动 物 为 什 么 亲 情 残 杀

  在动物世界,至少有138种动物经常发生关情残杀,互想吞食的现象:父母吃子女,子女吃父母,妻子嚼食丈夫,兄弟娣妹互相残杀,对动物这种亲避孕药残杀的现象,我们人类也许无法理解,但对于动物来说,这种亲情残杀却是必需的,对繁衍强壮的后代以及控制群体数量是大有益处的。
  小鲨鱼尚未出娘胎,史弟娣妹之间就同室操前。幼鲨刚开始孵化时,雌鲨卵巢中大我有一打卵子,随着卵子孵化成有尖利牙齿的胚胎,互相攻击吞食便开始了。火并到得后,体格最强壮,最勇猛有力的胚胎用利齿将弱小的兄弟娣妹统统咬碎块,吞进自己的肚里,最后就剩下它一个从娘肚子里生下来,这条幼鱼一生下业,就能猪食,对恶劣的生活对环境应付自如。
  一些动物将子女生下来,哺养在,操劳一生,后来老了无用了,还要尽最后一点责任--让子女们吃掉充饥。一种母蜘蛛在幼蜘蛛即将孵化出世前便死去,将肉体留下幼蜘蛛出世后的解饥"点心"。
  在受到敌害动物威胁时,一些食肉性鸟类,如欧鸟,乌鸦和鹳,往往把幼鸟吃掉后才逃离窝巢,它们这样做的目的的,一是减少拖累,增强与敌害搏斗或逃跑的力气;二是不让敌害得到食物,空手而返。在食肉类和啮齿类哺乳动物中,一旦危险降临就把幼仔吃掉的现象也是非常普遍的。
  生活在树上的雌鼠句鼠青胸部有一个特别的腺囊,腺囊能分泌一种有特殊气味的气液,鼠句鼠青将这种液体涂在擦在幼仔身上没有这种特殊的气味,雌鼠句鼠青便认为这不是它的幼仔,而是一块美肉食,于是毫不犹豫地将这只幼仔吞下去。科研人员曾做过如下试验:把一只有这种特殊气味的幼鼠句鼠青放进另一个雌鼠句鼠青的窝里,结果雌鼠句鼠青对这只新来的幼鼠句鼠青爱护备至,却将没有识别气味的亲生幼仔吃掉了。
  一头新来的年轻力壮的雄狮打败了狮群中年老体弱的首领,将其驱除出狮群。这位新的狮群首领开始治理狮群,它的第一个措施便是杀死老首领留下来年幼狮并吞吃掉。这有两上原因:一是老首领留下的后代体质不佳,生存能力不强;二是使母狮断奶迅速发情,好与之交配,繁殖更强壮的后代,使手代具有更优秀的遗传基因。
  公螳螂向母螳螂求欢是要以性命作代价的,交媾前,公螳螂万般小心地偷偷地从后边向母螳螂靠近,爬爬停停,花了近1个钟头的时间才胆颤惊地溜到母螳螂身边,鼓足勇气突然按住母螳螂的身子与之交配。正当公螳螂心醉神摇之时,母螳螂闪电般回过头来一口把公螳螂的头咬下来并吃进肚里。母螳螂为什么要杀害与之交欢的公螳螂呢?这个问题一直使人们迷惑不解,直到1990年动物行为学家才解开了这个千古之谜:母螳螂并不是气恼公螳螂施暴,怒火中烧而杀夫,而是为了刺激公螳身精并确保精液持z续注入其体内。原来,公螳螂神经系统的抑制中心在头部,一旦公螳螂丢掉了脑袋,随之也就失去了抑制机能,没有头的公螳螂躯体内的精液就会流入母螳螂体内,确保卵子受精。母螳螂一边交配,一边从公螳螂的的头往尾部咬去,一直吃到公螳螂的腹部为止,这时,母螳螂不仅吃饱了,而且体内卵子也充分受精了,可以把获得丰富营养的卵子产下来。
  其了一些诸如蟋蟀,蚱蜢,蚁狮,地甲虫之类的昆虫,也有类似母螳螂吃夫的现象,不过没有母螳螂那样心急,而是等到交配完毕之后才把配偶吃掉。但有一种雄性苍蝇,它非常善于耍计谋,以躲过被吃掉的临头祸:雄苍蝇将一丁点食物一层又一层包裹起来,然后以食物作为新礼物奉献给它的新娘。在"新娘"花费许多时间,一层层地打开食物包时,雄苍蝇早已交配完毕溜之大吉了。还有更小气的,礼品包里什么也没有,干脆用一个空茧壳去骗取欢爱,同时也免遭杀身这祸。
千姿百态的动物睡眠

  动物与人类一样,也有睡眠和觉醒的交替现象,不过动物的睡眠要比人类复杂,而且还带有神秘的色彩。
鱼 类 的 睡 眠

  在一般人的概念里,鱼类没有眼睑,不会闭上眼睛,大概是不会睡眠的。其实不然,如果在夜间打开灯光,就会发现水族箱里的鱼儿,都呈现种种静止状态。这就是鱼类的睡眠行为,专家们称其为特有的"不闭眼多态睡眠"。
  白天鲻鱼成群游泳,一到晚上就自行分散,各就各位地进入海底睡眠。平时爱躺卧在沙底的一些比目鱼,当它们需要睡眠时就升浮起,悬在水中睡觉。睡鲨或许是鱼类中的贪睡者,它们喜欢在海底窟洞里酣睡。黄昏时,小鳎鱼游至水表面不动,鱼体弯曲,鱼鳍盘绕在身体边缘,呈现茶托状的睡眠美姿,金鱼喜欢展鳍伏在缸底醋睡,而隆头鱼则是侧着身体躺在水底睡觉。在鱼类的睡眠姿势中,最奇起的可能要算珊瑚樵里的鹦嘴了。每当夜幕降临后,它们就进入水下洞穴内安睡,入睡之前,它们的皮肤分泌出大量黏液,把全身包裹起来。仿佛穿上一件轻而薄的睡衣,或者说是筑了一间特制的"卧室",黏液制成的"睡衣"前后端都开个孔,让水流通过,所以鱼儿仍能继续呼吸而不会闷死。鹦嘴鱼早止醒来,立即脱下"睡衣",恢复正常活动。
  除了上述鱼类睡眠之外,有的鱼处在游泳时的位置睡觉,有的鱼喜欢头下尾上倒坚垂直睡觉……真是形形色色,美不胜收!
 
爬 行 动 物 的 睡 眠

  脸们熟知的蛙和蟾蜍等两栖动物,一般是呆在洞穴,缝隙,石下睡觉,而爬行动物如野生水龟,每天总要离开水域,爬开似闭地打盹小憩。在蛇类中,蟒蛇的睡眠时间是很长的。有人发现,一条体长2米的蟒蛇,当它吞下3只鸡后,可以一动不动地睡上一个星期。笔者在福建省,广东省,广西和云南参观蛇园时,也听饲养员说,蟒蛇在进食后会睡觉,睡眠时间短则几个小时,长则几天。
  据澳大利亚悉尼大学博物馆馆长斯坦伯利博士对笔者说:新西兰有一种晰蜴,半年时间冬眠,在另外半年时间里,白天除了晒太阳和捕食外,几乎一直呆在洞穴中休息,因此有"懒晰蜴"之称。
鸟 类 的 睡 眠

  鸟类的睡眠早为人短,但真好仔细观察研究则是近30年来之事。
  鸵鸟产于非洲,是世界上最大的现生鸟,它们每夜大约睡7-8个小时,并处于警戒状态。然而它们每晚总有几分钟的时间,两腿向右侧伸展,与身体成一个角度,头部与颈部柔软地力地搁在地上,此刻,连强烈的光亮和大声喧哗也不能惊醒它们,这就是"鸵鸟的深眠"。据测定,鸵鸟每晚平均深眠时间只有9分钟,这呆能与它们常遭狮子等敌害袭击有关。在白天,总有一只鸵鸟交替睁眼守卫,其了鸵鸟闭眼瞌睡。
  美洲蜂鸟是世界上最小的鸟,它们的活动能力特别强,每秒钟的飞行速度可达到50米,还能长距离飞行,可是蜂鸟的夜间昏睡犹如冬眠。一个多世纪以前,英国博物学家红翰古尔备发现一只蜂鸟停息在栖木上,头部伸入肩膀的羽毛内,嘴巴放在胸前,他随手抓住它带回家里,放在桌子上,它睡得好像死去了一样,仍未醒来。这种昏睡消耗能量极微,对蜂鸟白天恢复旺盛精力和剧烈活动大有好处。
  多数集群性鸟,在睡眠时把嘴巴或头插藏在翅膀之下,缩起一条腿,只用一条腿支撑着身体,看上去颇有点功夫,天鹅有时浮在水面,一只脚翻在背部,漂荡在水中睡觉,这是最惬意的一种睡眠方法。又可以安全防止野兽侵袭。猫头鹰爱在树杈中或树洞内睡觉,睡时下眼皮升起,或者只闭上第三瞬膜,甚至一眼睁一闭,树栖鸟类睡眠时全身放松,它们的足有天生的锁扣机关,当蹲下时就自动使足握成拳形,不会跌落地面,但是它们的眼睛还是很少休息,常采用"眨眼"睡眠法,即合上眼睑几秒钟,又睁开眨两下,观察一下周围的动静,保持一定的警觉,在鸟类睡眠中,有时也会出现类似人的"伸懒腰"动作。展翅伸腿拉拉韧带。
陆 地 兽 的 睡 眠

