跳蛙  树蛙

跳蛙

  学名叫黑蹼树蛙。东南亚一带称做“马来飞蛙”。是一种树蛙。体长6-8厘米。指、趾间都有发达的蹼,末端有吸盘。该蛙产于东南亚和我国西南部,生活于热带雨林中。

树蛙

  趾间有蹼,趾尖有吸盘,善于爬树,但也常到地面活动,捕食昆虫、蜘蛛和蚯蚓等。树蛙有许多种,大都皮色美丽,并能随环境不同变色。

 

 

 

 

 

海中“飞碟”吃珊瑚

  珊瑚千姿百态,色彩鲜艳,是一种低等动物。珊瑚虫有着坚硬的骨骼,加上大多数珊瑚都可以出芽生殖,所以上一代的骨架上就生长着下一代,一代代长下去,就能构成巨大的礁体,甚至岛屿。
  可是近年来,在南太平洋的珊瑚海中,经常发生珊瑚岛失踪的奇怪现象,甚至有的迁移到很远的地方。
  珊瑚岛的牢度足以抵挡台风和惊涛骇浪的袭击,一般情况下是不可能被冲毁的。那么,是不是海底强烈地震和海啸引起地质变化,使珊瑚沉入水中呢?但据调查,在珊瑚岛失踪期间,该海域没有发生任何地震和海啸。那么这奇怪的现象是怎么产生的呢?
  就在科学家们为珊瑚岛失踪而大感不解时,他们在珊瑚岛捕捉到一种形如飞碟的“星鱼”。这种星鱼形似一个圆盘,直径在1米左右,周身长着条形锐利的爪子,上面密布毒刺,可用来捕食和御敌。它泄出的液汁,可以深化骨质丰富的食物。星鱼游动起来就像一只飞转着的盘子,与“天外来客”飞碟相似,所以有人称之为“海中飞碟”。正是发现了“海中飞碟”,才解开了珊瑚岛失踪的谜。
  星鱼爱吃珊瑚与珊瑚礁。一条星鱼,每天要吃掉两平方米的珊瑚礁,真是“海量”。当它产群起夺食时,小珊瑚岛便很快被它们消灭。大珊瑚岛基部的根若被咬断,就会被强劲的海流冲走,漂流到水浅的地方,搁浅后又落地生根。从而揭示了珊瑚岛“神出鬼没”之谜。
  谜虽然解开了,但是一些珊瑚岛上的人却很担心,如果“海中飞碟”的数量不断增多, 珊瑚岛必将面临灭顶之灾。目前,科学家们正在着力研究对策。

“永生”的变形虫

  世界上各种生物都有自己的形状和独特的模样,可是变形虫却与众不同,它的身体只有孤零零的一个细胞,细胞由薄膜、细胞质和细胞核组成,没有心肝脾肺肾。但动物的一切生理机能,如运动、消化、呼吸、排泄等,都可以由这唯一的细胞承担。
  变形虫通常在污水、池塘或湿土中生活,当它捕食、运动和抗敌时,细胞质便伸出去,形成“伪足”。这个伪足可以从身体的任何一部位延伸出来,而且各条伪足经常在伸缩着,因此它的形态也就经常变换,不能定形。
  自古以来,各种动物死了之后,都留下自己的尸体,然而变形虫却死不留尸!原来,当变形虫长大之后,就开始繁殖,由一个分裂而变成两个。这样,老的变形虫就消失了。难怪科学家称变形虫为“永远不死”的动物,或者称之为“永生的虫”。
  变形虫是一种极小的原生动物,全身直径通常只有1%厘米,最大的变形虫直径也只有0.4毫米,用肉眼看,不过是一个模模糊糊的小白点。因此,要看清它的构造,百请显微镜帮忙不可。
  变形虫这一家族有不少种类。例如在海水中生活的有孔虫、夜光虫、放射虫,在淡不中生活的有太阳虫、变形虫,在人体和动物体内寄生的有疟原虫、痢疾内变形虫。痢疾内变形虫寄生在人的大肠里,能溶解肠壁上的细胞,引起“阿米巴痢疾”,危害人体健康,所以不能小看它。
  变形虫等原生动物,可以用来作为判定水质污染程度的指标动物。

 

蚌的“杰作”

  珍珠,晶莹夺目,圆润玲珑,皎洁似月,美艳如霞,古往今来,一直被人们视为珍宝。它不仅是高级装饰品,而且是名贵的药材。其中含有碳钙、珍珠质、多种氨基酸和微量元素,有安神、解毒、生肌和美容功效。
  一般的珍珠为乳白色,大小在米粒到豌豆粒之间,最大的珍珠形似葡萄,重达90和克,被镶嵌在金完上,价值连城。
  我国南海产的“南珠”,是世界三大名珠之一,在色、光、润等方面,都超过日本的“东珠”和西欧的“西珠”。
  宝贵的珍珠原来是在海蚌及河蚌的壳内培育而成的。每当春暖花开或秋高气爽季节,育珠姑娘半细小的珠粒作为“种子”,植入蚌壳内。蚌肥到刺激,就由珍珠囊不断分泌珍珠质,把植入的“种子”逐步包围住。经过一两年后,取蚌剖开,即可采得珍珠。每只蚌育珠的最高产量一般为60克左右。
  近几年来,还有各种奇异的珍珠问世。当人们打开育珠蚌壳,看到不是通常的圆粒珍珠,而是千姿百态的花鸟和驾云飘游的“珍珠姑娘”时,惊喜地赞美不止!这些象形珍珠,是人们用蜡和塑料制成各种微小模型,将模型插入蚌壳,经过一年多,蚌就奉献出形象生动、珠光闪耀的杰作。
  象形珍珠固然名贵,彩色珍珠尤为难得。科研人员发现,蚌生活的水域、水层、水质和食物成分等情况,对珍珠的色泽都有不同程度的影响。目前,通过控制上述条件,已经培育出了红、黄、蓝、紫、黑等颜色的天然彩色珍珠。
  科研人员还做了利用放射性元素充珠的试验。珠核内含有微量放射性物质的夜明珠,更令人感到神奇可爱!

 

乌贼多诡计

  乌贼遇到敌害时,会“放烟幕弹”,还会变色。它的身体可以忽明忽暗,或红或绿,使敌人捉摸不透。这是因为乌贼的皮肤下面有许多色素细胞,可大可小,使体色多变,故能随机隐蔽起来。
  乌贼有10条腿,前两条特别长。它每小时能游100公里,有时还会冲出海面,滑翔几十米。乌贼逃跑时不时前进,而是后退。原来乌贼是靠肌肉收缩,把外套中的水从“漏斗管”中喷出,利用水流的反作用,飞速后退。它的喷射力很强,一旦跃入空中,能在离水面7-10米的高处,水平飞行达50米以上。它在后退时只要改变喷嘴和有关部位的位置就能进退自如。科学家根据这一运动方式,研制成一种喷水式高速船艇,时速高达160公里,比螺旋桨的推力大几倍。
  有一种大乌贼,身长达18米,腿伸开有11米之长。有人曾见过乌贼同鲸搏斗,只见它两只长长的腿担住鲸的头,钳住鲸的鼻孔,大鲸竟被活活地闷死。
  每天春季,乌贼就群集到海湾处产卵。渔民常把成捆的树枝投下海中,引诱乌贼到此处产卵。等到大群乌贼游来时,渔民便张网兜捕,一次就可以捕获千万只。

 

昆虫界的“男高音”

  蝉是昆虫世界的音乐家,它的“歌坛”在园林深处或路边大树上。
  蝉除了鸣夏吟秋之外,其生命的意义似乎只是为了繁殖后代。蝉的成虫寿命十分短暂,仅有2-3周的时间,所有必须在这段时间里找到“对象”,完成繁殖后代的任务。为了增加机遇,雄蝉便以鸣声吸引异性。
  雄蝉的腹部有弹性较强的鼓膜,肌肉一松一紧,使鼓膜振动发声。雌蝉是不会“歌唱”的,却也自得其乐:不会暴露自己身藏的地方,便于繁殖更多的后代。
  蝉的生长过程十分独特。蝉的卵化出幼虫,落到地面,钻入土中长期生活,吃树的嫩根。幼虫在地下生活的时间长短不同,我国的蝉一般在地下生活3-5年,而美洲的蝉在地下生活则达17年之久。经过漫长时间的发育,蝉的成虫才爬到树上生活。它用针一样尖锐的吸管插进树皮里吮吸树汁,还要在树枝上刺很多的小洞产卵,对树木的生长危害很大。 
  夏秋季节,天气越闷热,蝉唱得越欢,时间也越长。英国科学家对此进行了研究,认为蝉的鸣叫与天气有直接对应关系,在某些情况下可以为人们预报天气。

 

蚜蚁为奸

  在植物生长旺盛的季节,豆类、瓜类、青菜、果木以及月季花的树枝上,常有密密麻麻的蚜虫在刺吸叶肉和嫩芽里的浆汁。就在这时,忙忙碌碌的蚂蚁跑来了。它是来消灭蚜虫的吗?不是。你仔细瞧瞧,就会发现,它用两根角须拍拍蚜虫的屁肌,蚜虫就排出一滴亮晶晶的蜜露,给蚂蚁喝;喝完再折,再喝……哦!原来蚂蚁是舔屁虫。
  蚂蚁吃了蚜虫的蜜露,便替蚜虫效劳了。蚜虫大多数既没翅膀又爬不快,往往害死植物之后,也就跟着死了。在这生死关头,蚂蚁就把蚜虫搬到另一棵健壮的植物上。当蚜虫的天敌食蚜虫虻、草蛉、花大姐、寄生蜂捕捉围剿蚜虫时,蚂蚁则凶相毕露,把蚜虫天敌咬得很痛,蚜虫天敌只得纷纷逃避。
  蚜虫吸了嫩茎叶的汁液,长得肥壮,繁殖很快。有时蜜露过多,蚂蚁喝不完,蚂蚁就把胀得不能动弹的蚜虫贮存起来,当作蜜罐,等到饥渴时再来开这些活罐头。
  时到深秋,枝枯叶落,天气冷了,蚂蚁唯恐蚜虫冻死绝种,它们又把蚜卵衔到蚁穴里去过冬。春天一到,蚂蚁就把蚜卵衔出来,送到合适的植物上面去孵化,让蚜虫继续为非作恶。
  难怪有经验的人在歼灭蚜虫的时候,也要杀灭蚂蚁呢。

 

口喷浓烟降马蜂

  马蜂是人类的好朋友。它刺杀棉铃虫、稻苞虫、玉米螟、菜青虫等,有独特功夫。
  据观察城棉田中,一只马蜂一天能捕良4-6条棉铃虫,而一条棉铃虫一天能危害十几个蕾铃。有经验的棉农知道马蜂在夜里反就迟钝,只要不用电筒直射,它就不会骚动,有本事的人可以把它连窝端到棉田或稻田里。
  马蜂酿造的蜂蜜,量多而香甜,是很好的天然补品,不过人们很难获得。 次,我们上山,看到一棵几个人合抱的大树上,有个大如圆桌的蜂巢。蜂巢表面匍匐着密密麻麻的马蜂,远看就像一只挂在树上的大水桶;嗡嗡之声不绝于耳,在百米开外也能听见。尽管大家都知道蜂蜜巢中有许多珍贵的蜂蜜,但谁也不敢上前去“捅马蜂窝”。
  正当我们束手无策之时,一位当地的中年汉子路过这里。他见到这巨型蜂窝后,笑嘻嘻地对我们说:“看我的!”
  只见他顺手掏出一个烟袋,用四张烟纸卷了一根很粗的烟卷,点燃后边吸边慢慢走向前。他面向蜂巢喷出一口口浓烟。这时,伏着的蜂儿立即骚动起来,振翅之声一片轰鸣。他却仍然大口大口地喷烟,向马蜂挑战。
  说也真怪,只见蜂群逐渐安静下来了。蜂巢底部的蜂儿缓缓朝上撤退。随着喷烟的位置越来越高,它们竟然一步步离开老家,直到全部都龟缩到树顶上去。
  此时,这位老乡叫给他砍几下山姜叶来。他接过姜叶,一手拿着叶片,另一只手轻巧地把蜂窝摘了下来,用叶片包好,来个连窝端。下山后一称,光是蜂蜜就有10公斤!
  老乡还乘兴向我们介绍了一个经验:蜂类害怕臭味。当蜂群追赶你的时候,你只有拔足狂奔,那是逃不掉的;最好是奔向厕所或化粪池,穷追的蜂群赶到附近则都停翅不前,不敢逼近臭源。稍停片刻,它们便纷纷撤回

