动物分类学

  每当百花争艳、鸟语虫鸣的季节,人们漫步在公园、田野、湖岸、海滨、溪旁、或游览名胜古迹、攀登崇山峻岭、涉足茫茫戈壁、漫游美丽的大草原时,常常看到树上结网的蜘蛛,海面漂浮的浮游动物,水中嬉戏的小虾和各种美丽的种类,沙滩上横行的螃蟹,岩缝草丛中爬行的蜈蚣、马陆,水边高声歌唱的青蛙,野外蜇人的蝎子,花从中翩翩起舞的彩蝶和忙碌采蜜传粉的蜜蜂,树枝上引吭高歌的“知了”,叮人吮血的蚊虫和扑灯的飞蛾,沙漠中慢慢踱步的骆驼,沙丘上匆匆而过的沙蜥,碧绿的草地上埋头吃草的牛羊,蔚蓝的天空中展翅飞翔的鸟儿,竹林丛中憨态可掬的国宝——大熊猫,莽莽林海中吼声震天的老虎等等。此时此刻,人们不禁会问,如此众多的动物种类,你能说出多少种动物名称呢它们之间的关系到底怎样呢?地球上究竟生存有多少种动物,至今还没有一个十分准确的数字,目前已发现的总共有100多万种,要给它们进行分类与命名,这就是动物分类学研究的主要内容。
  动物分类学是一门古老的学科,是动物学中一个重要的分支。是识别动物种类,研究动物系统的学科,其终级目的在于阐明动物系发展的过程及其规律。

 