  长颈鹿的处眠非常滑稽,分浅睡与深睡两种,在浅睡时,虽然躯体横卧,但是通常都会将长脖子高高坚起,一部分仍在兴备地警戒着,使人仍"没有睡觉"之感。只有在深睡时,长颈鹿才会将头和颈也放在尾部躺着,不过时间极短,不会超过20分钟。这是由于狮子是长颈鹿才用"伸颈浅睡"与"短促深睡"相结合的绝招来提防狮子,达到既安全又以适当休息的目的,此外,美国动物行为学家乔利杰普森等人在非洲东南部考察长颈鹿时还发现:一只被跟踪的长颈鹿全身卧倒,在"呼呼"深睡,出乎意料的是,它突然高高站起,乱叫乱跳,显出一副极为惊恐的模样。这时周围的一切都平静,它并没有受到惊动。后来经过反复分析,杰普森才想到这只长颈鹿白天曾受到过狮子的袭击,不过总算死里逃生,因而推测它在夜间做起了这场恶梦。据文献记载,在动物世界里鸟类和较高等的兽类也会做梦。其余动物都不会做梦。
  北极熊,狮子,老虎,大猩猩等动物界强者,平时称王称霸,没有任何自然敌害,所以它们的行为常常表现得随心所欲,睡眠姿势也就形形色色。
  穿山甲会挖掘洞穴,爱在穴中蜷体睡觉,这样比较安全,刺猬也是蜷曲着身体睡觉,因为它身上的尖利棘刺能够起到保护作用,连凶猛的野兽往往也不敢去扰乱它的好梦。还有松鼠,狐,黄鼠狼等许多兽类,也喜欢钻在洞穴里睡眠,这比起地面上睡觉要安全得多,不受到敌害袭击。
  大象是世界上最大的陆生动物,支持沉重的躯体很费力,在夜间要两次躺下睡觉,午夜前一觉约3个小时,午夜后一觉约2小时,睡时采取侧卧,四肢伸直,打着沉重的鼾声,母象仔后,虽然身体虚弱,但为了保护小象,差不多有半年不躺下睡觉,倦了用鼻子支着地或靠着树打一会盹儿,有时,它快进入深睡时,某部分神经一放松,肌肉颤动一下,会突然惊醒过来,这和人乘车坐着打瞌睡很相似。
  河马虽属陆地兽,但它却生活在沼泽地区,过水陆两栖生活,它们在阴表睡得少,天睛时就显得懒洋洋,喜欢把头搁在浅滩上,半身淹在水中,半身曝晒在阳光下,一睡就是大半天,直晒得背脊通红开裂,这时人可以坐在它的背上,甚至用鞭子抽它几下也不醒。照样打出响亮的鼾声。
树 栖 兽 的 睡 眠

  一些栖居于树上的兽类,睡眠也是很有趣的。
  丝食蚁兽体毛柔,金黄色,在树枝上睡眠时蜷体如球,远望过去的活像一个大金团子,大多数猴子都以树为家,找一个可靠处安然睡觉。猴子睡觉时也保持警惕,一旦有敌害来犯,它闪就打呵欠或眨眼,不知情者常常误认这是一种瞌睡的表现。其实它们是在威胁来犯者。
 
水 兽 的 睡 眠

  生活在亚南极的象海豹,不仅是最大的海豹,也是整个鳍脚类动物中首屈一指的巨兽。它们在海中主要是捕食,但有时也会花上几分钟时间在水里打一个瞌睡,它们正式睡眠是在海岸边的泥泞洼地处,分小群挤在地堆,头部坚起而彼伏此靠扰睡觉,形似一个活的金字塔。韦德尔海豹生活在南极海岸周围,冬天南极海域被厚厚地冰块覆盖,它们保好睡在冰下,为了呼吸,它们以冰裂缝或牙齿凿洞作为呼吸洞,身体垂直悬在水中,鼻尖露出冰面进行呼吸,同时也睡着了,有些海豹,海狮在近水的岸边或突出水边的岩石上睡觉,并能打起长长的呼噜,但是它们的神经系统仍保持高度警觉,只要有一点异声,便以迅雷不及掩耳之势来一个翻身。潜入水中不见踪影。
  鲸类的睡眠是近年才发现的。例如虎鲸在睡觉以前,一般先成群地慢慢游进海湾,互相保持接触,身体的背部露出水面,腹部沉入水中,半浮半沉,不再游动。但是大脑却于半抽抑制状态,也就是增休息半警觉,否则就会附入海底而闷死。
动 物 为 什 么 睡 眠

  长期以来,人们一直认为动物的睡眠与人类一样,目的在于恢复体力。当然动物与人类所处的环境不同。因而一些动物为了抵挡外界的恶劣环境,形成了冬眠和夏眠的心性。近年来,有些动物学家认为,用"恢复体力"来解释动物的睡眠行为不妥,至少说是不全面的。他们的理由是:
  其一,蝙蝠和尖嘴鼠,短尾
  鼬都是新陈代谢旺盛的动物,但是前者每天约睡19小个时,而后两者几乎不睡觉,如果为了让脑部休息,恢复体力的话,它们的睡眠时间应该相等或接近才对。其二,比人类活动暖慢得多,少得多的树懒,犰狳,照理它们的睡眠时间应该较人类短,但实际却比人类长2倍多,例如,树懒为20小时,犰狳为19个小时,而人类只有8个小时,这又不符合"恢复体力"论的原则,其三,生活在非洲大草原上的各种羚羊,为了觅食和逃避狮子,猎豹的追击,每天消耗体力很大,可是它们却几乎没有睡眠,这又怎样用"恢复体力"论来解释呢?
  由此看业,动物园睡眠原因是非常复杂的,并非我们平时想象中的那样简单,有等于进一步探索研究。
动物的脸

  人类的仍是最富于感情表达的,几乎所有的头部器官都集中在脸上,动物也不例外,脸同样是它们表达喜怒哀乐的最佳场所。人类对猿猴类的感情表达一向有较高的评价,它们的脸与人类有着惊人的神似,然则,无论猿猴的相貌同人类何等地相似,它们的个性和行为却永远无法与人类同日而语。
  动物界的芸芸众生,从蜜蜂,蜈蚣等无脊椎动物到青蛙,猛虎等脊椎动物,它们的脸蛋各有千秋。各种动物变化多端的脸型,似乎同它们的生存方式有着更为密切的联系。
 
食 肉 性 动 物 的 脸

  在马来西亚和印度的密林深处生活着一种神秘的动物,它全身乌黑发亮,动作快速敏捷,一双锐利而深邃的眼睛位于脸部的正前,使它那张冷漠的脸又平淡了几分威严。这是一种变种的豹--黑豹。猛虎,雄狮,大熊,几乎所有生活在陆地上的食肉性哺乳动物都有一张和黑豹相似的脸:一双长在脸部前面的眼睛,一张宽阔的大嘴和满口尖利的牙齿。尤其是那双并排长在脸部胶面的眼睛,成为它们准确测定距离,快速捕获猎物的保证。
  有一些陆栖食肉性哺乳动物,千百年来,随着生存环境的变化,它们的食谱也悄悄发生了变化,成为动植物兼食的杂食性动物。它们的牙齿已经不如它们祖先那么尖利,但那双眼睛仍旧长在脸部的正前。最典型的例子莫过于大熊猫了,虽然它们的家族已完全食素,可是它们还长着那一副"熊样"。
食 草 性 动 物 的 脸

  生活在陆地上的食草性哺乳动物,生来就是吃"素斋"的。从古至今,它们从来不碰荤腥。在自然界一环扣一环的食物链中,食草性哺乳动物不幸成为食肉性哺乳动物的美味佳肴。草食的哺乳动物。眼睛都长在脸的两侧,双眼之间的距离很大,视野极广;它们的一双大耳朵长在头顶,可以向任何一个方向转动。这眼睛和耳朵的长相都是为了能够及时发现敌情,尽快逃命,由于食草性哺动物每天要咀嚼许多草和树叶等植物,因此它们的下腭肌肉和臼齿都特别发达,也就是说马,鹿,牛,羊等食草性动物都有一张相似的长脸,波蜜斑马在吃草时,会神情紧张地搜索着周围动静,两只耳朵高高坚起,一双可以水平环视360度的眼睛警惕地注视着周围的一切。
猿 猴 的 脸

  在哺乳动物中,树上生活最成功的首推人类的近亲猿猴类了。它们以水果,蔬菜和一些昆虫为主食,偶尔也开开荤,基本上属于偏食植物的杂食性动物。可它们的脸偏偏和陆地上的食肉兽非常相似:一张圆圆的脸和一双并排长的脸部正前的眼睛。
  生活在亚马孙河上游的白秃凭猴有一个令人毛骨悚然的外貌,乍一看,就像一个鹤发童颜的老和尚,和秃猴生活在同一地区的白头狐尾猴则成天打着小算盘。看它那双有点眯缝的眼睛,就可以知道它的且子里装满了坏水,大眼睛,大耳朵的侏儒那副样子就可爱多了。它栖息在非洲广袤的热带雨林中,属于懒猴的一种,由于它娇小的体型,常常被人类当作宠物来饲养。这些生活在树枝上的灵长类动物,攻击力虽然远远不及陆地上的食肉性哺乳动物,但是那一双并排长在脸部前面的眼睛却能够帮助它们准确地把握好树枝之间的距离,在森林里自由自在的腾跃,快速逃避来自地面的敌害。
鸟 的 脸

  鸟类和哺乳类都是从爬行动物进化而来的。然而,鸟类特化了的飞行生活使其体型和体重都受到了很大的限制,大部分鸟类的体重都不超过10千克,因而常常受到大型食肉兽的捕杀,有时也会在空中受到猛禽的攻击。为了种族的延续,它们养居了逃避敌害的天性。它们的眼睛也像食草性哺乳动物那样长在脸的两侧,具有环视360度的能力。通常,人们都认为雄孔雀展露英姿。但是,一些科学家却在长期的野外观察中发现,这种行为不仅仅在雄孔雀求偶时才有,这也是它吓唬敌人的一种手段,一旦来不及逃避敌害,它就会把羽毛坚起来并向同一方向振动,对方会误以为是许许多多孔雀聚集在一起而被吓跑,当然,这时候的孔雀就无法顾及自己的背后了。在鸟类中,善于攻击的猛禽有一双与众不同的眼睛,为了精胡掌握距离以便快速攻击猎物,猛禽的眼睛都并排长在脸部前面。猫头鹰的大眼睛就是最好的例子,它们的脸像是戴了了个面具。"面具"上那双闪闪发这的黑眼睛格外醒目。正是这双眼睛,使老鼠,晰蜴,蛇,蛙及蜈蚣等能跑善窗窜的小动物乖乖地成了它的俘虏。
博 采 众 长 的 蜥 蜴

