不产生敌对情绪。
  这4个大象人与3头大象合作得十分愉快。他们不时地与大象交谈,在言谈中有65个特殊的指令词,对此大象能心领神会,可是在场的陌生人却一窍不通。在这个充满友谊和温馨的集体中,鲁比的聪明才智充分地显示出来了。
两大陆猴子差异大

  新大陆猴(即阔鼻猴)和旧大陆猴(即狭鼻猿猴)表面上很相似,但仔细观察它们之间差异很大。
  新大陆猴又叫美洲猴,目前已知的共有64种,约占世界猴类种数的33%。在形态上,新大陆猴个儿小,多数有3个臼齿,两个鼻孔间距很宽,向两侧开口,不少种类长着能缠卷旧大陆猴,一般个儿较大,只有2个臼齿,两个鼻孔间距猛铗窄,朝下前方开口,缺乏能缠卷的尾巴,不少种类,如狒狒、山魈,臀部是赤裸且色彩艳夺目,在生态上,新大陆猴都有栖息在带森林的树上,并没有栖于地面上或旷野中的种类,抽以更擅长攀爬和跳跃。而旧大陆猴则并非完全如此。在进化上,据化石材料记载,。两面个大陆的猴子似乎是各自分别演化也来的。很久以前,它们可以有一个共同的补祖先,但至少在始新世(距今6000万-3700万处前)时它们已开始各自分别演化相互断绝关系了。
猴类中的"小人国"

  新大陆猴可分为两大类,即狨类和卷尾猴类。狨类是世界猴类中的"小人国"。
  狨类是长得十分有趣的小动物,珠子般的眼睛、大耳央、长尾巴和浓密的体毛,有的种类头上还长着滑稽的耸毛,有的种类则是下垂的俾斯麦式大胡须。它们和新大陆的其他猴类不同,手指和脚趾上长的是爪子,而不是指甲,只是在又短又粗的大趾上有一片扁平的指甲。从整体形状和动作来看,狨类很像松鼠,如用爪子爬树、休息时的姿态和在树上蹦跳的样子,都和松鼠相似,不过它们比松鼠还要灵活,所以有"超松鼠"、"松志猴"之称。
  狨 类的嗓门很高,能发出各种各样的声音,嘁嘁喳喳地听起来好像在谈话。因为它们个儿小,喜欢栖居在树木的冠层所以往往使人只能听到其声而不见不至其影。狨类的叫声很像鸟鸣,当地人们称类小猴为鸟猴,可以也出自它们的叫声。
  一般是猴子是一胎一仔而狨类则是一胎两面三刀仔有时甚至3于为物别的是公狨照料幼仔整天背着它们走来走去到了哺乳时才交给母狨,这在猴类王国里十分罕见的。
  已知的狨类约有36种,基本上都分于南美洲的热带雨林中,仅个各别种生活在北面的巴拿马和毗连巴拿马的哥斯达黎加某些地区。其中倭狨,不算尾巴(长约12厘米)只有8-10厘米长,120-130克重,不仅是世界上最小狨,而且还是最小的猴子呢?诈多种狨分布范围狭小,这或许是因为它们不愿意离开树林的缘故。如果你把狨扔到水里,它们会游得很好,但是它们自己不愿意冒这个险。
  狨类主要吃昆早虫,也吃蜘蛛、蠕虫、卵类和种子、野果等这些食物在热带雨林里多得很,它们根本不悉找不到东西吃。科学家在研究狨类食性中发现两个有趣的事情:一个是狨类长斯不吃昆虫,它们的寿命就会大大缩短;另一个是少数种类,如典头狨,却嗜食树胶,不过在找不到树胶进,也捕食昆虫。
  狨类体型小巧,举止可爱,再加上一副勇敢的外表,到少从落士比亚时代以来就成了人们的宠物,那时的时髦仕女们都把狨装在袖口里带来带去,特别在一些宴请和聚会场合,谁要是不带上一只狨就会大失体面了。亚马孙河流域的印第安人,特别喜欢长须,因为它们不但面貌出众,还以主人在头发里捉虱子。最早从南美洲运往欧洲的新大陆猴,是一种冠毛似棉花的棉头(也叫裸面),它不仅外貌奇异,而且是有狨类中叫声最像鸟鸣的一种,因而颇受欧洲人宠爱。
动物界最吵闹的成员

  吼猴的分范围比任何一类新大陆猴都广泛,从墨西哥南部一直到巴拉圭和热带的阿根迁廷,都有其足迹。根据吼猴的体色明显不同、身体结构上的差别,动物学家把它分为5种,主要有红吼猴、黑吼猴和红手吼猴。
  咄猴是动物界中最吵闹的成员,它们喉部特大,喉内的舌骨像个盒式共鸣器,雌雄猴都有,但雄猴比雌猴长得大些。吼猴吵闹起来,在1.6千米以外都可以听到。吼忠声,开始是时断时续的咆哮,接着像一连串隆隆的鼓声。声音从喉部发出,然后由脖子内的盒式共鸣器扩在扩大音量,这种音量差不多要要比和它个头相当的兔猴大24倍。吼猴收缩胸部和腹部肌肉,压出空气,通驼共鸣器上端一个口发出洪亮的吼声。
  吼猴性喜群居,据美国心理学家C.R.卡彭特在巴拿马的巴罗秒罗拉多岛考察,每群平均3只成年雄猴,7-8只成年雌猴,再加上小猴,一共约,17-18只。同一个群中猴子之间通常关系融洽,队小猴因嬉戏而争吵以外,成猴间虽偶尔也会发生冲突,但很快就会平息。尽管猴群中也有一只年富力壮的雄猴为王,但没有发现妨嫉,雌猴在发情期主动找伴侣,当雄猴满足后,它可以再物色另外雄猴当作伴侣。
  每个吼猴群各自占有一定地区,群与群之间常有地区交错现象。一旦发生领地冲突时,通常不会发生"你死我活"的肉搏战,代替的是吼声战。如果入侵群的吼叫声压倒了主人群,后者的领地就被占领;反之,入侵群只好乖乖地退出。有时,一只食肉猛兽也会潜力近猴群,此刻,众猴就向来者章呜,警告它:"我们是不好欺侮的"。假如人在吼猴出现的地方模仿经们的吼叫声,它们听到后也会很快以吼叫声来回敬。虽然吼猴不会攻击人,但当空们愤怒地吼叫着向人逼近,情景也是颇可怕的。
  一群吼猴在树上行动时,总是成年单行前进,树枝就是它们的公路。一般是一只大个头的成年雄猴在前面带路,由另外一保成年雄猴在后,雌猴走在领头之后,携带幼仔的雌猴往往靠近排尾。不过,偶尔也有顽皮的小猴会跳到前面占排头的位置,但是时间不会太长。如果遇到紧急情况,吼猴也会在树林中腾空飞跃。
  吼猴是正宗素食者,树叶、果实和种子它们都吃,每天觅食时间是2-4个小时,它们采食的方式与一般旧在陆猴子不同,不是采摘食物并捧在手在手里吃,而是靠能缠卷的尾巴倒悬在树上,直接用嘴啃树枝的叶和果,或用尾巴把食物拖过来吃。吼猴吃树叶时有很好的辨别能力。它们只选择树上含毒素最少的部分,如叶柄、成熟的果实和嫩叶来吃。一场大雨以后,人们还可看到吼猴舐叶子上的水,或是用手去接从树上流下来的雨水。但是在干淀旱或繁殖过多时,它们近不得已去吃那些含水量有超量毒素的树叶,这常常右以使它们致命。
智力出从的卷尾猴

  凡是观察研究过卷尾猴的科学家,几乎都认为卷尾猴是一种非常聪明的动物,在这方面可以与卷尾猴抗衡的只有黑猩猩。
  美国芝加哥大学心理学家海因里希 克拉佛博士的实验证明了这一点。他把一只饥饿的卷尾猴的腰部拴起来,在它够不到的地方放一只香蕉,室内还有一只系着一根绳子的老鼠。用不了半分钟,卷尾猴就会抓到香蕉,卷尾猴就把老鼠和香蕉一起拖了过来。第二次试验没有在鼠身上拴绳子,卷尾猴这次抓的是老鼠的尾巴,仍然能够取到香蕉。
  克拉佛博士在实验中还发现,卷尾猴不但能很快地学会使用各种工具,取得食物,而且还能解决使用一种铁丝钩子钩住一根短的"T"字形手杖,以此击倒一根长的"T"字形手杖,使它能够用这根长手杖把食物拖过来。它还知道怎样制造工具,比如把报纸撕开卷起来作成耙子,或者钭固定在桌子腿上的木棒拆开当把耙子使用。所以人们称卷尾猴为"猴子技工"。
  克拉佛博士曾为新大陆和旧大陆的猴子们放映电影,这些猴观众中只有卷尾猴过明显的准确的反应,接受过使用工具实验的那只母卷尾猴,看电影时注意力十分集中,看到它感兴趣地镜头时,它会兴备地吱吱叫,当一条大蟒蛇出现在银幕上时,它怕得要命,吓得屁流尿流,还要躲到看不见银幕的角落里去。
  卷尾猴分布在中美洲和南美洲的热带森林中,是典型的树栖动物,除饮水外很少下地,由于它常用尾巴倒悬在树枝,故有"悬猴"之称;又因为它的叫声像哭泣,所以又叫其"泣猴",这种猴生命力强,性情温和,因而在许多动物园都有喂养。
值得一提的其他奇猴