昆虫的化学武器

  昆虫的化学武器形形色色,各式各样。臭蝽放出难闻的臭气;黄蜂给敌人注射毒汁,可使皮肉刺痛、粘膜红肿或神经麻痹。
  著名的放炮虫遇到敌人,便停住脚步,两条后腿向地上一撑,微微张开前翅,屁股对准敌人,突发一炮,甚至连放10炮,便把敌人熏得缩成一团。
  放炮虫平时将制造炮弹的三种原料,分别贮存在不同的腺细胞里。一旦敌人迫近,它就立即把原料一齐注入混合室,从而引起激烈的化学反应,产生热力、压力和有刺激性的毒气,射向敌方。
  白蚁中的长鼻蚁,遇到敌方时,群蚁则通力合作,将敌包围起来,然后纷纷摆动头部,把粘液喷向敌人。这种粘液很快凝结,使敌身陷罗网,束手待毙。
  萤火虫的幼虫搜寻到蜗牛、钉螺等软体动物时,先用锐如针的细颚向软体动物注射麻醉剂,再用口器向猎物注射消化注,使猎物的肉化成浆汁。这时,幼萤便邀请三五个同伴来聚餐,把口器插入猎物的躯壳,慢慢中吸吮、品尝这美味肉羹。
  有些昆虫本身并没有毒素,但它们的体色及外形却与毒昆虫一模一样。这种模拟使鸟类难分真假,以至不敢贸然取食。
  雌蚊在吸血之前,要给人或动物注射一种抗凝血剂,使血液不会凝固,这样就便于蚊子源源不断地吸足鲜血了。
  寄生蜂先向寄主体内注射麻醉剂,再将俘虏拖回家,然后在寄主体内产卵,为后代准备好安乐窝。被魔术的俘虏既不能活动,也不会死亡腐烂。 种妙术的原理, 尚未被人们探明。
“殷勤”的埋葬虫

  一只埋葬虫在丛林中飞了一圈又一圈,它好像闻到了什么,一个俯冲便飞下去,停在一只死山雀身上。这只埋葬虫又飞回去。一会儿工夫又飞来了和只埋葬虫,它们很快簇拥在一起,一会就钻到山雀尸体下面,死山雀就微微动了起来,埋葬工作开始了。埋葬虫拼命在死山雀的尸体下挖土。可能是这块土太硬了,经过一个多小时,尸体不停地颠动,继而慢慢地移动起来。就这样,埋葬虫忙碌了十几个小时,才把山雀的尸体搬到土质松软的地方。由于埋葬虫的挖掘,山雀的尸体渐渐陷入松土里面。最后,山雀不见了,整个葬礼也结束了。
  埋葬虫并非仅仅埋葬死在地上的鸟兽,即使挂在树枝上的死鸟,也会给弄下来埋葬掉的。
  埋葬虫究竟为什么这样千方百计地要埋葬动物尸体呢?原来,这是它们繁殖后代的一种方式。它们在埋下的尸体上,产下了卵。不久,孵化出来的幼虫,就可以吃到早给它们准备好的食物,从而成长起来。

能自卫的小虫

  在自然界,弱肉强食的现象是普遍存在的。因此,那些弱小的昆虫在长期的生存竞争中,便产生了各种各样的自卫能力。
  就拿危害庄稼的稻蝗、稻飞虱、稻叶蝉来说,它们都有翅膀,一旦发现天敌,便腾空而起,展翅高飞。然而,光有这一招也不可能万无一失。不它被天敌追捕时,稍不留神,往往就会一头撞到稻田蜘蛛张结的“天罗地网”上,成为蜘蛛的美味佳肴。
  生活在山区农田里的负泥虫,自卫的花招比较巧妙。它的肛门向上翘,每当排粪时,便把那墨绿色、粘稠状的腥臭粪便,喷射到自己的背上。它利用这种粪便,掩护自身,不让天敌发现。万一发现了,天敌对看它又臭又脏,也就不想吃了。
  有些小虫的自卫本领比这更高明些。例如稻苞虫,它会吐丝,把几片稻叶缀成一个小虫苞,白天它躲藏苞里睡觉,以防鸟儿发现;一到夜晚,就爬出来偷吃稻叶。这样,虽然可以减少遇敌的危险,但还不能确保平安无事。因为它可能遇到夜间继续活动的青蛙、蟾蜍等,而遭到灭顶之灾。
  稻螟虫的花招,似乎“棋高一着”。它的幼虫把稻秆蛀出一个孔洞,随即钻进稻秆里,日夜偷吃。这样,天敌就不容易发现它;即使被天敌察觉,它也能隐藏到深处。不过,它把稻苗一旦伤害死了,它就不得不从洞里爬出来,暴露在光天化日之下。这样,它仍然会有被天敌吃掉的危险

无牙老虎

  “千里之堤,溃于蚁穴。”可见蚁害之大。蚁的种类很多,其中的白蚁已被利为重点清除对象。
  白蚁虽不,危害即很大。它们不仅毁坏房屋、建筑、木材、森林和庄稼,同时还危害铁路、桥梁、电缆、仓库和书库。它们躲要物体内部进和破坏,初期不易发觉,等到发现,物体已被蛀空,一触即碎,所以时常发生命倒塌、沉没和折断等严重事故。难怪人们把白蚁叫做“无牙老虎”。
  为什么白蚁最爱吃木材和纸张呢?原来,白蚁的肠道内有一种原虫寄生着。白蚁蛀食的木质纤维素能被原虫分泌和酶消化,而当作白蚁的原虫活命养料。它们互相依赖,共同生存的结果,使人类深受其害。
  白蚁巢内,有蚁王室、工蚁室、兵蚁室、蚁粮圃、取食道、吸水道和排水道,四通八达。它们营巢三五年后,就乘暖湿的时机出巢分飞。先由工蚁咬开巢口,拦着在大批兵蚁的护卫下,一些有翅白蚁便双双出洞,飞落到附近,脱去薄翅,雌雄交配合,便钻入地下或新的建筑物里,繁衍后代,另建新居。
  白蚁善于隐藏,巢穴深远,人们曾采用多种防治方法,都不易收效。最新的一种诱杀法消灭白蚁,效果较好。方法是:把灭蚁灵药粉或白僵菌药剂,掺入白蚁最爱吃的松花粉中,撒在被害物附近。白蚁被诱,沾上药物,带“毒”回巢,互相传染。一个月内,即倾巢覆灭

蜻蜓的童年

  每当阴云密布,暴雨欲来之前,或在骤雨初这个之际,素有“气象哨兵”之称的蜻蜓便成群结队在空中飞舞。蜻蜓细时生活在河、塘的水中,叫做水虿。它的长相跟蜻蜓大不一样,既无翅膀,又没有长长的尾巴,腹部扁而宽,下唇变成一只“手”,伸曲自如,平时掩盖着脸部,故称为“面罩”。水虿的身体一般为褐色或淡绿色,但往往随着栖息的环境不同而颜色也有变化。
  蚊子的幼虫孑孓,是水虿最喜爱的菜肴。蝌蝌和小鱼也有时充作水虿的点心。每当这些猎物误入捕获范围时,水虿便迅速而准确地伸出那只“手”逮住它产,放进嘴里咀嚼,吃罢还张开“手掌”抹抹嘴巴。
  大家知道,鱼鳃是鱼的呼吸器官,位于头部。而水虿的鳃却长在直肠内,叫做直肠鳃。当外面的水进入直肠时,鳃就吸收溶于水里的氧气,供给体内需要。如果水虿突然将直肠中的水往后喷出,身体便能很快向前推进。水虿就是这样在水里生活2-5年,经过十几次蜕皮,个子慢慢长大,最后爬出水面,羽化成蜻蜓飞走,结束它的童年生活。
  蜻蜓善捕蚊、蝇等害虫。一只蜻蜓一天可捕食100多只蚊子,为民除害,因此应该加以保护

蜉蝣不知朝夕吗?

  蜉蝣形似蜻蜓,比蚊虫略大。古今中外都说它“朝生暮死,不知朝夕”。这种说法也对也不对。
  人们常见的蜉蝣是成虫。有时,飞到灯光下的蜉蝣,过一会就剩下一张干皮,被人误认为它死了,其实这是它在蜕皮。蜕皮的成虫在空中交配后,雄的就死了;雌的把卵产在水里,也就死去。这样看来,蜉蝣的寿命确实很短,变出来的成虫只活了一天,甚至仅能生活几个小时。
  然而,蜉蝣在幼虫期却要生活很久。幼虫在水里要过一两年,甚至3年才能变成会飞的蜉蝣。这样算来,蜉蝣一生的寿命就不短了。
  就是只算蜉蝣的成虫期,也并不全都是“朝生暮死”。不同品种的蜉蝣,寿命长短也不相同。有的成虫可以活十天左右。
  如果说蜉蝣的成虫“半死半活”,倒还有点根据。因为蜉蝣的成虫不吃不喝,它的嘴已退化,不像蜻蜓四处飞舞,捕食小虫。它在白天很少活动,细长的身子拖着两条或三条长毛,双翅合在背上,一动不动地停在树叶下,或者躲在阴暗处。到了傍晚,才飞到光亮处,结伴飞舞,追逐交配,然后飞到水边产卵,完成传代的任务。
牛蛙  弹琴蛙

牛蛙

  体长约20厘米,是蛙类中较大的一种,鼓腊特别大。雄蛙有声囊,鸣声宏亮如牛叫,故称牛蛙。雄蛙常占据一定的地盘,不许其它雄蛙进入。生活在池塘、水田附近,以昆虫、螺类以及小鱼、小虾为食。

弹琴蛙

  体长约5厘米,背部灰棕色或棕绿色。雄蛙有外声囊,叫时接连发出“登、登、登”三声,清脆动听,好像琴上奏出“1-3-5”的音阶。四川峨眉山有弹琴蛙,旅行的人听到“琴声”,称它是“仙姑弹琴”。

 

 

 

 

螃蟹“托儿所”

  螃蟹是我国的特产,动物学家称它为“中华蟹”。它的大螯上长着绒毛,所以又叫“毛蟹”。
  螃蟹一生多变,单说说壳就有很多次。古人早就发现蟹像蝉一样会脱壳。蟹壳像盔甲似的保护着身体,但又阻碍了蟹的生长。所在每脱一次壳,才能长大一些,经过多次脱壳,才长成大蟹。
  螃蟹离开了水,便吐出很多白沫。这是因为蟹的鳃里能储存水分。它离开了水,仍然不停地呼吸,鳃里的水和空气一起喷出来,就成了泡沫。
  有道是:“立了冬,蟹无踪。”那么,它们都上哪儿去了呢?时值秋末冬初,成熟的螃蟹都从江河湖泊顺着水路入海,地产卵繁殖后代呐!海里的食饵丰富,水深而温暖,适宜于蟹卵孵化和发育成长。到第二年初夏,老蟹死在海中,幼蟹则游到江河中生活。
  掌握了蟹的这种生活习性,每逢秋末冬初“西风响,蟹脚痒”的时候,渔民们就在江河急流处,用竹箔拦蟹。脂满膏肥的螃蟹被阻挡了去向,就沿着竹箔向上爬,爬上来就被捉住。
  每年五六月间,渔民又到通入海洋的江河水闸处,捕捞蟹苗,运往各地淡水域中去放养。由于天然蟹苗产量不稳定,运输也很困难,所以近些年来,各地纷纷采用人工繁殖蟹苗。就是在淡不池中加入饵料及少量盐类,配制成“人造海水”,让蟹在人造海水池里产卵。孵出的细蟹也就在这种人造的“托儿所”里发育成长。
  据测定,每立方米“海水”池中,一次可育蟹苗13000只。蟹苗最初像米粒般的白蜘蛛,接着变成小虾形状,半年左右可长成螃蟹。
  创办“螃蟹托儿所”,是一项具有世界水平的科研成果,曾荣获全国科学发明奖。
 
海参丢脏保身吗?

