恐龙近亲科摩多龙

  “千岛之国”的印度尼西亚,有个长约45千米、宽10多千米的科摩多岛。这个岛在动物学上赫赫有名,它的有名,要归结于一桩飞行事故。
  1912年,一架从澳大利亚起飞的小型飞机在低空飞越科摩多岛时,引擎失灵,飞机坠落在葱郁的热带雨衣林之中。还好,飞行员达利活了下来,只受了一点轻伤。
  达利知道这是一个无人居住的岛屿,于是,开始在飞机旁搭窝棚,想安顿下来,等待人们前来营救。好在飞机上还有些食物,能支持一阵子的。
  突然,他听到灌木丛中发出了树枝被折断的很大的声响,好像有一只大动物在走动,达利惊跳起来,躲到了一棵大树背后。
  啊,大动物出现了,它从灌木丛中走了出来,在离开达利约10多米的地方停步了。达利倒吸着冷气,浑身籁籁发抖:这东西可真大啊,长长约有三四米,少说也有几百千克重!使达利感到万分恐怖的倒并不是它的大,而是模样的狰狞可怕:它有点像鳄鱼,巨大的头,粗粗的脖颈,四周是层层叠叠的橙黄色的厚皮肤,健壮粗短的脚支撑着全身,后面拖着根肥硕有力的长尾巴。当这个怪物伸了懒腰,张开大嘴时,达利差一点吓破了胆:它的牙齿长得像锯齿似的,这样的牙齿足以使一头野猪在很短的时间内就被置于死地。天哪!它的嘴里居然还伸出了一条长长的红舌头,像蛇信一样在晃动呢!
  …………
  达利被营救回去后,心有余悸地向人们描述了他在科摩多岛上看到的怪物。可人们很难相信他的话——从他描述的外形来看,这东西有点像爬行类的蜥蝎,可蜥蜴哪有这么大啊?要说它是恐龙吧,这种动物又早已灭绝了。“可怜的达利,准是被突然的飞行事故吓坏了,陷入了妄想之中。”人们只能这样解释了。
  但悉尼博物馆的沃尔特教授并不这样认为,他组织起几个人,登上了这人迹罕至的荒岛。登陆后不久,沃尔特就发现了达利所说的那种动物。沃尔特籁籁发抖了,与达利不一样的是,创兴奋得发抖:作为爬虫学专家,他几乎瞬间就作出了判断,这是一种蜥蜴,世界上最大的一种蜥蜴,是动物学上从未记载过的一种新动物。
  …………
  由于这种巨蜥和早已灭绝的恐龙有亲缘关系,以后科学家就将它定名为“科摩多龙”。据科学家考证,科摩多龙是地球上残存下来的远古爬行动物的后代,它的老家在澳洲大陆,远古时,科摩多岛与澳洲大陆曾有一个地峡相连,所以在这个岛上也有巨蜥在居住着。后来,地峡下降到海面以下,科摩多岛成为远离大陆的一方孤土。由于岛上气候温热,食物丰富,又缺少敌害,因此巨蜥世代繁衍,保存了下来,而其他地方的巨蜥,因为种种原因,全部灭绝了。
  现在科摩多龙只剩下了700多条了,人们真担心它有朝一日也会灭绝呢。

鸟儿种种

  在所有的动物中,人类最容易看到的大约就是鸟类了吧。其实,鸟儿的种类并不算多,目前世界上只有约8500种鸟,这和昆虫有75万种比起来,可以说是一个少得可怜的数字了。
  不过,和其他动物比起来,鸟儿更亲近人,它们喜欢生活在人类的近旁,这也是人类容易见到它们的原因之一。有一次,美国得克萨斯州的采油工人,发现在那里的8台3米高的泵油机泵杆上,都筑有麻雀巢。这真是不可思议,要知道,这些泵杆是经常上下起落地工作的。在这种情况下,麻雀居然照样产蛋、孵育。
  和人类关系最好的鸟恐怕要数鸽子了。不知道你是否知道,鸽子被人誉为“神目”,因为鸽眼里有成百万根密集的神经纤维,所以具有复杂的特殊功能。新西兰有家集成电路工厂的成品车间里,两只银灰色的鸽子经过人们训练后,被派到传送带旁,监视着印刷线路板一块块通过,如碰到不合格的,会用嘴啄拣出来,真是十分称职的“检验员”。
  有些岛儿长得很怪。在非洲大森林里,有一种萤鸟,它的身体长得像个鸡蛋,到了晚上会闪闪发光。当地人就把它捉来装在笼子里,夜间走路当灯笼用。
  有些鸟儿本领高超。在我国西双版纳生长着一种织布鸟,它们会精心选择一些细草等柔软的材料,像织布一样编织成吊巢,高悬在树枝上,就像空中摇篮。
  数字往往是枯燥乏味的,但是有关鸟儿飞行的一些数据,肯定能引起你的兴趣。大多数鸟类都在1000米以下的空中飞行,因为鸟儿和人类一样,离开了氧气就不能生活,而氧气呢,越往高就越稀少。但我国登山运动员曾在珠穆朗玛峰顶上,看见过兀鹫在翱翔。就是说,它可以飞到9000米的高空,这是世界上飞得最高的鸟类了。不过,天鹅在迁徒的时候,也可以飞越珠穆朗玛峰的,只是它们不长期生活在那里。
  长途飞行的能手是北极燕鸥,它每年要从北极飞到南极,再返回原地,旅程长达3.44万千米。
  速度最快的是雨燕,每小时可飞160千米,比特快火车还快。隼类猛禽在扑向一只正在飞行的鸟儿的一刹那,速度更可达每小时360千米,不过它们不能以这个速度持续飞行,只能进行短距离冲击。
  最小的鸟是蜂鸟,只有蜜蜂那么大。在它把尖嘴伸进花芯中采食花蜜时,也像蜜蜂那样高速拍动翅膀,每秒钟可扑动60次,使自己能悬在空中。
  毫无疑问,最大的鸟儿非鸵鸟莫属。长大的雄鸵鸟有二米多高,体重有70多千克。只是它已经不会飞了,它的一技之长是善跑,有“飞毛腿”的美称。
 不会飞的鸟类还有一些,像生活在南极的企鹅就是。企鹅是位游泳健将,它的游速高达每小时35千米,比一般的鸟儿飞起来还快呢。
不安分的鸟儿

  每年春暖花开的时候,我国北方大地到处是莺歌燕舞,百鸟争鸣,生机勃勃的景象。可是,到了秋天以后,很多鸟儿都不见了。它们到哪里去了呢?
  在很早以前,人们认为,到了冬天鸟儿也会像青蛙和狗熊一样进行冬眠,躲起来了。后来人们才知道,鸟儿的体温和我们人类的体温不一样是恒定的,不受外界的影响,所以不会有冬眠。冬天,鸟儿搬到比较温暖的地方去了,春天,它们又飞了回来。
  鸟的种类很多,目前已知道的大约有8000多种,这些鸟儿绝大多数都不安分,喜欢搬家,它们都遵循着一个共同的生活规律:春天在一个地区繁殖,冬天到温暖一些的地方去过冬,每年只有一定的季节停留在一个地区。我们把这种每年要搬上两次家的鸟叫做“候鸟”,在候鸟中,根据它们在我国停留的不同季节,又有夏候鸟和冬候鸟之分。
  夏候鸟,是春天飞来我国,在我国繁殖,秋后又飞往我国以南地区越冬的鸟类。大家最熟悉的燕子就是一种夏候鸟。它们每年春季从南方准时千里迢迢飞到我国各地,在屋檐下或房梁上筑巢安家,生儿育女。当幼燕长大时正值深秋,它们又陆续飞往温暖的印度和南洋群岛去过冬。
  冬候鸟,是指秋天飞来我国过冬的鸟类,你天鹅,一年之中大部分时间在西伯利亚等较冷的地区度过,秋天迁来我国的中部越冬。
  在候鸟中还有一些鸟儿,它们既不在我们这里繁殖,也不在我们这里过冬。只是在搬家的时候,要路过我们这里,像扇尾沙雉,就是古代寓言“鹬蚌相争,渔人得利”中的鹬,它在我国东北繁殖,在台湾等省越冬。每年两次要旅经我国华北地区,那里就把它叫做旅鸟。
  从以上所说,我们可知道,同一种候鸟在不同的时间和地区,可以有不同的称呼。像刚才所说的鹬,东北的小朋友叫它夏候鸟台湾的小朋友叫它冬候鸟,到了华北,小朋友又叫它旅鸟了。
  不过,还有一些鸟儿是不喜欢搬家的。像我们非常熟悉的麻雀就是这样,它们一年四季都在一个地方生活,不管严寒或酷暑都不能使它们搬家。我们把这样的鸟叫做“留鸟”,意思是它们老留在一个地方生活。
  还有一些鸟儿,像啄木鸟,它们也要搬家,只是搬起来没有候鸟那样有规律,如果它们感到这个地方虫子挺多,就喜欢这个地方,多住上一些日子。如果虫子吃完了,它们就要搬到另外一个地方去。像这种没有明显的生活地区,过着漂泊流浪式生活的鸟儿,我们就叫它“漂泊鸟”。
鹦鹉告发破凶案

  1200多年前的唐朝天宝年间,京都长安出了一桩凶杀案。本来,发生一起凶杀案也算不得是什么了不起的大事,但由于它的破案过程离奇,不独引起了老百姓的啧啧称奇,还引起了皇帝的兴趣。
  案情其实很简单:富商杨崇义的妻子刘氏和邻居李升关系很好,李升常趁杨崇义不在时,到杨家和刘氏相会。刘氏想和李升结为夫妻,便设法除掉杨崇义。一天,刘氏在家中灌醉了杨崇义,然后叫李升用绳子勒死了他,并将尸体埋在花园里。为了遮人耳目,刘氏来到县衙门,谎称丈夫外出经商音讯杳然,要求官府帮助寻人。
  县官马上派了两个捕吏,就是当时的警察,去进行调查,捕吏访问了与杨崇义有商务往来的一些客户,还访问了他的邻居,认为杨崇义很可能是被害了。但是他是否真的死了,死在哪里,凶手是谁,这一切都不得而知,调查陷入了困境。
  一天,两个捕吏正在杨家查看,忽然听见廊檐下的鹦鹉尖叫起来:李升,李升!捕吏在先前的调查中,已经知道杨家有个邻居叫李升,这一来脑中豁然开窍,立即捕住李升查问。李升做贼心虚,只得一一招认了。
  这桩案子的侦破,全靠鹦鹉的“告密”,大家都认为这是一只能替主义报仇的神鸟。唐明皇知道后,也感到惊奇,还封这只鹦鹉为“绿衣使者”。
  现在,我们可从现代科学的角度,来探讨一下这件事。
  难道鹦鹉真的像人一样,能够由大脑支配尽出有意义 话来吗?当然不可能。解剖学证明,鹦鹉的大脑皮质并不具备“管”说话的器官。它们不过是在家养的情况下,能模仿几个简单的音节而已,其实并不知道自己在说什么。上例中鹦鹉说出罪犯的名字,并不是它有意识的告发,而是因为李升经常来杨家玩,鹦鹉常听见刘氏叫李升,就学会了说这两个字。捕吏到杨家查看时,正好听到它在说这两个字,这只是一种碰巧而已。
  那么,为什么鹦鹉能学人说话呢?科学家经研究发现,主要是它有着特殊结构的舌头。它的舌根非常发达,舌尖细长,舌头比较富于肉质,而且舌端圆滑,十分柔软,转动灵活。另外,鹦鹉的鸣肌也很发达,能在神经系统支配、控制下收缩和松驰,调节鸣声。由于这些优越的生理条件,鹦鹉可以发出比较准确、清晰的声调。经过训练的鹦鹉除了会学人语外,还会学狗叫,学火车鸣笛声。在动物中,还有少数能鸣叫的鸟类,如八哥也会学人说话,但都比不上鹦鹉的口龄伶俐、活泼可爱。
乌鸦趣事