  在亚马孙河和奥里诺科河上游的许多森林里,生活着一种外貌十分引人注目的兔猴,它有厚厚的毛皮,像玩具熊模样。这种猴常几十只成群活动,主要吃果实和树叶,但也吃肉类,因为它的胃口很大,当地人称它为"大肚皮"。
  蜘蛛猴,在卷尾猴类中最为灵巧,是热带美洲森林表演"空中飞人"的杂演员。蜘蛛猴的长尾巴,不仅超过它又长又细的四肢的长度,而且还起到第5只肢的作用,它的长尾巴有多种用途:一是用来取物或攀登;二是在活动时用来平衡身体;三是用来固定身体;四是以"握尾巴"代替握手,尤其是小猴,它们的尾巴常和它们的妈妈的尾巴缠绕在一起;五是尾巴顶端部下侧是有皱纹的裸露皮肤,十分敏感,能捡起像豆子那样的小东西,这种猴子仅生活在亚马孙河流域,它们在密林中很像一只巨蜘蛛。在巴西东部杜比省雨林中的绒毛蜘蛛猴,形状也像蜘蛛,不过它个儿较大,体毛浓密,能缠卷的尾巴又粗又长,可惜数量很少,濒临灭绝。
  秃猴又叫额猴,有几种,在新大陆猴类中也颇有名气,红秃猴额部光秃,满脸通红,体毛很长,当它受到干扰或激动时,脸色会格外加红,而且还会发出一连串似笑声一样的呼叫。南美洲北部黑秃猴的特大牙齿,好像能证明它是凶猛的食肉动物,其实所有秃猴都是素食者,而且有点胆怯,白秃猴十分珍稀,它也是头部秃顶,满脸通红,肩背部披着长长的白毛,看上去很像一个老头,所以叫它"老头猴"。
  从巴拿马向南到巴拉圭和阿根廷的东北部地区,生活着世上独一无二的夜猴,因为它是在夜间活动,所以眼睛发育得很大,能在朦胧光线中保持敏锐的视力。夜猴的听觉也很灵敏,能在黑暗的树林中熟练地寻路和发现飞虫,由于它的习性像猫头鹰,因而又名号鸟猴。
  松鼠猴是卷尾猴类中最小的一种,从哥斯达黎加直到亚马孙河舆地都有其足迹。这种小猴,常常成群结队出游,有时只数可多达100,在丛林中十分引人注目。只在有松鼠猴的地方,它们都会成为当地居民喜爱的宠物,因为这种猴子体态小巧、活泼、机灵,黑色的嘴唇和鼻孔就像刚刚闻触过黑墨水瓶似的,十分滑稽可笑。此外,松鼠猴还和狗有缘,人们常在当地居民房等附近看见松鼠猴骑在狗背上,彼此关如同类。相处很好。
濒临灭绝的亚洲狮

  印度的叶尔之所以名闻遐迩是因为这里是亚洲狮最后的一片栖息地,在印度学习一个多月,教授我们生态课程的印度著名动物学家丽玛女士便带着我们这些来自十几个国家的学生前往吉尔了。
  我们兴冲冲地登到大巴,一路上车里不停地放着印度歌曲。经过6小时的汽车和一夜火车。我们终于在吉尔小镇落脚了。
  由于笃信宗教的原因。这一带的古拉特人都是素食主义者,所以即使在吉尔镇的火车站周围,也有野生的山羊走来走去,而那些牛,狗,猫等更是自由自在,虽没有固定的主人,但人人都像主人一样对待它们,施舍它们每日的饭食。
  也许正是这种慈悲为怀的传统深蒂固,亚洲狮方能在吉尔森林中留存至今,本世纪前,亚洲狮曾广泛分布于西亚和印度大陆。多年来,由于栖息地的破坏和不断被猎杀,野生的亚洲狮相继从以色列,印度河流域,伊拉克等地灭绝,最后的亚洲狮种群曾锐减至100多只。
  来到吉尔,我们一行都急切地等待着见到野生亚洲狮的尊容。然而,玛丽老师却首先把我们领到吉尔保护区的管理中心,邀请当地保护官员给我们上了一堂关于亚洲的课。
  保护区官员介绍说,英国殖民者统治印度时,猎狮是一项十分时兴的活动。当地官员常以"猎狮"作为一项活动款待的贵客。只有当英国的卡尔真爵士来到吉尔得知亚洲狮只剩下几十保时,才下令将亚洲狮列为保护动物,禁止猎杀。
  这样的课程自然十分竿见影,每位听讲人都会对亚洲狮的坎坷命运担忧,也为有今天的保护效果而心慰。
  我们一行租了两辆保护区的越野车,便向吉尔森林进发了。经过一个多小时路程,一块露营地出现在面前,这便是我们在这里三天的宿营地。它本是中小学学生来吉尔开展自然保护教育活动的地方,附近有一条清澈的小溪,我们就住在溪畔的帐篷里。
  营地周围最多的还是松鼠和长尾猴,它们都不怕人,还会径直跑过来在我们周围寻找食物。
  安顿之后,丽玛和保护区三位巡警便带着我们沿着林间小路出发了。此时正值2月,是印度的干旱季节,热带阳光毫不遮掩地倾泻在这片森林上。
  丽玛手中有两本印度鸟类的图鉴,一路上我们一边细心注意周围的树林,寻觅着亚洲狮的踪影,一边听丽玛讲解不断在林间发现的各种各样的鸟儿。
  亚洲狮的栖息地与非洲狮的完全不同。非洲的狮子生活在视野开阔的大草原上,而亚洲狮为了躲避猎杀,逐渐向森林中迁徙适应了全新的生活环境。非洲狮多是群体生活,而亚洲狮却逐渐改变习性,像老虎一样成为"独行侠"了。
  经过多年的进化,亚洲狮和非洲狮在外表上也开始有许多不同之处。亚洲狮身材略小,尾部尖毛形状较大,肘部的毛也比非洲狮要多。
  在吉尔的狮子有300只左右,但找到它们并非易事。然而丽玛却充满信心地告诉我们,即使我们找不到它们,它们也会来找我们的。
  在吉尔森林中寻找了一天,虽然只看到一些狮子活动留下的足迹,但却见到许多种鸟,鹿和长尾狮,大家还是十分满足地准备返回营地,等待着第二天的好运气。
  保护区的越野车赶来接我们,沿着森林间的窄路行驶一段时间,坐前辆车上的印度保护区向导站在路旁示意我们减速。前边的那辆车将车前类照向路的左侧,顺着光线望去,距离我们六七十米远的地方一只健壮的雄端正地趴在地上注视着我们。虽然我们人多,但狮子毫无惧色,静静地观望。约10分钟后,它站起身来,伸了个大懒腰,慢悠悠在向林子中走去。
  我们望着它消失在一片黑暗的森林中,又重新开动越野车回到营地。
  由于多年的保护,亚洲狮目前数量增加至300只左右。然而,每只成年的狮子都需要自己势力范围,因此吉尔这片1412平方千米的保护区已无法满足这些狮子对生存空间的需求。近年来,一些狮子逐渐向保护区外迁移。由于保护区外的村民不知该何与狮子共处,所以经常引起狮子与村民的冲突。
  印度政府曾试图将一部分狮子迁往其他的自然保护区,但问题在于印度很难为亚洲狮找到另一处合适的栖息地,许多保护较好的森林都已有老虎生存。一些科学家建议将部分亚洲狮迁往其先前的生存地,如伊朗和其他中东国家,以保证亚洲狮长远的生存,因为亚洲狮单纯集中在吉尔保护区极容易受疾病和基因缺陷的影响而导致整个群体的灭绝。
  在吉尔的森林生态系统中,亚洲狮位于食物链之顶成为真正的百兽之王。人类为何此投入地去拯救这貌似危险的动物?正如印度的泰姬陵一样,亚洲狮是整个世界和人类无价的瑰宝。
又好气又好笑

  有时候,台湾的冬天走得晚,三月初复兴乡2000米高的拉拉山上,还是大雪纷飞。
  台湾黑熊因为受了冻,山上食物也吃光了,真是饥寒交迫,只好由拉拉山一路下到巴陵。它们在果园里从偷水果饱腹时,不巧被当地农民撞见。双方虽然没有发生正面的冲突,但经大手大脚的黑熊这么一闹,园中的果树几乎都腰白枝断,惹得农民怒气冲天。
  台湾黑熊的亲戚--东北黑熊。在夜间也常常闯入玉米田,它们站立起来,用前掌采下一去玉米,夹在腋下,然后,采第二支玉米,再夹在腋下--不料这时腋下的第一支玉米已掉到地上,这样, 忙碌了整整一夜,破坏了大片庄稼,熊自己也不过拿到一支玉米。
  这种令人又好气又好笑的傻大个,是黑熊的典型性格。但是对熊了解不多的人们,却最顾忌它们的"杀伤力"。有的报纸刊出提醒赏雪游客小心的新闻。问题是,如果真的面对面遇上黑熊,应该怎么办?
 