  有些动物当遇到敌情时,在紧急关头,常常断送自己的部分肌体,以保存生命。蚂蚱被捉时,会自己挣断大腿;壁虎遇上强敌,往往自断其尾;蚯蚓落入敌手之际,便用分身术;螃蟹被擒时,就充足而逃。不用多久,这些动物又会长出失去的肢体。这些都是人们常常见到的现象。
  大海里的章鱼,有八只腕手,当某一只腕手被捉时,它便立即将这只腕手抛弃。断下的腕手还蠕动着,以致敌害迅速朝断“手”奔去,它却乘机溜之大吉。人们称之为“舍车保帅”的战术。
  海参浑身是肉,在海底行动起来像蚯蚓,加之没有武器,所以常常受到强敌的危害。
  动物学家考察发现,海参体内隐藏着许多内脏似的触手,遇到险情时,它把这些触手从肛门放谢出去。触手在身后漂动像面条,敌碰上就很难挣脱,就像虫子粘上了蜘蛛网。当然,也有力气大的挣断触手逃走了。这没关系,海参只求自卫,消除了敌情,它又把抛出的触手收进体内,以备下次再用。有些触手断了也没关系,只要过二三十天就能再长出失去的部分。
  由此看来,海参并非“丢脏保体”,而是用“丢卒保车”的妙术来进行自卫的。

龙宫之歌

  古代传说,“海为龙世界”,因而海洋被誉为“龙宫”。人们想象中的龙并不存在,可是水晶宫里确实有无数的水生动物。它们能歌善语,把水下世界搞得相当热闹。
  黑海里的鲂(鱼弗)鱼,发出如同敲打玻璃杯的清脆声。我国海洋中的比目鱼,发出风琴和竖琴的协奏声,以及铃声和钟声。黄鱼的声音好似蛙鸣,鲳鱼的叫声像风吹树叶,鼓鱼的歌声与打鼓相仿,(鱼安)(鱼康)鱼的歌声像老人咳嗽一般,温鱼的鸣声好像蜂鸣,沙丁鱼发出哗啦声,鲶鱼发出咆哮声,球鱼发出呼噜声,鲷鱼发出磨牙声,河豚叫时如犬吠,青鱼发出鸟啼声。
  水族发出的这些奇特的声音,有的是为了吓唬敌害,有的是为了招呼同伴、寻找配偶,有的是有病呻吟。鱼类大多是用鳔发声的,有的是靠咬牙锉齿或磨擦背鳍、胸鳍来发音的。虾是利用螯来发声的,虾群发出的音响犹如鸣放鞭炮。
  那么,我们为何听不到“龙宫之歌”呢?原来,水生动物发出的声音很低,并且在水中传播。水比空气导音快,失真度小,所以水生动物能听到,而人就听不到。鱼儿头部具有细小的感官,身体两旁有侧线,它们就是利用这些灵敏的感官来收听水下之声。
  有经验的渔民,还是能听到大批鱼群合唱之声的。渔民伏在舱底,倾听片刻,就知道水下有什么鱼,然后乘机捕捞。
  目前,科学家利用水中听音器为记录各种鱼类的声音,再把这种声音向水中播送,从而诱捕鱼群。

鱼蟹相斗

  在杭州湾畔的水域里,有一种叫做“黄甲虎”的无鳞鱼。它所以叫这种可怕的名字,是因为它能够吃掉比它身体还要大的青壳蟹。青壳蟹是一种较大的蟹类,它们在海涂上掘穴营生,螯大而凶猛,是海涂上的一霸。可是“黄甲虎”却根本就不把这种威风凛凛的“八脚将军”放在眼里。这是什么原因呢?
  “黄甲虎”的主要武器是它的尾巴。250多克重的“黄甲虎”,色彩斑驳,呈纺锤形。尾巴扁平而结实,两面各有一个圆形花纹,花纹中心有一个黑点,活像两只眼睛。“黄甲虎”就用这条带“眼睛”的尾巴,引诱青壳蟹上当。
  “黄甲虎”游到蟹洞口,先听听里面有没有动静。如果里面传出蟹吐出气泡的声音,经就掉转身子,将尾巴探进洞里。青壳蟹一看到这大眼睛的怪物,立即举螯迎战,一下子就夹住了“黄甲虎”的尾巴。说时迟,那时快,“黄甲虎”乘势来了个360度的翻滚。这一来,两只蟹螯就被扭断了!
  “黄甲虎”稍作停息之后,便抽出尾巴,甩掉蟹螯,调转身来,再探头进洞,一口交住蟹螯折断处,吸吮里面的肉汁。这时,青壳蟹痛得只能用腹足撑起身体,既无力逃跑,又无法反击。“黄甲虎”又乘机咬住蟹肚脐,拼命吸吮,一直把蟹肚子里的肉汁、膏浆吸个精光。于是,这位满身铠甲的蟹将军就只剩下栩栩如生的躯壳了。

鱼游千里要回“家”

  如同燕子、杜鹃、鸿雁等候鸟一年一度南来北往一样,鱼类也有它的回游规律。江、浙一带盛产的鳗鲡和黑龙江的特产大麻哈鱼,可算是鱼类回游的典型代表了。
  鳗鲡平时生活在江河等淡水中,它的老家却在海洋深处,每年都要奔赴海洋产卵。产出的小鳗鲡再成群地游入江河生长。
  大麻哈鱼正好相以,它们在河流中繁殖后代,在海洋里肥育成长。在海洋中度过了幼年期的大麻哈鱼,到秋季就成群游回河口,每昼夜以40-50千米的速度,逆水前进到离海口五六百千米的河流,寻找水清砂石多的山涧地带产卵繁殖。在途中,它们不思饮食,甚至撞死于石壁之前。经过艰苦的长途跋涉,能到达家乡的亲鱼也精疲力竭,绝大多数产完卵后就死了。孵出的幼鱼又顺水而下,到海洋中生活4年左右,就沿着其先辈的老路进入江河。
  有人对大麻哈鱼作了一个试验。他们把在产卵地捕到的亲鱼分三类,一类摘去了双眼,一类切除了嗅神经,另一类割除了听神经,然后再放它们回海洋中去。结果失去了视觉、听觉的大麻哈鱼,仍都先后准确地返回原产卵地,只有去掉嗅觉器官的一批鱼,找不着“家乡”。由此可以说明,大麻哈鱼是根据水的气味来确定其回游路线的。
  类回游的原因是多种多样的。为了选择理想的产卵水域而进行的回游,叫生殖回游;为了寻觅追踪食饵进行的回游,叫索饵回游;为了度过寒冷而进行的回游,叫越冬回游。凡此种种,都由鱼类本身的生理特性所引起的。还有外界环境的变化,如水的温度和盐度,海中潮流的变迁,海洋地形和地质,以及光照、风力等等,也会影响鱼类的回游。
  人们研究和掌握鱼类回游的规律,可以及时了解渔讯,知道什么时候该捕,什么地方捕得多。这对保护水产资源,提高水产产量很有帮助。

鲨的敌与友

  凶猛的鲨鱼,号称“海中之霸”,没有敢惹它。可是说来也怪,这庞然大物却害怕小小的比目鱼。一次,有个面临鲨鱼威胁的人,由于有了小小的比目鱼在旁边掩护,居然顺利地逃脱齿如利剑的恶鲨之口。比目鱼究竟有什么法宝能使鲨鱼败阵而逃呢?
  美国生物学家尤尼亚·卡拉尔长期观察研究比目鱼,发现它能分泌出一种乳白色的剧毒液体。这种毒液能使鲨鱼的颌肌迅速麻痹,以致张开的大嘴不能合拢,只好溜之大吉。
  奇怪的是,比目鱼的毒液对人体却不起什么作用。卡拉尔亲自用舌头沾了一滴比目鱼的毒液,只不过引起舌头微微发痒。
  这个新发现给科学家很大启发。目前,生物化学家正在试图用人工合成这种毒素,以供海洋工作者防鲨之用。
  俗称“海老虎”的鲨鱼视力很差,不容易抓到食物;而身上带有明显花纹的伥鱼就游在它的前面,为它引路。于是,鲨鱼就容易找到猎物了。伥鱼还给鲨鱼清除身上的寄生虫和齿缝中的残渣。对这样的朋友,鲨鱼当然不伤害它,而且回报一点残羹给它。

鲨鱼破案

  1935年秋,渔民在大洋洲尼附近捕获一条鲨鱼,卖给一家水族馆,供游人观赏。展出第八天,突然从鲨鱼中吐出一只完整的人胳膊,吓得观众目瞪口呆。经法医验证,胳膊是从人身上砍下来的,而不是被鲨鱼咬断的。根据这条断臂,寻踪追迹,警方终于侦破了一个炸毁游艇,抢劫财宝的犯罪集团。
  这里值得研究的是,鲨鱼为什么不把人臂咬碎充饥,而将它完整无缺地保存着呢?原来鲨鱼有一个冷藏库般的胃。当它吃饱时,多余的食物便放入冷库里贮存起来,一个月内不会变坏。这是什么原因呢?至今谁也不明白。当鲨鱼饥饿时,它才把冷藏的食物用来充饥。一般说来,鲨鱼为了备荒,每隔几天就要饱餐一顿。“冷库”里可贮存40公斤的鱼虾。
  如果鲨鱼饿极了,它就饥不择食。因此,在捕到的鲨鱼胃里有时能发现五花八门的东西,有皮鞋、椰壳、木头、瓶子等等。有一次,一艘军舰在海里发现了一枚定时炸弹,估计3分钟后爆炸。正巧这时游过来一条饿鲨,一口将炸弹吞下,潜入海底,炸弹随即爆炸了。海面上的舰艇才幸免于难。
  大约在100年前,英国军舰在加勒比海上追击一艘海盗船。海盗为消灭罪证,就把保险箱扔进大海。当海盗受审而抵赖时,侦察兵正巧从捕到的鲨鱼胃里发现了保险箱,海盗只好招供。这个箱子仍保存在休斯敦牙买加学院内。
小鱼吃大鱼