  乌鸦大约是名声最差的一种鸟了,常被人视为不吉利的像征。这是因为它们黑色的羽毛给人以压抑的感觉;单调刺耳、聒噪不停的鸣声令人烦躁;而不怕人、爱食腐肉的习性又使人厌恶。此外,可能还与它们的“狡猾”和“灵性”往往令人大惑不解,由此会产生某种敬畏感有关。
  有人在深山采药时看到一幕奇怪的情景:一群乌鸦在山坡上排成孤形队,中间横躺着一只死乌鸦,另一只看上去像头领的鸟鸦站在旁边,在那儿呱呱直叫,其他的乌鸦好像在聆听它讲话。而后,两只乌鸦飞过去衔着死乌鸦飞到附近池塘上空,将它抛出水中,随后又飞回原来地方站着。乌鸦头领在继续“呱呱”了一阵后,率领其他乌鸦飞向池塘上空盘旋几圈,并发出声声哀鸣,再各自飞去。这仿佛是乌鸦在为死去的同伴开追悼会和举行水葬仪式。
  某些乌鸦有仿效的本事,能学母鸡咯咯叫,公鸡喔喔叫,其学舌本领并不逊于八哥。有人观察到,一只乌鸦,老谋深算了地躲在一个鸡寮后面,一会儿喔喔啼,一会儿咯咯叫,企图将一只母鸡从小鸡中诱开。当这个诡计失败后,它便从躲藏的地方大摇大摆地走出来,疯疯癫癫地在母鸡面耍弄几招,趁母鸡乐不可支失去警惕的时候,另外两只伺机而动的乌鸦便突然冲出来叼走两只小鸡。
  乌鸦不但聪明,而且懂得守望相助。乌鸦是喜欢聚九的鸟类,鸟群栖息时,担任警戒任务的乌鸦,便在树林上空盘旋,一旦发现苍鹰或其他敌害,便会“呱呱”地叫个不停,呼叫小乌鸦赶快躲避,然后群鸦鼓噪,冲上去勇敢地和敌手搏斗。在这种情况下,敌手多半会因此却步,可见,“乌合之众”的说法产在是冤枉了它们的。
  乌鸦的天敌较少,由于适应力强,什么都吃,也没有饥饿的威胁,因此日子过得悠哉悠哉,有时就以恶作剧来打发日子。有人曾记录了其中的两出:一是“捉迷藏”,一只乌鸦躲在一个树洞里哑哑哀号,当群鸦闻声赶来徒劳无功地搜寻了一番悻悻离去之后,它又哀号起来,如此这般重复数次之后,它才突然从躲藏地点飞出来,令群鸦大吃一惊,一是“梦里惊魂”,在一个炎热的晌午,一只乌鸦悄悄地微只熟睡的兔子俯冲,用尖嘴对准它的脸门儿一啄;等一会儿,又轻轻地降落在一头昏昏欲睡的老牛背上,蓦地发出一声恐怖的大叫。
  也许是这类顽童式的恶作剧,能使乌鸦常处于愉悦的心境之中吧,它们一般可活20年。在鸟类中,算是长寿的了。
鸟儿求婚花样多

  鸟类大多有复杂的求爱、筑巢、孵卵和育雏的本能。所以鸟卵和雏鸟发育成成鸟的成活率较高,它们比鱼类、两栖类和爬行类动物繁育后代的方法要优越得多。
  鸟儿在繁殖季节“求婚”时,其花样之多,是其他动物少有的。下面只谈谈常用的三种方式。
  一是情歌。几乎所有的鸟儿都会歌唱,雄鸟善于用清澈婉转的歌声来使雌鸟激动。其中,夜莺的歌声是最动听的。雄鸟通常比雌鸟早几天从南方飞回来。占领好一块营巢地点,当雌鸟随后到来时,雄鸟便千回百转地奏起它的爱情曲,使雌鸟激动,与它配对。
  此外,画眉的歌声抑扬顿挫,黄鹂的歌声婉转如流,杜鹃的歌声似乎声声喊“不如归去”,也都是以它们特有的歌声吸引和激动异性的。
  二是婚装。栖息在马来半岛等地森林中的青鸾,是一种珍贵美丽的鸟。在平时,雄鸟的身体上和翅膀上主要的颜色是深褐色,这使它在灌木的背景中不易被发现。可到了雌鸟跟前,雄鸟就会把翅膀展开,颈项伸长不停地振动,因为它翅膀下的羽毛带橙红色,颈部羽毛则是更为艳丽的浓黄翠绿。当许多雄鸟同时亮出它们的婚装时,雌鸟会站在一旁欣赏,最后选择了羽毛最为绚丽夺目的雄鸟。
  婚装最华丽的鸟儿要数孔雀了,雄孔雀不会唱甜蜜动听的情歌,只能凭着自己一身华丽的羽毛来向它的“对象”展示自己的雄姿美态。当雄孔雀将尾屏高举展开时,那上面金灿灿的眼状斑和翠绿的羽光,会在和煦的阳光下反射出一阵阵瑰丽的金属闪光,哪能不获得雌孔雀的欢心呢!
  三是婚舞。鸟类一般比较敏感,求偶时为了消灭彼此猜疑,形成了一套固定动作,就像跳舞一样,蓝足海鹅完成这些动作历时可达数小时,首先一只雄海鹅先骄傲地炫耀一双蓝色大脚,由天空冉冉而降,落地之后果昂头迈步向雌海鹅走去。当“他”看到雌海鹅羞怯温顺地低头表示有意时,便会得意地张开双翼,然后垂下头以嘴支地。接下来,就是“她”举头张翼的表演了。至此两下情投意合,可以并肩进入洞房了。在这一大串复杂的表演过程中,谁要是做错了动作,另一方就会掉头而去,留下出错的笨鹅空自叹息。
  大白鹭求婚时,会在沼泽地上用翅膀打着拍子跳着奇特的高跷舞,动作复杂,舞姿优雅。有的雄鸟还会作出一引起令人发噱的动作,如做金鸡独立状,抬起的那只脚会在空中连踢几下,换脚再重复这一动作,好似插入了一段激昂的西班牙舞,使雌鸟看得眼花缭乱,借以弥补自己婚装不够艳丽的缺陷。
  婚舞往往在鸟儿的求婚中占有重要的地位,所以小鸟在成长过程中必定要学会这种仪式,不然,求偶时一步踏错,就前功尽弃了。
碧海歌手座头鲸

  在碧波万顷的大海中,生活着一个庞然大物——鲸,它们当中不少是不知疲倦的“歌手”。如果在海里用录音机“窃听”鲸的声音,会听到一些五花八门的响声:猪叫声、猫叫声、母鸡啄食声、开门声、电铃声、钟表走动声……而有时也可听见一些如同鸟鸣、蛙叫一样有规则的重复声音,在一片嘈杂声中,这些叫声更显得悦耳动人。你可能想不到,发出这种悦耳“歌声”的歌手竟是躯体庞大的座头鲸。
  座头鲸又叫长臂鲸、驼背鲸。它的长相并不出色,短而宽的身子上伸出一个大脑袋,后面接上一条新月形的尾巴,两边还长着一对特别大的胸鳍,好似一双长臂。游上水面时,胸鳍就显得更长,它常常拱头驼背地露出水面,研究会中摇摆几次,然后翘起尾巴,再潜进水里,远远望去,好似一只硕大无比的蝴蝶在贴着海面翻腾飞舞。
  座头鲸能潜在水里达十几分钟。露在水面上时,喷出的水柱可高达6米,会连续喷上好几次,喷水面宽而散乱。如遇上几只座头鲸在一起喷水,就可看到一幕极为壮观的海上喷泉奇景。
  座头鲸分布在世界上各大洋里,在我国台湾岛南端的海面和黄海北部也可见到它们的身影。每到南极或北极的夏天,它们便要长途洄游,到极地的冰冠边缘去,那里群集的小虾和浮游生物正是它们所喜爱的美食。它们在那里一直要待到冬天,然后依靠这段时间积下的脂肪,成群地返回热带繁殖区去。
  座头鲸的“歌”实则是它们的叫声,这些歌手的音质很好,当你细听它们的演唱时,会听到有独唱,或类似二重唱、三重唱以及许许多多交错声音的合唱。如果用寻音带将它们的歌声寻好播放出来,则有如林间百鸟齐鸣,婉转动人。
  一般来说,每条座头鲸所唱的歌都相同,但不同的歌手还会随自己的意思加上“花音”,产生变调。这种曲谱的变化,在其他动物也是少有的。1977年,美国向茫茫宇宙发射了“旅行者号”飞船,到太空去寻找人类知音,里面有一张能保存10亿年的唱片,在为时12分钟的地球自然音响部分,便有美国动物学家佩恩夫妇1970年在百慕大录下的美妙的座头鲸之歌。
  座头鲸为什么要唱歌?动物学家认为这是同类间异性的呼唤:“我在这里,向我靠拢”也是对同性的一种警告:“保持距离,不得靠近。”生活在不同海域的座头鲸尽管彼此没有见过面,可因为所唱“歌”的格调、韵律一样,便使它们能借歌声而息息相通,繁衍不息。
冰天雪地中的大象

  地球上的大象,不管是亚洲象还是非洲象,都生活在热带或亚热带地区,在酷冷的寒带,大象能不能生存,历史上有没有过大象呢?
  答案,就在西伯利亚的冰天雪地中……
  地球上最冷的地方是南极,不过,那里没有居民,只有在20多年前,才有一些科学家去那里工作。在有人居住的地方中,最冷的就是俄罗斯的西伯利亚了,那里的常年气温都在摄氏零度以下,冬季可达到摄氏零下六七十度,即使掩埋在冰雪下的土地,也冻得严严实实的,人们把它叫做冻土。西伯利亚,就像一只天然的巨大冰箱。
  就在这个天然大冰箱里,人们曾经发现过一种巨兽的尸体。这种巨兽身子极大,样子跟象差不多,有一条很长的鼻子,还有一对弯弯的大长牙。奇怪的是,现在的大象身上都是没有什么毛的,这种巨兽身上却披着一身长毛,所以人们就自然地把它叫做“毛象”。
  200多年前,第一次在西伯利亚发现毛象的时候,曾经强烈地震动了科学界。生活在热带的象怎么能来到西伯利亚呢?这是一个许多科学家都难以解答的问题。有些人认为,这些毛象是古代伟大的统帅汉尼拔战象,它们在汉尼拔远征以后,就分散流浪到欧洲各地,有些跑到西伯利亚被严寒冻死了。还有一些人推测说,这些象的尸体是从它们的产地——亚洲中部和南部,沿着西伯利亚的河流往北漂流过来的。现在看来,这些说法都很可笑。
  只有到了19世纪上半叶,法国动物学家居维叶在详细地研究了有关毛象的材料后,才作出了正确的解答:从毛象的长毛和其他一些特征都可以说明,它们原来就生活在西伯利亚这块地方。
  科学家们为我们描述出了一副猛犸——科学家们这样称呼毛象——生活的情景。在四五万年以前,那正是地球上的“冰河期”,地球上到处都很寒冷,猛犸披着一身厚厚的长毛,才能抵御寒冷,在这样严酷的环境中生活。
  动物学家解剖了猛犹豫的尸体,发现它的胃还保存着没有完全消化的植物的枝叶。这样的植物,瑞还生长在西伯利亚一带。因此知道,猛犸也和现代象一样,是以植物为食的。
  猛犸的背上有一个像骆驼那样突起的“肉峰”。这是猛犸的养料仓库。夏天,植物生长茂盛些,猛犸吃得饱饱的,把多余的养料储存在“峰”里,冬天,食物缺少,它们可以用储存在“峰”里的养料来维持生活。
 后来,由于生活在环境发生了一些变化,它们无法适应这种变化,才绝种了。不过,几万年来,死去的猛犸尸体掩埋在冻土层里,保存得很好。有的猛犸被发现的时候,不但身子很完整,毛皮覆盖得好好的,甚至肌肉也很新鲜,就连肚子里的肠子也没有腐烂。难怪有人还以为它们刚死去不久呢。
人鼠大战

  1347年,一艘满载香料的意大利商船来到喧闹的热那亚市,船上的一些老鼠溜上了岸,它们带来了致命的病菌。不久,热那亚居民中就开始流行腺鼠疫,进而引起了整个欧洲的鼠疫大流行。在横行三年这久的瘟疫中,约有2500万人死去,使欧洲人口减少了三分之一。直到19世纪末,鼠疫还曾对世界造成威胁,仅我国香港、台湾两地,虽然人们早早就加以防备了,但还是有万余人在这场瘟疫中丧生。
  老鼠危害人类的,不仅仅是鼠疫。据测算,全世界每年被老鼠吃掉的粮食高达3500万吨,可供一个千万人口的大城市用粮20年。加上被其糟蹋的,数量就更可观了。在印度,每年被老鼠吃掉的粮食,竟可以装满一列3000千米长的火车。
  更为骇人听闻的是,老鼠居然还敢于直接攻击人类——一种比它大上数百倍的高等动物!
  1981年5月间,有数千万只体重500克,长二三十厘米的大老鼠,从尼罗河谷闯入了埃及首都开罗。它们大摇大摆地出没于住宅和马路,将居民家的囤粮盗吃一空,将棉被咬成烂絮去做窝;家猫寡不敌众,只得落荒而逃,有的竟成了老鼠的口中之食;婴儿的手指、耳朵也被它们咬去当食物,一个月中,竟有24名婴儿被咬伤致死!
  《金字塔报》登出了当地居民的呼吁:“救救我们吧,我们完全被老鼠控制,它们把我们的一切都抢光了,现在只有坐等它们来咬我们了。”于是,埃及政府被迫对鼠“宣战”。国防部长率领几百名灭鼠专家和几万军人,进行灭鼠工作,甚至还出动了空军在鼠群聚居的尼罗河谷投掷凝固汽油弹,这才使鼠辈的气焰稍敛。可到1986年的10月份,鼠辈又卷土重来,埃及政府出动了五万军队,苦战一月,据说消灭了老鼠5600万只。
  其实,人鼠大战已有数千年的历史。古往今来,“老鼠过街,人人喊打”,人类不知对它用了多少残酷的手段:自从古代埃及人首先推出鼠药以来,我们曾经喂过它们数千吨的毒药;我们曾布置过无数的巧制诱捕器,从简单的鼠笼鼠夹到复杂的陷阱;我们曾经烟熏、水淹、火烧鼠洞;我们曾经试用过破坏生殖力和电杀的方法,诉诸化学战;甚至尝试过培育一种更好的猫。然而,一年年过去了,老鼠仍然形影不离人类。
  老鼠这种异乎寻常的抗屠杀能力,主要可归结为两点。一是非凡的繁殖能力;幼鼠二三个月即达到性成熟,生殖机能可以维持一年半到两年,一年就可生五六窝,一对大家鼠如一年之内继续繁殖,不算死亡个体的话,它们的子孙后代可达35000只之多。二是生存能力强,你看,它们能够;飞檐走壁;游水超过500米远;咬穿铅管和煤渣块;从抽水马桶里被冲下去不死;住在有大量细菌的地方而自身不得病……
  道高一尺,魔高一丈。人类正在想出一些更好的办法来对付这个宿敌。有报道说:“印尼东爪哇的人们捉到活老鼠后,用细线将它的肛门缝死,然后放走,这只老鼠只能吃却无法拉屎,在极端痛苦中会疯狂地攻击其他老鼠,把它们咬死,而自己也在数天后胀死。据说,利用这种方法“以鼠制鼠”,平均一只老鼠可咬死同类约三四十只呢!
 