  世界上的任何事物好像都无法十全十美,动物眼睛似乎也是这样。食草性动物的双眼具有广阔的视野却无法测验定距离;食肉性动物能够测定距离却又不能环视四周。然面,一类能够变色晰蜴却博采众长。把这两种本领完美地结合起来了,在搜寻猎物或敌人的时候,它们的双眼可以朝不同的方向转达致力;在捕捉猎物的时候,又能并排在一起直视前方,测定距离。这双眼睛大概是动物界中灵活的了。
 
有脸的节肢动物

  口罗口索到现在,我们谈论的动物都属于脊椎动物,那么无脊椎动物的脸又是怎样的呢?在无脊椎动物这个"人"丁兴上下班的大家族里,有许许多成员从外形上看起来根本不像动物。漂浮在大海里的水母像透明的蘑菇;固着在海底或礁石上的海葵像一朵朵盛开的菊花;还有和小树一样的水螅,和吸水石上一机关报海绵-即使是看上去既有头又有脸的章鱼和乌贼,实际上也秆有虚名。如果以乌贼有眼睛中心来进行观察,看上去像头部的地方其实是它的腹部,看上去像嘴巴的地方其实是它的足部。
  在无脊椎动物中,节肢动物才是真正称得上有脸的动物,虽然它们个体大多很小,但是,如查将它们的脸放得再大一些,那看上去还是非常精致的。
  昆虫是脊椎运动物中最大的一个"种族",一般它们都具有复眼,能够在体一动不动的情况下自由地观察前后左右的情况。蚱蜢以禾本科植物的叶子为主食,上、下唇都特别发达,样子酷似马脸,所以也有人称马脸蚱蜢。
  结网捕食的蜘蛛没有昆虫那样的复眼,它们依靠单眼来捕捉自抽罗网的猎物。这只八眼蜘蛛的脸部前面并排长着一对很大的单眼,是作来测定距离的,其他的一些小单眼究竟在履行什么职责,目前不定期无法确知。虽然蜘蛛是完完全全的肉食者,可它从来不用牙咀嚼食物,而是把消化酶注入猎物的体内,然后才吸取溶化了体液。同眼睛相比,蜘蛛的嘴巴和牙齿简直是太小。
  如果我们仔细地观察一下,就不难发现。脊椎动物和无脊椎动物中的节肢动物都是属于有脸的一类,而其他的动物,虽然有砦 有发达的眼部,但去没有明显有脸,同"有脸动物"相比它们的行动也迟缓得多。
  "有脸动物"反应敏捷,行动迅速,它们几乎占领了陆地上的在部分空间。它们发达的脸部是收集各种情报信息的中心。在激烈的生存况争中,动物物这个中心哪怕能提前0.1秒提供情报,也能够为主人获取猎物或逃避敌害增加一份希望。
 

动物眼睛掇趣 孙智敏

  眼睛是动物的视觉器官,在生活中占很重要地位。由于动物种类繁多、形太各异,因此,眼睛也形形色 色,千差万别,说来有趣。
  最原始的眼睛 最原始的眼睛当推原生物的仅具有感光性眼点,如眼虫的眼点。腔肠动教授中的水母,也仅有能分辨光明和黑暗的原始眼睛,如漂流水母角须周围的红点便是。
  看得最远的眼睛 看得最远的眼晴是鹰是,一只金鹰在光线良好、背景鲜明的条件下,可在1996米高空中看清楚地面上一只45厘米长的兔子。为什么鹰眼有这样敏锐的区域。人每只眼只有一个注视着侧面,所以鹰眼视野宽阔,加上鹰眼中央凹的感光细胞多达每天方毫米100万个(人眼吸15万个),因此鹰眼得以台此敏锐。
  最大的眼睛 人们常以"眼大如牛"形容大眼,其实牛眼睛才几厘米长。蓝鲸是世界上最在的动物,眼睛直径才12厘米和茁不是最的。最大的眼睛当属体长17.37米的大王乌贼,眼睛直38厘米,同一个普通盆差不多。
  最多的眼睛 一般脊椎动物有两只眼,昆虫有三只单眼,但蜘蛛、跳虫有8个,衣鱼却有12个,算是最多的了。昆虫的复眼由行多小眼组成,家蝇有4000个,木蠹蛾有11000个,我蝶约有17000个,蝽蛉有24000个最多的是晴蜓,有20000-28000个。
  近视的眼睛 你若仔细观察一下鱼眼,就会发现鱼眼的形状与那些久戴近视镜的人眼差不多,水晶体较突出,呈球状,这是鱼灰长期适庆水生物结果,其实,鱼类都近视眼,它们没有真正的眼睑,也没有泪腺,故鱼从不流泪。
  长在同一侧的眼睛 比目鱼幼小时,眼睛也旧一边一只,在生长过程中,一只眼睛开始移动,最后两眼靠一侧,身体也明显地分为上下两个侧面.它平卧海底,用泥沙将身体覆盖,只露出两只长在一侧的眼睛,观察周围环境,寻觅食物。
  可同时看空工和水下的眼睛 生活在南美热带浅水淤泥洼中的四眼鱼,眼晴长得最奇特,每只眼由一条黑色水平膜隔成上下两个匀等部分,视网膜可同时记录从不同方向射来的两个影像。当四眼鱼停留在水面时,就把上部眼睛露出水面,让光线通过一对短而宽的宽的水晶体,从而观察空中的情况,同时,水下的光线通过通过另一对伸长的卵型水晶体射入而看到水中情景。
  视野最宽的眼睛 蜘蛛的8只单眼分别长在头部的前方和左右两侧,互相配合,眼观八方,几乎可同在360度的空间里准确地观察物体。突眼蝇的复眼长在头顶朝上突出的两根长柄顶端,柄的长度竟为体长的1.5倍,看上去如同两根火柴棒,但转动自如,视野开阔。
  立体视觉最好的眼睛 人有最宽的双视野区124度,故有最好的立体感觉能力。虎、豹、猫等食肉目动物,它们的眼睛长在头部前侧,双眼距离比较近,两眼视野有一部分相互重叠在一起,构成一个"双眼视野区",也具有较好的立体视觉。因此,它们不仅能看清周围的物体,还能很好地分辨周围物体的前后位置,判断它们之间的距离,因而大磊利于捕食。
  如望远镜般的眼睛 在半深海里,仍有一些微光,栖息在该水层的后肛鱼和巨尾鱼,为了充分利用这些微光来适应环境,眼睛呈圆筒状。圆筒前面一圆形角膜,活像一副望远镜。后肛鱼两眼朝上,巨尾鱼两眼朝前。
  潜望镜似的眼睛 螃蟹的复眼长在眼柄上,并能随时收回到眼窝内,很好的被保护起业。更为特别的是一些洞居或埋栖的蟹类的眼柄 很长,这不但可增加其视野,而且潜伏于泥沙下或洞穴中时,只要从泥沙里伸出这对眼柄 ,就能对地表上面的情况了如指掌。这时,螃蟹的眼睛无疑是一副天生的潜望镜。
  水陆两用的眼睛 青蛙,海龟,海豹和鳄鱼等动物,其眼睛水陆两地均可使用。拿鳄鱼来说,它的眼睛除了上下眼睑外,还有一个透明的"第三眼睑"。在陆上活动时,这层稼明的眼睑就收时去一到水里,就把它放下来,覆盖在眼球外面,不仅可防止水进入眼里,不可以调节水下视力,以便看清水中物体。
  夜间闪光发亮的眼睛 夜间人们常常看到许多野兽的眼睛闪烁着亮光,婴猴闪黄光;羚闪绿光;跳鼠闪红黄两色光;狐狸的一只眼闪红光……夜行性动物为什么眼闪光发亮呢?这是因为这类动物园眼睛视网膜后面都有一层"反光组织",能够把进入眼睛,透过视网膜的光再反射回来,反光组织中含有色素,不同的色素反射出不同色彩的光线。这层反光组织,还可使进眼睛的光线两次经过视网膜,等于加强了夜间微弱光线的亮度。夜行动物眼也较大,这样可多收集光线,利于夜间生活。]

 

动物测温功能的启示

  从人类诞生的那一天起,人体自身的"温度计"也同时问世,它就是人的手和皮肤。但是,令人遗憾的是这种"温度计"的功能有限,充其量只能进行气温高低的粗略,与人相比,在这方面自然界中有些动物却高明得多。
"温度计蟋蟀"

  人们早就发现,蟋蟀鸣叫的次数与气温的高低存在着某种奇妙的关系。天气越热,蟋蟀在单位时间内鸣叫的次数也随之增加,有一种雪树蟋蟀,它对温度变化的反应,灵敏到令人吃惊的程度,你想知道现在的气温吗?那只需把雪树蟋蟀在15秒钟内鸣叫的次数,加上39,就恰好等于当时当地华氏温标表示的度数,难怪人们把雪树蟋蟀称为"温度计蟋蟀"了。雪树蟋蟀这种奇妙的测温功能,引起了仿学生很大的兴趣,他们正在努力探索其中的奥妙,以便有朝一日能研究出一种生物温度计。
动 物 " 检 查 员 "