民间传说有这样一个故事:两个好朋友在台北郊外散步,一个看到黑熊从远远走了过来,他没有通知朋友,自己先爬上树逃命:另一个发现黑熊时,因抓上树已经来不及,于是急中生智,灵机一动,就立即躺倒在地上装死。黑熊慢悠悠地过来嗅嗅地上的"死人",兴致索然地走了。
  黑熊走后,躲在树上的人急忙下来,问装死的朋友,"刚刚黑熊在你的耳朵旁边说了什么?"装死的朋友讽刺地回答:"黑熊告诉我别临危只顾自己的人做朋友。"
  这是一个寓言,若真要仔细研究"装死"能否逃过黑熊的攻击,动物行为学家信会劝你最好不要这样做。因为大部分的熊。包括台湾黑熊在内,都是杂食性动物,摘果子,采蜂蜜,抓小动物,它们样样能干;对于尸体,腐肉,也是来者不拒,绝不挑食。50年前,日本动物学家鹿野忠雄观察台湾黑熊食性时,就曾亲眼目睹台湾黑熊进食云豹吃剩的猎物。
  我们可以想象,如果人碰到了台湾黑熊,人若装死,正好让它"肉"来张口呢?
  那么,上树又怎样?如果想藉此逃得性命,门儿都没有,因为黑熊是爬树能手。
贪 睡 的 独 行 侠

  台湾黑熊在台湾省中,北部中央山脉出现较多,它除了胸前有两片明显月牙状的白斑外,浑身毛又粗又黑;四条腿贴地行走时,乍看像一只黑毛猪,容貌欠佳。台湾黑熊,比起猫熊、北极熊等来,长得较不可爱。
  这种熊,性情孤独,通常独来独往,从不群居。它们在冬季交配,然后公熊离去母熊怀孕八九个月,产下1-3只小熊。小熊顽皮可亲,老熊性情孤僻,毫不可亲,小熊跟着母熊一年,或到母熊又要交配时,就离开母熊,独立孤单生活。
  冬天,台湾黑熊特别贪睡,找一个隐蔽的洞穴或一个大树洞,就安安稳稳地进入了梦乡,一觉得可以睡上几个星期,甚至几个月,许多人因此误以为它也会冬眠,其实,北方黑熊有冬眠习惯,南方黑熊是多不冬眠的,因为台湾黑熊在贪睡期间,它们的体温与新陈代谢都保持正常,偶尔还会站起来活动,遭受攻击时,也会醒来作战。为了有个好觉,台湾黑熊练有"肛塞"的攻夫--将排泄物储存起来,睡饱以后再一半解决。
  台湾黑熊在长睡中,可以不吃东西。《本草纲目》中说"熊冬月蛰时不食,饿则舐真掌,故其美在掌。""熊掌"因古人一句话,千百年来被中国人视为"八珍"之一。尝过熊掌的倪匡却说,未仔细"料理"过的熊掌,味如嚼蜡,好吃是因为作料放得多。更煞风景的是熊掌如果真的是因为熊舐过而珍贵,吃熊掌不等于吃熊的口水吗?
熊 演 员 和 " 白 黑 熊"

  在旧社会里,江湖上有许多艺人喜欢耍黑熊,常常牵着它们到处流浪,献熊技混一口饭吃。今天马戏团中,人们训练、教养黑熊,表演骑爬梯、踩球等各种精彩节目,经常博得观众"啧啧"称好,热烈鼓掌。
  自50年代到今天,人们在湖北省大神农架发现了一二十只"白黑熊"。一些当地人误认为它们是一种奇妙的新熊,叫它"神农白熊"。并在武汉和上海动物园里展览,吸引了不少观众和游客。
  实际上,"白黑熊"不是什么新熊,它除了有一身白毛之外,与北极地区的真正白熊是毫无关系的。它不过是黑熊的白色色型,就好比白虎、白象或黑豹、黑狼一样。有人说,湖北大神农架的"白黑熊"呢?这一令人深思的问题,在学术上确应值得重视,作进一步研究。
 
牛羚的大迁徙之谜

  非洲的大草原一望无垠,在这片广漠的大草原上栖息着一种称之为牛科草食动物。其身高1.3米左右,角小但在咽喉下有白色的长毛。由于牛羚没有作武器的大角,所以成为狮子等食肉动物的猎物。特别是这种牛羚每年旱季和雨季反复两次的大迁徙,成为动物世界中的一大奇观。
  最近,日本动物摄影家饭岛为了拍摄这一宏伟壮观的情景,专程从日本来到非洲。当饭岛乘座的汽车在非洲的大地上行驶,寻找一年反复大迁徙长达3000千米的牛羚时,在道路的两侧,还可看到食草动物斑马或小羚羊正悠闲情逸致汔着在旱季还残存的褐色食草。
  从肯尼亚的内罗毕疾驶了5个多小时 ,好不容易才来到马萨伊-马拉国家自然保护区,保护区的南端与坦桑尼亚的塞伦凯蒂国家公园邻接,纵贯两国的马拉河流入维多利亚湖。
  当汽车向西行驶时,粉末状的尘土飞扬,无情地钻入车内,刹那间脸上蒙上了薄薄一层灰,连鼻孔里都变得乌黑。突然,饭岛发出在一边的地平线上有一条像蚂蚁那样成行的黑线由北向南蠕动,既看不到排头也看不到排尾,其浩浩荡荡的场面宛如天上的银河落九天。饭岛兴奋和是情不自禁地喊道,这就是牛羚!这些沉默的牛羚几乎排成一列,仿佛得到暗示似的,聚精会神地继续向南挺进。
  据生态学家们估计,栖息在非洲热带大草原的牛羚超过100万头。它们到底为什么要在旱季和雨季反复两次迁徙呢?如果说仅仅是为了饲料。那其他食草动物为什么不做同样的迁徙呢?对此,专家们认为,在牛羚生长的这一带,其雨季和旱季的环境变化比较明显,生长的植物也由季节来决定,其它的食草动物为适应环境的变化,随着季节的改变而改变所吃植物种类或部位,以便能顽强地适应环境繁衍下去。但是对于近百万头牛羚来说这么点饲料怎么也不够。为了确保充足的饲料,它们 寻雨,寻找雨后新长出的嫩草,在大草原上迁徙。这种迁徙一定是经过几百代、几千代的重复才成为牛羚掌握自身生存、繁衍后代的最佳办法。
  但是,在这漫长历程的大迁徙中充满了艰辛和死亡的威胁:狮子等食肉动物的侵袭,抢渡马拉河时可能出现的溺死和被栖息在河中的鳄鱼吞食的危险。面对这一切死亡的陷井,牛羚群显得是那么安详,依旧执著地继续前进,据当地的向导告知,这个时期牛羚将拼命赶到马拉河边的某处,从陡峭的坡上奔腾而下,跳入河中,游过深50厘米、宽40米的马拉河,然后继续向塞伦凯蒂国家公园迁徙。
  为了拍摄牛羚渡河时惊心动魄的情景,饭岛一行驱车抢先赶到马拉河对岸的河边等待。时值非洲的酷暑,太阳火辣辣地曝晒着,尘土不时刮着人们的脸颊。饭岛焦急地往对岸瞧去。只见四周一片寂静,看不出牛羚将会来此渡河的迹象。正当他对牛羚是否会来此渡河发生怀疑之际,只见对岸的坡上尘土飞扬,牛羚群的最前列正如向导所预料的那样聚集在对岸。由于它们浸浴在尘土飞扬中,所以看不清模样,只见到黑压压一片,根本无法计数。
  为了不使牛羚群惊吓,饭岛隐身在河边的树丛中,这时岸边的陡坡上已挤满了牛羚,但它们仿佛正在进行周密的思考似的,只是在岸边来回晃动。却无一头牛羚带头跳入河中。或许牛羚本能地领悟到河中潜伏着鳄鱼,所以没有一个敢贸然下河,只见一头年老的牛羚走向河边,周围的牛羚都凝视着它,原以为它将率领人众牛羚渡河,不想它只是饮水后又回到坡上。
  当地向导曾经说过,牛羚聚集在河边并不意味马上开始渡河,还要看牛羚群的兴致。有进会断了马上渡河的念头,改为次日渡河,这种情况过去也有过几次,在烈日曝晒下,躲在树丛中的饭岛感觉有点失望,但又不甘心就这样放弃,心中还寄于一丝希望。就在此时,一头小牛羚从其成年的父母身后走出,看其身材显然比成年牛羚小一圈,肯定是今年刚出生的,只见小牛羚朝饭岛所在树丛方向瞥了一眼,一下子就纵身跳入河中,紧接着怯弱的双亲出于对孩子的爱心也随之跳下,这时拥挤在岸边的牛羚群一下子躁动起来,犹如怒涛似的纷纷从陡坡上冲下跃入河中。忽然在游动的一片黑色牛羚群的河面上闪烁出白色条纹,敢情是在牛羚群中还混杂着斑马,这是他们地南过的途中与斑马群相遇,同行一起来到这里。
  突然,在一起向对岸游过去的牛羚群中,有一头牛羚却掉头往回游去。只见它刹那间就游到岸边。刚要爬上陡坡之际却被从后面涌上来的要渡河的牛羚群挤了下来,倒在河里被溺死,像这样溺死的牛羚在次渡河中有几十头,但对整个牛羚来说是正常的。
  渡河结束后的牛羚大概是为渡河成功而兴奋的缘故,发出了鸣鸣的吼声,兴致勃勃地来回走动。不久,牛羚群又重新列队,仿佛刚才什么事也没发生似的,又安详地开始向南行进,在地平线的那一边有牛羚喜欢吃的植物,正等待着它们的到来。