出动坦克打兔子

  兔子,是那样的温顺、机警、活泼,不管在生活中还是在童话中,它们都是为人所喜爱的小动物。要是我说,世界上有人会出动军队和坦克对兔子大举进攻,你相信吗?
  这场对兔子进行的战争,爆发在1950年在澳大利亚。那年,政府命令军队开出营房,对兔子发动进攻。司令部先是下令用机枪扫射兔子大军,但无济于事,虽然这样可以在局部地区消灭一大批兔子,但兔子很快会转移战场,在其他地方进行突破。于是司令部命令坦克部队出动,这些钢铁的庞然大物在辽阔的草原上奔驰着,追逐着兔群碾压和扫射……
  你可能要摇头:哪有这样的事啊?那就听我讲讲这场战争的由来吧。
  澳大利亚本来是没有兔子这种动物的。那里的人们要看兔子,只能到动物园去。1859年,那里的墨尔本动物园就从欧洲运来了24只兔子,给人们观赏。1863年,这家动物园发生了一场大火,幸存的兔子逃到了草原上,成了野兔。大家可能知道,澳大利亚到处都是肥沃的草原,兔子的吃是不愁的。那里虽然也有不少动物,但大多像袋鼠,树袋熊一样比较温和,凶狠的食肉动物很少。这样,兔子便在这块美好的土地上,无忧无虑地生活起来了。
  你可能还不知道,兔子“生儿育女”的能力很强,一只母兔每年可生三四窝小兔,一窝就有好几只,生下的小母兔不到一年又可生小兔。有记载说,人工饲养的母兔,一年产仔的最高记录曾经达到过181只呢!这样,这些逃出来的兔子迅速繁殖,不到100年,它们的后代已遍布整个澳大利亚。据说估计约有7.5亿只,澳洲的人口只有1000万,也就是说,兔子是人口的75倍!
  这下可成问题了。澳大利亚是以畜牧业为主的国家,那里养着大群大群的绵羊,被人称为“骑在羊背上的国家”。兔子虽小,胃口可不怎么小,每10只兔子就要吃掉一头绵羊的饲草,另外还要糟蹋掉不少。这下羊的牧草发生了恐慌,羊群大为减少,草不够了,兔子们甚至还窜到农田里,大嚼起庄稼来。这当然就不是一般的问题了,按科学家的话来说,兔子的快速增长,已经严重地影响到了生态平衡,由可爱变成了可厌,不,简直是可恨!可是,政府不得不下令军队紧急出动,消除兔子的威胁。
  你肯定还要问:“战争的结局怎样呢?唉,最终虽然是人赢了,但赢得很吃力。兔子大军面对坦克的围剿,气焰还是很嚣张。只有到政府采用了残酷的细菌战——让野兔感染上恶性传染病后,才使99.8%的兔子染病死亡,从而结束了这场奇特的战争。”
猫趣

  动物王国发生了敌情:老鼠正在向小鸭的居住地发动进攻!
  “摩托车分队出发!”直升飞机分队出发!威风凛凛的黑猫警长发出了命令。
  这是动画片《黑猫警长》中的一个场面。也许有人要问:为什么要让猫来充当这部动画片的主角呢?
  其实这很自然,猫可以说是人类最宠爱的动物,因为它抓老鼠,而老鼠是人类最痛恨的动物之一。老鼠见到了猫,就像小偷见到了警察,让猫来当警长自然是很合适的。
  猫能捕鼠,是因为它具备许多特殊的结构。你瞧,一只猫威武地蹲在门口,用前爪梳理胡须。猫特别珍爱它的胡须,这是为了好看吗?不是,猫的每一根胡子根部都有丰富的触觉感受器,胡子好比雷达的天线,可以及时将受到的刺激报告大脑。在黑暗的夜里,当它要跑过壁洞之前,如果胡子碰到了洞的边缘,它会马上收住脚。因为胡子告诉它这个洞小了些。原来猫胡子两边顶端之间的距离,和猫身体的宽度相等。有人把猫的胡须剪掉,结果发现它的捕鼠能力几乎降到零。
  猫的耳朵具有灵敏的听觉。你注意到了没有,当猫打盹时,总爱把耳朵贴在前肢的下方靠近地面。一旦有老鼠走动,猫立刻就会惊醒起来,这是因为地面传声比空气传声快得多。
  猫的眼睛有个特点,就是可以根据不同的光线灵活地调节瞳孔的大小。白天光线强时,瞳孔变小,到中午则闭得仅剩一条细缝;而在昏暗的夜晚,瞳孔会开得像满月那样圆大,不管光线过强或过弱,猫照样能看清东西。
  猫的爪子是非常凶狠的。当它捕捉老鼠时,一经抓住,爪子紧紧收缩,比铁钳还牢。这样的利爪,还使它能很快地樊到树上去。有意思的是,猫的爪子中间有肥厚的肉垫,这使它走路、跳跃时悄然无声,不致惊跑老鼠。
  就连猫的尾巴也很有用,那条长尾巴是调节身体平衡位置的重要器官,当猫从高处落下,身体失去平衡时,它的眼睛就感觉到了,内耳的平衡器官也立即感觉到了,猫的大脑再紧急通知各部分肌肉以最快的速度进行调整,将不平衡的身体恢复到正常的位置。在这过程中,尾巴发挥了重要的作用,它就像船的舵一样,在空中划动,使猫能准确地以四肢着地,不但不会摔死,着地后还能立即跳起来扑向老鼠呢!
“蠢猪”不蠢

  “蠢猪”是人们骂人时常用的词,这也难怪,因为猪生就一副呆头呆脑的样子,看上去就是十足的愚笨相。以至明朝的文学家吴承恩在《西游记》中,也给孙悟空搭配了一位猪兄弟——八戒,用猪八戒的笨头笨脑来衬托猴哥的精灵。
  其实,说猪笨,真是天大的冤枉。有好些科学家认为:猪实际上是一种相当聪明的动物。
  据研究猪的专家们报告,同其他家畜不同,猪解答问题是经过思考的。可以对猪进行训练,使它学会狗所能做的几乎任何一种技巧,而且训练所需的时间通常比狗还要短一些。美国马里兰州且对夫妇养了一头猪,经过训练后,很快地学会了跳舞、打滚、跳水、拿报纸、拉车以及把东西找回来等技能。
  好多人都嫌猪脏,说它爱拱泥土。其实,猪吃泥土往往是为了从土里获取自己所需要的磷、钙、铁、铜、铝等各种矿物质。不错,天热时,猪喜欢在泥塘里打滚,不过,那也是不得已的,因为猪身上只有少数汗腺来帮助调节它的体温,所以天一热,为了把体内多余的热散发出去,猪总喜欢泡在水里,没有干净的水,就只好泡到泥塘里去了。你若留心观察还会发现,猪总是本能地在猪圈里离吃和睡的地方最远的一边拉屎、撒尿,比狗还强。
  人们看不起的另一点是认为猪贪吃。有科学家为它辨解说,猪吃食是相当有节制的,这一点上倒是值得人类学习的,如果人类真能像猪那样吃,身体可能会健康得多。猪吃食与狗和马不同,猪只要吃饱了就不再多吃,不会吃得过量。正因为这样,它吃过后不一会就会觉得饿了,饿了就接着再吃,这就造成了一种猪贪吃的错觉。
  猪的嗅觉也很灵敏。在法国佩里格德地区有一种珍贵的黑块菌,常生长在一尺深的地下。当地农民的传统做法就是让母猪去找,它用鼻子一嗅,就能找出这里埋在地下的宝贝,有时它远在几米以外就能侦察到黑块菌的存在。甚至,还有人通过训练,使猪在战斗地带嗅出地雷来呢!
  有趣的是,猪还有一种奇特的脾气,就是对酒有浓厚的兴趣。这在动物界中是很少有的,除人之外,猪大约是最愿意唱酒的清乳动物了。这一点在医学研究上非常有意义,因为人类中有许多喜欢喝酒的人,酒精中毒也是人类的常见疾病之一,能自愿喝酒的猪,实在是医学家研究人类酒精中毒最理想的模特儿了
老马救了一支军队

  马,是人类的好朋友。在农业上,它可以耕田;在交通运输中,它可以拉车,运人载物;在国防上,骑兵优越于步兵,即使现代化的国防军中,还有许多情况要使用军马。这些,你恐怕都知道。不过,要说马还能作向导,给军队带路,你可能就听说过吧。
  那是2000多年前的事了。那时,中国正处在“春秋”时期,神州大地上有着许许多多的国家,它们之间经常发生着战争。公元前663年春天,齐国的国君齐桓公发兵进攻孤竹国。齐国是一个大国,孤竹是个很小的国家,经不起打,齐军很快就获得了胜利。
  到冬天时,胜利的齐军动身回国了。不料,回来时冬天的景致和去时春天的景色完全不同,齐军又不熟悉孤竹国的地理环境,途中误入了一个地势险峻的山谷,竟无论如何也转不出来了。这可把齐桓公急得团团转,他在大臣管仲冷静思考了一下,说:“可以借助老马的智慧摆脱困境。”他下令放开几匹老马的缰绳,任它们信步走去,让齐军在老马后面跟着。这样,果然走出了山谷。
  为什么老马能作向导呢?这主要应归功于它有发达的嗅觉系统和听觉器官。
  马的脸较长,鼻腔很大,分为呼吸区和嗅区。嗅区位于鼻腔的后上方,大脑嗅觉神经的末梢星罗棋布,嗅觉面广,嗅觉神经细胞也多,构成了比其他动物更发达的“嗅觉雷达”。
  马在呼吸过程中,嗅觉神经细胞不仅有鉴别饲料、水质优劣的功能,而且能辨别方向,寻找道路。生活在草原上的马,甚至能感觉到空气中含有的微量水汽,可以在数里之外依靠嗅觉找到水源。大家都知道,马经常打响鼻,尤其在夜间赶路时更为突出。这其实就是马为了排除鼻腔异物,使呼吸道畅通,以充分保证“嗅觉雷达”发挥作用,准确地认清前进道路。
  马的听觉也很发达,对声音的辨别能力很强。在马群中,小马驹听到母马的嘶叫就会跑向妈妈的身边;军马更能随着战士的口令而做出种种准确的动作来。这一方面是由于马的耳翼较大,耳部肌肉发达,转动灵活;更重要的是它耳朵的位置高,内耳中有一种特别的“曲折感受器”,能像人的眼睛一样辨别运动的方向和周围环境中物体分布的情况。
 马还对气味和声音有着很强的记忆力,特别是对路途的记忆力很强,所以往往能途经迂回曲折的路程返回原地。有的老马,竟能在相隔数年之后,从数百公里以外回到阔别的“家乡”。管仲选取中老马来当向导解围,实在是很科学的。这也证明,至少在2000多年前,我国就有人注意到了马有这种认路的特殊本领。
吃羊的大熊猫