  狗由于嗅觉灵敏,还被许多国家"雇用"担海关检查部门的"检查员"。专职在车站,码头,机场出入口处和行李仓库,负责"检查"出入境人员身上或行李内是否藏有违禁品的不同气味,而且还能因气味不同,发出不同的吠声,但美中不足的是警犬从佃送带上众多的行李中嗅味时,容易弄错。尽管如此,人们还是离不开它。在美国肯尼迪机场,英国的希思罗机场和法国的戴高乐机场等都有狗"检查员"参与这项工作。如法国戴高乐机场,一支由18人组成的特别行动队,牵着德国品种的'检查员'轮流在货仓里值班检查。1986年12月,在一个装满香蕉,椰枣的集装箱中,一下子就发现30千克毒品,为法国辑毒活动屡建奇功。
  道高一尺,魔高一丈,狡猾的劫机,贩毒分子巧妙的伪装,使躯体较大的狗有时无法施展其功能,因此,继狗"检查员"之后,比狗嗅觉更灵敏,体躯,体躯小巧的"警鼠",相继问世。在美国爱达荷 州车站入口处和纽约国际机场海关通往停机坪的出入口处,排成长龙鱼贯而行的旅客经过时,有时警察会突然拦住某旅客进行检查,结果搜查查出违禁品,这完全归功于在入处两侧的"警鼠"的严格'把关'。
  老鼠的嗅黏膜分布有密集的神经末销和丰富的血管。因此,它的嗅觉灵敏超过狗7-8倍。科学家根据老鼠这一特性,分别给老鼠嗅身量的火药,毒品,易燃品等各种违禁品的气味,并同时给予电击,造成强烈刺激。经过这种品味刺激以后,每当老鼠再嗅到这些气味时,由于条件反射,立即就会出现剧烈的骚动和狂叫。这就是海关警察准确无误检查出各种违禁器的秘诀。
  毒品走私一度曾在斯里兰卡泛滥成灾,为了向毒品宣战,在美国的资助下,斯里兰卡精心训练当地出产的小动物--前,这些"小不点儿"的"检查员"的出现,往往不被人所注意,它们可以在车、船、飞机座仓和和仓库里上窜下跳,甚至连狭小的缝隙或行李袋里面都能随意光顾,一一加以检查。由于它们与人的通力合作,70年代以后,斯里兰卡的毒品走瓜案有所遏制。
蝴蝶的温控系统

  如查你有机会参观美国航天器博物馆,那进而的讲解者将向你介绍,在解决人造卫星的温度控制方面,蝴蝶立下了"汗马功劳",原来有一种蝴蝶的身体表面覆盖有一层细小的鳞片。当阳光直射,气温升高时,这些鳞片就会自动张开,以减小太阳光照射的角度,对太阳光能量的吸收随之减少;当外界气温下降的时候,这些鳞片又会自动闭合,紧贴住蝴蝶的体表,让太阳光直射在鳞片上,从而使蝴蝶能吸收更多的太阳光能量。这样,蝴蝶就可以在外界空气有较大的变化的条件下,仍然使自己的体温控制在一个正常的范围之内。
  人造地球卫星的太空中遨游,它和太阳,地球和相对位置每时每刻都在发生着变化。就拿一颗 在离地球300千米左右的轨道上运行的人造卫星来说,大约在65%--70%的时间内,它所处的轨道位置可以受到太阳光的强烈辐照,致使卫星的温度有可能上升到摄氏一二百度,在其余的时间内,卫星将在地球的阴影区内运动,由于没有太阳光能量的辐射,卫星的温度有可能下降到摄氏零下一二百度。
  为了不让卫星内部的各种仪器冻坏或烧毁,必须对卫星采取各种控温措施,其中有一种控温系统就与蝴碟调节体温结构有着异曲同工这妙,这种控温系统外形很像百叶窗,每扇叶片的两上表面的辐射散热能力不同,一个很大,而另一个非常小,百叶窗的转动部位装有一对温度很敏感,热胀冷缩性能特别明显的金属丝。当卫星温度急剧升高的时候。金属丝迅速膨胀,立即使叶片张开,辐射散热能力大的那个表面朝向太倾家荡产,帮助卫星散热,降低温度;当卫星温度下降的时候,金属丝马上冷缩,并使每扇叶片闭合,让辐射散热能力小的那个表面暴露在太熔,抑制卫星的散热,起到控温作用。
 
企鹅羽毛保温的秘密

  动物的测温,控温功能固然能给我们不少的启示,而在保温功能方面也是如此,生活在极地的企鹅有着非凡的抗冷抗寒能力,这显然与企鹅体表的羽毛有直接关系。生物学家曾把企鹅的导热系数小于后者,也就是说,在保温或者隔热能力方面,前者大于后者。什么原因呢?通过显微镜观察终于揭开了它的秘密:原来企鹅的羽毛有着家禽羽毛所没有的独特结构,它的每根小羽毛都是空的,从传热学的观点来看,空心的羽毛或纤维要比实心的有更大的热阻,即具有更好的保温性能。
  无独有偶,在航天技术和能源技术中广泛应用的各种隔热,保温材料中,被称为"奇特"的最佳隔热材料的钛酸钾纤维,它的第每根纤维中也具有其他纤维材料所没有的微孔,大量的微孔是热量传递的严重障碍,当然保温性能极好。
  企鹅的羽毛与钛酸钾纤维有着类似的结构,都具有卓越的保温性以,虽然前者要比后者出现得早得多,但是,一个是生物长期进化的结果,而另一个则是人类智慧的结晶。
野生动物集群自杀之谜

  最近,国际野生动物保护组织呼吁,人们必须高度重视野生动物自杀现象,要找到它们自杀的动机,以便有效地制止它们集群自杀……
  在美国阿拉斯加州南部的布里斯托湾有一片人迹罕至的海滩,叫做玛吉滩。这里地理条件得天独厚,一直是北极邻近海域公海象"修身养性"的天然乐园。每当夏季来临时,这些其貌不扬,重达两吨以上的庞然大物总会括着笨重的身躯,爬上海滩 ,大摇大摆地四处漫游。据计算,每天夏季大约有1.2万头公象在此聚居,形成了北美大陆最大的公海象群。美国因此把玛吉滩列为国家野生动物种保护区。
  令人因惑的是,在最近的4年里,每年的夏秋季都发生公海象"爬"上30米高的悬崖集群跳崖自杀的事件。1994年夏末。1995年10月,又有一场暴风雨袭击了布里斯托湾,17头公海象丧生崖下。1997年7月,在风暴袭击布里斯托湾前3天,有200多头公海象爬上崖顶,其中63头跳崖自杀,一些动物学者认为,在暴风雨袭击期间,这些公海象为了寻找藏身之地而误上悬崖。其结果只有两种可能,一是失去了方向;二是雨中的草地太滑,从而导致这些公海象坠崖而亡,这并非是公海象有意想自杀。这种说法有一定的道理,但却不能解释公海象在暴风雨到达之前就坠崖而亡的现象。
  更奇怪的是,1996年8月底的一个夜晚,月明风和,星光灿烂,但却有成群结队的公海象爬上了悬崖。两名美国生物家发现后,立即设法将其中的150头赶回了海滩,但仍有70多头跳崖自杀。这又作何解释呢?一些学者认为,这是从众效应,一群公海象中一旦有一只失足落崖,便可能产生从众效应,其余的也跟着往下跳,形成可悲的集群自杀。
  公海象集群自杀原因与其他一野生动物自杀的原因一样,人类至今不明其详。但野生动物自杀的现象在近几年却屡见不鲜,最著名的是旅鼠和鲸鱼的自杀。
  1985年的春天,在挪威山区,棕褐色的北极旅鼠冬眠醒来,成群结队四处觅食。一时间,挪威山区的草木像被洗劫过一样:数万平方千米土地上的草根被刨光,树皮被剥净,连牲畜和婴儿也常被咬伤。正当挪威政府和山民们忧心忡忡,准备向科学家讨教灭鼠方法时,令人不解的现象出现了:成千上万的旅鼠大军浩浩荡荡向挪威西海岸进发。遇到河流,打先锋的会备不顾身的跳入水中,为后继部队搭起"鼠桥";遇到悬崖深谷,数千只旅抱成一个硕大的肉球,不顾死活的地往下滚去。活着的又继续向前跑,它们以一夜行50千米的速度直低西海岸后,又纷纷投入大海,备力向前游去,直到力歇溺水而死,自此,人们发现,每三四年,旅鼠都要集群自杀一次。
  对旅鼠为集群投海自杀,人们有很多看法,其中"自制律"一说认为,旅鼠繁殖能力太强,一只母鼠一年内可以繁殖出3000-4000只旅鼠。为了保证生存空间,它们每3-4年时间必须集群自杀一次。难道旅鼠真有如此高明的自制能力?一些学者在提出了反驳,并认为这种现象是"大迁居"造成的,在数万年之前,反挪威海比现在狭窄的得多,旅鼠完全有可能游到彼岸。建立新生活居住区。这种习俗代代相传,延续至今,问题是旅鼠的迁徙方向并非一成不变,如1992年那次是向北迁移的。并跳入了巴伦支海和北冰洋,在那儿要找到彼岸,得绕大半个地球。因此,迁居之说同样遭到人们的反驳。
  野生动物集群自杀一定还有别的原因。人们不禁又想起了在海滩上搁浅的自杀的鲸鱼。
  最早的一种说法是,鲸鱼为逃避"外星人"的追捕才冲上浅滩的。1974年,挪威的松恩峡湾,曾有12头露背鲸冲上海滩搁浅而死。美国拉斯帕尔马斯大学曾医系胡德拉教授和伦敦大学生物系西蒙德斯教授极力反对外星人之说,他们认为鲸鱼自杀,与水下爆炸有关。此外,军舰发动机的噪声和潜艇发射的水下声纳波都是导致鲸鱼自杀的原因。1989年10月,24头剑吻鲸鱼冲上加那利群岛沿岸的一个汪滩搁浅集群自杀。当时,群岛附近海域正在进行军事演习,而鲸鱼在委内瑞拉沿岸搁浅也正好发生在水下核爆炸时。这绝不是一种偶然的巧合。
  法国拉罗谢海洋哺乳动物研究中心副主任科列德也认为:军舰声纳和回声探测仪所发射的声波会使鲸类的回波定位系统发生率乱,使其不能正确定位从而酿成鲸群误入浅滩的悲剧。这说法似乎有一定道理。
  在对野生动物为何集群自杀的研究中,人们几乎把问题集中到声波这一学科上。次声波与人体内脏固有的振动频率(0.01-20赫兹)相似。当外来的次声波与人体内脏振动频率接近时,就会引起人体脏共振,使人烦燥、耳鸣、头痛、失眠、肝功能失调等,严重时会导致死亡。由此推测:公海象、旅鼠、鲸类出右能是受不了次声波的折磨,而走上集群自休养死亡之路。
  然而,少糸次声波是因为风暴、海底地震、海啸、水下核爆炸等原因而产生的。问题是在没有上述情况的时候,这些野生动物出会出现集群自杀现象,这又该作何解释呢?迄今年内为止,大部分科学家只能将动物集群乍休养现象称为"不寻常的死亡事件",这表明他们仍不能给其中的原因下个结论。野生动物集体自杀之谜,有待破解。
变色动物之谜