赤狐的故事

  赤狐又名狐,红狐、草狐。就是人们通常所说的狐狸。赤狐是人闪熟知动物,在民间曾出现过不少神秘、迷信的传说。不久前,美国动物学家J。戴维。利博士在加拿大伯特王子城国家公园考察赤狐,为我们提供了这种动物的有趣、生动,全面的科学知识。

寻 找 配 偶

  艾伯特王子城国家公园,位于加拿大的萨斯喀彻温北部,是一个规模巨大的自然公园,那里生活立脚点许多赤狐。
  每年1月底2月初,艾伯特王子城国家公园还是一片暴风雪,天气十分寒冷,不畏风雪和冰冻的赤狐,就在这个时候雪找配偶,通常,动物求偶是雄性主动,而赤狐却是雌雄同时进行,在它们尿中都散发出一种浓浓的麝香气味,不过雄性的气味格外强烈,这种找偶繁殖的气味,可以持续大约一个星期左右,渗入到广阔的雪地和森林。通过定一信号联络,雄雌狐彼此接触,然后一前一后,一起"密月"旅行几个星期,直到最后交配繁殖。
  一只成年雄性赤狐要找到配偶并不是一件容易的事。因为当一只成年雄性赤狐发情的时候,尿中散发的麝香气味会引来许多只雄狐,这时,雄狐之间"醋意浓浓",彼此用自己的利爪和尖牙向"情敌"发起猛烈进攻,常常发生流血事件。在争雌格斗中获胜的雄性赤狐,最比利时才占得了配偶,同时将战败的其他雄狐逐到较过错的地方,留下一对相爱的赤狐伴侣建立起自己的"小家庭"准备"生儿育女。"
精 心 选 窝

  一对赤狐"夫妇"为了建立起美满家庭,雌狐在自己的领地上巡察原有的兽窝,选择其中最理想的一个,作为自己将来的育幼窝。
  根据亨处博士对35个赤狐幼窝的调查,发现它们具有一个基本相似的类型特征,也说明赤狐精心选窝的智慧。这些窝具有以下3个特点:一是窝位于含沙土壤的山坡上。靠近开阔地区,这样有利于挖掘窝洞,使雪早日融化,排水迅速。二是窝距离水源、草地、森林都比较近。水源可以是一个大的湖泊,或是一个小的池塘,通常离窝穴只有90米左右,便于动物饮水;草地是赤狐的活动场所,既可供太阳暖和身体,又是幼狐娱乐场;森林是赤狐的隐蔽所,当敌害和猎手来袭击时,它们可以窜入潜逃;三是窝穴有几个出入口,最大的出入口直径可达25.4厘米,赤狐一家能进出方便,更重要的是起"太平门"的作用,一旦窝穴发生危险(如敌害侵入、火烧),可以快速出逃。
  通常,赤狐是利用旧的窝穴,如果发现破损就整一下,不新筑窝穴。亨利博士在考察中,曾发现有一个狐窝,在12年中被利用了9年,只有3年空着。因为这些老的窝穴都是前者经过精心选择的,所以后者一般都不愿重起"炉灶"。
幼 狐 出 世

  母狐经过52天怀孕期后,于3月底或4月初生下幼狐。平均每胎5只,9只也常见。一些仔狐常因亲狐供给食物不足而死去,所以仔狐,只有0.25磅重,时时发出哀声,嘴巴显露出饥饿的模样,外貌与狼和效狼的幼仔相似,不同的是它的尾巴尖端有一个奇怪的红色,这是北美洲犬科动物中唯一的显著标记。
  赤狐的警惕性很高,当它们的窝穴受到扰乱时或危险时,亲狐会很快将仔狐迁移到新的地方。有一次,亨利博士无意中经过一个狐窝,他虽没有发觉里面居住着一家赤狐,而母狐却已看到了人在威胁它们的家庭。一到深夜,尽管公狐外出觅食还未归来,便母狐为了"以防万一",搬家了。第二天清晨,公狐高兴地嘴衔一只野兔回窝,一进窝口还连续发出"wuk…wuk…wuk"的欢乐声,但未见一只仔狐迎上来。公狐放下兔子,用鼻子闻闻遗留在地面上的气味,它终于明白了家里所发生的事情,于是循着母狐和4只仔狐的足迹。通过森林和灌木丛去支找自己的家属,熟知赤狐习性的亨利博士,足足花了7天时间,才找到了这有赤狐的新居。
  刚出生的仔狐双眼紧闭,经过10-12天后才张开,出生后两个星期内,仔狐生长缓慢,身体脆弱,加上栖息地天气寒冷,窝穴潮湿,所以母狐寸步不离,把自己温暖的身体与仔狐紧贴在一起,充当一条热毛毯的作用,当地人说这是"母狐在孵仔狐"呢!在这段时间里,母狐的食物完全靠公狐供给。
断 奶 前 后

  两个星期后,仔狐体毛长得足以保持自己的体温,能在窝外蹒跚而行,吮吸母奶,不过它们的体毛与成年狐不同,不是红色,而是沙灰色。这时,母狐虽开始离窝猎食,而自己大部分时间仍呆在家里,履行做母亲的职责:同幼狐一起玩耍和打盹,为幼狐梳理体毛,清除幼狐耳内污物,舐腹股沟,吃剩余残食等等。
  幼狐出世两个星期后,生长加快,牙齿逐渐长出。到了第3人星期,它们开始学习吃食,先轻轻地咀嚼和吮吸亲狐上的肉。然后享受亲狐杀死的兔子汁液。
  在自然界里,猫头鹰、老鹰、狼、效狼等食肉动物是幼狐的主要敌害,它们常常乘亲狐外出觅食之机,抓取或猎杀幼狐。然则,由于幼狐的沙灰色皮毛与窝地的土壤色调相一致,起到了保护作用,一些正在打盹的幼狐,它们的保护色常可模糊敌害视线,在魔爪下得以生存下来。
  仔狐出生后5-8个星期,母狐对它们断奶。断奶并不意味着断绝母仔关系,亲狐继续为它们提供食物,如兔、鼠、田鼠、老鼠、松鼠、美国土拔鼠、鸣禽、松鸡等。
  在赤狐家庭里,似乎亲狐有这样一个给食规则:谁最饥饿或谁先乞食,就先给谁吃,在后挨次平均分配,毫无偏爱之心。其中公狐的主要职责是为幼狐提供大部分食物,直到它们出生10个星期完全独立生活为止。
最高声誉