  人们都知道,大熊猫是以竹子为食的,似乎这种可爱的动物是佛门弟子,只吃素食。因此,下面发生的事情就令人费解了。
  四川省峨边县的勒乌村,位于西溪河上游海拔2000多米的山地上。这块美丽的地方是动物的乐园,除常见的鹿、獐、野猪以外,还时有大熊猫出没。当地人对这种珍稀动物宠爱有加,因此,这儿的大熊猫不怕人,有时还会到村子里来转悠。
  1991年深秋的一天,山村里发生了小小的骚动——羊圈里有两头间被咬死了。本来,在有野猪出没的山村,被咬死几只羊也不是什么大不了的事情,可眼下是秋天,山里并不缺少食物,按理野猪不会进村啊!以后,这样的事时有发生,到1992年2月为止,在4个月中,村里一共被咬死20只羊。死去的羊四肢及头部多有缺损,看来是被野兽吃掉了。这是什么野兽呢?
  终于,事情有了眉目。1992年3月的一个清晨,村民阿呷早早便起身了,他要将他的羊群赶到山下去出售。阿呷打开羊圈后,一眼就看见了中间的地上有一只死羊,然后——他简直不相信自己的眼睛了:在死羊的边上,一只大熊猫正在酣睡呢!熊猫的边上是羊的残肢,口边和爪让血迹斑斑,无疑,羊就是被它咬死吞噬的。阿呷的到来,搅醒了熊猫的美梦,它优雅地欠欠身,伸了个懒腰,然后擦过阿呷的身边,蹒跚地向村外的竹林走去……
  动物学家到勒乌村实地考察后,告诉村民们:看来,这只大熊猫便是连续4个月做下血案的凶手。但动物学家解释,大熊猫吃荤这件事本身并不算十分稀奇。大熊猫在远古时是一种食肉动物,和熊是同祖。尽管后来,大熊猫从食肉动物中分化出来,但它的犬齿和裂齿仍然比较发达,胃肠也像肉食动物那么简单、粗短。有时,它们也还会吃些荤食。
  在王朝的自然保护区里,动物学家曾观察到大熊猫抓小动物吃的有趣情景:在那里的箭竹林里,生活着一种肥硕的小竹鼠,它们常常在地下啮咬竹茎,发出嚓嚓的声响。大熊猫听到后,就放下箭竹,跑过去寻找,发现竹鼠洞口后,就一面向洞内喷气,一面用前掌在洞口拍打,或者干脆用前爪去扒土掘洞,逼是竹鼠从洞中逃出来,落入大熊猫掌中。大熊猫会把竹鼠放在嘴里慢慢咀嚼,有洋级味地细细品尝。
  1984年,生态观察站的工作人员在烤羊肉吃时,曾发现过一只熊猫伫立在窗外,便好奇地丢过去几块,结果被它连骨带肉吃光。以后,这只被叫做“贝贝”的大熊猫不时要来观察站讨肉吃,如果没有肉吃,它还大发脾气,要摇撼屋外的篱笆。
  就是在动物园里,工作人员有时也会给大熊猫喂点羊肉末、羊骨头之类的荤食,它们也很愿意接受。这大概是它们还保留着食肉动物远祖的一些性格吧。
 不过,动物学家对勒乌村的村民讲,野外的大熊猫在正常情况下,只是偶而吃荤而已。然而此地的箭竹并未开花枯死,熊猫没有到粮尽挨饿的地步,为什么会如此贪食山羊,倒是个值得研究的问题呢。
美洲狮三奇

  狮子,大家都比较熟悉,在动物园里见过不少,有的小朋友可能闭眼也能描绘出它的外貌:体躯雄壮,头大脸阔,颈、胸部鬃毛浓密,尾巴细长,尾端生有球状茸毛。
  不错,这是雄性非洲狮的外貌。这种狮子最大的有3.3米长,260千克重,异常威武,堪称“兽中之王”。可非洲狮中的雌性就远没有那么神气,它体形较小,头颈无鬃,就像一只很大很大的野猫。
  这里还要告诉你们的是,世界上还有一类狮子,不论是雄的还是雌的,颈部都没有鬃毛,外貌都很像雌性非洲狮,这种狮子就是美洲狮。
  美洲狮又有美洲豹、美洲虎、山狮、山猫等许多别名,它主要生活在南北美洲的崇山峻岭或丘陵地带。它的个头比豹略大一些,可远不如非洲狮大,脸形与猫相似,有八字胡须。
  美洲狮和非洲狮虽然同属于食肉目猫科,又同称为“狮”,可在生活习性上有许多不同处,有些甚至是其他野兽很少有的,其中最突出的是它的“三奇”。
  一奇是它的温和。
  非洲狮十分凶猛,经常成群攻击捕杀大型动物,也攻击人类。它们即使在不捕食时,也常常为占地盘、争王位、抢食物而相互搏斗。可美洲狮主要捕食鹿类和野羊类等比较温顺的动物,有时食物缺乏,也盗食一些牛、马、猪、羊等家畜。令人不解的是,虽然美洲狮也是一种大型野兽,有一定的攻击能力,但它不但不会伤害人,而且绝对怕人,见人过来即逃。有时猎人在捕捉中伤了美洲狮,它也极少反扑,因而人们常称美洲狮为“人类之友”。
  二奇是它的灵活。
  非洲狮虽然体格魁梧,身强力壮,但反应比较迟钝,追捕猎物时常常要集体出动才能成功。可美洲狮身体十分灵活,具有一身轻功,极善樊缘和纵跳。它一跃可达12米远;往上一跳,可跳到4米多高的树上;向下一冲,可以从几十米高的树顶直达地面;它还会爬树,这更是非洲狮所望尘莫及的。从这点上来说,美洲狮倒是很像猫的。
  三奇是它的好奇心。
  这是最为奇特有趣的一点了。凡是到过美洲狮家乡的人们,发现美洲狮常常会跟在人的后面,当人回头的时候,它就急忙躲藏起来,当人再往前走的时候,它又会悄悄跟上来。初次接触美洲狮的人,往往会被吓得心惊肉跳,以为它是想找机会下手,其实它只是对人有着好奇心而已。这在大型动物中可算是绝无仅有的了。
老虎和它的狗奶妈

  瞧,动物园里这只叫“芳芳”的大老虎多神气。它毛色漂亮,淡黄色的身体上布着一条条黑色横纹,连尾巴上也有黑色环纹,真是斑斓多彩。它体态威武,连尾巴体长3米多,体重有200多千克,大圆脑袋上有一对铜铃似的眼睛,钢针似的胡须,实在是八面威风。
  看了芳芳这模样,就知道人们为什么要把老虎称为“百兽之王”了。山林中大小诸兽都怕老虎,就连东北深山老林中的大黑熊也要闻风而逃呢。可现在,芳芳的旁边却趴着一条驯服的狗。芳芳不欺侮狗,狗也不怕芳芳。这可真使人奇怪了。
  原来,芳芳是一只吃狗奶长大的雌虎,那条狗,便是它的奶妈。
  芳芳的妈妈生下它后患产褥热死了,芳芳无奶可吃,闭着眼睛乱爬乱叫。那时芳芳体重只有1.5千克,体长连尾巴不到50厘米,就像一只猫咪。饲养员阿姨心疼极了,就把芳芳抱出来放在木箱里,用麻袋做了个窝,窝底放一只热水袋,窝上再加一只100瓦的电灯取暖。
  饲养员开始用鲜牛奶喂它,可芳芳不爱吃。一个星期下来,芳芳浑身上正气毛脱得精光,像个肉蛋似的,丑死了。于是,饲养员就想到找一只狗妈妈来当芳芳的妈妈,让芳芳能好好地活下去。
  这是一条很驯服的狗,刚产了狗仔,奶水很多,正合饲养员的心意。可是,这条狗一开始怎么也不肯躺到木箱中去。也许,芳芳的模样实在难看,它对这光溜溜的家伙抱有戒心吧。饲养员只得先把狗仔放在砣腹下,乘它神经放松不注意时再把芳芳混到狗仔中去。三天下来,狗妈妈竟然也逐渐适应熟悉了这只寄生的无毛虎。甚至还常常舔舔它,用爪子轻轻地把它拔拢到自己腹下,就像对待自己的狗仔一样地宠爱。
  15天后,芳芳第一次睁开了虎眼,它认识的妈妈就是这条灰色的狗。1个月后,芳芳长到了5千克重,又长出了金黄的毛,还隐约露出了些黑色的斑纹,开始有了一点虎气。芳芳的胃口也大了,为了满足芳芳生长的需要,饲养员把小狗都取走了,让狗妈妈一心一意地喂养这位“养女”。但芳芳还是吃不饱,40天后,饲养员开始给它喂牛奶、鸡蛋和鱼肝油等。
  6个月后,芳芳体重增加到40千克,成了一头很有威势的小虎,比它的狗妈妈要高出一大截。狗妈妈对这位“虎女”仍然备加关注,十分慈爱,常常听任芳芳把它翻来滚去嬉闹着玩,有时弄痛了低声叫起来,芳芳方才收场。
 如今芳芳已经两岁了,成了一只真正的大老虎,可对它的狗妈妈还是那么友好。你看,饲养员刚送进来一块鲜牛肉,芳芳正让狗妈妈先吃呐。
豹子有勇也有谋

  豹子和老虎、狮子同属猫科动物,生活习性也有许多相近的地方,但体形比虎、狮要小,身长约2米,还有一条和身体差不多长的长尾巴。豹的种类很多,有广泛分布在亚洲、非洲的金钱豹;有生活在东南亚的云豹;有出产在非洲沙漠草原地区的猎豹;还有在我国西南及相领国家的雪豹等。
  金钱豹浑身黄毛,上面点缀着一片片金钱似的黑色图案,是豹中最漂亮的一种。它身态矫健,善于爬树、跳跃,即使10多米宽的山涧,也能一跃而过。它白天在高山岩洞休息,夜里或黄昏出来觅食,纵横于崇山峻岭之间,往来如飞。
  猎豹的外形像金钱豹,但略为瘦小一点,喜欢生活在有树木的干燥地区,它不喜欢合群,常常独来独往。一见到可以吃的野兽,猎豹便会像被压紧的弹簧突然松开似地猛然腾起,闪电般地扑过去。一般来说,很少有动物能摆脱它的追击,因为猎豹一小时可跑110千米,是动物世界中的“短跑冠军”。
  雪豹常栖于高山雪地,它全身长有很厚的毛毛色灰白,其中有黑色圈状斑纹。由于它的毛色与多岩石的雪地背景相似,人很难发现它,再加上它十分机警,捉住它也很困难,所以一般动物园里不易见到它。雪豹的毛皮美丽,而且毛软而厚密,是一种珍贵的裘皮。
  你大约常听到人们用“吃了豹子胆”这样一句话来形容一个胆大,可见豹是一种十分勇猛的野兽。其实,豹还是一种机智的动物,在猎取食物时,往往既能强攻,又善巧取。比如猎强野猪时,就能显示出它的机智。
  我们知道,野猪身粗力大,皮坚毛硬,还常在泥里打滚,粘土裹满全身,娲披上铜铠铁甲。加上有两只类利的獠牙突出口外,不仅外表凶相毕露,而且生性凶暴,在动物界中有“拼命三郎”的诨号。体形小于野猪的豹子要想吃到美味的野猪肉,单靠正面的强攻是不行的,还要“巧取”。
  豹子一旦遇上野猪后,往往先躲起来,待野猪走近时,再悄悄绕到它的屁股后面,趁它没有防备,猛扑上去。豹子对准野猪的肛门奋力一抓,连皮带肉剜下一块,钩在爪上,然后倒退几步。野猪一阵剧痛,只顾高声嚎叫,向前奔去,于是肠子便像一条绳子一样不停地从属地部抽出,最后一阵翻滚,便呜呼哀哉。有时野猪也会反扑,豹子就迅速闪开或爬上树去,野猪只得乱打转,脱下的肠子常被树枝挂住,最后还是成为填入豹腹的美味。
  豹子在动物园里也挺机灵的,如果它生病了,兽医很难靠近给它吃药。所以给它吃药时常常需要两个人合作:兽医先把药水吸进大型注射器里,瞄准豹的嘴巴等着;饲养员用一根像皮管挑逗豹子,惹豹子发怒,张开嘴巴大吼起来,这时候,兽医就乘机把药水喷射是豹子张大了的嘴巴里。你看,够麻烦的吧。
五花八门的动物吃相

  动物园里有着各种各样的动物,各种动物的食性不同,吃相也不一样。如果聊聊这方面的情况,想来少年朋友也是很愿意听的吧。
  大家都知道有“狼吞虎咽”这样一句成语,假如你看到了狼和虎进食时的模样,对这句成语的理解一定会更深刻的。
  狼是爱吃肉的家伙,吃起来连骨头带肉都囫囵吞下去,从来不细细咀嚼。有时候,它们吃得太快,肉在喉咙里卡住了,它们会把肉呕吐出来,再吞下去。所以动物园在给狼准备食物时都十分细心,要把肉和骨头都切成小块,这样狼才不地给食物卡住。听说有一次,一头狼吞下一块大骨头,在食道里卡住了,既咽不下去又吐不出来,骨头压迫着气管,使狼透不过气来,还没等兽医赶来,就活活地给憋死了。
  老虎吃起东西来,用利爪撕,用牙齿咬,一边吃一边发出“格格格”的咬碎骨头的声响,给人一种凶残的感觉。老虎不但用尖利的犬齿来撕咬食物,舌头上还有许多倒刺,能帮助扯碎肉中的纤维。老虎在进食的时候,你可千万不要去打扰它,不然,它会大发虎威,龇牙咧嘴地连连发出吼声,以表示愤怒。
  动物园里有些动物的食量大得惊人。像大腹便便的河马。它的胃口就好得出奇。它一天大约要吃上75千克青草,还要吃上一些麦麸、玉米粉、胡萝卜等精饲料。河马的上门牙短,下门牙长,并且向前伸出,略微向上弯曲,像把铲草的铲子。进食时,河马就在水里来回游动,一边游一边张大嘴巴,不断地把草“铲”进嘴巴里去。
  能够和河马的胃口相比的,只有大象了。在野外,一头成年的大象,一天要吃上好几百千克的植物。动物学家说,一头大象在一天24小时中,就有16小时是用来吃食物的。在动物园里,由于添加了米饭、水果、玉米面和骨粉等精饲料,大象的胃口有所减小,不过一天也要吃上百千克鲜草,几十千克干草,还要加上十来千克精饲料。
  有的人吃东西要挑食,不吃这,不吃那。同样,动物园里也有爱挑食的动物,像黑猩猩就是。
 别看黑猩猩常显出一副大大咧咧的模样,可吃起东西来嘴巴很“刁”,挑挑拣拣的,鬼点子也多。它们吃苹果,要啃掉皮再吃肉;吃蔬菜的时候,光吃叶子,不吃菜梗,有时吃馒头时还要剥掉皮,光吃里面的馅,碰到不称心的食物,往往放进踊里胡乱嚼上一气就吐掉了。算下来,每天被它们浪费的食物数量还不少呐。
看它们如何睡觉