  大鱼吃小鱼,这是自然界常见现象。但是也有小鱼吃大鱼的事呢。生长在海里的硬颚鱼,能吃掉比它大几倍的、十分凶猛的鲨鱼。
  硬颚鱼身体粗短,背扁腹圆,全身除了口缘和尾部外,长满了尖刺。当它飘浮在海面上被鲨鱼吞食后,就在鲨鱼体内兴风作浪。它体内的气囊吸足气,把身体鼓得圆圆的,用全身的尖刺,不断顶撞鲨鱼的胃壁,使鲨鱼痛得不可开交;并且边啃边吃鲨鱼的两肋。很快,鲨鱼就被弄得胃破腹裂,硬颚鱼又从鲨腹中钻出,逍遥于海面上。凶猛的大鱼就这样被小鱼搞死。
  在南美洲的亚马孙河,有一种猛鲑鱼,它身长只有30厘米左右,竟敢袭击比它大几倍的凶猛鱼类。它也是采取孙悟空钻进铁扇公主肚皮的战术,不过常冒风险,有时竟与大鱼同归于尽。
  在巴西的喀西斯河里,有一种钻腹鱼,很像一把斧子。这种鱼凶残成性,同族相残,大的可以吃掉小的,小的也会咬死大的。小鱼被子大鱼吞食后,小鱼就利用它尖利的头部,在大鱼肚里横冲直撞,使大鱼胸穿腹裂,最后它便破腹而逃。所以它被命名为钻腹鱼。
  在我国南部各地沿海的水域里,生活着一种鲇鱼,它常在晚上游到浅滩上,将尾巴露出水面。老鼠顺着岸边觅食,闻到鱼的腥味,当看到鱼尾时,以为是鲜死鱼,便猛扑过去咬住鱼尾。这时,装死的鲇鱼则使出全身力气把鼠拖下水,将它淹死,再当全美餐。它甚至用同样的手法,能够把比它庞大得多的鸭子拖住,并且将鸭子闷死在水中。

小鱼避难

  俗话说:“大鱼吃小鱼”,然而小鱼也可能受到大鱼的保护。
  小不点的鲣鱼经常跟在巨大的鲸鲨后面,虽然有点狐假虎威的样子,但是强敌却不敢轻易碰它们。
  双锯鱼不足10厘米长,与海葵结成好友。海葵是一种形似菊花的海中动物,其触手像菊花花瓣,能放出有毒物质,对为犯之敌有很大威胁。但双锯鱼却不性海葵的触手,它们生活在海葵附近,一旦遇上危险,便立刻逃进海葵的触手间,以确保自身安全。
  (鱼印)鱼是“免费旅行家”。它的头部有一个椭圆形的吸盘,经常吸附在鲨鱼、海豚和鲸的腹面,有时也吸附在船底,毫不费力地漫游海洋世界,既可一路顺风,又能从大鱼嘴边得到一些残余食物。科学家仿照它的吸盘制成一种“吸锚”,在深海中能拖拉160吨重物。
  还有一种世上最小的鱼——虾虎鱼。它不足1厘米长,体重4-5毫克,生活在淡水或海水中。它能躲在大鱼的肚子里平平安安过日子。

有特异功能的鱼

  人称“老人鱼”的(鱼安)(鱼康),不仅发出的声音像老人咳嗽,而且“钓鱼”的本领也不亚于渔翁。(鱼安)(鱼康)生活在海洋深处,平时不爱活动,觅食全靠头顶的第一根鳍棘。这根鳍棘的顶端有个发光的皮瓣,皮瓣发光时能吸引许多小鱼游来,(鱼安)(鱼康)就用这根“鱼竿”把小鱼钓进嘴中。
  常言道:“鱼儿离不开水”,可是生活水在我国南部和南亚一些国家淡水里攀鲈,不仅能离开水生存,而且还常上岸“旅游”。它们在地面上平卧身体,靠胸鳍、鱼鳞和鳃盖爬行,甚至还能爬上树。攀鲈登陆活动,全凭它那特殊的、协助鳃呼吸的副呼吸器帮忙。
  射水鱼喜食飞虫。目标一出现,它便撮起嘴射出“水弹”,被击中的目标无一生还。射水鱼上颌有一条槽,像水枪杆,只要舌头往上一推,就能射出一连串的“水弹”。这种“水弹”还具有放射性,快接近目标时,能散在几个“小水弹”,以保命中率。所以,有人称射水鱼是“神枪手”。
  还有一种四眼鱼。其实四眼鱼只长了两只眼睛,却又分隔为四只眼。四眼鱼的眼睛一半是近视眼,一半是远视眼。在下部的近视眼用来看水中的东西;在上部的远视眼,则用来观察飞行的昆虫,帮助觅食。
  把一片片鱼鳞变成一根根的刺,这是刺河豚鱼的“祖传秘方”。为了抵抗强敌,刺河豚鱼能够升到水面,咽下大量的空气,将整个身体“吹”圆,变成“刺球”,使来犯之敌望而生畏。

黄鱼傻 鲨鱼刁

  沿海的渔民常说这么一句话:“黄鱼傻,鲨鱼刁,要打黄鱼用锣鼓,要打鲨鱼得静悄悄呵!”
  黄鱼在每年春季,成群结队地游向浅海,繁殖后代。它们在漫游的途中,时常会发出“咚咚哐哐”的响声。这种响声,有时是同伴之间的联络信号;有时则是虚张声势,恐吓敌害。渔民常利用这种响声来捕捉黄鱼。有经验的渔民只要将耳朵贴着船舷,就可听到远处传来的咚咚哐哐声,从而判断出黄鱼群的大小、位置和游行方向。渔船随即迎上前去,同时猛敲锣鼓。黄鱼听到锣鼓声,误认为是同伴们的“呼唤”,于是就纷纷游向渔船,以致自投鱼网。
  鲨鱼,号称“海中之霸”。其实鲨鱼共有250种,绝大多数鲨鱼并不凶残,只有白真鲨、噬人鲨、大青鲨、灰鲨、鼠鲨和乌翅鲨等12种鲨鱼狼狈而又残暴。它们习惯单独行动,经常潜伏在海底,一声不响,所以人们不易发现。只在夏季,鲨鱼才三五成群地游到海面,但是一遇险情,便逃之夭夭。它们连水泡多的地方都要逃避它。渔民正好利用鲨鱼这种刁猾的习性,设法来捕捉它。
  渔民常把类似消防水龙软管,投放在海中,摆成U形,然后向软管中充气。由于管壁上有成行的一排小孔,充气时,气体从小孔里冒出来,就产生很多水泡。游入包围圈的鲨鱼这时只能朝着U形管的缺口突围。而渔船此时好在鲨鱼突围处设下圈套,让鲨鱼自投罗网。所以说“要打鲨鱼得静悄悄”。

 

孝鱼”可笑

  在我国各地池塘和湖泊里,常有一种野生的乌鱼,学名叫乌鳢,俗称黑鱼。这种鱼,肉多刺少,价钱便宜,可是有些人却不愿吃它。为什么呢?
  原来,民间传说:乌鱼是“鱼妖”,老了还会成为“鱼精”。你若不信,看它离开了水,几天都不会死去呢!还有人传说:乌鱼是“孝鱼”。乌鱼老了,眼睛看不清,找不到食物,它的“孩子们”便舍身钻进老乌鱼的嘴鱼,供给它充饥。因此,有些人就不忍心去吃它。其实,这都是无稽之谈。
  世界上从未出现过什么“鱼妖”。乌鱼脱离了水所以仍能存活数日之久,那是因为它的体内具有一对气囊。乌鱼平时在水里用鳃呼吸;一旦离开了水,它就用气囊进行呼吸。在这方面,澳洲的肺鱼比乌鱼的本领不要大。肺鱼可以用鳔代替鳃,呼吸空气,因而这能经常活跃在树上乃至沙漠里!
  要解开“乌鱼行孝”之谜,就得从乌鱼的特性谈起。乌鱼头扁嘴阔,牙齿锐利,是凶猛的肉食性鱼类。它经常潜伏在浑浊的泥水中,或在水草茂密的地方。其他小鱼儿游过附近时,它就突然袭击,冲上前去,一口吞掉小鱼。母乌鱼在春未夏初产卵以后,精力衰竭,视力减弱,行动就不灵活了。此时,它只好定居在它的产卵地附近,一方面可以保护其鱼苗生长,另一方面可以“守株待兔”,等着小鱼送上门来。只要有小鱼游到它的面前,它看不起清是“谁”,自然就一概吞下。其中大多是它亲生的鱼苗啊!
  这种现象,让人误以为是“乌鱼行孝”呢。

 

鱼儿上钩

  喜爱的钓鱼的人很多,但垂钓技艺相差甚大。传说“姜太公钓鱼,愿者上钩”,那是靠不住的。
  夏日里,去垂钓前,要准备好钓具、草帽、干粮、清凉油、防滑鞋和诱饵。诱饵可分为两种,一种是套在鱼钩上的饭粒、粉团、小虾、蚯蚓、山芋丁、肥肉丁或螺蛳肉,以便根据各种鱼不同的食性来投放;另一种是引饵,为了引鱼集中而在垂钓前撒布的,用炒制的豆渣、酒槽、麸皮或豆饼均可。
  下钩前,要察地形、看水色、闻水味、听鱼声,以判断鱼情,选择地点。所谓“春钓滩、夏钓潭、秋钓凉、冬钓阳”,都是经验之谈。就是说春季的浅滩、夏季的深潭、秋季的凉水、冬季的暖水处最宜钓鱼。此外 ,有鱼之水,清中滞浊;水至清则无鱼。还要看水里有没有草。钓鱼不找草,等于是白跑。塘有鱼腥气,钓鱼好运气。水面如有小鱼泛水花,伴有轻微的啧啧声,此处可能有大鱼。
  选择这样地方垂钓,快则几分钟,慢则半小时,鱼儿便逐渐聚来抢食。这时水面往往有气泡出现。若见浮标猛然下沉,则可能是青鱼上钩;若浮标轻晃数次,浮起又下沉下,则可能是草鱼上了钩;若浮标微沉,随即上浮,则可能是鲫鱼上了钩。提竿起钓时,要同鱼儿饵的动作默契;过早易脱钩,过迟会使鱼儿吐饵。
  为防止鱼儿吐吐饵逃窜,可顺其摆动方向将鱼提起。提竿时,应将竿根露出腕后30-40厘米,手腕上翘,肘部下顶。这样既可迅速钓起鱼儿,又不致惊散鱼群。钓到大鱼,可放出余线,但要拉紧,拉放多次后,将鱼嘴提出水面,再放入水面,逼它吸气吃水。直到鱼儿乏力,不肯下沉时,就可顺势将大鱼拖上岸。
  值得一提的是,上述种种钓技对于抽烟的人往往无效。因为他的渔具和钓饵上沾有烟味,致使鱼儿退避远方。

水牛捕鱼

  在巴西有一种奇怪的捕鱼方法。一群渔民正在把一头水牛赶下河去。起初水牛在水里很逍遥,一起一伏在地向河中心走去。到了深水,突然牛身一震,拔腿就往岸边逃跑!接着,渔民们又把另一头水赶下河,又发生了同样的情况,牛往岸上狂奔,像是挨了一剑似的!
  后来,渔民们就在水牛逃跑的地方撒网,可是收起来网里却空空如也。最后一个上身赤裸、手持钢叉的大汉,猛然跳下河,向河底猛扎一叉,又狠又准,一条约有20公斤重的大鱼被叉上来了。原来这是当地有名的电鳗。
  电鳗是南美洲和中美洲特有的一种名贵的鱼。它的外形似蛇,体长约2米,体重20公斤左右,鱼肉鲜美,营养丰富。电鳗身体侧都有发电器官,能发出300-500伏特的电。电鳗放电是它御敌防身、捕捉鱼虾等食物的一种特殊本领。它放出的电力能轻而易举地把水中小动物击毙,作为美餐。遇到大的动物和人,或者其他可能伤害它的天敌,电鳗也放电,把它们电昏,至少可以将其击伤赶跑。
  正因为这样,巴西渔民在捕捉电鳗的时候,先把牛赶到水中,引诱电鳗消耗大量的电能。直到电鳗因多次放电,精疲力倦时,渔民才下河捕捉,通常都能成功。
  能放电的鱼类还有电鳐和电鲶等。电鳐很像一把厚的团扇,分布于热带和亚热带海洋里。我国东南沿海一带也有分布。电鲶生长在尼罗河以及非洲西部的确良些河流中。电鳐每次放电为70-100伏特,最大的个体和电可达200伏特。电鲶放电的压力为80-120伏特。它们往往在连续放电中的每一次电压最高,打击力也最大。这可以说是“一鼓作气,再而衰,多而竭。”