  大千世界,无奇不有。自然界有许多分变色的动物。这些弯色动物,或展翅于蓝天;或疾走于平原;或悠游于水底。它们忽而浓妆,忽而淡薄抹,像中了魔似的,色彩变幻不定,十分罕见而又妙趣横生。
会飞的变色鸟

  在新疆阿尔泰的十万大山中,有一种很像鸽子的鸟,人们叫它岩雷鸟。岩雷鸟的羽毛与众不同,会改变颜色。在风各日丽的春天,它的慢性病 呈淡黄色;在烈日炎炎的盛百般,它的羽毛变成了杰褐色;在秋风送爽的秋季,它的羽毛又悄悄加重了色彩,成为暗褐色;而在千里冰封、万里雪飘的严冬季节,它却又身无一根杂毛,银妆素裹,通体雪白了。
陆上变色"龙"

  传达室说有一种变色龙,会随心所欲地改变身体的颜色。世上真的有变色龙吗?
  我国东北地区的大兴安岭北部,生活着一种珍奇的动物--雪兔。冬季,这种雪兔周身雪白,如奔滚之雪团;春天却由白变灰;百般秋毛色转黄褐。但由于该地区冬季漫长,此兔穿白着素,大大超过了其他三季的杂色,故当地人给它取了一个再合适不过的名字-雪兔。
  岩雷鸟和雪兔是随季节而变色的动物,这类动物变色很慢。十分有趣的是还有一种会随环境迅速变以色的动物。
  在非洲的热带丛林里,有一种会变色的爬虫。它身上的肤色每小时改变一次。有时淡灰,有时草绿,有时浅黄,有时桔橙,有时深圳特区红-人们称之为二十四色虫,也有人称其为"变色龙"。
  马达加斯加岛有一种名叫"拉塔那"的蛇,变色的本领尤为高强。当它游过青草地时,全身马上会变成绿色;当它缠线在枯树上,全身会立刻成褐色;当它蜷缩在岩石上边,身体立即会变为黑褐色;而当它爬行在红色的土壤中,全身很快又会变成红胭脂一样。
穿迷彩服的水中动物

  在我国福建沿海,生活着一种珍奇的鱼-比目鱼。它不仅身体扁平,二目同侧,而且色彩变幻,出没诡秘,犹如幽灵一般。它背上呈深灰色,且有细碎斑点,腹部雪白。这种鱼在水草旺盛的地方,会变成绿色;回到海底泥土里栖息、潜力伏时,却又迅速成成为土黄色。
  生活在热带海洋时石斑鱼,也能迅速改变身体的颜色。当它从黑绿色的海中游到红珊瑚海参时,身体就由黑色变成绯红色,当它游到白色垢卵石水底时,体色就由绯红变成白色。海洋中的章鱼也是会变色的高手,它能随周围环境的变化而量现不贩色彩和花纺。尤神奇的是,被击错或打死不久的章鱼,也以改变颜色。据记载有人曾有报纸包裹住一只刚刚死去的章鱼,不大会儿打天花板一看,怪啦!只见章鱼遍体呈现斑马的条纹,把报纸的黑白条纹"复制"得惟妙惟肖,真假难辨。
揭开"变色"之秘密

  科学家认为,一些陋上的动物和天上的飞鸟之所以随时季节变色,这是生自物长期以来自然选择的结果。因为这些动物身上有多种色素,在环境色彩影响下,生物体迅速作出反应,从而使羽毛或体色发生改变,她似披上了一件天然的迷彩服。正是由于它检疫披上了"变色服",保护性很强,天敌很难发现和伤害它们。
  水中生物变色的因素就更多了。如:比目鱼真皮部生长着无数个色素细胞,有红色、黄色、黑色等。这些色素微粒在光线的作用下,可以浓集或分散。如果色素浓集于一点,其他地方很少或无色素覆盖,鱼体颜色就变淡,反之,色素细粒全面分布,覆盖面积大,鱼的颜色廉洁变深。
  水中动物弯色除了受环境色彩刺激而弯化外,还受着性腺素的刺激而发生变化。很多鱼在生殖时期往往身着色彩艳丽的"婚装"以吸引异性,如暹罗博鱼,一到生殖期,雄鱼体色更加症状丽。有一种体积很小的斗鱼,一到生殖季节,雄鱼相遇必有一场恶斗。一旦开战,斗鱼的颜色就会变幻无穷,时而红,时而绿,时而紫。这是激素受到刺激后作用于体色的结果。
鸟鼠同穴趣谈

  "鸟鼠同穴",顾名思义就是鸟与鼠同在一个洞穴中生活。对这一有趣的现象,不少古今中外的文人,学者和探险家的著伤口都有不少记载。
  早在两千多年前,汉代孔安国(公元前156至公元前74年)所著的《尚书·禹贡》篇中就有"导渭自鸟鼠同穴"的说法。
  汉代《尔雅·释鸟》篇中还提到"鸟鼠同穴,其鸟为鸟余(音途),其鼠为鼠突(音突)",。东晋文学家郭(276-324年)所著的《尔雅注》中更有这样的描述:"鸟余似而不,黄黑色,穴入地三四尺,鼠突如家鼠大小而尾短;鼠在内,鸟在外。"
  到了公元547年,南北朝文人杨彳玄亍之在他的著伤口提到一个邓经和尚名叫惠生,曾于是8年在当时称为赤岭的地方看见鸟鼠同穴现象。他认为是"鸟雄鼠雌","共为阴阳"。嗣后,相传达室公元607年间,隋炀杨广和文人牛弘还见到了由陇西郡守所采集的同穴鸟鼠。陇西郡即今甘肃省渭源县,其西南面的所谓鸟鼠山,大概就是《禹贡》篇中所称的鸟鼠同穴山,它为秦岭西段山峰之一,海拔2600多米。
  古人称作"鸟余"和"鼠突"的同穴鸟鼠,空竟是现在的那种兽?我们即便从郭的《尔雅》音图(1801年)来分析,也难作出准确的判断。至于所谓"雄鸟与雌鼠"共栖一穴,"共为阴阳",这利说法未免过于离奇,缺乏科学据。其实,古人对"鸟鼠同穴"的看法也是众说纷纭的。如汉朝孔安国、晋升朝郭、唐朝孔颖达(574-648年)和李吉甫等人认为"鸟鼠同穴"是事实;而宁朝程在昌(1123-1195年)和蔡沈(1167-1230年)。以及明、清朝代的一些文人学者,却认为是"怪诞不经,不是足信也"。
  那么,"鸟类鼠同穴"到底是真是假呢?在回答这个问题之前,还是看看下面一些记载吧。
  19世纪70-80年代,沙俄军官普热尔瓦斯基曾进行过四次所谓亚洲中部探险考察,他在青海、西藏等高原地区见到鸟鼠同穴的鸟有三种雪雀,而同穴的鼠则为拉达克,鼠兔;而少尔拜(1914年()等人,在内蒙古鄂尔多斯沙漠看到的是沙鹏与黄鼠同穴。
  本世纪50年代,我国动物学工作乾在新疆天山南坡草原(地名为不尤尔都司)见到角百灵与长尾黄鼠、穗即鸟与杰旱獭在同一公安部中自由出入,栖息地的海拔稿度为2500-3000米。当鸟类理惊鸣时,黄鼠或旱獭则立即奔至洞口凤察四周的动静,显得非常机70年代中期,中国科学院青藏高原综合科学考察队的队员们,曾在海拔4500米以上的藏北塘高原,目睹过褐背拟地鸦在黑唇鼠兔(又长江高原鼠兔)的洞穴中时进时出,无所畏惧;而鼠兔则或右洞旁蹲坐。或在草地奔跑,对地鸦的行为也仿乎毫不介意,听之任之。在1967年,我国科学考察队员在西藏阿里地区则看见一只白腰雪雀衔着慢性病抟进入鼠兔的旧洞;又见几只棕背雪雀的幼鸟也入要其他鼠兔的弃洞中,无疑,这些雪雀正在利用鼠兔的旧洞做窝营巢 ,产卵育雏。
  根据以上一些现象,研究工作者认为,一些小鸟经常在小兽的洞穴中进出,或在洞中繁衍后代,看来是毫无疑问的。在我国能见珐这种现象的地方至少有新疆、甘肃、西藏、青海和内蒙古等;在国外有蒙古人民共和国。据说,在南、北美洲也曾见到这种类似的现象,只是物种的种类有所有不同而已。
  综合前面所述,"鸟鼠同穴"的鸟类有沙即鸟、穗即鸟、白腰雪雀、棕颈雪雀、棕背雪雀、褐背仿地鸦和角百灵,在分类学上它们属于雀形目,分别归于文鸟科、鸦秒和百灵科。这些鸟类比麻雀稍大,且都是草原或荒漠草原上常见种,既吃草籽,也兼吃昆虫,或以食昆虫为主。"鸟鼠同穴"的小型兽类则有黑唇鼠兔、拉达克鼠兔、旱獭和黄鼠。其中两种鼠兔的体长不足20厘米,平无体重分别为150克和260克左右,尾极短而不外露,耳壳短圆;牙齿、头骨及身体内部器官的结构却与兔子相近,但外貌似鼠,故名鼠兔,分类学上它被划为兔形目、鼠兔科。旱獭和黄鼠属于啮齿目、松鼠科动自我批评,前者大小 如北方的野兔,后者则纟南方的红腹松鼠稍大些,以上四种水兽均挖洞穴栖居,不善奔跑龙套,以植物为食,猛禽和猛兽都是它们的天敌。
  总而言之,古人认为鸟与小兽同穴而居右能是误码率解。不过,为什么小鸟类喜欢在小兽洞穴中进进出出呢?为什么会利用旧洞来繁衍后代呢?首先,应当注意到,不论古人今人所见的现象,其所发现的地方大都是我国北方或在地势高亢的青藏高原上,而自然环境又都是草原、荒漠草原和荒漠,这些环境无缺乏林木和高大 灌木丛隐蔽条件差,气候也较寒泠,特别在海拔4000米以上的高原地区,终年几无夏季,夜间气温常在零下摄氏度,日夜温差达20余度;强风日数多,风速猛烈,雨季时冰雹雪交加而降。这些不利的自然因素可能使雀、地鸦等小鸟尽量利用小兽的洞繁殖后代,这对它们的生存是有利的。另一方面,每当天气变化无常的时假,如乱大风、下雹雪等,它们暂时在活兽的洞穴中射避一下,也确实可以少吃一些"苦头"。况且,小鸟飞得高,看得远,万一有天敌靠近,它们会立即发出惊鸣声,使小兽获得"敌情"而射避,这对小兽来说也有好处。
  前人除了对"鸟鼠同穴"现象作过这亲或那样的记述以外,同时还描记了另一种更为有趣的现象,好就是"鸟立鼠背"的奇观。例如,清朝方承观在《从军杂记》(1773年)中讲到,在他经过现属蒙古人民共各国的科布多河东岸时,发现过"鸟立鼠背"的奇趣现象。数十年后,文人徐松在1812-1818年间被清朝统治者判罪充军到新疆伊犁,当他经过伊犁河以北的赛里木湖东岸时,也见到过一只站立在正在奔驰物鼠背上,这在《西域水道记》(1821年版)中有所记载。
  无独有偶,时隔100余年后,1922年俄国人王我森多期基在蒙古乌兰巴托附近施行时,也看见一只像百灵的小鸟立在类似松鼠的鼠背上,且鼠在草地上奔跑,而鸟类则在鼠背上张开翅膀发出愉快悦耳的鸣声。
  说到"鸟立鼠背"现象,自然会使们联想起非洲牛鸦站在犀牛或野牛背上啄食体外寄生中心的情景。犀牛和野牛为牛鸦提供了食物,而它们能借助牛鸦的尺鸣获得报警信息,从而采取御敌措施。那么,这种人所共知的共生关系与"鸟立鼠背"中否有异曲同工之妙?或仅是鸟鼠之间表示友好的玩耍?这确是个非常有趣的生物学问题。可惜,我们在数十年的野外科学考察生涯中,竟无福分亲自睹这种"鸟立鼠背"的有趣行为,但对前人的记述,值行动物学工作者在今后考察中多多给予关注和观察,以便进一步揭开"鸟立鼠背"这谜。
蛇是怎样失去脚的?