  和人需要睡眠一样,动物也要睡眠。人睡眠是为了消除疲劳,以便睡后能以充沛的精力更好地工作和学习。动物呢,虽然它们不需要工作和学习,但它们每天都在活动,也会感到疲倦,不休息当然是不行的,睡眠就是一种最好的休息方式。人睡眠时躺在床上,动物可没有床,也不需要床,不同的动物会以不同的方式睡眠。
  松鼠睡眠的时候,蜷着身子缩着腿,把那毛茸茸的大尾巴盖在身上当作棉被;如果有两只松鼠,它们就抱在一起睡觉,这样更暖和些。
  丹顶鹤睡觉的时候总是“金鸡独立”,一只腿撑着身体,另外一只蜷缩在腹部,并且把长长的脖子向后弯,把嘴夹在翅膀底下。
  像丹顶鹤这样站着睡觉的动物还有一些。夜里,马在料糟边闭眼肃立,那就是在睡觉。就是白天,它也会抽空睡觉,如在一次奔跑之后,这统治会站在树荫下低头闭眼,打上一次“瞌睡”。
  狗睡觉时喜欢把嘴藏在前肢下,因为对狗来说,它的嗅觉器官鼻子特别宝贵,平时它要用鼻子来判断敌情和识别路途。所以,即使在睡觉时,它也没有忘记保护好鼻子。
  大象睡觉的姿势跟它们的“籍贯”有关。非洲象喜欢靠着墙或树。站着睡觉;亚洲象喜欢躺着睡,如果发现它站着睡觉的话,那很可能就是生病了。
  动物界中的弱者山羊和野兔,睡觉的时候总是提心吊胆的,生怕成了野兽的美餐。它们把睡眠化整为零,每天总要小睡20到25次。可是,当山羊和它的好朋友土拔鼠在一起的时候。睡起觉来就可高枕无忧了。因为土拔鼠十分机灵,一旦发现“情况异常”,它就尖声大叫,于是,山羊立即醒来逃走。
  同样是弱者的刺猬,睡起来却无忧无虑。它睡觉时把身子蜷成圆球,只把鼻孔露在外面。这样一个刺球,有谁敢来碰它?难怪它睡得那么香甜,有时竟还打起了呼噜呢!
  鱼总是睁着眼睛睡觉的。这倒不是因为它们的警惕性高,而是它们没有眼睑,无法闭上眼睛。如果你仔细观察一下鱼缸里的鱼,它们总有一个时间停止活动,或停在水面,或沉在水底,那就是在睡觉啦。
  虎、豹是上“夜班”的动物。白天,你到动物园去,常可见到它们懒洋洋地卧在地上闭目养神,那就是在睡觉。
  和我们睡觉姿势是像的,是人类的近亲大猩猩。它们有时候也靠在墙边坐着睡,脑袋还耷拉下来,挨到膝盖上。乍一看去,还真像偎在墙边打盹的流浪汉呢。
森蚺大战眼镜鳄

  喜欢虫子冒险的人若深入南美洲的密林中,便可能发现一种令人惊讶和畏惧的动物——森蚺。世界上最大的螺要算是蟒蛇了,而森蚺大概又是蟒蛇中最大的了,它一般体长可达六七米,最长的有8.79米,长得肥壮结实。
  森蚺常爬在亚马逊河流域水边的大树上,利用它那镶嵌着黄褐色斑纹的深绿色蛇皮作伪装,巧妙地隐蔽着自己。等鹿和野猪等动物觅食经过树下时,森蚺就会敏捷地将长长的身躯突然倒垂下来,缠绕住猎物,直到将猎物绞死为止。
  亚马逊河流域还有一种长尾、黑色的眼镜鳄。这种乍看上去像段枯树干似的动物也不是个等闲之辈,如果鹿和野猪到河边去饮水,经过它身边时,“枯树干”就活了,猛地伸出它那强有力的长尾巴一扫,猎物就被横扫倒地了。
  但眼镜鳄再凶,看见森蚺也要回避三分,因为自知很难与它匹敌。可在一个极为少见的场合中,有人竟看到了眼镜鳄和森蚺一场惊心动魄的大战。
  先出场的是森蚺。早晨,阳光透过密密的树林洒进来,给密林带来了一些亮光,在洒落着星星点点阳光的河面上,浮着一条正在渡河的森蚺。突然,“扑通”一声,河中溅起了大朵水花,原来,一头美洲狮在河边雪松上跳跃时,一根枝条被折断了,狮子一个跟斗跌进水中。说时迟,那时快,森蚺迅速翻卷起身子,拖住了美洲狮。经过一番搏斗后,美洲狮成了森蚺的腹中之物。
  第二天,就在这附近,森蚺扭动着肥硕的身子,缓缓地在岸边灌木丛下游弋。突然,河中又响起了“哗啦啦”的水声,这次发出声音的是一条眼镜鳄,只见它极快地游向岸边,爬向森蚺,然后,毫不迟疑地张开了血盆大口,向森蚺扑了上去。
  眼镜鳄死死地咬住森蚺的颈部,左晃右扯,想扯断森蚺的节骨,还用尾巴猛烈地抽打森蚺。猛然受到攻击的森蚺,在大吃一惊后立即开始反击,只见它马上将粗圆的身躯卷起来,紧紧缠住眼镜鳄,越箍越紧。眼镜鳄的骨骼被箍得的咯咯响,眼睛也被箍得鼓了出来,但它的利齿还是毫不放松地咬着森蚺——这真是撼人心魄,现在就看谁能坚持到底了,生死只在一瞬间了!
  终于,森蚺的头慢慢垂了下来,紧紧箍着对手的身躯也松了开来。仔细看看,哦,它的颈部已快被对手扯断了!死里逃生的眼镜鳄一动也不动地趴在对手的尸体上,它已耗了全部的气力,连从对手身上爬下来的力气都没有了。
  这条眼镜鳄为什么要冒生命危险去攻击森蚺呢?后来人们搞清楚了:原来,森蚺游弋经过的地方,正好是眼镜鳄孵卵的场所,不在对手之下,可它昨天刚吞下了美洲狮,腹部胀得鼓鼓的,使不上劲,这才丧命在眼镜鳄的利齿下。
遨游太空的动物

  1957年11月3日,苏联拜科努尔火箭发射场上,一枚“T3A”运载火箭巍然耸立在发射平台上,它顶部的银白色装置,就是“旅行者2号”卫星,它是一个月前发射的人类第一颗人造卫星“施行者1号”的妹妹。与姐姐不同的是,它的卫星舱里载着一只活的生物——小狗莱伊卡。
  科学家为莱伊卡设计了一个原始的生命保障系统,使舱内的环境同地面一样,并带了一定数量的食物。莱伊卡身上缚上了各种监测血压、呼吸及心率等生理指标的探头,以供地面的科学家研究人将来进入太空后可能出现的各种情况。
  火箭发射后,卫星顺利地进入了轨道。5千克重的莱伊卡在它的小天地里生活得很好。可是由于卫星无法返回地面,到第6天时,莱伊卡死去了。
  不过,莱伊卡并不是为人类的航天事业献身的第一只动物。早在1946年,美国空军曾用V——2火箭将“埃伯特”——一只猴子发射到60千米的高度,通过遥测设备研究失重对动物的影响。埃伯特才是第一位献身者。
  1957年后,随着宇宙飞行器的发展,许多科学家致力于利用动物进行的太空生命科学实验,被送上天的不仅有狗、猴、猫、鼠等哺乳动物,还有蜜蜂等昆虫。
  在地面,蜜蜂日复一日飞翔在万花丛中,以它那勤劳的天性为人采集、酿制蜂蜜。那么,在地面翩翩飞舞的蜜蜂在太空将如何生活呢?16岁的美国中国学纳尔逊提出了疑问。美国国家航空和航天局为中学生探索科学的奥秘提供了方便,纳尔逊的科学实验被安排在航天飞机中进行。
  1982年3月22日,美国“哥伦比亚号”航天飞机第三次升空,机舱里就有12只蜜蜂。人们从电视里清楚地看到,翅膀较小的蜜蜂,在失重状态中似乎无法把握自己,不断滚来滚去。在航天飞机8天的飞行中,也许这几只蜜蜂太孤独了,11只先后可怜地死去,仅剩的一只也在着陆时死去。
  事隔一年多以后,1984年4月6日,美国“挑战者号”航天飞机在作第11次飞行时,又安排了大学生波斯基维奇的科学实验项目。波斯基维奇设计了蜜蜂在太空筑巢的实验,想看看蜜蜂能否在失重的太空中与地面同样地筑巢。
  在七天的太空飞行中,宇航员细心地侍候装有3300只蜜蜂的玻璃蜂箱,地面上的人们可通过电视观看蜜蜂在太空觅食、筑巢的情景。起初,这些蜜蜂好像在太空中很不适应,有的在原地拍打着翅膀,有的在玻璃箱内到处飞动。后来,它们有点适应了,在失重状态下为筑新巢如同地面时那样忙个不停,开始筑得歪歪斜斜,渐渐趋于正常,接近地面的蜂巢。宇航员乔治风趣地说:“我想它们(蜜蜂)和我们一样喜欢失重状态。”
 由于宇航生命保障系统的改进,与一年多前相比,太空蜜蜂的死亡率大大降低了。这次死去的蜜蜂是100多只,只占总数的3.3%。而且,一只蜂王居然还在太空中下了35个蜂卵呢!
动物“醉鬼”拾趣

  酒,喝了后能使人感到兴奋。但喝多了,人就会失态,作出一些令人好笑的事情来。不知你是否知道,有些动物也要喝酒,而且,它们也会喝醉,生出一些趣事来。
  德国有位著名的旅行家汉斯,他养过一头墨西哥熊。这头熊有一种奇特的嗜好:喜欢喝酒。有一次,汉斯带这头熊去逛街,它兴致勃勃地走着,路过一家酒店,一股酒香从店堂里飘出来,熊闻到以后就不肯迈步了。汉斯只好请它喝酒。它喝了个痛快,在路边呼呼睡着了,害得汉斯只好坐在它身边守了一夜。
  这头墨西哥熊的醉酒倒也可爱,是一种“文醉”,可大象醉起酒来可要发酒疯,那就是“武醉”了。南非有一种玛鲁树,树上结着不少黄色的果实,大象很喜欢跑到树下,用身子撞树,把果实震落下来,然后津津有味地享用。不过,一会儿,大象就都成为“醉鬼”了,它们脚步蹒跚,东歪西倒,互相打架,发出的吼声可传到几千米外。原来,玛鲁树的果实在大象的胃里发酵后,会变成酒精,有强烈的麻醉性。
  大象喝了酒胆子大了,无法无天。猫喝了酒却要失去威武的本性,变得胆小怕事。据说,有一次,一只“醉猫”与一只老鼠不期而遇,结果大家都吓得掉头狂窜。
  昆虫也会醉酒。花儿受精后,分泌出来的花蜜中,有的含有少量的酒精,招来了许多小客人——蜜蜂等昆虫。这些小家伙常常醉得狂飞乱舞,有的醉得不能再动,要趴在花瓣上待酒醒后再飞。一种风翅科的甲虫,喝醉了后,先是唧唧地叫着,过一会儿,就绕着树晃晃悠悠地东跳西跃,最后,倒在地上,一直躺到酒醒。
  上一世纪,英国科学家罗鲍克做了个异想天开的实验:他把40只蚂蚁灌醉后,放在蚁巢的出口处。其中20只是另一个巢的敌对蚂蚁,结果被巢中的蚂蚁发现后咬死了。另外20只同类的遭遇就不一样了,它们被拖到一个浅水潭中,让它们醒过来,就跟人类向醉汉脸上泼冷水醒酒一样。
  印度洋的毛里求斯岛上,有一种红色野鸽,它们爱吃岛上一种植物的果实。吃了后,野鸽变得十分活跃,一会儿在地上疾速行走,一会儿在空中相互追逐,大有飘飘欲仙之态。奇怪的是,这种果实和鸽子的胃液会发生化学反应,产生有毒氰化物渗入到身体各处。这种毒对鸽子没有影响,人或动物吃了它的肉后就会中毒。所以,当地的人和动物都不去碰这种鸽子“醉鬼”,以至这种鸽子家族兴旺,在岛上随处可见。
动物父母当老师