  鲁比既不是第一个,也不是绝无仅有的一个大象画家,在其他动物园也有一些能够绘画的大象。但是鲁比的艺术造诣特别深。而且举办画展一举成名,在商业上收益不浅,所以享有最高的声誉鲁比到菲尼克期动物园的头几年,独自呆在儿童区,那时它就开始做一些被人认为是心不在焉的乱写乱画的事。它常用鼻子卷起一根小棒在地面上乱画线条。鲁比渐渐长大了,它画得更多,更频繁,好象对绘画的兴趣越来越浓,绘画时注意力也似乎比以前更集中了。由于它的行为是无害的,所以动物园没有引起重视,只认为是它的许多怪癖行为中的一种表现。
  然而,到了1987年,卡乐森看到南加利福尼亚有一头大象也学会了绘画,这才联想到鲁比的举动,并决定给它上一些绘画课。对此,鲁比表现出了极大的兴趣,在一个星期内它掌握了基本绘画技巧,握笔越来越娴熟。它现在绘的画要比开始绘时复杂得多。鲁比已将周围看到事物和用赤字的东西等作为自己绘画的主题。晴天它喜欢用鲜艳的色调,而在多云或阴天则选则暗淡的颜色。在一些场合,它的作品的主色彩,几乎接近某一个人在旁边观看它绘画时穿的一件衬衫或裙子的色彩。
  大象人认为,鲁比的一幅最令人深思的画是《救火车》。这是它看到救火车后绘的,其中表灰色笔调象征着营救小组在行动。
  一天下午,当大象人正在为鲁比准备画具时,围观的人群中一位先生突然昏倒。当时有人立即打电话到救护中心,一会儿功夫,救护车开来了,车上的警报器在大象区内发出了尖锐刺耳的鸣声。救护车一到,护理人员连忙下车把病人抬上车,送往医院。这时,在场的鲁比目不转睛地注视着刚才发生的一切。事故平息后,它便拿起画笔,绘了一幅特别杂乱而醒目的作品。画中一个红色的隐约可见的人影,表示闪光和运动,画的正面涂了几笔蓝色的线条,颜色接近救护人员身上穿的蓝色制服的色彩。
  鲁比的另外两个伙伴--非洲象,画得很少,在绘画技巧上也远不如鲁比。虽然它们没有绘画的才能,但是大象人为了不使其妒忌鲁比,有时也为它们提供试笔绘画的机会。当非洲象示意要参加绘画时,大象人照样为它们在地上铺上一张卡纸,因为到目前为止,大象人一直认为没有必要让这两头非洲象糟塌那些价格昂贵的油画布。通常,它们总是在卡纸上敷衍了事地画上几笔,而且绘的老是单一色的笔划,极不像样。
等 级 产 生

  在同一窝幼狐中,彼此并不完全平等,常常有强者与弱者、统治者与属者之分。幼狐出生后大约25天的时候,同胞之间开始冲突,有时搏斗得十分凶猛,似乎没有什么手足之情,如果亲狐供给它们食物不足,发夺格外激烈,幼狐的等级产生,取决于谁能够侵占食物,通常,现一窝的幼狐中,不分雌雄,个体最大的为强者或统治者,通过威吓或攻从其他幼狐中掠夺食物,幼狐中的强者,由于吃得饱吃得好,所以长得特别肥壮;而处于从属地位的幼狐,因受欺挨饿,长得瘦弱,甚至死亡。令人惊奇的是,面对幼狐这间的争夺食物和等级产生,做"父母"的亲狐去袖手旁观,毫不干涉。
  弱小的幼狐因得不到亲狐的保护,只好蹲伏下来,慢慢地向正在进食的占统治地位的幼狐匍匐靠近,同时疯狂地甩动尾巴,发出乞求的哀鸣,甚至嗅舐它的嘴角,这时,占统治地位的幼狐立即避开;另一种是产生怜悯之心,把吃剩下的残食留下。
自 力 更 生

  到了6月中下旬,幼狐长到成年狐的2/3大小,身上出现了鲜明的红色体毛,亲狐开始很少返窝,供给幼狐的食物明显减少,即使供给,幼狐也很快吃尽,这时,亲狐带着幼狐外出觅食,教导幼狐捕食本领,饱满食后一起返回窝。幼窝回窝后,常常徘徊在窝周围,开始自己吃野果和捕食昆虫,有时候,幼狐发现前方有野兔,它就以"猫捉老鼠"的姿势,蹑手蹑脚地潜去。
  9月开始,雄幼狐已性成熟,"父子"竞争产生,亲狐和幼狐的争食矛盾也开始并日益尖锐起来,幼狐开始离窝分散,独立生活。首先是雄性幼狐离开,朝着一个方向长途旅行,直到它们发现了有用的领地才停歇下来,一般不再返回出生的窝地,而雌性幼狐在窝地可以逗留到12月。 
杀 过 行 为

  赤狐的嗅觉和听觉极好,十分机灵,能够避开人们挖的陷阱和捕兽工具,还会装死来诱捕水鸟,所以人们说它狡猾。在食物不足时,赤狐也会偶尔跑到村子里偷鸡鸭,因而被说成是可恶的动物,令亨利博士不解的则是赤狐的"杀过行为"。
  一位荷兰的动物行为学家,曾在农村鸡舍守夜观察,目击一保赤狐跳进难舍,大约在10分钟的时间内,把鸡舍中的12只小鸡全部杀尽,最后仅衔走一只,弃留下11只死鸡,不仅如此,赤狐还常常在暴风雨之夜,闯入黑头鸥的栖息地,轻而易举地把数十只鸟按顺序逐个咬死,竟一只不吃,一只不带,空嘴而去。后来,亨利博士来到黑头鸥的栖息地进行考察,发现这种鸟在夜间,尤其是在暴风雨来临的时刻,都蹲在地上一动不动,即使遇上人和猛兽也不逃避。
  至于"杀过"的原因,目前科学家之间的解释不一。有的认为"杀过"是凶猛的食肉动物残忍好杀的本性;有的认为即使残的食肉动物,它们的杀过行为也是偶然现象,并非每次捕猎都是杀过的。这种杀守行为是由于它们接近猎物时,受到被害动物的惊吓,窜逃或狂叫的刺激而引起的,决不是它们的残忍杀的本性所决定的。然而,较多的科学家认为,杀过的成因不能一概而论,对动物的杀过行为要作具体分析,有的动物出于本性,有的动物确是受到刺激而引起的,也可能两种原因兼而有之,少数科学家提出,以上对赤狐杀过行为原因的解释,都属于推测性的,缺乏科学的论证。
 

 

野猪家族

  世界上究竟有几种野猪,专家们意见不一。据笔者考查共有8种:产于欧洲两洲的野猪;东南亚疣猪;非洲有疣猎,森林野猪和河野猪和河野猪3种;美洲有3种西瑞(白唇瑞、颈锁瑞和环颈野猪,一般也叫野猪。
家 猪 的 祖 先

  在八种野猪里,哪一种是家猪的祖先呢?目前虽在尚有些争议,但一般认为广泛分布于欧亚两洲,我国南北各地都产有的野猪是猪的原种,也就是家猪的祖先。
  野猪的个头没有家养的老公猪大,体长约1.2米,高在60-90厘米之间,一般体重约120-150千克,少数老公野猪能长到200千克。在外貌上,基本像家猪,便差别在于,一是身体的头部扁而长,四肢也较细长;二是体毛又长又硬,好似松针;三是蹄子尖锐,便于奔跑;四是尖齿特别发达,雄野猪尤甚,最长的能达到25厘米以上,并向上方起,成巨牙状的"獠牙";五是两挺立,从不贴落,六是幼野身上全带条纹,3-4个月后才全部消失。
  野猪生笥凶猛,会袭击人类,追咬马匹,遇上老虎也敢于搏斗。在我国东北兴安岭森林里,常有野猪出没。东北豹子遇到野猪群,也不贸然硬攻,因为它们似匕首的长獠牙不好对付,只发远远地咆哮恫吓。当野猪成群逃窜的进候,东北豹子例尾随追踪,野猪群在长距离正奔驰中,难免有有落后的野猪,这就成了豹子的美餐。鸟王金雕身长2米,双翅展开宽4米,凶猛刁狠,觅食时看到野猪群,意敢拍动双翅,在"嘶嘶"声中从它们头顶上闪过,野猪仔吓得嚎叫逃命,金雕就低空飞掠疾追,野猪仔在峡谷中往来逃窜,越跑越慢,金雕在呀呀中俯冲下来,用尖嘴啄瞎猪眼,最后成为金雕腹中之物了。可是,金雕虽然凶狠而狡猾,但见了成年野猪就无可奈何了。
  野猪是杂食性动物,又十分贪食,无论是生的熟的,活的,死的,荤的素的,都来者不拒。对于农作物常常会盗一大片,所以是农民之敌,因为野猪机灵凶猛,奔跑快速,猪嘴的爆牙尖锐,鬃毛和皮上涂有凝固的松脂,猪枪子弹也不易射入,因而要捕捉一头野猪总得出动几支人马,分头围猎。
东 南 亚 疣 猪