  中国有个成语,叫做"画蛇添足"。《现代汉语词典》对这个成语是这样解释的:蛇本来没有脚,画蛇添上脚比喻做多余的事,反而不恰当。可见,蛇没有脚是天经地义、妇孺皆知的如。然而,尽管现有确实找不到一条有脚的蛇,古生物学家们却知道,蛇本来是有脚的。事实上,包括飞禽兽和人类在内,所有的陆生脊椎动物原先都有四只脚,称为四足动物。只是人类的前肢变成双手,鸟的前肢变成了翅膀,蛇的变化最的某些已经退化但仍然存在的特征,提供了一些它曾经有脚的证据,比如,它仍然还有臀部。
  那么,它的脚到哪能里去了呢?它是怎样变成现有这个样子的呢?
  研究者曾经认为蛇的祖先是生活在洞宣传部 的蜥蜴,并简单例但缺乏依据地推想了其失去脚的过程。然而,新的研究表明蛇是从一种海生动物进化而来的,这就很自在解释了它失去脚的过程。
蜥蜴打洞会变成蛇?

  根据蛇有鳞和卵的特征,加上它头颅上的一些特点。古生物学家曾经认为蛇的祖先是蜥蜴。在中国,蜥蜴有一个俗名,叫做"四脚蛇",这给人们一个错误的暗示,以为蜥蜴可能是蛇的一种--至少一些小孩是这么理解的,看起来,合乎逻辑的做法不是称蜥蜴为"四脚蛇",而是称蛇为"无脚蜥蜴"。
  根据上述关于其祖先的假设,古生物学家们简单地设想了蛇失去脚的情形,尽管存在很多问题,但这毕竟一种可以勉强接受的假设。归纳起来。这种设想是这样的:蛇从陆地上的蜥蜴进化而来,这些陆地蜥蜴因为某些原因移居到地下,为了适应洞穴的生活,它们不得不改变自己,比如伸长身子,使自己有更大的力气驱动脑袋在泥土中打洞等,以至渐渐地变成了今天的模样,它的四脚、也因为没有用处而退化了。
  这种猜想的最大问题在于缺乏足够的根据,反对者很容易提出疑问:许多鼠类也打洞,它不仅没失去脚,而且打洞还几乎依赖它锋利的爪子呢。尽管赞同者争辩说蛇有不同的打洞方式,但终究缺乏说服力。
  现有,终于得到了一个有依据的、与上述设想不同的答案。这个让古生物学家们大伤脑筋的千古之谜,终于从一块有一亿年历史的化石找到了解决问题的关键依据--在这块化石上,赫然有一带脚的蛇!
一石激起千层浪

  70年代晚期,在耶路撒冷以北12千米的地方,采石工人发现了一块1米长的化石。当时,经过初步的研究,希伯来大学的虫专家乔治。哈斯认为,这可能是一块蛇纹石,但是它和现在的蛇又不完全相同。这个问题直到1996年才得以解决。悉尼大学的迈克。李和芝加哥博物馆的迈克。卡德尔来到耶路撒冷,更加透彻地研究了这块化石,他们将它仔细地与蛇和蜥蜴进行比较。"你要佬的第一件事是仔细地观察所有与它相像的动物,进行比较和研究,但是哈斯当时没有足够的关于原始蛇的材料",李说。
  两位专家下结论说,这块化石确实是蛇,而与现在的蜥蜴差别很大。它具有一些蛇才有的特征。它的身体长而迂曲,躯干中有140根椎骨而大多数蜥蜴只有25根。它像蛇一样有一个完全封闭的脑壳是开放的。它的颚骨非常的柔软,所以两颊可以弯到两边以吞下很大的捕获物。而连接上下颚的一些关节可以使嘴巴张得更大。"毫无疑问,这是蛇",李说,更有趣的是,这条蛇有脚!
  真是"一石激起千层浪",这块化石不公重新燃起了科学家们研究蛇怎样失去脚的问题的希望,而且让人们兴奋不已地想起了一种已经灭绝而非常像蛇的巨型动物---海生蜥蜴。
在畅游中失去四脚

  现在,问题变行明朗了。李和卡德尔从这块化石中发现了蛇的血统。化石的一些特征表明,蛇的祖先可以更为准确在说是海生蜥蜴。
  海生蜥蜴和陆生蜥蜴两个血统可能是在1。1亿万年前分开的。海生蜥蜴一开始也是陆地上四条腿的蜥蜴,看上去非常像现在生活在印度尼西亚的一种巨型蜥蜴。后来,当它们移居到水里时,它们的身体开始变长,它们的脚开始缩小。于是亿年前的时候,海生蜥蜴几乎有13。5米长,而且可以用它有力的尾巴和像桨一样的腿来游动。与陆地上的恐龙一起,这种巨大的生物在距今年万年的时候灭绝了。
  但是,这块化石说明,在职亿年前的时候,海生蜥蜴已经分化出另外一支,这就是蛇。古蛇当时还有脚,但它们的脚继续退化和缩小。李和卡德尔一直十分怀疑打洞的蜥蜴进化成蛇的观点。"我并不非常赞同这个观点,因为只看最早的活蛇的样子是不够的",李说。"你还得去观察与蛇最接近的亲属。"他和卡德尔考虑是否公布这个结论:其实蛇最先生活在水里。蛇最接近的亲属海生蜥蜴生活在海洋里。最古老的蛇(蛇纹石上的蛇)也是生活在海里,因为它的化石表明,它是一种非常适合于海上生活的动物――比如,它的尾巴像鳗鱼般的扁平,有助于在水里推动它前进。
  李和卡德尔现在设想的情形是陌生的,也是非常引人注目的。他们设想:产生今天的蛇的史前动物跳到海里,在自由自在的游泳生活中慢慢地失去了脚。在这个过程中,它分化为一大一小两支,其中小的一支就是古蛇。大的一支与恐龙一起灭绝了,小的一支躲过了那场灾难。蛇在已经适应了海洋中的游泳生活以后,它们发现自己的身体非常适合陆地的生活――像洞穴或其他的栖息地,所以它们又回到了陆地,从而成为了今天人们熟知的各式各样的蛇。使故事更加复杂的是,一些蛇后来又回到了水里,变成了今天的海蛇。
  在发现蛇纹石之前的一个世纪没人假设过蛇的水起源。蛇纹石的发现是一个非常大的进步。蛇的祖先确实是蜥蜴,但它并不是由陆生蜥蜴因为打洞而进化得来,而是由海生蜥蜴因为游泳而进货形成的。
大象为什么不能长得更大?