  猫儿捉鼠,狮子捕羊,鸭在水中游,鹰在空中飞,动物的这些本领是生来就有的吗?不,如果我们看了下面的例子,就会发现,这原来是它们的父母进行教育的结果。
  人们饲养的家鸡不是经常带领小鸡在庭园中觅食吗?母鸡不时以爪拔开泥土拣出可以吃的杂草种子、小虫和其他东西,这就是对小鸡的一种训练。人工孵化出来的鸡雏由于缺少这种训练,所以常不能很好辨别食物的性质,胡乱啄食。
  秋天,海狸的父母开始忙于积聚食物,咬倒树木,修筑过冬的巢穴,建造堤坝。这时,小海狸也跟着忙碌,咬断小树枝,搬运石块,做泥丸放到堤坝上,通过这样的活动,它们渐渐学会了成年海狸必备的各种技能。
  一批小(辟鸟)(虎鸟)破壳而出了,(辟鸟)(虎鸟)妈妈带它们学游泳,它自己先下水,同时发出鼓励的叫声,表示要子女下水模仿。倘若子女们踌蹒不下水,母(辟鸟)(虎鸟)就重新上岸,把小(辟鸟)(虎鸟)背风在身上再行游泳。等到离岸稍远的地方,它便一头钻入水中,让小(辟鸟)(虎鸟)翻在水里,自己挣扎着学会维持身体的平衡。
  狮子训练子女的觅食本领也煞费苦心。有时,母狮发现了羚羊等猎物,就会不失时机地为子女们安排一场实战:由它自己打头阵,突然跳出来,用前脚把羚羊的后腿踢断,使猎物倒在地上。然后,母狮便象征性地咬羚羊的咽喉和脑袋等致使部位,受到启发的小狮子就会一拥而上,在这些部位下口,将羚羊咬死。这时,母狮就撕开羚羊的肚子,教子女们怎样把内脏弄出来。
  正在哺育小猫的母猫,在抓到老鼠后,会把它咬得半死,然后叼到小猫面前,让小猫逗弄、扑打,最扣把老鼠咬死。如果有的小猫看见老鼠害怕,转身离开时,母猫还会将小猫叼回来,再放到老鼠面前去。
  动物的避敌和自卫能力,有很多也是父母教的。我们有时可以看到母马和小马在草地上一同追逐,母马并不是一直向前奔跑的,而是时而突进,时而折回,时而向右,时而向左。这样,当小马在遭到野兽追袭时,就能灵活地避开。
  狗妈妈还常常使小狗们互相嬉戏,让它们蹦蹦跳跳,互相扑打,相互啮咬。当体弱的小狗被强壮的扑翻在地时,狗妈妈漠然视之,并不会去相救。甚至,当有的小狗脱逃到狗妈妈身边来时,它还会将小狗推开,并发出低低的汪汪声,好似在说:“孩子,去锻炼吧,这可是日后保护自己所必需的基本功啊!”

 

动物妈妈脾性不一

  在大自然中,时时在演奏着生机勃勃,和谐优美的生命进行曲。让我们先来欣赏其中的几首,看看那些辛劳的动物妈妈们。
  在澳大利亚的一些地方,人们发现了一种罕见的“胃蛙”。这种蛙会把自己的受精卵吞进胃里,8个星期后,从嘴里生产出小蛙来。原来,胃蛙吞下受精卵后,它的胃就停止分泌胃酸,自己也就不再进食,以便让受精卵孵化、发育、成长。
  南美洲的负子蟾,背上皮肤皱折形成个奇特的育儿室。雌蟾产卵后,雄蟾用前肢将卵挤进雌蟾背上的皱折里。蟾卵在其中不仅不会受到敌人的侵害,并可通过皱折内的微血管得到必要的水分和营养物质,顺利孵化。
  在严寒的北极,有一种非常疼爱子女的绵凫鸟。在生育以前,亲鸟忍着剧痛,从自己身上拔下大量的羽毛来筑巢,以便让将出生的子女能够在酷寒中生存下来。它用嘴咬着身上的羽毛,小脑袋一甩,便拔下一根,每拔一根都要痛得颤抖一下。
  最为令人咋舌的例子,要算是日本的红螯蛛子。它的幼蛛孵化出来后,便爬到守护在旁的母蛛身上,不久就会开始噬食母体,而母蛛居然毫不反抗,心甘情愿地忍受着女子的吞食。母蛛之所以这样,是为了使子女获得丰富的蛋白质营养,健康地生长,延续整个家族。
  在生命进行曲中,有时也会冒出一些不和谐杂音。这里,再让我们来看看那些极不称职的动物妈妈吧。
  爬行动物中的海龟、乌龟、甲鱼和大多数蛇类,都是些不称职不负责的妈妈。每当繁殖季节到来时,这些动物妈妈们就在沙滩和土壤中挖掘一个深坑,或者在土中随便打个洞,产下几攻、几百枚卵后,就草草地将卵用沙或土一埋,弃之不管,扬长而去。
  可以想象得到,当这些小生命借助阳光的温暖自行孵化脱壳而来到世界上时,由于没有妈妈的哺育和保护,只能听任暴风骤雨以及各类天敌的摆布了。不过,你也不必担心这些动物就此会断子绝孙,因为这些不称职的妈妈会以多下蛋来弥补后代成活率低的欠缺,得以延续种族。
  在不称职的妈妈中,最为著名的大约要数杜鹃鸟了。杜鹃又叫布谷鸟,它既不会做窝,也不会孵卵,更不会育儿,那么,它是怎样繁殖后代的呢?
  说来好笑,它把这些事都暗暗推给别的鸟儿去干了,采取了“全托”的方式。当雌杜鹃要产卵时,就趁苇莺或画眉等鸟儿不在的时候,飞到它们的巢里产下自己的卵,然后,将巢内原有的卵取走一个,数目同原来一样,由于卵色也相似,这样足以满过巢主。
  通过巢主的精心孵化,使小鸟脱壳而出。杜鹃卵的孵化期短,因此这小东西比异姓“弟妹”要早出世。小杜鹃贪吃,性情也暴躁,会在巢内乱动,把巢主的蛋及幼鸟挤出窝外,跌死在地。所以,巢主最后辛辛苦苦喂养大的,实在是谋杀自己亲生子女的凶手啊!
动物的“保鲜贮藏”

  在一些绿浪翻卷的田野上,你如果细心观察一下,往往会发现,地面上散布着一个又一个由松软的泥土堆积而成的土包,这就是被称为“活的挖掘机”的鼹鼠的杰作。
  鼹鼠不愧为挖土能手。它们用两只像铁铲似的前爪一面挖土,一面将泥拔到身体下面,然后用后腿不停向后踢去。接着,鼹鼠调过头来,用头向外推土,一直推到洞外。鼹鼠洞里有专门的卧室、育婴室等,另外,还有粮仓。鼹鼠是不冬眠的,它需要贮藏粮食——蚯蚓,以便度过寒冬。
  这种小动物吃东西倒很讲究,要吃新鲜的。你看,当它们把蚯蚓抓过来后,便在蚯蚓的头部咬上一口,蚯蚓马上就会瘫痪在地,原来它所选择的部位对蚯蚓来说是重要的,只要那儿受损害了,蚯蚓就处于麻木状态。以后,当鼹鼠洞里可以贮藏1000多条蚯蚓,足够鼹鼠享用两个月的了。
  马蜂也会像鼹鼠一样贮藏新鲜食物。有人观察到,一株桃树上挂着个马蜂窝,一天,马蜂叼来一条蛆,但并不把它带回窝去享用,却把它埋在树下土中,那人随即在旁边做好标记,第二天拔开一看,蛆僵了,但没有死去。正处于麻醉状态哩!原来,它被马蜂蜇了,注进了毒素,成了新鲜的“储备粮”。
  黄鼠狼是个机灵鬼,它想出来的办法你绝对想不到。在上海市郊,有人挖到了黄鼠狼的窝,窝里有好几只活老鼠,吱吱乱叫,却不逃走,一看,它们的腿都被黄鼠狼咬断了。人们开始感到奇怪,后来一分析,才知道:黄鼠狼每次抓到田鼠,总是先吃个饱,吃不完的怎么办呢?咬死吧,放在窝里会腐烂发臭,放掉当然又不心甘。于是就把老鼠的腿全部咬断,让它们死不了也跑不掉,饿了时再一个一个拖来吃掉。
  南美洲有种叫“切叶蚁”的蚂蚁,也爱吃新鲜食物,和上述几种动物不同的是,它们在地下的蚁穴里开辟了一方种植室,保证自己随时可吃到新鲜食物。
 切叶蚁整天忙忙碌碌地收集树叶和花朵,用锋利的双颌将它咬碎搬回巢穴中。切叶蚁为什么要搬叶片呢?动物学家好奇地进行了研究,发现原来切叶蚁将叶片和泥土拌在一起,当作了肥料,用来培育菌类食物,然后吃食菌子,就像人类种植蘑菇一样。更使用来培育菌类食物,然后吃食菌子,就像人类种植蘑菇一样。更使人惊奇的是,“切叶蚁”还懂得温室栽培技术,它闪用碎树叶发酵产生热量,以提高蚁穴中的温度,使那里经常保护25℃左右。这样,即使在寒冷的冬天,它们也能享用新鲜的“蘑菇”了。
动物谋食趣事

  谋食是动物的本能,动物能谋食并不稀奇,可有些动物能用人类想不到的聪明方式谋食,这就要令人叫绝了。
  在加拉帕戈斯群岛,有一种叫啄木莺的鸟儿,以食树皮里的昆虫为生。有时,昆虫躲在树缝里,鸟嘴和舌头都太短,够不着。聪明的啄木莺便会从仙人掌上折取一根硬而长的刺,用嘴衔着将树缝里的虫子挑出来。
  欧洲的鸣鸫,喜欢吃蜗牛肉。当它飞到蜗牛身旁时,蜗牛就会迅速地将身子缩进壳内,可这难不倒它。你瞧,它会叼起蜗牛使劲向石头上敲去,将壳打碎,使肥嫩的蜗牛肉毫无遮掩地暴露出来。
  山雀素有聪明之誉。有人要试试它的本领,便用细绳将一片肥肉吊在瓶里,看它能不能得到这片肉。一开始,饥饿的山雀隔着透明的玻璃瓶用嘴去啄,在灵敏次碰壁之后,它似乎明白了这是枉费心机,便将眼光移到了细绳上来。它用嘴咬住细绳,再用力往外拉,不料这根细绳很长,拉一次无济于事,山雀就动用它的腿,用脚踩住已经拉上一段的细绳,再用嘴咬住绳往外拉,如此反复几次,肥肉便到口了。
  虽然狐狸以狡猾著称,可当一位动物学家目睹了一只赤狐的捕食场面后,还是为它的狡猾所震惊了。那是一个阳光初露的早晨,动物学家看见一只赤狐正在山腰处快速地翻跃着,一会儿背部贴地、腹部仰天,一会儿发疯似地翻头筋斗。附近的鸟儿和野兔被这种不常见的表演吸引住了,居然呆在边上欣赏起来。突然,赤狐中止了它的表演,向最近的一只野兔猛扑过去。可怜的野兔还没弄明白发生了什么事,便已被赤狐衔在口中了。
  这种诱食上门的伎俩,喜马拉雅貂也有。一次,一对貂“夫妇”在山坡上摆开了阵势对打起来,一个滚过去,另一个翻上来,两条大尾巴不时翘起来一扬一扬的,这时,一只爱凑热闹的乌鸦从上空掠过,好奇心驱使它停落下来,这就铸成了大错——两只貂骤然停止了演止,不约而同地向乌鸦出击,然后分享了这位“观众”。
  就连平日里看上去傻乎乎的狗熊,也不乏这类聪明的谋食手段。在西伯利亚的克拉斯诺雅斯克,有一条小河。河岸上,有一堆伐木工人堆起来的原木。一天清晨,伐木工米哈伊发现一只大狗熊正望着水面出神,过一会儿,狗熊向原木堆跑去。它攀上原木堆后,便开始拔拉那些木头,“哗啦”一下,上面的木头滚落下来,落到了小河里,激起了一片片水花。然后,大狗熊撒开脚丫子,向河的下游奔去。
  它在干什么呢?米哈伊好奇地悄悄跟了过去。只见狗熊守在小河拐弯处的岸边上,用熊掌将一些肚子朝天漂浮在水面上的鱼儿拔 岸来。呵,原来它看见河中的鱼群嘴馋了,把原木推入河中正是为了击昏那些游过的鱼儿!
感人的动物友情