青蛙报复人

  春雨连绵,正是青蛙撒子的时节,闹洋洋的蛙声,是群蛙婚期的插曲,也是预祝丰年的颂歌。古人就曾以“稻花香里说丰年,听取蛙声一片”的词句赞美青蛙。因为青蛙是保护庄稼的“两栖部队”。它们在田野里,善于捕捉蝼蛄、蚱蜢、菜蝶、蚜虫、稻苞虫和蚊、蝇等多种害虫。青蛙的孩子——蝌蚪,专门捕食水中的孑孓、血吸虫和病菌等。
  青蛙的生命力很强,一般可活五六年。不幸的是,它们常常遭到一些人的捕杀。因其味道鲜嫩如鸡,故被称之为“田鸡”,而当作佳肴美菜。多年来,由于滥捕“田鸡”,破坏了生态平衡,以致害虫“欢呼”,给农业造成严重的损失。据报道,前年夏威夷群岛的青蛙被捉科几乎绝了种,结果当地发生了特大的虫灾,弄得成片的甘蔗面孔千疮,蔗农叫苦不迭。这是自然界对人们滥捕青蛙的惩罚。
  此外,青旺也会报复吃蛙肉的人!事实证明,吃蛙肉的人可能会感染“双槽蚴病”。得了这种病,人体会出现局部肿块、压痛、奇痒,眼泪盈眶,严重时可引起双目失明。双槽蚴是一种寄生虫,它是怎样钻进人体而致病的呢?
  原来,有一种“孟氏裂头绦虫”,它最初寄生在猫、狗等动物的肠道里,早卵则随着猫、狗的粪便排出,遇水就孵化成“钩球蚴虫”。在水中游动的钩球蚴被水蚤吞食后,便在水蚤体内发育而成“原尾蚴”。水蚤被青蛙捕食了,它体内的原尾蚴便可穿透到蛙的肠道外边,窜入蛙的体腔和肌肉中,继而发育成为双槽蚴。
  如果有人吃了含有双槽蚴的青蛙肉,那么,只要其中有一二条在烧菜时未被烧死的双槽蚴,它就会在人体内移行,寄生在人的腹腔、肾脏、生殖器、眼、腕或腿部。被寄生的部位则不断产生粘液,加上寄生虫的分泌物,就会出现局部脓肿。如不及时进行手术,把寄生虫取出,双槽蚴还人扩散感染,使人体长期遭受折磨!
  为了农业丰收,也为了免受蛙的报复,让我们都来保护活泼可有的青蛙吧!

癞蛤蟆不赖

  癞蛤蟆又叫蟾蜍,它和青蛙同属两栖类动物,都是“田野里的哨兵”。它们经常“轮换值班”:青蛙主要在白天活动;蟾蜍多在晚间出巡。它们的本领各有所长:青蛙善于跳跃,捕食低飞的害虫;蟾蜍喜欢匍匐搜索,吞食爬行的害虫。据统计,一只蟾蜍每天可捕杀蜗牛、田螺、蛞蝓(鼻涕虫)等害虫10-20只。
  癞蛤蟆的皮肤上有许多疙瘩,虽然不好看,可是这些疙瘩里却储备着自卫的液体,名叫蟾酥,是一种乳白色的桨汁。蛇类等敌害如果侵犯蟾蜍,一旦双方交锋,敌害就被蟾蜍的毒汁麻醉,轻则无力攻击,重则难以生还。
  蟾酥对人的皮肤不但无害,反而具有杀菌消炎作用。民间常用癞蛤蟆的皮,贴到疮疖上帮助消肿。制药厂采用更好的办法,既不伤害癞蛤蟆,又能取得蟾酥。这是用捣碎的大蒜或胡椒等辛辣物质,塞到蟾蜍的嘴里,过一会儿,它身上的疙瘩和双眼后面的毒囊就会自动冒出蟾酥来。著名的中药蟾酥丸、六神丸和蟾酥膏药等,都是以蟾酥为主要成分而制成的。近些年来,我国医研部还用蟾酥为主要成分而制成的。近些年来,我国医研部门还用蟾酥制成了高级强心剂和杀菌药。
  在生物科学研究中,蟾蜍是一种常用的试验对象。我国已故著名生物学家朱冼教授,曾经培育了“没有外祖父的癞蛤蟆”,开创了遗传学的新篇章,从而引起各国生物学家的高度重视。

 

名不副实的娃娃鱼

  我国西南地区深山溪流中,娃娃鱼较多。它的头和躯干扁平,口大眼小,活像一尾长有四脚的鲶鱼。古书记载此鱼的叫声似婴儿啼哭,因此便有娃娃鱼之称。其实,娃娃鱼既不属于鱼类,它的叫声也不像小儿哭声,而像母鸡唱歌。
  娃娃鱼的正名称是大鲵。常见的大鲵长60-70厘米,最大的可达2米。大鲵是世界上最大的两栖动物,与青蛙、蟾蜍同类。幼体生活在水里,用鳃呼吸;长大后用肺呼吸,同时爬上陆地捕食。鱼、虾、蟹、蛙、鼠都是它捕食的对象。它捕食时十分敏捷,比如前面有一只蛙,它就慢慢向猎物靠拢,到一定距离则猛扑过去,对方尚未发觉,已进入了它的腹中。
  大鲵爬上陆地时,往往就成了兽类的猎物。不过它也有一套自卫的本领。它那血盆大口和粗壮的四肢,能给对方造成威胁。如果遇上强敌,它就把胃里的钱食吐出来,引诱对方抢食,自己乘机逃跑。如果被强敌咬住,它就从颈部的毛孔里,马上排出一种粘性很强的白汁,涂满全身,弄得对方口舌粘粘糊糊,有的嘴巴肿了起来,十分难受,只好甘拜下风,悻悻而去。
  大鲵是我国特产的、世界上十分珍贵的动物,有科学研究价值及观赏价值,目前濒临灭绝的边缘。应该加强保护,严禁任意捕捉。

龟族奇观

  龟是动物世界里的“寿星”,它有着庞大的家族,每一种龟都以自己独特的方式生活着。
  象龟是世界上最大的陆生龟,能长到300公斤左右。它力大无穷,体格魁伟。象龟与大象一样能帮人驮运东西。它性格温顺,有人把它当做摇篮。孩子们更是喜欢骑在它的背上玩耍。
  绿海龟生长在我国山东沿海、南海诸岛及东南亚海域。据报道菲律宾沿海曾有一只客轮失火沉没,一名女乘客穿着救生衣,在海上漂泊了12个小时,正在她绝望之时,两只绿海龟向她游了过来。它们先同她一起漂了一会,接着其中的一只便潜到她的身上,用龟壳顶起她;另一只靠在她旁边,也用龟壳保护着她,以名滑落下来。这名妇女一直被两只海龟护卫着。两天两夜过去了,菲律宾海军终于发现了她,把她救了起来。而此,绿海龟已遥遥晃着宽大的身躯,向远方游去。
  鹰嘴龟生长在山间的溪流中。它食荤,能爬树。鹰嘴龟不能像乌龟那样把头缩进龟壳里,因为它的头实在太大了。鹰嘴龟好斗,只要群居在一起,就会时常发生争斗。
  绿毛龟,有极高观赏价值。主要产于我国江苏省。它全身长有浓密而细长的绿毛。把它放在养鱼的缸里,宛如一块碧玉浸在水中。
  大鳄龟长得有些像鳄鱼,身上有许多皮突,仿佛癞蛤蟆身上的疙瘩。大鳄龟的舌头上有个蚯蚓状的突起,能自由伸缩。水中的鱼儿见了,以为是好吃的东西,结果自己却成了大鳄龟的美餐。
  龟的家族中最为大家熟悉的是乌龟。有人说乌龟的最长寿命是3000岁,也有人说是700岁,但多数记载,长命龟年龄在130-180岁左右。上海自然博物馆保存着一只大头龟标本,龟甲上刻有“道光二十年”(1840年)的字样。这只龟是1972年在长江里被人捕捞起来的。它的寿命至少也有132岁了。
龟“耍杂技”

  上海市金山县吕巷养龟场,曾在水池时饲养着数以千计的乌龟。人们参观这个养鱼场时,常能看见一只乌龟爬在另一只龟的背上,上千只乌龟就能堆成一座小“龟山”,情景十分逗人。
  土耳其一名叫奥托·凯勒的龟类爱好者,经常将扣到的龟放在小孔的箱子里。一次,他突然听到龟箱内发出一各异常的响声,他急忙打开箱盖,看见了一个令人惊奇的场面:两只龟并育紧倚箱壁站在箱底,另一只龟的两只后腿分别站在两只龟的左右肩上;第四只龟站在最高点,它的两只后腿分别站立在中间这只龟的左右肩上。这四只龟的重力分布得十分合理,最大的龟在最下面,中等的龟中,最小的龟在上面,彼此配合好极了,表演一个“叠罗汉”的节目。
  乌龟“叠罗汉”的本领被人发现后,养龟场的围墙大多加高,以防乌龟用“叠罗汉” 技巧逃跑。
  野生乌龟在产蛋时,先爬上岸,用前脚在地上刨出一个小坑,并拨拉出一个汤圆大小的泥丸子,放在小坑中央,然后把下的蛋一个一个均匀地放在沙土层上面留一个小孔,以便孵出的幼龟地爬出来。
  英国著名动物饲养家斯密特脱博士曾选拔10只经过训练的乌龟进行比赛,并邀请亲友、邻居来观赏。龟“运动员”们听到裁判的哨声,几乎同时起爬,真有点像百米决赛的场面。
海中流浪者——对虾

  对虾体大肉丰味美,是人们爱食的海产。有人以为对虾之名可能是由于它们雌雄相依,形影不离而来。其实不然。对虾生性冷静而孤僻,雌雄之间平时很少往来,更谈不上什么成双成对、共度一生了。它们是海中的流浪者,在仅有一年的生命中,要在黄海和渤海里往返跋涉两次。
  春天来到,那些在黄海南部越冬的对虾便浩浩荡荡地向渤海进发。三月地山东半鸟,四月经威海、烟台、蓬莱,到达渤海湾的海河、辽河等入海口。五月,雌虾“临产”,它们分散寻找适宜的场所去产卵。
  幼虾经过20多次蜕皮,到10月中旬告别“儿童时代”,跨入“青春期”。这时,雌是呈蓝褐色,重60-80克;雄虾黄褐色,重30-50克。它们游向深海,举行“婚礼”约经几分钟的追逐,雄虾把“精子荚”交给雌虾,彼此就分手而各奔前程。
  雌虾将精液保存在腹部,于11月中句返回黄海越冬,直到来年4月底再回到渤海湾河口时,才一面向水中产卵,一面将贮存的精子排入水中,让它们在体外受精。一只雌虾产卵红50万粒,排完卵后,它也耗尽生命。
  至于对虾这个名称的来历,是因其体形较大,过去在市场出售时,常以一对为计价单位而得名,一直留传至今。
“蚓笛”及其他