  在印尼的西里伯斯和塞拉群岛的低温树林草丛里,生活着一种身体像猪,头形似鹿的动物,马来语称它"鹿野猪",汉语则译成"疣猪"。因为这种动物仅产在东南亚地区,所以叫它东南亚疣猪。雄疣猪长着大而出奇的牙齿,向上翘起弯曲成弧形,看上去有些像鹿角,故称它鹿野猪。东南亚疣猪的牙齿和乳头数目与野猪也不同:野猪的乳头数目是8-14个不等,而疣猪只有2个,产崽也少;疣猪的上下牙齿不能合拢,比野猪的牙齿大,但不如野猪的锋利。动物学家研究了东南亚疣猪的头骨认为,它们牙齿不能作为自卫的武器,向上翘的牙齿充其量能起到威胁或吓唬对方的作用,在雄性东南亚疣猪之间,有时也会发生争吵,它们互相之间争吵起来似首也想用嘴咬,但牙齿起不了什么作用,只能起到两者之间相互推来推去的作用,怎么咬不了对方的一根毫毛,所以有的学者提出,雄性东南亚疣猪的长牙是一种"装饰品",可能用来吸引雌性,与性生生活有关,东南亚疣猪擅长游泳,经常呆在水里,主要以水生植物为食,帮有"水野猪"之称,因为它四肢长,所以在陆地上奔跑也很快。在陆地上就陆植物的根、茎和果等。一般每胎产1-2崽,幼仔身上不像野猪具有花纹。虽然东南亚野猪产仔少,但在其他分布区内天敌少,所以不会影响其传宗接代,造成绝灭。

非 洲 的 珍 奇 野 猪

  非洲疣猪,一般就叫疣猪,生活在的热带非洲草原,其牙齿与东南亚疣猪不同,上犬齿侧生向上,略似水牛角弯曲,成为了猛的格式武器。在其耳朵下面,上颔犬齿后方,有瘤状物,这也是非洲疣猪的一个特征。
  在野猪家族中,要数非洲疣猪的腿最长,奔跑最快,因而有人叫它"长脚疾走野猪。"这种野猪,尾巴像一根小说柱子,常常高高竖起,小猪仔们以此为标记,跟随在母猪后面行走。在辽阔的大草原上,非洲疣猪还常跟随着斑马、羚羊、野牛一起迁徙,它们热电厂成纵行队列,各有各的位置,一个跟着一个鱼贯跑动,步伐显得十分滑稽可笑。
  或许是非洲疣猪腿太长,它们在觅食行动时,前足弯曲,以膝着地掘食,最爱吃的树根,也食杂草、树芽、果实等,基本上是素食者。
  通常,非洲疣猪自己不筑洞穴,常常潜进土豚穴中,将洞加宽,占为已有,作为雨天在住宿处或母疣猪的"产房",偶尔,它们也用牙齿和鼻子在地上掘穴作隧道,然后在洞穴内生产,非洲疣猪之所以不在地面上作窝,主要为了免遭狮子或其他凶猛动物的攻击。母疣猪的产仔数略高于东南亚疣猪,一胎可生下2-4头小野猪。
  成年雄疣猪非常凶猛,当地的鬣狗和豹子不敢轻易袭击,如果遇上单只狮子,也敢于猛冲直撞,拼死搏斗,一旦碰上狮子合群攻击,那就难逃狮口了。
  在人们的心目中,总订为野猪都外貌丑陋,行为粗野,其实并不完全如此,生活在撒哈拉以南非洲与马达加斯加群岛、印伯勒拉岛森林等地的河野猪,其容貌却非常漂亮。个头魁梧,头部灰黑色,躯体砖红色,背脊中央有一条显眼的白色条纹,还有独特的耳和颊。因而被誉为最美丽的动物之一。又因为它的整个长相有点像牛,当地也有"红牛","牛野猪","赤野猪"之称,它的獠牙比一般野猪短,长度很少超过12厘料,常栖息在森林中近水地方,"河野猪"一名,可能就出于此。
  在非洲丛林中,还有一种叫林野猪。因为它的眼下有两个白色的瘤状物,看上去仿佛有4只眼睛,所以又叫"四眼野猪"。这种时野猪4-20只成群,夜间出来,主要食草原上的杂草,有时也捕食小型清乳动物,因为林野猪在1904年才被人们发现,因而对它的生活习性还不甚了解,似乎富有神秘色彩。

无 尾 野 猪 : 西 瑞

  西瑞是美洲的特产动物,共有3种,它们的外貌酷似野猪,但是尾巴退化无存,所以称它们为"无尾野猪"。
  除个头小,没有尾巴以外,西瑞与野猪、疣猪还有以下不同:一是后肢仅具3个趾;二是只有32枚牙齿,獠牙向下突出而不是向上翘起;三是胃部构造复杂,好像反刍动物的胃;四是后背部有一个分泌腺,能够分泌出有臭味的液体。
  一般所说的西瑞,是指颈部有一道乳白色的条纹,被称为"环颈西瑞"或"颈锁西瑞"。这种西瑞个头最小,体重不过30千克左右,生活在丛林中,如草丛、灌木丛、枯树洞和石穴等都可寄身。它的食性较杂,主要吃各种根茎,种子,野果,野菜,但也食昆虫,蠕虫,蛙类和小型爬行动物等。西瑞的个头虽小,性喜合群,加上獠牙锐利,性情凶暴,所以不可轻视其力量。
  白唇西瑞较环颈西大,性更凶猛,素有合群御敌的习惯,有时数十只成群攻击一只美洲狮或美洲豹,据说,猎人在捕捉它们时,往往反被成群的白唇西瑞逼得逃上树,或者是它们猛追骑马逃命的猎人。
  第三种西瑞叫"环颈野猪",是美洲三种西瑞最大者。这种西瑞,原认为它已经灭绝了,所以在不少书中都说只有两种西瑞,但不久前,在巴拉圭偏僻的查科地区却发现了它,尽管环颈野猪数量极少,但仍作为一个物种存在世。

 

称雄奥洲的野狗

  野狗是澳大利亚唯一的大型食肉兽。是澳洲大陆高等哺乳动物的代表,那么,它来自何方?是外部引进,还是土生土长?是野生,还是家养?是害兽还是益兽?众说纷纭。
野 狗 的 生 态

  在动物分类学上,野狗属于犬类,是家犬的亚种,犬科动物包括家犬和野犬,也包括豺和狼。
  野狗的全称是'澳洲犬科野狗',外号叫"澳洲红狼",但它似狼非狼,长着一幅狼脸。性情比狼温顺比狗凶残。
  野狗的皮毛有3种颜色:80%以上是红色或黄色的,15%是黑色或褐色的,其余的是白色。纯种野狗的尾巴是蓬松的,尾尖是白色的,爪尖也是白色的,带斑点的白爪是杂种野狗的典型标记。
  野狗和家犬完全可以自由恋爱,自由交配,在东部澳大利亚,有75%以上的野狗具有家犬的遗传基因。
  绝种野狗每年只繁殖1次。雌性野狗在秋季发情,经过63天的妊娠期,于冬生产仔。每胎4---6只,野狗的产房很多,地窖,树洞,岩缝,甚至把废弃的兔窝略加扩展,就可暂做产房和育婴室。幼仔长到4-5个月,就要离开双关,出窝自立,野狗天敌很少,刚出生的幼仔有时被蛇,鳄和老鹰吃掉。
  年轻的野狗在离窝寻找自己的生活场所的期间是它最不稳定的期,常遭天敌袭击,死邙率很高,因而些刚成年的承房产。
  野狗的社会构成是结合松散的狗群,每个狗群成员的可变性都很强。各个狗群都有各自的势力范围,这种势力范围在动物学上叫做"群落领域",也叫"占地"。占地大小以及占地场所可随狗群强弱化。野狗在生存竞争全仰赖于这种社会构成。集体后捕食、集体御敌,是野狗生存竞争取胜之道。小型猎物由单个野狗去捕获,大型猎物则群起而攻之。一旦遇有外敌入侵,便体协作大兵团作战,打退来犯之敌。
  有些不者观察到,澳洲野狗进行有规律性的迁徙活动。夏季奔向西部地区,冬季返回东南沿海地区,迁徙路线具有习惯性和固定性。
  野狗的食物主要是野生小型动物。在澳大利亚东部,它们吃低袋熊;在中部地区,它们常吃兔子,在论在哪个地区,袋鼠都是野狗的捕食对象。有时它们也到城市边的垃圾场去找食吃。
  野狗的寿命还没有准确的统计数据。个别动物园饲养的野狗,寿命最长的是14岁零9个月。
野 狗 的 起 源