  1993年2月14日上午,台湾溪头森林游区的东侧山坡上,数十位游客围在一棵高达20余米的巨树下,焦虑地望着倒悬在上面的一只白鸽。这只白鸽被放风筝的断绳缠住了,正在拼命挣扎。在这只受难的白鸽周围,有百余只白鸽轮流以尖嘴猛啄绳子,企图啄断它,解救受困同伴,可惜因放风筝的尼龙线绳相当坚韧,它们的努力没有奏效。
  游客们见此情景大为感动,遂赶往林区管理处求救。管理处即派一员工爬上树干,把鸽子取下。待获救的白鸽飞回树上时,众鸽围绕在它身边振翅跳跃,似乎在庆幸这只白鸽喜获重生。
  这种感人的动物友情,不仅白鸽间有,其他动物之间也有。生物学家和生态学家对好些动物进行了观察和研究,结果表明,它们确实有“互助互爱”、“扶危救难”的行为。科学家把这种行为称为“动物的利他主义”。
  一次,有人在车流频繁的十字路口,看到两只狗,其中一只已年老体衰,眼睛几乎全瞎了,耳朵也聋了;另一只却年轻力壮,耳聪目明。老狗正想过马路的时候,突然被小狗用身子挡住了它的去路。这究竟是为什么呢?目击者还来不及思考,只见一辆高速行驶的轿车在它们的身旁一掠而过。倘若小狗不加阻挡,老狗必被压死无疑。
  东非的斑马和北美的麝牛,两个种群相隔遥远,但它们抵抗狮子和狼群的方法却不约而同。强壮的雄斑马和麝牛在抵御敌害时,都把母兽和幼畜包围在群体的中央,一齐奔逃。如果奔逃不及,就坚决抵抗,如麝牛有时干脆以静制动,雄麝牛站在最外面,低着头,两眼直观,随时准备抵抗来犯者,饿狼虽然凶狠,看到这副咄咄逼人的架势,也不敢轻举妄动。
  1958年1月,科学家在美国东南海域,看到虎鲸攻击5头灰鲸的惊险场面。凶猛的虎鲸向灰鲸作多次冲击,一头灰鲸被咬受重伤,其他4头灰鲸用自己的鳍救助这条受伤的伙伴。它们一边同虎鲸同旋,一边托住受伤的伙伴,不让它沉下去。这些科学家详细地记述了这件事的全过程,至今仍是关于动物友情的一段著名佳话。
 不仅在同一种属的动物之间会互相帮助,不同种属的动物之间也会互相照顾。在西南非洲,一位律师在路途中看到一件有趣的事:一只小羚羊和一头野牛结伴而行,羚羊在前,野牛在后,每走几步,野牛便哀叫一声,小羚羊也回过头来应一声。假如小羚羊走得太快了,野牛就会发出急促的叫声,小羚羊马上原地立定,待野牛跟上再走。好奇心驱使律师走上前去,原来野牛患了眼疾,两眼红肿,单独行动已十分困难了。
无竟中介入战争的动物

  在战争中,由于某些动物的无意介入,常会给变幻莫测的战争带来意想不到的后果。
  我们知道,在家禽类中,鹅的听觉敏锐,有着高度警惕的天赋。有些家庭和寺庙,养鹅来担任警戒,一旦发现异常,便会放声大叫。公元前390年,克尔特大军乘节日狂欢之夜偷袭罗马,守城的士兵因节日痛饮纷纷沉睡,竟未能发觉。幸亏罗马士兵养的鹅,受惊乱叫起来,这才惊醒了罗马人,将敌人击退。这就是著名的“鹅救罗马”的故事。现在,在罗马城里,还有着一座鹅纪念碑,上面塑有一只引颈高吭的鹅,以表彰鹅的功绩。
  第一次世界大战时,英法联军和德军在马恩河一线激战后呈现对峙状态,双方都构筑了隐蔽的地下防御工事和指挥部固守。1914年11月下旬,德军侦察兵在英法军阵地一方的土包上发现了一只漂亮的小猫,这只波斯猫几乎在每天上午八九点钟总射在土包上晒太阳。德军参谋部据此判断:土包附近一定隐蔽着敌方的指挥部,因为带着这样名贵的猫上战场的决不会是普通的下极军官。之后,德军实施集中火力的突袭集中火力的突袭方案,一发发重型炮弹落在英法军阵地上开花,这一隐蔽的指挥部人员全部阵亡。
  同样是猫,在另外的场合下,却救了主人。1944年10月的一天,驻守在太平洋所罗门群岛一个小岛上的美军,发现他们养着的一只叫“达万尼特”的猫一反常态,显露心神不宁的激动情绪,它缩着头,在阵地上匆匆地跑来跑去,还用尾巴使劲地拍打地面,然后急忙跑进防空洞里去。猫的反常引起了美军的警惕,他们也跟着钻进了防空洞里。不一会儿,日军飞机便飞到小岛上空投了大批炸弹。由于猫的报警,美军无一伤亡。
  战后,据动物学家研究,“达万尼特”这所以能预报日军飞机来袭,并不是用耳朵来感受人类听觉范围以外的声音,而是利用眼睛。它能利用它的视觉神经过敏的某些神经,在很远的距离处辨认出声音,因为猫的视觉神经中的某些神经与某些频率的声音是谐调的。
  湾鳄是鳄鱼中最大型、最凶残的一类,分布在东南亚、澳大利亚一带的海湾、海岸地区。就是它,充当了动物介入战争的最为血腥的一幕的主角。
  1945年2月,太平洋战争已接近尾声。一天,在孟加拉湾的兰里岛上,在英军的追击下,1000多名日军官兵慌不择路,被围堵在一片齐腰深的沼泽地里动弹不得。白天,英军不断地向沼泽地发射冷枪、冷炮,在英军的严密监视下,日军不敢妄动,想等夜幕降临后再寻机突围。不料,入夜潮水退后,大批凶残的湾鳄倾巢出动,恶狠狠地沼泽地中几乎没有抵抗能力的日军扑去。惨叫声整整持续了一整夜。天亮时,这片沼泽地一片死寂,无数和的人体残块浮在水面上,沼中的水被血染成了红色——1000多名日军中除20余人攀到树上幸免外,几乎都被湾鳄咬死、吞食。
  据分析,这片沼泽地乃是湾鳄的繁殖场,日军的无意侵入激怒了它们,但白天它们被枪炮声吓得不敢动,到晚上才开始“自卫反击”,死者的鲜血更刺激了它们,使它们变得越加疯狂,终于演出了这残酷的一幕。
人工制造动物

  1978年7月25日深夜,世界上第一个试管婴儿——露易丝·布朗在英国兰开夏郡的奥尔汗总医院呱呱坠地,轰动了全世界。
  受震动最大的自然是生物学界:人居然可以在试管里培养,那么其他哺乳动物当然也可以在试管里出现了。英国科学家迪·斯特雷顿首先成功地实现小猪胚胎的移植,使一头母猪产下了8头小猪。胚胎是由美国提供的,受精后4天,胚胎用飞机运往英国,移植到一头英国母猪的子宫内,在那里发育成小猪。

 

  受斯特雷顿成功的鼓舞,美国科学家进一步对牛的受精卵进行手术,使一个卵细胞得到两头牛。这就是当受精卵一分为二时使它们分离,这两个分开的细胞便分别发育成两条可爱的小牛。英国一位科学家进而在受精卵分成2个时再施行分离,结果一下子得到了3条小牛——本来可得到4头的,但在而后的培养过程中,有一个细胞死了。
  这真是太好了!”畜牧专家们的热务一下子沸腾起来,纷纷跑进自己的实验室去……
  我们知道,人们推广一个优良畜种,要花费不少的时间。这是因为哺乳动物都有一个较长的妊娠期,比如牛需要怀孕9个多月,一头母牛一年只能产一头,通常一生也只能产上七八头牛,这样繁殖起来多慢啊。如今有了试管动物技术,就不用发愁了。
  你看,良种母牛每次发情时往往只能排出一个卵细胞,畜牧专家便利用注射孕马血清激素的方法,使良种母牛出现排卵过旺现象,这样每次能排出20多个左右的卵细胞。然后使这些细胞人工受精,再分别移植到普通母牛子宫内,让普通母牛养出良种母牛来,这就使良种母牛的繁殖率一下子提高了几十倍。
  畜牧专家的成功,使美国马里兰州巴尔的摩动物园的迈克尔兽医大为心动。该动物园有一种珍贵的狮尾弥猴、繁殖十分困难,已濒临绝迹,迈克尔在试管里培养了7个狮尾弥猴胚胎,然后又将这些胚胎移入一只母猴的子宫内,使它同时产下了几只小猴。
  不过,以上这些成就虽然伟大,但毕竟只是模仿动物体内生殖系统的自然成长过程,培育出来的动物还是原有的品种。下面的事实就更要使你瞠目结舌了。
  1982年2月,在美国索尔克研究所里,伊文斯博士将小白鼠生长激素的遗传物质,转移到家鼠的受精卵中,然后把卵重新植入母鼠子宫内,结果孕育成了相当于普遍鼠两倍大小的“超级老鼠”。1986年,澳大利亚的科学家用同样的方法,培育出了超级猪和超级羊,这两种新型动物不仅体大,而且生长速度比普通猪、羊要快25%。
 印度科学家还别出心裁地利用雄狮和雌虎作试验,结果得到了“狮虎”,它的身体,后肢和尾巴像虎妈妈、而头、脸和前脚却像狮爸爸。
 
动 物 存 在 大 脑 活 动 能 力

  在美国亚利桑那州大学的动物实验室里,有一只聪明异常的非洲鹦鹉。它的名字叫"亚历克斯",能对自己所看见的一切发表评论。当参观者端起一只装有茶水的杯子时,"亚历克斯"会大声地警告说:"热!"在瞧见一盘了各种各样的水果后,它们能够很快地宣布自己的选择--葡萄。
  从1977年开始,鸟类学家艾奥尼·佩珀珀格一直在研究"亚历克斯"对自己所说的话达到了一种什么样的程度。有一次,他从一只装满了许多东西的大盘子中拿出一件问道:"这是什么玩具?""木块。""亚历克斯"回答说。接着它又流利地回答有关这个木块的其他问题,描述出木块的颜色、形状、用什么材料制作的,比盘子里的东西还是小。
  有趣的是,"亚历克斯"还要能够表达感情。在被问及大盘子里摆有多少件玫瑰色织物时,它由于回答错误而很难为情地说:"真对不起!"过了一会儿,这只鹦鹉又补充一句:"我要走了。"然后便转身背对着大盘子。这些仅仅是"亚历克斯"在心灰意冷时所说的偶然巧合的详,还是这只一磅(一磅=0.45千克)重的鹦鹉真的知道自己所讲的话的意思呢?
  几个世纪以来,哲学家们一真认为人类与其他生物的主要区别在于有思维和有语言。后来,科学家们掌握了越了越多的动物有智力的证据。例如,本世纪初,一只名叫"克莱弗·汉斯"的马曾经使欧洲人大为赞叹,它能够通过用轻叩蹄子的方法做算术题.然而,一位科学在一次试验后得出结论:善于察言观色的"汉斯"无所适从,没有办法决定用马蹄在地面上敲打几下。接着这位科学家大声报了一个数,"汉斯"的蹄子便开始敲打打地面。他仔细地注意观察马的主人的脸部表情,结果发现在"汉斯"发出的敲击声快要接近规定的次数时,主人显得十分紧张;而在敲击最后一次之前,主人又恢复了泰然自若的神情。"汉斯"的主人自己并没有意识到本人先后表情的微妙变化,可是聪明的"汉斯"颇通人性,知道何时停止敲打最合适,成功的"秘诀"就在此。所以,后来当这样科学家给"汉斯"戴上眼罩时,它就无法解题了。
  随着对动物智力的研究日趋深入,越来越多的科学家看法趋向一致;别的生物的确与人类相类似的大脑活动能力。
能理解语法的黑猩猩

  "坎齐"是美国偌治亚州大学语言研究中心的一只黑猩猩,今年12岁。 它能够用"手"指着一块薄板上印刷的符号或者敲击一个特别键盘上的键使其发出相应的英文单词的声音,来表达自己内心的愿望或要求,"坎齐"虽然不会讲话(因为猿缺乏组词成句的有声控制能力),但是它听得懂口语。
  "坎齐"观察到人类说某件东西时会用"手"指着薄板上相应的符号,以此来学习语言,没过多久,它就开始使用这些符号表达自己参游戏或想吃东西的愿望,最后终于学到把符号结合起来使用的方法。例如,"坎齐"想年看一部名叫《寻火》的有趣电影时(本片讲的是原始人利用火来战胜敌人保护自己的故事),便会指着薄板上的"火"和"电视"这两个英文单词。
  这只黑猩猩的最大"成绩"是掌握了词序这样一类的概念。生物学家休萨·维奇·朗博主持了这样一项实验:把:坎齐"与一个名叫阿利娅的两岁女孩进行比较。研究人员设计了653种用英语表述的口语指令,其中所涉及到的大部分物体都是两者不太熟悉的,像"去把微波炉里莴苣拿"等等。在实验过程中,"坎齐"和阿利娅旗鼓相当,不分上下,然而到了最后,"坎齐"的语法阿利娅的水平。
  科学家们似乎都乐意承认"坎齐"的"成绩",因为实验是在严格要求中进行的。有一次,用一块单面镜子把"坎齐"和阿利娅隔开,使两者无法看完全陌生的句子,"坎齐"不是根据训练提供的线索,而是凭借大脑活动的真本领圆满地"完成"了任务。相比之下,阿利娅就要逊色的多。
懂得身体语言含义的海豚