  一般人都以为蚯蚓会唱歌。夏天,刚刚下过一场大雨,你就会听到庭院里田野里发生的清脆而悠长的“底——底——”声。有些人说这是“蚯蚓唱歌,有雨不多”。我国古籍中往往形容蚯蚓的鸣声抑扬顿挫,像笛声一样,特地叫做“蚯笛”。其实蚯蚓没有鸣器,不能发声,更不会唱歌。
  误会的原因,是一些土栖的昆虫,特别是蝼蛄,常常窜进蚯蚓的穴中,或与蚯蚓为邻,是它们在振翅“唱歌”。蚯蚓在土壤里活动,钻了许多洞穴,使坚实的土壤变得疏松,致使那些土栖昆虫要到蚯蚓“家中”借宿。
  蚯蚓也没有耳朵,可以说是聋子。然而,当我们在蚯蚓旁边走动或敲击东西,它也会作出反应。这是因为它的皮肤同触觉细胞很发达,触觉细胞往往集中在它的腹面及两测,所以有一点小小震动,它就能感觉到。
  蚯蚓也没有眼睛,但它却能感觉到明暗。如果把它放在窗有小孔的盒子里,若干小时以后,它就会爬走。这是因为它的身体表面,有一种感光的细胞,尤其在身体前端特别多,所以能辨别光的强弱。
  蚯蚓没有肺,也没有鳃。那么,它又怎样进行呼吸呢?它是用皮肤呼吸的。它的皮下布满了毛细血管。体外空气中的氧溶解到皮肤的粘液中,渗透到血管内;体内的二氧化碳由血管带到皮肤表面,通过粘液排出体外。皮肤干燥了,呼吸就不能进行。因此,我们在潮湿土壤里比干燥土壤里容易发现蚯蚓。

蛇的克星

  蛇,丑陋、狠毒,尤其是五步蛇、竹叶青、眼镜蛇,令人生畏,也叫动物胆寒。可是,蛇只要一遇上(犭蒙)这个天生冤家,就只有死路一条了。
  (犭蒙)又名(犭蒙)哥,分布在印度、斯里兰卡和我国云南、广东、广西等地。(犭蒙)的外形很像黄鼬,个儿不大,性格却异常凶狠。(犭蒙)与蛇搏斗时,全身的长毛都竖起来,身子好像增大一倍,要不了几个回合,就把蛇颈咬住,使蛇无法挣脱。(犭蒙)有天生的抗毒能力,不管是被蛇咬还是饱餐毒蛇,都安然无事。
  近年来,人们还发现在云南西双版纳密林中,有一种名叫“书记鸟”的灰色小鸟很会捉毒蛇。它先用翅膀把蛇扑打得头昏眼花,然后将它啄死。
  在湖南西部溪流山涧中,生活着一种鹰嘴龟,它专门以捕食毒蛇为生。此龟行动敏捷,善于爬山涉水,绝无蜗行之态。它在捕蛇之前,会模拟蛇在行中时的嗖嗖声,诱来毒蛇,然后趁蛇不备,咬住蛇的7寸处,待蛇被咬死,才把蛇吃掉。
  在亚马孙河岸边,人们常常看到成群结队的小蚂蚁——名叫劫蚁。劫蚁竟是大蟒蛇的死敌。劫蚁中的“侦察员” 现目标后,迅速返回信息。于是,10多万只劫蚁就倾巢而出,把熟睡的大蟒团团包围,一拥而上,拼命撕咬。蟒蛇痛醒了,奋力挣扎,想夺路逃走,可是晚矣!只见它在“黑网”下不断翻腾。只消几十分钟,长达10米的巨蟒就变成一副空空的骨架了!

红颊(犭蒙)巧斗眼镜蛇

  (犭蒙)属灵猫科动物,机警而灵敏。生长在我国浙、闽、滇、两广一带森林里的红颊(犭蒙),喜欢捕食剧毒的眼镜蛇。其搏斗过程惊心动魄。
  一条眼镜蛇“咝咝”地向前游动,一只红颊(犭蒙)拦住了它的去路。眼镜蛇昂起它那长有眼镜状斑纹的脖颈,吐出信子向(犭蒙)发出警告。红颊(犭蒙)好像故意逗眼镜蛇,在它面前跑来跑去,就像猫戏老鼠一样。眼镜蛇被激怒了,立刻将前半身竖起,颈肋扩张,膨扁的头部如同戴上一副眼镜似的。它猛扑红颊(犭蒙),但(犭蒙)凭借轻盈的步伐,敏捷地闪躲开了。这样来回周旋,眼镜蛇被折腾得筋疲力尽。红颊(犭蒙)瞅住机会,闪电般扑了过去,死死咬住蛇头的后部,用尽全力,只听“咔嚓”一声,咬碎了蛇头骨。眼镜蛇垂死挣扎,紧紧缠绕住(犭蒙)的身体。红颊(犭蒙)毫不退缩,死咬住蛇颈不松口,直到眼镜蛇不再动弹。过了一会儿,红颊(犭蒙)缓过劲来,就饱食美味的“蛇羹”了。

蛇能吞象吗?

  “人心不足蛇吞象”这句话,本是人们用来讽刺那些些贪心不足而自不量力的人的;但是“蛇吞象”的说法,是否有科学根据呢?
  一个周末的下午,我们地在动物园蛇馆看到腹蛇捕食比它头部大七八部的老鼠的现场实况。蛇一发现大老鼠,便立即冲上去,咬住对方的腰部不放。不过两分钟,鼠就不动弹了。此时蛇头上下颌交错运动,嘴巴张大到130度左右,将鼠挪进嘴里,接着靠钩状牙齿帮忙,把鼠缓缓推进至食道。
  蛇的肋骨由于没有胸骨串连,可以自由活动,所以下咽的食物就能长驱直入,胀得肚皮像个皮球。
  这条小蛇食量真大,它在1小时内,竟然吞食了3只老鼠。
  考察过蛇岛的专家,曾经见到腹蛇吞食比它粗大10多倍的动物!不过,这还只是“小巫见大巫”而已。因为在海南岛的蟒蛇,有时竟可吞食整头的山羊或小牛1
  曾有报道,在非洲原始森林中,有人发现一头巨蟒,吞食了一头狮子。可见,大蟒能吞食100多公斤重的动物,已是无疑的事实。
  大象虽是陆上最大的动物,重的可达6吨;可是初生的小象,一般只有50-100多公斤。据报道,有人在南美洲发现了一条体长17米,身粗直径63厘米的蟒蛇,估计它的体重起码有4吨。如果这头巨蟒在饥饿时,碰上了一头失群的小象,小象就很可能葬身于蛇口!
  看来,在特定的情况下,“蛇吞象”不是不可能;但在一般情况下,“蛇吞象”当然是不自量力啊!

蛇鳗相争

  生活在河里的鳗鱼,五龄之后,性腺成熟,于是雌雄结伴,成群结队,浩浩荡荡地游向东海,去作一次历史性的产卵回游。它们在长途进军中,既要闯过堤堰坝闸和雄关险塞,又要时常与水蛇作斗争。每年夏秋之际,内河里的各路鳗鱼聚集在沿海水闸边,等待启闸时出海。这时,除了渔民捕捉之处,还有1米多长的水赤练蛇也赶来,猎取鳗鱼这肥壮的美味。
  杭州湾畔的一位渔民描述过这么一幕:一条静候在水草丛中的水蛇游向一条鳗鱼,猛咬一口,竟未咬中;这鳗鱼回过身来反而咬住了蛇尾。双方格斗一阵,水蛇力竭,就将前半身缠住一棵芦苇,足足相持了几分钟。最后,蛇被鳗鱼咬掉一截尾巴了事。
  水蛇虽无毒素,但生性贪婪,敢于吞食500克以上的鳗鱼。如果遇到一对鳗鱼,它专去攻击雌鳗。因为此时的雌鳗膏肥脂足,特别鲜嫩。守候在芦苇丛里的水蛇,眼见鳗鱼成批游近身边,它就突然袭击,一口叼住雌鳗的尾巴。雄鳗为了抢救伴侣,立即以牙还牙,咬住水蛇的尾巴。只要水蛇放掉它的伴侣,这也就松口。如果水蛇舍不得放掉到嘴的肥肉,那么,雄鳗也必然咬紧蛇尾,水蛇休想甩掉尾巴上的雄鳗。于是,三根“纽带”互相纠缠,搅得浪花四溅,旋涡湍急。
  岸上的渔民看到这种场面,就乘机用竹竿朝水下一插,再往上一挑,便挑起了一支“三节鞭”——头段是雌鳗,中段是水蛇,后段是雄鳗,依次咬着尾巴

咬人的“甘蔗”

  在古巴农村的甘蔗林中,偶尔可以发现有的甘蔗已经红里透紫,叶片全都脱落,蔗节格外明显,顶端还飘动着两根蔗须。有人认为这是熟透了的甘蔗,不免要拔一根来尝尝。可是手刚刚摸到甘蔗,却吓得直跳;“啊呀,不得了!”眼看蔗头翻转下来咬人!
  原来,那不是甘蔗,而是一种伪装的蛇,名叫“蔗形蛇”。蔗形蛇不以捕刀为生,竟然专门盗食甘蔗。它见到过路的人,就迅速钻入蔗林,将自己的尾部缠在已经收割了的甘蔗茬上,使身子直立起来,活像一根甘蔗。没有经验的外地来客,就往往会上它的当。不过,蔗形蛇却没有毒性,即使被咬了一口,半小时后就可消肿,无须治疗。
  蔗形蛇常常集体行动,出洞时多至百条,少则10余条。它们钻入甘蔗林里,吃饱以后,便纷纷竖起身子,乘凉休息,看上去好似一排排的甘蔗。当地捕蛇的人,见到这种情景,就即时将鱼网从半空中抛撒而下,鱼网便把这些蔗形蛇罩住。再将网绳用力一收,蛇都纷纷落网,一次起码能捕10余条。
  据说,蔗形蛇的肉质十分鲜美香嫩,营养价值也很高。它是古巴的特产和佳肴,其风味不亚于我国南方的名菜“三蛇羹”。

鸟名由来

  全世界现存鸟类约有9000种。人们根据什么给它们分别命名的呢?
  琴鸟,是根据它的形态而得名的。这种鸟的雄性尾羽16支。当尾羽竖起展开时,宛如西洋琴的形状,所以叫“琴鸟”。蜂鸟、犀鸟、鸵鸟等,都是按照其各自的形态而得名。
  画眉,是根据其体色而得名的。画眉眼睛周围有一圈白色环,眼上方有眉纹,故名画眉。还有多种鸟儿,如白鹇、乌鸦、黄鹂、血雉、朱环、白头翁、丹顶鹤、绿孔雀等,都是仍据它的种属及其体色特征来命名的。
  云雀是因其鸣声和生活特性而得名的。它喜欢高飞入云,鸣声清脆嘹亮而又婉转多变,故得此美名。有一种钟鸟,鸣叫时声如洪钟,称为钟鸟,名实相符。
  还有些鸟类因其生活方式、生活地区而得名。柳莺常栖息在柳林中,加上体小轻盈,随风飘舞,故名柳莺。此外,像河鸟、松鸦、啄木鸟、美洲鹤、加州兀鹰等,也是根据其生活方式或产地而取名的。
  人们还根据时令、风俗、典故等的关联,给一些鸟取了合适的“芳名”。比如布谷鸟、喜鹊、八哥等等,八歌能仿效人语和别种鸟的鸣声;全身黑色,额前有羽帻,犹如头巾;尾尖白色,飞行时显出八字形,故被爱称为“八哥”。这就将鸟儿拟人化了。

 

雄鸳鸯是“薄情郎”

  阳春3月,鸳鸯和其他候鸟一样,结队从遥远的南方飞到北方长白山区,开始生儿育女。探索者们看到鸳鸯群降落在高达30米的青杨树上,接着便灵巧地钻地距离地面10米左右的树洞里。鸳鸯一般一天生一个灰黄色的蛋。生下10来个蛋之后,雌鸳鸯便开始抱窝了。
  交配期间,雌雄鸳鸯确是形影不离。然而人们却不曾想到,雄鸳鸯在交配后便忘了旧情,再也不露面了。产蛋、抱窝、抚育后代的沉重担子完全由雌鸳鸯一身承包,连雌鸳鸯孵卵期间的吃食也要靠自己外出寻觅。
  不过,小鸳鸯们倒是很懂事,并没有给母亲样增加太多的麻烦。它们出壳后的第二天,就从高高的树洞上跳下来,随着母亲投到大自然的怀抱里。
  过去一直传说,鸳鸯成双成对,从一而终。一方死去或飞散,另一方则殉情而死或独居。探讨者们没有轻信这个结论,他们在林海中选择了成对鸳鸯出现的活动区,然后用猎枪打落其中的一只。剩下的一只便另寻新欢。几天之后,不知从哪里又飞来一只鸳鸯 ,于是,鸳鸯又民双成对了。探索者们连续做了几次这样的试验,结果都是一样。据此,长白山区自然保护区的科学工作者撰写发表了《野生鸳鸯生态学研究》等论文,否定了鸳鸯生死成双的说法,引起国内外同行的重视。
  这项研究成果,获得了吉林省林业系统的重大科技成果奖。
雄性小鸟爱唱歌