  关于澳洲野狗起源的问题,学术界已争论上了百年之久。
  一些学者认为,野狗亘古以来就是澳洲这片土地上就有的动物,是土生土长的。其理由是本世纪50年代,考古学家在澳大利亚考察时,发掘出了据认为是远古时代的野狗化石。同时发现的还有大开型有袋动物的化石。因此,此派学者认为早在5万年前,澳洲的土著民族就饲养着家畜犬,用这些家蓄犬帮助狩猎和看家。后来这些家犬吃红了眼,连牛羊等家畜都吃了,气得户主把它们赶出了家门,经过漫长的演化,由家犬逐渐变成了野狗。
  家畜演变成野畜,在澳大利亚是不乏先例的。例如,大约有300万~600万头家猪被有意识地散放,演化成了野猪,还有众多的马、牛、羊等变成了野马、野牛、和野羊。
  类似这种家畜变野畜的现象,在动物学上叫"叫家的再野生化"。澳洲野地狗说不定就是家犬的再野生化。
  可是,有人把40年前发掘出来的野狗化石,用精确的碳素年代测定法重新做了鉴定,证实那些化石只是3450年前野狗的遗骨化石。这就是说,澳洲在距今3500年前还没有野狗。
  另据科学考察,人类养犬的历史,充其量不早于12000年前。若说5万年前澳洲土著人就会养犬狩猎,好是对历史常识的无知之谈。因此,野狗地产之说是站不住脚的。
  目前,考察野狗来历的多数专利号认为,澳洲野狗最大的可能是众欧亚大陆引进澳洲的。野狗最早的祖先可能是欧洲的森森狼,或者是亚洲的印度狼。
  在古代文明发达的印度河三角洲地带,古代人早就养犬,而且已发现了那时犬的化石。那种化石与澳洲野狗化石极为接近。
  距今4000多年前,航海者频繁地来往于印度次大陆与澳大利亚之间,他们的航线一般是由印度出发,经过帝汶岛,再通地印度尼西亚群岛,最后到达澳大利亚的。野狗就是被航海者经由这条航线带到澳大利亚的。带下时还是家犬,到了澳洲顾不过来它,跑出去变成了野狗。学者胶的最终结论是,澳洲野狗是印度家犬的后裔。野狗的历史在澳洲最长不超过4000年。
  至于哪位航海者,是怎样把印度犬带到澳洲来的这一切都无法追溯查考。
后来居上,称霸一方

  在澳洲动自我批评群中,"坐地户"主要是有袋类动物,如袋鼠袋狼、袋獾等,这些有袋类都是较低等的哺乳动物。在野狗未到澳洲之前,有袋类是这片动物世界的霸主。其中的袋狼和袋獾,都是食肉兽,它们吞食同灯,更是霸中之霸。
  野狗作为一种"外来户",到澳洲定居,便改变了那里的动物群落构成。野狗与"坐地户"争斗后来居上,称霸一方,取代了有袋类的地位。
  野狗的第一个斗争对象就是袋狼。袋狼是犬科有袋兽,野狗是犬科无袋兽。它俩都是食肉兽,你吃肉我也吃肉,兽多肉少,食源有限,互相争夺猎物,挤占猎场,抢占地盘的矛盾随时出现,到处发生。
  野狗生性骠悍,行动敏捷,伶俐乖巧,在斗争中轻装上阵每占上风。而袋狼虽然凶残,但毕竟是低等哺乳动物,不似野狗敏捷。在斗争中带着宝宝上阵,负重参战,总是打不过野狗,必然甘败下风,于是,原属袋狼的猎物,一点一点被野狗蚕挤占,最终野狗喧宾夺主,把袋狼挤走,夺得了霸主之位。
  野狗取代袋狼的这种现象,在动物学上叫做"生存地位置换"。野狗与袋狼的置换过程大约历时3000多年。从化石考察看,野狗的化石与袋狼的化石并存的时间约有3000年左右。近几百年,袋狼便从澳洲大陆消失得无影无踪了。目前,袋狼仅在澳洲东南部的塔斯马尼亚岛上残存。
  当然,袋狼在澳洲大陆的消灭,不完全是由于野狗的入侵。人类也是一个重要原因。
  袋獾曾经是分布澳洲全域的有袋食肉兽。野狗用同样方法打败了袋獾,挤占了它的猎场,争吃了它的猎物。在距今约430年前袋獾就在澳洲大陆完全消失,如今只在塔斯马尼亚岛上残存,目前也不叫袋獾,而叫塔斯马尼亚兽。
  袋鼠是食草性兽类,野狗是食肉性兽类。在食物上它俩本无矛盾,可是,袋鼠的肉味道极好,肆虐地野狗也要尝上一尝。有人曾经观察到野狗吃袋鼠的具体情景。有5只野狗闯进了袋鼠群,7天当中就吃掉了83只大袋鼠,平均每只野狗每天就吃掉两只半袋鼠。对大袋鼠尚且如此,对小袋鼠就更不在话下了。
  不过袋鼠也不好惹的。大型袋鼠擅于"水战",而野狗只能陆战。大袋鼠扬长避短,往往把野狗引诱到水泡子里,用前爪把野狗按在水里呛它,野狗被呛蒙了后,袋鼠便上岸逃跑。
  袋鼠和袋獾两大食肉兽被消灭后,野狗就成了澳洲大陆上唯一的大型食肉兽。野狗谁都敢吃,但谁也不敢吃野狗,野狗成了澳洲动物群中名符其实的霸主。

野狗的危机

  物极必反,盛极必衰。野狗在澳洲树敌太多,它自身也遇到了危机。
  澳大利亚畜牧业十分发达,尤其养业是是兴旺发。对于野狗来说,绵羊是最容光焕发易捕获的猎物。野狗 恨之入骨,有些滥啃乱咬,使羊群蒙受很大损失,牧民对野狗恨之入骨。有些牧民不得不放弃养羊业而通行证为养牛。
  畜牧业是澳大利亚的支柱产业之一。野狗疯狂破环畜牧业,当然要遭到业主的愤恨和引起政府的关注。先是业主们组织猎手大量枪杀和毒杀野狗,后来是各州地方政府发奖金鼓励捕杀里狗。澳大利亚政府从1924年开始,直到1964年仍在用发奖金的办法鼓励捕杀野狗。
  经过了160多年对野狗的围歼,迄今野狗仅存20万只了。这种恶兽虽未被斩尽杀绝,但也到了濒危边缘。澳洲动物群的一代霸主,有可能成为一现

谈鼠

  老鼠是世界上数量最多的哺乳动物,日前总数达300亿只,比人类多5倍,种类达2800多种,全世界每年被鼠吃掉的粮食可以养活2亿人口,老鼠为了磨短它那不停生长的门齿(每年长13毫米左右),几乎什么都咬,仅咬球电缆一项,每年给我国造成的经济损失就达5000万元,还可能因电线短路造成火灾。
  老鼠传播鼠疫、斑疹伤寒、旋毛虫病、拉萨氏热、沙门杆菌疾病。仅1384年由老鼠传播的黑死病(鼠疫),就曾夺去许多欧洲人的生命,且肆疟达三年之久。
  不过,鼠类也有值得说说的一面。
惊人的繁殖力

  一对鼠每年繁殖15000只,如果消灭掉全球鼠的半数,只要100天就能恢复到原数量。现在供实验室用的几百万只仓鼠,据说是由一位叫阿伦的人于1930年在叙利亚捕获的一只雌性中仓鼠和约3厘米长的12只幼鼠繁殖而来的。
  美国人詹母斯·卡尔霍恩作过实验,他为8只小白鼠建一豪华房子,让其在里面活动。2年后,屋里的鼠在到2200只,雌鼠这时繁殖力迅速下降,鼠社会陷入灭亡的境地。
  这使人们联想到在斯堪的纳维亚半岛一带方旅鼠的集体大迁徙。
  旅鼠体长15厘米,短尾巴,黑褐色,全身有白斑,体形像沼泽鼠。每隔五六年,当它们繁殖过多时,由于缺乏食物,除留下一部分鼠之外,其余的鼠发疯似的集体大移动,翻山越海、铺天盖地的老鼠大军,不顾狼群和野狗的追食,一往直前,旅鼠极善游泳,能渡过宽河和湖泊,但最终都葬身于大海。
  80年代中其,在戈兰高地曾出现过2.5亿只老鼠集体大逃亡,有数百万只鼠掉下山崖摔死了,1993年6月,我国新疆阿勒泰地区的欧黄鼠也出现过集体旅行自杀的事件。
互助本能