  与人类不太接近物其他生物是不是也有上述那种作符号进行联系的能力呢?
  在美中檀香山市的一个大小池里,两只母海豚正在夏威夷海洋哺乳动物实验室主任路易斯·赫尔曼的指挥下进行训练,两名助手分别站在15米多长的水池东西两端。当赫尔曼下达了"来一个有创造性的配合行动"的指令时,助手们先各自高高地竖坡一根手指,要求海豚"注意";接着两个将左右手的食指互相敲击,意指"配合行动";然后他们有力地伸出手臂挥了一圈,表示"创造性"。
  两只海豚似乎完全理解了这些手势语言的意思,只见它们-
  首先潜入近2米深的水中跃起,比翼齐飞;
  随后又双双跳入水中,继续游动;
  它们不断地重复这些动作,有条不率,配合默契。3名科研人员在岸边鼓掌喝彩,两个阔鳍"学生"在水中发出高兴的"吱吱"声。
  海豚甚至还能弄懂更为复杂的身体语言所提出的要求,不但理解词的意思,而且还知道词序如何命使意思产生了变化。它们好像获取了一个物体的抽象概念,不论自己中束正在看着该物体。正因为如此,海豚能够通过用口来接解放在水中的写有"YES"(是)或"NO"(不是)的桨,准确地报告水池里面是不是有球或者箍,而且桨和球或箍的距离相隔很远。由于海豚具备了这种高超的本领,所以可以训练成为"救生者"根据主人发出的指令救溺水者。
  赫尔曼指出:"如果你承认词和词序是人类语言的核心部分,那么上面的实验清楚地表明,海豚也掌握了这两点,只不过是局限在身体语言中而已。"
对逻辑关系一清二楚的海狮

  美国加利福尼亚州大学的动物行为专家罗纳德·舒斯特曼指出,在肯定动物会不会说话之前,最好先弄清楚动物是否具备构成说话基础的抽象思维能力。他在加州大学的海洋实验室里进行了这样一个实验:判断一只名叫"里奥"的7风海狮能否理解广告牌上的符号之间存在的逻辑关系。舒斯特曼用答对有奖的方法,告诉它看上去像茶杯一样的符号和像手表一机关报符号有着相同的意思,然后又解释说手表的符号相当于第三个看上去像炸弹一样的符号,那么"里奥"能不能从医术杯到炸弹产生一个认识上的飞跃呢?
  要靠近大小池边上有一块记分牌,上面画有上述符号。
  首先要求"里奥"从两个符号中挑先出一个,然后再向它显示第三个符号,"里奥"必须回答第三个符号否与它开始挑先的那个符号一致。在首轮的28次测试中,"里奥"有24次回答正确。于是,舒斯特曼得出结论说,它具备了语言所要求的部分的认识本领。
口齿伶俐的非洲鹦鹉

  艾奥尼·佩珀珀格这所以选取择非洲鹦鹉作为研究对象,部分原因是因为它真的能说话。像黑猩猩"软齐"一样,前面所述的鹦鹉"亚历克斯"也是在社会环境中学习词不达意汇。例如,为了让鹦鹉学讲话,佩珀珀格在实验室里做了这样一个游戏:这位专空向其中的一个学生展示了一个软木塞,如果他说对了,就将软木塞送给他;倘若讲的是别的词,那么这个学生就要挨批评了。站在一旁观看的"亚历克斯"马上心领神会,从游戏里得到启发。几年后,它可以认出表示物件、行为、形状和材料的70多种标签。
  除了回答出有关同一物体的不同问题之外,"亚历克斯"似乎还懂得娄量的概念。它在观察了一个大盘子里装的一大堆物品之后,能够谘出其中有多少件绿色织物,多少样蓝色木块。"亚历克斯"还可以从"1"数到"6",并在80%的时间里回答正确无误
  显而易见,"亚历克斯"认识到了语言能够起到一种相互了解的作用,可以用它保持联系,引起注意。有时,它在选词造名方面十分恰当贴切。几年前,"亚历克斯"生过一次病。佩珀伯格带它去看兽医,并把它留在那个陌生的地方信了一夜,这对它来说是平生第一次。当佩珀伍格第二天去接"亚历克斯"时,一进门便听见它用孩子般的天真声音喊道:"快过来,我爱您,让我们回家吧!"
促使动物大脑发展的原因

  如果动物真的能理解符号并加以运用的话,那么下一个问题就是"它们这方面的智力是如何形成的"。为了寻求答案,科学家们又再一次回过头来研究黑猩猩"坎齐"。
  美国人类学家尼古拉斯·托特和凯西··希克进行了一项有趣味的实验:他们把"坎齐"最爱吃的一份食物摆在一个箱子里,接着锁上;而钥匙则放进另一个箱子,然后用绳子把箱子捆好。该怎样才能得到这份香甜可口人的食物呢?
  "坎齐"在此之前学过如何用小刀和钥匙,在它的笼子里有块燧石。"坎齐"想了一会儿,终于有了"良策"。只见它用力将燧石往水泥地上猛砸,高法从中找到像小刀那样的碎版式便用它去割断箱子上的绳子,拿出钥匙。后来"坎齐"终于用钥匙打开了那一只箱了,品尝到里面摆着的美味佳肴。
  在象牙海岸的茂密丛林中,瑞士生物学家克里斯托弗·博希发现一种扁平的花岗石,其顶上有两个小小的空处,这是黑中的一个空凹处,然后用较小的石头去破壳。博希亲眼见到母黑猩猩手把手地教小黑猩猩去破果壳。
  为了谋生,必须制作工具,这也许可用来解释为什么动物理学大脑能够得到发展的原因。
大猩猩讲方言

  众所周知,人尖和其现存最近的亲属黑猩猩之间的一个基本区别是,黑猩猩不会说话。然而,黑猩猩无疑地会利用各种各样的叫声和呼唤声,交流着与其生活至关重要的情报和信息。当看到树上结着成熟的果实,黑猩猩就大声嗥叫;在遭到进攻时,它会发出爱到尺吓或感到疼痛的号叫;在危急的形势下,黑猩猩会发出刺耳的令人感到阴森可怕的号叫声。这些叫声每个个体都不相同。显然,黑猩猩正是利用这类叫啸,以保持分散着的本群成员这间的联系。它们几乎能分辨出本群中我有成员的声音,但是未必能辨别出其他群落的语言信息。在坦桑尼亚的马哈尔山国家公园。这里大猩猩的样子与公园以北160千米的南贝溪国家公园的大猩猩没有多大差别,但这两处的大猩猩"说话"可大不相同。特别是这两面三刀处公园的成年雄性的大猩猩的呼叫方式有着微妙的区别,它们也许用的是不同的"方言",美国密歇根大学的灵长类动物学家约翰 米塔尼和同事们分析了马哈尔公园的10只成年雄性大猩猩和贡贝溪公园的9只成年雄性大猩猩的呼叫录音带,发现马哈尔公园的大猩猩呼叫声比贡贝溪公园的大猩猩长,从而产生由较宽频段构成的高音调。呼喊方式不同将有助于大猩猩区分朋友和敌人,这对大猩猩来说非常重要。
 
鸟 类 也 有 方 言

  鹦鹉会学话,八歌能说话,这是尽人皆知的,其实,每只鸟一生下来就会喊,并能用喊声识别同类。当然,鸟类也有自己的"方言"。
  近年来,鸟类学家研究鸟类语言的工作取得了显著的成果。科学家根据人耳的原理,研制了由电子计算机控制的专用接收设备和分析系统,能将瞬间听获的鸟语进行解析。到目前为止,鸟类语言研究工作者已经弄懂了不少鸟类的语言,其中已把鸫这种叫得很好听的鸟在各种情况下使用的26个基本语句完全搞清楚了。研究结果表明,各种鸟类都有自己的方言,即使同类的鸟,由于生活地域的不同,其语言也不相通。美国科学家在宾夕法尼亚州录下了乌鸦不仅不飞逃,反而听得津津有味。同样,他录下的美国海欧鸣叫声,也只在本国作用,送到法国去播放的,法国的海欧也毫无反应,可见鸟类像人类一样也有"方言",异地并不相通。
蝼蛄的方言

  夏季的傍晚,走在路边,人们常常能听到"咕咕"的声音,它是由一种在土里钻来钻去的地下农业害虫蝼蛄发出的。这一片咕咕的鸣声全是雄蝼蛄唱的"情歌",因为只有雄蝼蛄的翅膀才能摩擦出声音来。远处静候的雌蝼蛄常被这种动听的歌声所打动,并觅声而来爬到雄蝼蛄身旁。这虽使蝼蛄家族十分兴旺,但当地的农作物却更加遭殃。
  为了消灭蝼蛄,我国昆虫学家试验了一种声诱法,利用灵敏的高保真录音机,先行将雄蝼蛄的"情歌"一首首地录下来,然后在晚间于田野中以大音量进行播放。在这种雄减多情的歌声感召下,雌蝼蛄果然成群结队地奔向录音机,这样人们就容易地将它们消灭掉。可是问题并不那简单,当昆虫学家们将蝼蛄的"情歌"在其地方播放时,各地雌蝼蛄的反应却并不一致。比如把北京雄蝼蛄唱的"情歌"磁带在北京附近播放时,可以深得雌性的欢迎而欣然前往交欢。但若是将此"情歌"拿到河南播放,却不能得到当地雌蝼蛄的青睐。原来那里的雌蝼蛄听不懂或不爱听北京"情歌",它们只钟情于河南雄蝼蛄的"情歌"。正因为有这种蝼蛄方言上的差别。所录歌声一定要在磁带盒上注明演唱者的"籍贯",以避免使用时发生误会,影响对蝼蛄的诱杀能力。
  目前,虽然科学家已经对蝼蛄的方言问题有了一定的认识,但从其蝼蛄种群生理演变来看,究竟是直么原因导致不同地区同种蝼蛄的召唤鸣声不同,这个问题尚不清楚。昆虫学家正在认真研究蝼蛄方言的声音性质,以便将来可以利用模拟的蝼蛄声音信号招引任何地方的雌蝼蛄了。
南极洲的动物

  南极洲,是人类最后认识的一块大陆。在它那1400万平方千米的陆地上却堆集着占全球95%的冰雪,冰层的平均厚度超过了2000米。在那里,温度会降到-89℃,常年的平均温度是-37℃。南极洲还是风暴的王国,狂风常常带着怒号,像脱离了控制的火车在冰原上驰过。偌大一个南极洲,竟连一棵树也没有,其环境的恶劣,可称得上是世界之冠了。尽管这样,在南极洲仍生活着一些动物。
  南极鳕鱼,是一种个头很大的鱼,有时一条重达70千克。它们生活在500米深的罗斯海海底。尽管在罗斯海的表面有着约三米厚的冰层,那里海水的温度仍在-1℃左右。南极鳕鱼之所以能在那里生存,不被冻僵,是因为它的血液中含有一种糖蛋白,其功效与我们放在汽车里的防冻剂相似。
  贼鸥,是南极的常客,它体长约0.7米左右,遍体披着黑色而又闪着蓝绿色光亮的羽毛。贼鸥有着一只长而带钩的利嘴,还有着一对强有力的翅膀。这种鸟既不营巢,又不下海捕鱼,却专门干着抢劫别的鸟巢,掠夺食物的勾当。它们在认准猎物后,便会猛扑下去,用尖利的嘴猛啄,用有力的翅膀扑打,抢夺自己所需之食。人们看着它们简直像强盗一样,便送了“贼鸥”这个不雅的名字给它。
  和贼鸥相反,那里的海豹倒是一些逗人喜爱的动物。生活在南极的海豹有好几种,其中一种象海豹可称得上是海豹之王了。象海豹躯体巨大,最大的雄兽体长可达6.5米,重3600千克。它们有着一个能够伸缩的鼻子,当它兴奋或发怒的时候,鼻子会膨胀起来,并能发出很响的声音,就像大象在打响鼻一样,故名为象海豹。过去象海豹的数量很多,但因为它躯体肥大,脂肪丰厚产油多,所以被人们大量捕杀,现在只剩下很少的一些了。
  南极洲的“老住户”要算是企鹅了。它们常在海岸上直立行走,伫立远眺,好像在企望着什么,于是便有了“企鹅”的名称。南极洲的企鹅有近20种,最大的一种是帝企鹅,站立起来有1.5米高。企鹅是最古老的一种游禽,科学家说,它很可能在南极洲披上冰甲之前,就已经在此定居了。由于数千万年暴风雪磨练的结果,它全身的羽毛已变成重叠、密接的鳞片状。这种特殊的“羽被”,不但海水难以浸透,就是摄氏零下数十度的酷寒,也休想攻破它保温的“防线”。此外,它的皮下脂肪层特别肥厚,这对维护体温又提供了保证。怪不得它们世世代代都在那里生活,对南极洲暴虐的风雪简直就不放在眼里。