  百灵鸟在繁殖期间常常凌空飞舞,鼓翼高歌,鸣声清脆婉转。黄鹂在林中穿飞时,歌声美妙多变,有时像“快——来——买——山药——噢”,有时像“快——来——坐——飞——机”。古往今来,诗人、画家都喜欢借黄鹂的醉人歌喉,来抒发自己对自然界的热爱之情。
  山雀也十分善歌。它那清脆、甜美、嘹亮的歌声从云间飘出,使人感到像听仙乐一样。还有的鸟能学会别的鸟的歌声,如八哥、椋鸟等。椋鸟竟会模仿青蛙的呱呱声、小马的嘶鸣声、汽车的嗽叭声。它们如果和人相处,还能学说几句话呢。
  巴西人喜爱养鸟,并举办鸟歌比赛。鸟歌比赛行在地区举办,然后选拔优胜者参加全国比赛。全国比赛又分两轮。第一轮比赛中,如果不能在10分钟内鸣叫50次的话,就被淘汰。第二轮冠军赛,是将鸟笼挂在离桌面1米高的架子上,桌旁坐着裁判员。裁判员不仅能在鸣声中分辨出哪一只鸟在叫,而且能精确计算出参赛鸟的鸣唱速率。一只优秀的大嘴仔鸟,能在20分钟内献上300首歌。
  我国虽然没举办过鸟歌赛,但蜡嘴雀常在树梢上引吭高歌10分钟之久,想必它能称得上中国鸟类的“歌王”了。
  善歌的鸟都是雄性。有的歌声是向同类的雄鸟发出警告,“不准擅自”冯入它的领域;有的则是以歌传“情”,向同类雌鸟宣布:这儿有一只能够成家立业的伙伴,在等着你的光临!

钟情之鸟

  热带密林深处的犀鸟,眼睛上长着长长的睫毛,前部羽毛呈黑色和绿色,还间杂着白色。脚趾扁宽,大嘴上长着凸起的角质帽,看上去好像犀牛角。犀鸟严格遵守“一夫一妻”制,如果一方死了,另一方也会哀鸣而死。
  孵化期,雌鸟负责挑选巢址,整修鸟巢,修速完毕,就在“家”中产出1-4枚纯白色的蛋,从此使在巢中孵育“小宝宝”。这时雄鸟便频繁地衔回泥土,还吐出大量粘液,掺进泥土中,将巢建造得严严实实,仅留下一个能伸出嘴尖的小孔。雄鸟四处奔波,寻觅食物,殷勤地伺喂雌鸟。如果雌鸟没有伸出嘴接食,它就用嘴敲打树干,通知雌鸟进餐。雌鸟孵出小鸟后,雄鸟就用嘴将巢的洞口啄开。此后,雄鸟就取代雌鸟,负责喂“孩子”。

天鹅“计划生育”

  幼年时代,天鹅身上一片铅灰;可是过了童年,嘴巴变红,羽毛返白,身体丰满,头颈拉长变细,颇具淑女风度。当它们在湖面上飘游时,显得那么温柔、娴雅。你喂食给它,它会跟你亲热,伸出颈来啄食你手心的玉米粒、碎饼干。可是一进入生对殖期,它们就一反常态了。
  雌天鹅孵蛋时,雄天鹅守在一起。雌天鹅起来进食饮水,雄天鹅立即顶替孵蛋。这时,若有人招惹它们,它们竟能拉开翅膀,把人打翻在地,还用嘴啄人。
  天鹅到每年春暖开始下蛋。隔天或隔几天生一只,一窝蛋有5至7个,每个蛋有250多克重。每窝蛋要孵39-41天。孵出了小天鹅,天鹅妈妈就不再生第二窝蛋了。它们可重视“计划生育”哩!
  天鹅是珍禽,为了增加其繁殖率,饲养人员把它们生下的第一窝蛋拿掉,偷偷换入假蛋,让天鹅去孵。天鹅妈妈正儿八经地孵着假蛋,孵呀孵呀,孵过了41天,可是并没有小天鹅破壳而出。天鹅妈妈失望了,生气了,用脚掌把假蛋扒拨开,于是便开始下第二窝蛋。
  在天鹅生儿育女期间,得给它们添加营养,喂钙片、骨粉、鱼肝油、鱼块等。这样,它们便不会生软壳蛋了,每个蛋都能孵出小天鹅。
  天鹅爱情专一,雌雄配对后便形影相随,时常细声呼唤“阿——嗯,阿——嗯”。它们的情操,不像它们的羽毛那样洁白无瑕。

机知智勇敢的信鸽

  长途飞行、传书送信是信鸽的绝技。这些年来,京、沪、广、皖等地,每年都举行赛鸽会,进行飞鸽比赛。从上海到北京有1058公里,最好的信鸽只要4天就能飞完这段航程。在漫长的飞行途中,信鸽常常要与猛禽和风暴搏斗,显示了机智、勇敢和坚毅的品性。
  自古以来,人们就利用训练有素的信鸽,在航海、远征和军事上做通信工作。在抗日战争时期,延安有一只信鸽被誉为“活电报”,它一天可以飞行500公里。有一次,在穿越日伪封锁线时,它不幸被敌弹射中腹侧;但它仍然坚持飞过万水千山,把情报及时送到了目的地,也流尽了最后一滴血!
  1958年,一只黑军鸽在边纺某地的一次战斗中,胸部被箭射伤;但它以惊人的毅力,挂彩飞翔,将军情带回指挥部,使骑兵及时赶到,全歼了入境之敌。
  1979年,我边防前线一位侦察员得了急病,如果派人去取药,往返要两天。这时,一只“高原雨点”鸽咕咕叫着,接受任务,仅用40分钟就将药取回,使病员转危为安!
  信鸽怎么辩认千里迢迢之路呢?早在本世纪初,动物学家就发现鸽子会利用地球磁场来给自己导航,后来被许多实验所证实。有人把一小块磁铁缚在鸽子身上,再将它放飞,它就因磁铁的干扰而迷航了。
  今天,虽然通信手段不断更新,电子和激光技术迅速普及,但是信鸽仍有其独特而不可被取代的功能。它不受高山雷电、磁场的影响,也不受雷达监测和无线电波的干扰。军鸽还能顺利通过核爆区而不损一毛。
  鸽的视力特别强,它们经过训练后,会把田地里的杂草种子啄食得很干净。飞鸽还能训练成“废品检查员”,如在制药厂,受过训练的鸽子竟会挑出次品药丸。
  鸽子还能预报天气。早晨打开鸽笼时,如果鸽子不肯出来,则预示晴天将要转为阴雨;如果鸽出笼就飞翔,就表示天气将晴稳。
  鸽喜群居,恋故巢,白天无论怎样驱赶,它都不会离去;夜晚受惊则远走高飞,再也不会返回。所以有“鸽子吃明亏,不吃暗亏”之说。

 

鹰击长空

  鹰的视力很强,它飞入云端,鸟瞰大地,可明察秋毫。地上爬行的乌龟被它发现了,它就俯冲而下,抓起乌龟再飞上高空,将乌龟抛投下来,龟壳即被掼碎,然后它就便于啄食龟肉了。水里的游鱼,鹰也能在天空看到,俯冲下来,百抓百中。不过鹰也有时不自量力,它抓到一条大鱼,爪子深陷鱼腹之中,抱不动大鱼,反而被大鱼将它拖入水中,以致淹死!
  鹰是蛇的克星,但有时蛇会装死,飞鹰落下来啄食时,竟被蛇缠住,扭在一起打滚,斗得难解难分。
  号称“空中之霸”的苍鹰,飞行神速,它不仅善于追捕飞行中的小鸟,就对山羊、野鹿也可以由几只鹰联合起来而攻之。因此,猎人就设法“请”它来做助手。“请”的办法是:在地上铺一张网,网上摆放一些鸡肠、鱼肠和碎肉。饿鹰一见,猛冲下来。猎人将网口收拢,苍鹰便被活捉!经过数月耐心驯化喂养,苍鹰就会站在主人的肩头,随着主人跳遍青山绿水,追捕猎物。
  苍鹰的生命力很强,如果断绝食物达半月,它仍然能活得雄赳赳、气昂昂的。它的寿命可达60多年。
  鹰是鹧鸪的天敌。而鹧鸪却是四川、云南深山地区珍贵的鸣离。当地的人们为了保护鹧鸪,曾经把鹰杀灭得几及殆尽。可是想不到,往后鹧鸪反而更少了。这是怎么回事呢?经过详细调查分析,才知道鹧鸪是纷纷死于一种传染病。本来,当鹰的数量足够时,那些鹧鸪中的“病号”由于行动困难,被鹰及时吃掉,才不致于扩大传染范围。这样看来,鹰既是鹧鸪的克星,不是鹧鸪的求星呵!

 

巧拔美雉翎

  雉,俗称为野鸡或山鸡,在我国各地山林栖息。雄者羽色美丽,尾长达7.5米左右;雌者羽黄褐色,尾较短。古代传说中的“凤凰”跟雉类相似,所以《汉书》上有记载:“楚人不识凤,重价求山鸡。”
  长期以来,雉类遭到滥捕,如今已日渐稀少。因此,国家于几年前就把雉列为保护的野生动物之一。各地严禁捕杀雉鸟。可是由于舞台道具和出口创汇的需要,又必须在不伤害雉的前提下,取得富有弹性和光泽的雉翎又必须在活雉身上拔出,才符合要求。于是,人们发明了“胶水诱拔”的方法,既可不伤野雉,又能获得美翎。
  这种两全齐养的方法,就是在雉鸟栖息或经常出没的地方,洒上一层胶水;再在胶水表面的中心部位,撒上一层稻、麦或小米等谷粒,人随即隐蔽起来。等到雉飞来吃谷粒时,人就突然摇旗呐喊,冲向野雉。野雉受惊,急忙扇起双翅,落荒而逃。就在这起飞的一瞬间,它那几根长长的尾羽却被地上胶水粘住了,雉鸟奋力一冲,秀美的翎子即被拔了下来!
  把野雉丢下的翎子拾起,轻轻洗刷掉上面的胶水,整理一下羽纹,漂亮的雉翎会令人们欣喜不已。
  至于那丢失尾羽的野雉,过一段时是,它又会重新长出完美如初的翎子来。

似是而非的“鸵鸟政策”