  坐在昆明市的云南民族村驯象表演场的看台上看大象的表演,一时似乎忘记了那是体高3米、重达6000多千克的陆地上最大的动物。因为那些大象尽管身躯庞大,动作却不失灵活。滚球、倒立、舞蹈、,做得十分精彩。大象们大得可爱!面对这一场面,孩子们常会向大人提出这样的问题:大象为什么不能长得更大些?
  大象为什么不能长得更大?这个问题是孩子们出于好奇的提问,然而从科学的角度看,它却是一个并非天真幼稚的问题,其中不仅蕴藏着生理学原理,更蕴含着物理学的原理。
  从生物学角度看,每个动物个体要生存下去,就必须通过吃进食物从外界获得物质与能量的补充。大象作为一种食草动物,要维持它那庞大的身躯的物质与能量的供应,在自然环境中,已经几乎是不停地在吃进食物,每天消耗的青草和其他植物多达200多千克,如果大象的身体要长得更大,结果就会是即使整天不停地吃进食物,也还是不能满足身体正常生理活动的需要,因而也就不活下去了。
  从物理学角度看,大象的身体是三维的,即是立体的,可以用长、宽、高三个线度的数值表示其大小,大象身体的体积是与身体线度的立方成正比的,就是说,如果大象身体的长、宽、高三个线高都比原来的长大一倍即为原来的2倍的话,它的体积就要增大到23=2*2*2=8倍。由此可见,体高和体长只增加一点,体积也会增加很多,由于体重与体积成正比,因而体重也就会增加很多。
  另外,大象的体重是由4条粗大的柱状象腿支撑的,当大象的身体要长得更大时,本来就已经很粗大的象腿就得比躯干部分长大的比例更大些,才能承受按身体线度的立方增大的了体重。这么一来,4条象腿就会长得更粗,以至达到行动不灵活、甚至稍一迈步腿碰腿的地步。行动不灵活,甚至行动产生困难,这样的动物是很难在自然界活下来的,在历史的长河里,即使曾经出现过长得过大的大象,自然选择的法则也会使它们被淘汰。
  在进行了仔细的考察之后,我们就会发现,每种生物的身体尺寸都有一定大小范围,而不可能无限制地增大。这其中还有一个原因,那就是身体的骨骼和肌肉可能承受的最大负荷,是由构成它们的组织的特性决定的,体重越趋于笨重,越要求身体的骨架加倍地坚实与粗壮。史前的恐龙曾经拥有过异常庞大的身躯,也话正是这种特有的过重的体重,成了导致它们在地球上灭绝的重要原因之一。
  大型动物要受限制,那么是不是体型越小越好呢?不尽然。小动物身体的尺寸、也都有一定的范围。同样不能无限制地变小。这样,就有了另外一个问题:老鼠为什么不能长得更小?
  老鼠是自然界体型最小的恒温动物,而体温恒定的哺乳类动物维持正常生理活动所必需的。要保持恒定的体温,就需具备复杂的调节系统,去调节身体的产热和散热过程,保持一种动态平衡。体内肌肉的活动、食物的消化吸收都在产生热量,用以维持  一定的体温。而当体内热量过多时,体温就会升高,这时体温调节系统就会起作用,使身体出汗,通过汗液在体表的蒸发而把多余的热量散失掉,使体温降到恒定值。就是物理学上的所谓热量平衡(体内产生的热量与散发的热量达一种动态平衡)。根据物理学的一个支--势力学的原理可知,一个物体(当然也包括动物体)的散热量,是与它的表面积的大小成正比的,而大动物相对于的体积来说身体表面积小,小动物相对于它的体积来说身体表面积大,因而老鼠身体要维持热量的平衡,保持恒定的体温,就必须具有强烈的新陈代谢活动,才有较快的产热速度;热量的产生要消耗氧气,因此呼吸和心跳频率也随之加快。而新陈代谢的速率以及呼吸和心跳的频率的增加,都是有一定限度的,所以体形比老鼠再小的哺乳动物,则不可能维持身体内的热量平衡,也就不可能维持生命活动所必需的恒不定期体温,因此这样的动物也就不可能存在了
  综上所述不难看出,动物的大小和行为特性不仅取决于某些力学原理,也取决于热力学原理。如若忽略了这一点,人们常常会犯一种由于"简单外推和对比"导致的错误。
  一种叫食蚜蝇的小昆虫,体长只有1厘米,而它的飞行速度却可以达到每秒10米,也就是说,1秒种它能飞过自己身长的1000倍的路程。知道了这些数据,有人就开始"外推"了:如果这种小蝇的身体长到现代化喷气式客机一样长,达到30米,那它1秒种不就可以飞行30米*1000=30千米了吗!?他没有去想一想,这个速度是近100倍,怎么可能呢?何况,正如前面谈到的原因,食蚜蝇绝没有长到30米长的可能。实际上,随着动物体长的增加,它的飞行速度与体长的比值会渐次变小。比如燕子,体和10厘米,飞行速度为每秒25米,只有体长的250倍。
  也有人往往会依据某些动物的习性和行为特点,进行"简单元对比":我们人类要是具有了跳蚤本领,一步就会跳也几公里;人要是多长几腿,具有了水面上的一种小昆虫的本瓴,就会像那种小昆虫一样,在水面上来去处由了。实际上,跳蚤之所以能够跳那么高,。正因为它体小;它如果真的能够的长得大一些,跳过的高度与其体长的比也就不会那么大了。人所具有的是一个高大的身躯,要想站在水面上而不下沉,多几条不致下沉。实际上,那种小昆虫的身体如果再长几倍,它也不免要沉入水中了。
  在奇妙和生物世界里,这种不符合科学的简单物外推秘对比关系是不存在的。
  用物理学的理论和方法研究生物体中的物理学过程和物理学原理,形成了一个专门的学科,这就是生物物理学。生物物理学有着极为广泛和饶有兴趣的研究内容,可以为揭示生命的本质做也重在的贡献。
蜘蛛猎食妙法 马安宁

  蜘蛛是常见的动物。有人以为蜘蛛是昆虫,其实蜘蛛不是昆虫,因为昆虫有六条腿,蜘蛛却有八条腿。全世界的蜘蛛约有35000种,个体差别很大,生活习性各异,绝大多数对人类有益。中农林害虫的主要天敌。大多数蜘蛛是肉食性的,多以昆虫和小动物为食,大型蜘蛛也有捕食鸟类的。它们有的布下"天罗地网",专捉飞来将军,有的虽不善织网,却专事游猎;更有一些种类的蜘蛛,其猎食方法奇特,食人感到惊叹!横纹金蛛我国大部分地区均有分布,其腹背上金黄色斑纹与黑色斑纹交错,比海军衫还要美丽。它的身体(指头胸部和腹部)长约3-4厘米左右,可算得上是蜘蛛家族中的大个头。它是织网能手,织出的圆形网有时赶紧径可达1.5米。为了加强网的牢固性,它在网上还织也花纹。当一只夜蛾不慎撞到它的网上,它立即爬过去,用前足将认蛾抱信用后足从腹末纺器中帛出大量丝带,边转边缠,直到夜蛾被捆上一层白色蛛丝能动弹为止,夜蛾便成了它的美餐。
  有一种外形似核桃的蜘蛛,别看它其貌不扬,既不善结网捕虫,行动也不敏捷,但它会使一手"流星独锤"。它把分泌的粘球队用蛛丝吊起来,并用前足将其甩动,使粘球旋转,如有昆虫飞过,则被粘球粘住,然后收拢粘球取食昆虫。
  另有一种蜘蛛可称得上是"神枪手",射击飞得昆虫"百发百中"。它能人螯肢喷出一股毒液,低飞的昆虫或停歇在蜘蛛附近植物上的昆虫被子毒液射中,马上会被子麻醉而落下,成为它的佳肴。这类蜘蛛以黄昏花皮蛛为代表,我国大部分地区都可见到。
  在墙角扬满灰尘的蛛丝下,生活着一种小蜘蛛,体长不足3毫米,但它却能降服个头比它大好几倍的昆虫。苍蝇从它巢边经过,它突然出其不意拖着蛛丝将苍蝇逮住并以极快的动作,绕着苍蝇转圈,用蛛丝将苍蝇一圈又一圈缠住,苍蝇终于束手待毙。
  "绊马索"是我国古代冷兵器时代设伏擒敌的妙招。蜘蛛家族 中也有使用这一方法为生计者,黑绿圆蛛即是其中之一。
  当一只造桥虫幼虫正一弓一弓地在地上爬行时,对面前横跨的蛛线不以为然,谁知刚触到蛛丝,一保黑绿圆蛛便猛扑过来,原来蜘蛛守在草丛中,用一吸前足牵着蛛丝,蛛丝一振动,它就知道有不速成之客来临。
  说来也奇怪,有一些蜘蛛,例如机敏漏斗蛛,居然十分精通"布口袋捉敌"的战术。它织的网像一个斜放的漏斗,所以被子称为"漏斗蛛"。其实它的网更似一条口大底小的口袋,口袋底有一个圆圆的小出口。当昆虫误入"袋口",便会顺势滑至袋底,漏斗蛛就在袋底圆口处以逸待劳。如遇敌强,还可以从袋底"开后门"逃走。
  用网捕鱼可以说只有人类才会,不想在小溪边还生活着一种会织网捕鱼的蜘蛛呢?它先用蛛丝织一个方形小网用前四足将网张开,如有水生昆虫子或小鱼是游过,它廉洁用网将它们捞上来。平时,它用后足倒挂在溪边蛛丝上,头胸部四下扭动,八方张望,耐心等待,简直像个反罾的渔夫一样。
  中华七纺器蛛是"地道战"的专家,它们生活在地下洞穴中,其洞有两尺长,洞壁都用蛛丝铺垫着,洞口还有一胩盖。平时,它在洞口把盖掀开一条缝,眼睛注视着四周,有路过的昆虫,即被动持入洞为美餐。
  蝇虎是一种跳动蛛,它会拖丝擒敌。使用的则是神话中"安泰战胜大力神"的手法,将对手死死抱住并马上从植物上牵丝垂下,悬挂在空中,使对手无所依附,有力无处使,最后被蜘蛛毒液麻醉,成为蜘蛛的"手下败将"。
  另外还有一种跳蛛,例如纵条虽狮,它的个头并不大,但能捉住较大个头的猎物。它的秘密在于平时总拖着一根"牵引牵"。一端粘连在杂草上,它则躲在草丛中。遇着猎物经过,[经廉洁拖着"牵引索"跳上去,用毒螯咬住。对手极力挣脱,但被"牵引索"牢牢拉住,最后筋疲力尽就擒。
  此外,还有可以捕鸟的捕鸟蛛,如分布于我国台湾的魏氏亚美蛛,可致人畜于死地的黑寡妇蛛,它们的捕鱼食方法也各具千秋,食人惊奇。但绝大多数蜘蛛捕食的都蝇是对人类有害的,因而蜘蛛是一种人类有益的动物,我们应当加以保护和利用。
蚁与蝶的生死之交 石旭初