  一批鼠自愿离开家园,另寻出路而不与同类争地盘,避免爆发老鼠大战,这也说明鼠类的集体主义和互助精神。
  老鼠一旦误食毒饵。看到病鼠哀号,老鼠会聚众互助,导致传传染病蔓延。
  1983年8月12日,有人在湖南津市农场看到五鼠斗毒蛇的场面。两只鼠遇到竹叶青毒蛇,不是各自逃命,而是合力与蛇捕斗,不一会儿又跑来3只鼠加入战斗,五鼠最终把毒蛇咬死。
  生物学家艾利克·西蒙斯曾见到两鼠一前一后,后鼠咬住前鼠尾巴走路。他抓住鼠后发现,原来后鼠全瞎,是明眼鼠为瞎鼠带路。在世界很多地方常可见到这种为瞎鼠引路的场面。
  非洲摩洛哥西北部的肯地温勒生活着一咎叫"闯鼠"的山鼠,能分泌一种极强烈的麻醉剂。一次鼠群遭到一条大蛇的攻击,突然跑出一只闯鼠与蛇挑逗,让蛇把它吞下,这时麻醉剂发作,花蛇挣扎一会就奄奄一息了,成为众鼠撕咬的猎物,然而,那只舍生忘死,牺牲自己保护大家的闯鼠,是否是鼠类互助的本 能?
聪明狡黠

  一位法国科学家花20年心血观察鼠类的行为,发现它们是继人类和黑猩猩之后,地球上最智慧、最狡黠的哺乳动物。它们有"未卜先知"的超凡能力,痛将在实践中学到的知识纳入自己的基因密码,并代代相传。如老鼠发现维生素K的解毒作用,就寻找含维生素K的东西吃,据说,什么都吃的老鼠现在学会吃塑胶制品,能把这东西消化并转化成能量。
  个子不大的眼镜睡鼠居住在欧洲的橡树和毛榉树林里,它们十分贪睡,一年中在洞里睡7个月。这种鼠会用前脚捧搂着食物,用牙齿把果皮剥光。如遇到敌情,它先凶狠地露出牙齿,装出吓信的样子,并叉开脚向敌人的背上跳去。这一招如不能脱身,它们也许会冷不防地张牙舞爪,吱吱叫,乱咬乱抓。如被猛兽抓住尾巴,它像会象蜥蜴那样甩断尾巴,来个金蝉脱壳。其实尾骨并没有断,只是尾巴尖上的松皮肤留给对方。
兴旺的家族

  如果不把属于袋鼠、负鼠、山囊鼠算作鼠,而只算啮齿的鼠的话,它的数目已占哺乳类动物的半数以上,不能不说是兴旺的家族,鼠家族中有许多有趣的鼠。
  1. 叫声如狗的草原犬鼠
  此鼠叫声似狗,体长30厘米,尾长10厘米,是松鼠的亲戚,在北美大草原上刨洞筑巢过大集体生活。由于美国得克萨州有80亿只草原犬鼠,它们一年吃掉300万头牛吃的草,由此招来杀身之祸。由于大规模毒杀使草原犬鼠几近绝迹,地面失去了草原犬鼠刨的洞穴,雨水也存不住了,草原变成了荒地。
  2. 会滑翔的飞鼠
  我国有黑白飞鼠,在西南各地森林中及斯里兰卡的山谷里,夕阳西下后的夜晚,飞鼠从高处向下滑翔,十分活跃。飞鼠在前肢和后肢之间有宽厚的皮膜,能用来在树枝间滑翔。
  3. 两栖的刺豚鼠
  南美森林中生存着一种体长60-80厘米,尾长2-3厘米,体重6-10千克的刺豚鼠。这种鼠为黑褐色,有白色横纹和斑点,面部有长长的触毛,眼睛很大并微豉,脸形近似河马面部宽大,颊骨发达,它们傍晚潜到水中,只将眼睛和鼻尖露出水面,有时完全潜入到水里。刺豚鼠肉味鲜美,脂肪发达,可在市场卖高价,因此遭到大量搏杀。
  4. 分泌麝香的麝鼠
  麝鼠貌似田鼠,体长35厘米,体重1千克,尾巴长而扁,外披皮质鳞片,前肢短,后肢宽大,趾间有半蹼似鸭掌,会站立。原产美洲。麝鼠居低洼水哉,深褐色毛绒丰厚油润,保温防水,皮板结实柔软,不亚于海豹皮及貂皮,可的蹊部皮下香囊分泌的麝香,更是制香水和化妆品的高级原料。
   麝鼠全身都是宝,被称为"软黄金,"欧亚各国都引进放养。我国新疆和黑龙江等地也发现过这种鼠。我国引进麝鼠进行人工放养始于1957年。
  5. 不长毛的秃板齿鼠
  在肯尼亚东部与索马里,埃塞俄比亚交界沙漠地带的灌木丛中,生息着不长毛的秃板齿鼠。它除尾巴上稍长些外,浑身光秃,门牙呲出嘴外,嘴边只长几根长长的胡子。
  6. 叫声如鸟的荒野睡鼠
  荒野睡鼠是世界上最稀少的鼠。大英博物馆哺乳类动物研究部长科贝尔特博士说:只有在前苏联才有这种动物。就连世界上收藏动物村本最多的大英博物馆也没有它的标本。
  这种鼠是1938年在前苏联哈萨克中部别特帕克达拉沙漠发现,的,所以也叫别特帕克达拉睡鼠。
  荒野睡鼠很小,体呈圆形,有点象鼷鼠,体长7-8.5厘米,雄性重18克,全身长着长毛,换毛时皮与毛一起脱落更换。这种大耳朵小鼠叫声如小鸟,还能爬树,由于分布有限且非常分散,不易捕获,很难进行详细考察,迄今尚未发现这种鼠的化石。
  7. 不怕踩的扁鼠
  扁鼠生活在亚洲尼日尔的阿德拉。它的肌肉肥厚松软,脊骨细小柔软,内脏紧贴下腹,是踩不死的老鼠。
  8. 烫不死的鼠
  希腊的维库加地区的热水温度达80-90摄氏度,那里生活着一种能在开水中嬉耍的烫鼠。在厄瓜多尔的动物园里,也能看到这种不怕烫的鼠。
  9.只有两条腿的鼠
  非洲的舟吉尔山上有一种山鼠,前肢完全退化,只有两条后腿。这种鼠不肝站着走路,当它们移动时,总是互相依偎在一起,一只咬着另一只的尾巴,跳跃着,跳跃的速度十分惊人。
  10. 能当柴烧的火鼠
  生活在坦桑尼亚基戈马地区的火鼠,脂肪占80%以上,而且纯度很高,脂肪浓密度为一般动物的30-40倍。当地居民捕火鼠,打死晒干后当"媒"烧。据说如此一磅原煤和一磅火鼠比较,原煤的燃烧率只有火鼠的72%。
亲 缘 关 系

  大约30年前,英国著名生物学家W D汉密顿教授曾强调指出"兽类中个体之间亲缘关系的重要性。"这一点,在赤狐家族中也表现出来了。特别是在食物缺乏的情况下,除了亲狐为自己"儿女"喂食外,还有一些"帮手"狐也会主动送食而来。这些"帮手"狐,大都是前一年同一对亲狐生下的"儿女",而且是呆在家族领地内,自己还没有生过"儿女"的。"帮手"狐协助它们的亲狐喂养自己年幼的"弟弟、妹妹",这对自己也有好处,例如,通过喂养吸取经验, 利于将来更好地抚养自己生下的"儿女",而且不可以继承它们亲狐的一部分领地。
  汉密尔顿教授的"亲缘关系"理论还预言,在食物丰富的情况下,雄狐将同较老的雌狐,甚至自己的"女儿"交配繁殖,两个雌狐在同一家族领地上建窝,雄狐为两者生下的幼狐都供喂食物,雌狐间也不会争吵,彼此容忍,关于这点,在亨利博士对赤狐的几年野外考察已得到证实。