  鸵鸟家族分为四支:一支分布在非洲南部,叫做非洲鸵鸟;一支分布在美洲南部,叫做美洲鸵鸟;一支分布在澳洲南部,叫做澳洲鸵鸟类,它包括动物园里常有的鸸鹋和食火鸡;还有一支分布在新西兰,叫做几维鸟,它和个子细小,体重如鸡。
  “鸵鸟政策”这句话,最早见于1891年英国《朴尔摩尔新闻》是,说“鸵鸟遇到危急,把头钻到沙堆里,以为就会平安无事。”所谓“鸵鸟政策”,就是指不敢面对现实而自我安慰的意思。这纯属臆测。
  鸵鸟的翅膀很小,失去飞翔能力,但它们有发达的双腿,遇到危急时便迈开双脚迅速跑。据纪录,非洲鸵鸟每小时可跑60公里以上,连快马民难追上它。它的腿不但跑得快,而且还强健有力,是自卫的武器。就连那些凶残的豹呀、狼呀,万一碰到它,也吃不消它那一脚,轻而皮开肉绽,重则一命鸣呼!
  “鸵鸟政策”虽是虚构,但是鸵鸟确实有时埋首沙中。雄鸵鸟向雌鸵鸟追逐雌鸟的场面。当雄鸟追到雌鸟身旁的时候,雄鸟就把头埋入沙堆中。这样,雌鸟侧不再逃避,而邀请雄鸟出头,双双起舞。
  由此可知,雄鸟鸟埋首沙中,是求偶的表现,不是为了逃避险情。  鸵鸟不论雌雄,在遇险而逃的途中,也可能突然立定,把头插入沙堆,而将屁股翘得老高,摆出一副奇怪的姿势,使追“兵”迷惑,不知虚实,就望而止步了。鸵鸟则乘机歇息一会儿,继而又加足“马力”,箭步如飞而去。
  沙漠考察队员还曾经目睹过另处一种情景:鸵鸟在遇敌而逃时,突然将头插入沙堆,颈子跟着钻进去;马上又把头向后变过来,并且把头从沙堆下面伸出,弯向腹部。这样就让双眼露在沙堆外,以便观察。穷追的猛兽扑到时,冷不防被它那“铁腿”踢得晕头转向,等到清醒过来,鸵鸟已不知去向。

鹦鹉奇闻

  匈牙利佩奇中学有位女教师,为了测定鹦鹉的“智力”,破例收了一只“鹦鹉学生”。经过4年训练,这个“学生”能说出100多句话。
  美国鸟类学家杰纳博士驯养的一只鹦鹉,能说西班语、意大利语、英语、法语、俄语、德语,还会说中国话“热烈欢迎”。
  鹦鹉的舌根很发达,舌尖细长柔软而灵活,可发出准确清晰的音调。“鹦鹉学舌”不仅能取悦于人,而且能给人不少帮助。《开元天宝遗事》记载这样一件事:在唐朝京都长安城里,有个富毫样崇义,突然被人杀死在家中,凶手几乎没留下什么痕迹。官府派人去破案,杨家的一只鹦鹉忽然开口叫道:“李(合艹)”。官员一查,李(合艹)是杨的邻居,经过多方取证,凶手正是李(合艹)。
  美国的交通十分发达,公路上奔驰着各种汽车,盲人行路险象环生。于是鸟类学家贝罗伊科便训练鹦鹉为盲人服务。经过训练的鹦鹉能根据街上车辆、红绿灯的变化,向盲人发出“前进”、“停”、“左转弯”、“左转弯”等口令。盲人遵令行路,安全多了。
  解放战争时期,我驻海南某部一名通讯员养了一只鹦鹉。在一次阻击战中,鹦鹉发现了敌情,大叫“来了,打!”偷袭的敌从慌忙开枪,乱了阵脚,我军获胜。
  英格兰南部某地,有个小偷夜间潜入一户人家,正要行窃,忽然暗角传来尖叫“混蛋!”小偷以为被发现,仓皇而逃。其实这是一只叫“约瑟”的鹦鹉在学舌。
  西班牙一火车站,曾发生一起火车碰撞事故,站长指责司机违章行车,司机辩白说,确实听到了发车哨令才发车的。经过调查,原来在车站饭店的阳台上有一只鹦鹉,把站长吹哨的声音学得惟妙惟肖,所以当它看到火车时,模仿了吹哨声,以致引起车祸。
鸡戴眼镜

  在美国一家养鸡场里,有不少的鸡看上去眼睛是红色的。这是新品种鸡吗?仔细观察一下,可以发现它们眼皮内部贴上了一层塑料片,就像一些赏、运动员用的隐形眼镜。  为什么要给鸡戴上眼镜呢?
  原来,鸡是一种好斗的动物,生性弱肉强食。比较强健的鸡,经常向别的鸡发动攻击,以此确定自己在鸡如中的特权地位。据专家们估计,这种情况可以造成养鸡场中大约1/4的鸡死于非命。更有甚者,由于少数“暴君”的欺凌,使广大的下层鸡,终日“鸡心”惶惶,“身心”受到极大的损害,严重影响了肉、蛋的产量。
  人们为了解决这些纠纷,以往不得不将那些“鸡霸王”的喙剪去一截,使它们不能随便啄击别的鸡。这样做,虽然为幼弱排忧解难,但对那些强者——往往是人们希望从中精选优良品种的对象,却引起行动不便,啄食困难,无精打采,还糟踏了不少饲料。
  有一次,这家养鸡场的职工,发现非常凶狠的一只鸡,变得十分安静而温顺。经检查,发现它患了白内障。他们认为该鸡性情的变化,与视力的变化有关。据此推测,如果把红色镜片套在鸡头上,使其分不清血红色,可能会安静睦。实验证明,这种推测的正确的,果然,鸡群安静了,死亡率下降了,产蛋量增加了。
  不过,给鸡戴眼镜实在不方便。就在这时,马萨诸塞州一家光学公司得知这个消息,立即聘请了一位科学家来,让他仿照人类使用的隐形眼镜,为鸡设计了一种价廉物美的鸡用塑料镜片。目前实地试验已经成功,正在向全国推广这项实验成果。
家鸡新奉献

  在海湾战争期间,沙特阿拉伯、以色利等国常常提醒居民注意观察鸡和鸟类的动静和症状,以防化学毒剂的伤害。大量实验证明:鸡对有害气体比从类和其它动物要敏感的多。当鸡遇上有害气体中毒死亡时,人们对毒气还没有任何感觉呢。鸡在战争中成了最有效的毒气“报警器”。
  与此同时,公鸡育雏的消息从我国湖北省枣阳市蔡阳乡吴坡村传出,一只母鸡护养雏鸡一般需要3-4个月时间,在这期间就不再生蛋了。为了让母鸡多产蛋,该村的农民便设法让公鸡代替母鸡护雏:将长到250克重的公鸡进行阉割。次年将孵出的雏鸡和阉割后的公鸡关在一起,雏鸡便跟着这只公鸡到处跑了。
  一只公鸡一次可护育雏鸡80-100只,相当于两只母鸡犬不宁护雏能力。利用公鸡护雏还有一个好处:公鸡生性好斗,自卫能力强。雏鸡一旦遇到猪、狗、鼠等动物的伤害,公鸡便会拼死相扩,有效地减少了雏鸡的非正常死亡。
  以鸡育雏又能确保母鸡正常产蛋。按每只鸡4个月产120枚蛋计算,用70只公鸡代替140只母鸡育雏,可增产鲜蛋700公斤,经济效益十分明显。

公鸡下蛋母鸡啼

  这件奇事发生在苏州郊区农民杨美德的家里。他家有一只老母鸡,养了10多年,过去每年要下200多个蛋;可后来,它却慢慢地变了:羽毛由黑变红,鸡冠渐渐增大,常在黎明前学着公鸡鸣叫,有时还要与母鸡交尾,此后便不再下蛋了。
  根据生物学家的研究,有多种动物在胚胎发育过程中,都要经过雌雄两性共同发育的阶段。而在正常发育的情况下,两性发育又必定分开,终于形成雌性或雄性动物。如果成为雌性动物,其体内则保留着雄性生殖系统的残余痕迹;要是成了雄性动物,其体内则残存着雌性生殖系统的痕迹。鸡的情况也不例外。然而,偶尔韶山到特殊情况,比如受到病害或其他因素干扰,就可能使母鸡的卵巢、公鸡的睾丸逐渐萎缩退化而丧失原有的功能。这样,本来没有机会发育完善的潜在睾丸或卵巢, 便可能乘机取而代之,重新发育成熟起来。因此,这种母鸡就有可能变为公鸡,并且能够报晓啼叫;而这种公鸡则有可能变为母鸡,并且会下蛋。不过,这种现象是很少发生的。
  在某些生物中,这种雌雄之变的现象并不少见。例如初生的黄鳝,十有八九为雌性,而产卵之后却转变为雄性。所以大鳝鱼之中,10条里约有9条是雄鳝。
  选留母子鸡好下蛋,阉割生猪好长肉。人们早就在动物性别上做文章了。针对鱼类的性变,人们略施小计,就可获得大利:鳟鱼,雌笥比雄性长得快而大。于是专家在饵料中拦入微量的雄性激素,让雌鱼吃了变成雄性;再用这种鱼和普通雌鳟鱼交配,其后侧则都是雌性。尼罗罗非鱼相反,雄性比雌性长得快而大。于是,水产工作者用添加微量睾丸酮的饵料饲喂鱼苗,结果95%以上的鱼苗都变成了雄鱼。

海龟思故乡

  在东海之滨的上海横沙岛,每当大海退潮时,渔民便去赶海。一天,渔民阿强发现一只海龟,将它抬回家一称,足足45公斤重。在伙儿把海龟送去了饲养场,可海龟一连30多天不吃不喝,每当静寂无声时,便伸出头朝东爬。终于有一天,管理人员用汤匙给它喂食时,它居然张嘴吞咽起来。它一口气吃下2.5公斤的鲜海货,叫饱了,喝足了,它又伸头撑脚向东爬去。
  夏季到了,海龟再度出现“绝食行动”。乡亲们以为海龟中暑了,就把它送到东海岸的海塘所,让它在海滩上避暑。谁知,海龟到海塘所,嗅到了大海的气息,就好像远行的孩子听到母亲的呼唤,竟然“泪如泉涌”!
  海龟强烈的“思乡之情”令乡亲们大为感动,他们把海龟抬到海滩,海龟马上毫不停留地向大海爬去,返回它的故园。
  海龟为什么要流泪呢?专家认为海龟流泪是为了把进入体内过多的盐份排泄出去,而这个腺体就长在眼窝后面。
记仇的蛇

  眼镜蛇,约1.3米长,背部黑褐色,颈部有形似眼镜的花纹。当它发怒时,前半身竖起,颈部膨大,并发出呼呼声。眼镜蛇同所有毒蛇一样,它有一对毒牙,当咬到动物时,毒汁就沿着毒牙的泡管排出。与一般毒蛇不同的是,眼镜蛇还能张口喷射毒液,毒液的毒性非常强烈,1克毒液可以杀死25万只小白鼠。被眼镜蛇咬伤的人,痛不可忍,如不及时抢救,多半在一天内死亡。
  印度和我国西南山区,常有眼镜蛇出没。据报道,在印度芒格洛尔市附近的村庄里,有个小孩玩耍时,把一根棍子向树上掷去,正巧打在一条眼镜蛇身上。几天后,这条蛇便向那个小孩进犯。小孩跳上船,摆渡过河,这条蛇竟赶过了他,在彼岸等着小孩,伺机报仇。这孩子只好驾着船在河中往返数次,直到得到人们的帮助才安全上岸。
  在福建省的山区,有一名商人打死了一条眼镜蛇。一个月后,另外一条眼镜蛇溜到他的床上,把商人咬伤。据动物学者分析,那条图谋报复的眼镜蛇,很可能是被商人打死的蛇的亲密伙伴。
  还有一则令人吃惊的新闻:1992年初,印度胡布利市的一名女医生,发现凉台下方有一条眼镜蛇,她就用手杖狠狠地敲打它一下。当天夜里,医生到村镇出诊,返回时,看到一条蛇要路边等着她。幸亏路人帮助她打死了那条蛇。事后发现那死蛇的背上有一条伤痕,正是手杖敲打的地方。
  过去只有关于对大象、猿猴等高等动物记仇的事情发生; 而今竟出现记仇的蛇,颇令人费解。蛇是低等动物,它怎么会具有惊人的智慧和记忆力呢?