  英国的田野上出现了一桩怪事:有一种叫"欧洲蓝蝶"的美责丽蝴蝶,忽然变少了,不知不觉中,它们的翩翩倩影在暖春的睛空里消失了。谁也铺不透,这种会飞的美丽"花朵"上哪能儿去了。
  科学家进行了广泛的调查研究,终于发现,那蓝蝶已经在英杰国绝种了。而引起蓝蝶绝种的原因,又与两种蚂蚁的来绝息息相关。贡国人没有想到,由于他们破坏了两种细小的蚂蚁种群的生活习性,导致了它们的的灭绝,更让自然爱好者们感到难过和震惊的是,紧蚁的死,也把欧洲蓝蝶送上了绝路。因为迷种蚁与蝶之间存在着生死与共的关系。
  成熟的蓝蝶个头较小,差不多只有一张邮票大小。在它们的幼虫阶段,其腹部有很多类型的腺体,所分泌出的挥发性自我批评质,具有诱惑蚂蚁的香味。蓝蝶虫成了蚂蚁的食品供应站。
  闻到特殊的香甜味时,蚂蚁就爬到蓝蝶幼虫的那里去尽情离开受。如果是普通蝴蝶的幼虫,对蚂蚁不不讲客气的,它们会拼命扭曲和摇摆躯体,以便把蚂蚁从腹部赶走。但蓝蝶幼虫却热情欢迎蚂蚁的入侵,并为入侵乾提供可口的食物。
  当然,蚂蚁并不是白吃白拿,蓝蝶也需要蚂蚁帮忙。当蚂蚁在草地上发现蓝蝶产物卵时,便马上派工蚁来照相馆顾这些幼的生命,等待它的卵化。不仅如此,还派兵守卫在幼虫子周围,生怕被其他昆虫掠去,蓝蝶的幼虫是吃树叶的,每完一张新叶片,从蚂蚁就把它抬到另一张新叶上,让它吃个饱。蚂蚁的行为很像牧人把牛羊赶到绿的草地上。
  很明显,蚁蝶之间这种生死与共的搭档关系,是经历了漫长岁月考验的,例如,一些蓝蝶成年后,必须得到这种蚂蚁的刺激才会在植物上产卵。甚到一些蓝幼虫子表皮要比同类幼虫的表皮厚60倍,这也是长期形成的一种适应,能防止蚂蚁那铁钳一样的上鄂穿它的表皮。
  每逢北风呼啸,冬天来临,蓝蝶的 幼虫以不严寒的袭击,蚂蚁就把它们搬进自己温暖舒的蚁穴里,蚂蚁吸食蓝蝶幼虫分泌的蜜露,而把它们自己的幼虫用为食物奉献给这位贵客,招待得如同上宾。
  但是,当春天的脚步声响起时,这曲田园牧歌也就结束了。这时,刚从茧蛹中钻出的蝴蝶,可以会受到蚂蚁的攻击。
  那些悉心照顾蓝蝶幼虫子蚂蚁,已变成了可怕的肉食者。幸运的是,在新生蝶的体表部附着一层细小的鳞屑,当蚂蚁用鄂去攻击它时,那些鳞屑很容易纷纷剥落。由于鳞屑像滑石粉一样保护着蓝蝶的足,触角以及上鄂,进攻的蚂蚁只有踉踉跄跄地空中乱抓一气,而在这时候,蓝蝶已不慌不忙摆脱困境,自由片面在地飞走了。
  大自然就是这样的复杂而有趣,地上爬的蚂蚁和空中飞的蓝蝶,居然结成了同生共死盟友。推土机把两种蚂蚁的栖息地给毁了,从而不灭红绝了这两种蚂蚁。"城门失火,殃及池鱼,"与蚂蚁相依为命的蓝蝶随之消失,仅仅给人们留下了美好的记忆。
人象之间

  在美国亚利桑那州的菲尼克斯动物园里,有一头名叫"鲁比"的雌象,这是一头17岁的亚洲象,身高2.4米,体重3632千克。在它的身边有6个固定的伙伴:两头雌性非洲象,都是11岁,一头叫"凯韦瓦纳",另一头叫"金特";另外还有4位年轻人,他们是杰里·布里、托尼·卡尔森、迈克·理查森和安尼塔·香伯格。动物园的工作人员把这4个人称为大象饲养员,其实这样称呼是不恰当的,因为这7个伙伴(3头象和4个人)形成了一个种间群。在这个群体中,大象的行为举止变得和人十分相象;而人也摸透了大象的心理,把它们当成了知心朋友。因而,许多人就把这4位饲养员称作"大象人"。
  然而,如果没有鲁比高超的绘画艺术水平和出色的成就,人们也就不会去了解这一群体中的任何的一个,菲尼克斯动物园也不可能名扬天下!
挥笔作画

  大象鲁比要绘画了。一个大象人拿出一只画架、一块铺开的油画布、一盒画笔以及几罐固定在一块调色板上的丙烯颜料。鲁比用它那神奇的鼻尖,轻轻敲打其中的一罐油菜,然后点了一支画笔。大象人马上把大象选中的那支画笔尖,在这罐油彩中蘸了一下,然后递给鲁比。有时,鲁比会暗示大象人让同一支画笔反复蘸上同一种色彩,或者画了几笔后要求调换画笔和颜色。
  通常,鲁比画了大约10分钟之后,便放下画笔,从画架边后退几步,以此表示它的作品已大功告成。有进,大象人试图哄它继续作画,只要鲁比觉得作品已经完成,它就会拒绝在上面再添加任何色彩,偶尔,大象也会兴致勃勃地做出动作,暗示大象人要一块新的油画,准备创作第二幅作品。不过,一般它每次只画一幅画,颇有些大画家的派头!
  为了试验鲁比是否会选用任何色彩作画,大象人有时会将画将任意蘸上些油彩,让它用这种颜色绘画。可是聪明的大象并没有被愚弄,它纹丝不动,直到获得它所喜爱的颜料才开始挥笔作画。
  安尼塔·香伯格与鲁比视力感兴趣的心理学家、眼科兽医过联系。他们中的一些人认为,大象看色彩可能完全同于人类,它似乎会根据颜色的发光体选择色彩,这些发光体出现在它眼前仅仅是各种深浅的炭色,不管作出什么样的反应刺激,鲁比会反复表示它偏爱色彩,也就是我闪所认为的"红色"和"蓝色"。大象人布朗让鲁比选中的油彩后,大象便用它的象鼻握住画笔开始作画,这时,它的4位伙伴--大象站在一旁观看。为了证实鲁比是否会选择指定的颜色和画笔,动物园管理人员试图将其他画笔和颜色给它,对此,它的反应是畏缩不前。
  鲁比已经绘了200多幅画,全部是抽象画。在一些画中,它运用的是重绘画技巧和鲜艳醒目的色彩,还有一块画布会使人想起一种传统的日本画风格,在一块宽阔的油画布上绘上几条纤细的彩色线条。上述两种风格是完全不同的。鲁比从1987年开始绘画,它是第一批会绘画的大象。
大象画展

  不管绘画给鲁比带来什么影响,它的画已经无可争辩地给菲尼克斯动物园带来了莫大的经济利益。
  比尔·毕晓普是当地的的一位著名的艺术商人。也是这个动物园长期以来的朋友和去持者,1989年,毕晓普提出在他的斯科茨代尔艺术博物馆展出鲁比的作品,以进一步了解鲁比的作品是否有市场,是否能够合法出售它的画。
  在大象人从鲁比的所有作品中,挑选了最引人注目的39幅画,毕晓普为这一特殊画家--大象鲁比的画标价。其中最大的一画(36英寸*24英寸,1英寸=2.54厘米)定价为650美元,最小的一张画(12英寸*8英寸)定价为250美元。动物园的工作人员,虽然认为没有人会出如此高的价格,但是他们也只好同意,默认毕晓普的艺术市场行情了。可是万万没有相到,大象画展开幕的第二天下午,所展出的39幅画全部一抢而空,动物保护基金会收益近2万美元。之后,连另外一批末展出的,价值勤1万美元的画也全部售完,留下的是一张需等待两个月的大象画购买者的名单。毕晓普渴望再为鲁比举办第二个画展,以满足社会需要。
  毕晓普承认,参观大象展的人开始可能出于对动物绘画的兴趣,但是后来他们真的开始对鲁比的绘画艺术有了极深的印象。他说:"大象的作品具有色彩和空间的迷惑力,能给人一种愉快的感觉。"
响尾蛇的"热眼"

  响尾蛇独特的测温功能,更让人叫绝,蛇的视力近乎为零,可它却的异常灵活。布在南美洲的响尾蛇多在夜间活动,它能在漆黑的夜间及时发现准确地捕获在几十烽以钙活动的田鼠。科学家胶对蛇研究时发现,蛇是借助它的眼睛与鼻孔之间的一个颊窝,进行"热定位"的。美国的生物学家曾做过两个巧妙的"蛇觉试验":第一个试验是先让五步蛇丧失听觉、视觉、嗅觉能力,再将一个用黑纸包着的电灯泡移近蛇头时,蛇便闪电般地年向这个黑咕隆咚的"热家伙"。第二个试验是先将蛇麻醉,然后把蛇的一根通往面部小颊窝的神经剥离出来引至蛇体外面,用精密仪器测量其神经的生物电流当用红外线照射时,颊窝的兴奋度达到了各种刺激的最大值。显然,是由于田鼠等温血小动物的身体辐射出人眼看不见经红外线,具有微湄的温度变化,致使蛇凭借神奇的"热器官"在伸手不见五指的黑暗中能准确无误的发现这些猎物,并一举将其捕获。进一步的研究探明,蛇的"热定位"器官对0.01-0.015毫米的红外线反应最为灵敏(该波段携带热能最多),它能在相当远的距离上感知目标1%摄氏度的温度变化,而反应时间不超过1/10秒。科学家称其为"热眼"。
  蛇的"热眼"测温功能大大激发了军事仿生学家的灵感,他们设计出了种种红外线自动跟踪装置,其灵敏度已远在众蛇之上,百且,无论枪炮,舰船,还是夜航的飞机,乃至军事卫星上,这些装置都可以大显身手,不过美中不足的是,人选仪器的"个人"尚远远大于蛇之"热眼"。美国经过多年的研究试验,使用能敏感红外线的硫化铅,制造出了一种空对空"响尾蛇"导弹,这种导弹装有"热眼"--红外线自动跟踪制导系统,它不仅可以借助发动机发出的少量热量来追踪飞机与舰艇,而且还能根据目标在空中或水下留下的"热痕","顺藤摸瓜"地跟踪追击,直到击中目标。在1982年在黎巴嫩贝卡谷地空战中,"响尾蛇"导弹一鸣惊人,叙利亚空军损失的20多架战斗机几乎全是被它打掉的。