动物分类学的研究内容

  动物分类学的研究主要包括以下两个方面的内容。
  1、种类的鉴别和编目
  要识别成千上万种动物,给予其适当的名称,并在动物王国的“家谱”中按适当的顺序排名,这就是动物分类学家所做的种类鉴别和编目。目前,动物分类学家根据动物的各种特征(形态、细胞、遗传、生理、生化、生态和地球分布)进行分类,即自然分类法,将动物依次分为各种等级。即界、门、纲、目、科、属、种等七个主要等级。其中种是分类所用的基本单位。每一种动物,都可以给它们在这个等级序列中冠以适当的名称和位置。如棉蚜、属于动物界、节肢动物门、昆虫纲、同翅目、蚜科、蚜属、它的学名为Aphis gossypii Glover;大熊猫,属于动物界,脊维动物门、哺乳纲、食肉目、大熊猫科、大熊猫属,它的学名为Ailuropodamelanoleuca。
  在上述分类等级中,科学工作者使用时为了更精确地表达种的分类地位,还将原有的阶元进一步细分,在上述的分类阶元之间加入另外一些阶元,以满足科学工作的需要。因此,在实际工作中,一般采用的分类附元如下:
  界Kingdom
  门Phylum
  亚门Subphylum
  总纲Superclass
  纲Class
  亚纲Subclass 
  总目Superoder
  目Order
  亚目Suborder
  总科Superfamily
  科Family
  亚科Subfamily
  属Genus
  亚属Subgenus
  种Species
  亚种Subspecies
  在上述所有的分类阶元中,只有种是客观存在的,它不仅仅是分类系统中最基本的单元,而且有自己相对稳定的明确界限,可以与别的物种相区别,它是一个繁殖的群体,由占有一定空间、具有实际或潜在繁殖能力的种群组成,而且与其他这样的群体在生殖上是隔离的。比如,生活在我国长白山、小兴安岭的东北虎与生活在长江流域以南地区的华南虎,生活的空间是有明确界限的;它们还可与别的物种如:大象、大猩猩、蛇等相区别。在自然状态下,它们之间由于生活区域的不同而不可能互相生育后代,这就是所谓的生殖隔离。
  在种类的鉴定工作中,给一个物种定以合法名称是极为重要的。在国际上目前统一采用的命名法是“双名法”,是由瑞典生物学家林奈(Linnaeus)首次创立的,它规定每一个动物都应有一个学名,而这个学名由该动物所在属名的和该动物的种本名组成。如虎皮鹦鹉Melopsittacus undulatus Melopsittacus(鹦鹉)属名,后一个字undulatus(虎皮的)为种本名,两者共同构成这种动物的合法名称。“双名法”的使用使整个生物界的命名从此走上循序的轨道。
  在一般情况下,研究、区分和确定动物界中的各个物种、予以命名、加以描述,提供正确认识和辨别物种的知识,往往与根据物种之间的异同,确定所属的分类阶元层次,制定各个物类的分类系统是同步进行的。只有给每种动物以合法的名称,并排以适当的位置,整个动物世界才会井然有序。同时,为进一步研究它们的发生、发展过程和起源,以及彼此的亲缘关系打下坚实的基础,也是其他一切动物学研究工作的基石。
  2、探索渊源、建立“家谱”
  动物分类不仅从动物种类彼此间内、外部形态特征上的差异进行鉴定、命名,而且重要的是从它们彼此在内、外部形态特征上的相同和相异的程度,来研究动物种与种之间的关系。从而建立反映它们系统发展、亲疏远近的“家谱”——亲缘关系,并能反映它们进化的过程和趋向。
  要说清楚这一问题,就得从物种起源和进化谈起。大家可知道,物种是如何起源,如何进化的呢?是科学家通过动物化石存留的年代推出的。它们遵循一定的规律,按照由简单到复杂,由低级到高级,由水生到出生的总趋势,不断进化发展而来的。生命始于海洋,从三十亿年前的化石可见,最早“活”的东西,是一些我们肉眼根本看不见的小细胞。一类是藻类,它是最早的植物,另一类是细菌,它可算是最早出现的动物。在以后漫长的进化过程中,单细胞逐渐演化成大得多的多细胞生物,例如水母。再后来,又产生了带硬壳的动物,如贝类、虾、蟹等。以后逐渐形成具有骨骼的动物(脊椎动物),最早的是海洋中的鱼类,而所有其他具有骨骼的动物,包括恐龙以及人类,都是从鱼类进化而来的。动物第一次从海洋登上陆地是3.8亿年前。当时,有些鱼类身上的鳍慢慢进化成带脚趾的四肢,当这些长脚的“鱼”踏上陆地时,一类新的动物——两柄动物就诞生了。那时候,陆地上已经出现了蜘蛛和小昆虫。在两栖动物之后,出现了爬行动物。随着时间的推移,爬行动物中的一部分开始向空中发展形成会“飞的爬行动物,如翼龙。1860年,德国的一个采石场发现了有羽毛痕迹的石块,一年后,整个鸟的骨架被找到了。岩石上的印迹表明,这是一只生活在1.5亿年前的鸟所留下的遗迹。这种与恐龙同时代的古鸟,就被称为始祖鸟。当时最早的哺乳类亦出现了。但在6500万年前,恐龙连同那些巨型的海洋爬行动物突然神秘地灭绝了。至今,这种灭绝原因仍是个谜。不过仍有许多别的动物,历经漫长的历史年代,不断变化发展而存活至今,如我们周围所见到的昆虫、鱼儿、青蛙、飞鸟、海龟、鳄鱼和蛇类。继恐龙之后,哺乳动物取代了其“霸主”地位,成了当时统治地球的动物,经过逐渐地进化而演变至今天高级的人类。因此,动物学家依据动物进货过程中外观特征的变化及内部解剖,生理特征的变化制定了检索表,它可以反映物种间的亲缘关系。
  例如,蜘蛛、昆虫、蚯蚓、鲤鱼、眼镜蛇、青蛙、丹顶鹤和华南虎,它们之间的异同见下列检索表。
  A、具有真正的脊索(脊索动物)…………………………………………………………D
  没有真正的脊索(无脊椎动物)………………………………………………………………B
  B、身体各节分工不明显,由许多环节组成……环节动物门(蚯蚓)身体各节具有真正的分工,由头部、胸部和腹部组成……C
  C、有三以足和二对翅…………………………………………………………………………昆虫纲(昆虫)
  有四对足,没有翅……………………………………………………………………………………蛛形纲(蜘蛛)
  D、完全用鳃呼吸,以鳍运动,终生生活在水中……………………鱼纲(鲤鱼)
  主要用肺呼吸,部分动物在生长的某个时期用鳃呼吸,以五趾形附肢运动(至少在成体时),至少在成体阶段生活在陆地上……………………E
  E、变温动物……………………………………………………………………………………F
  恒温动物………………………………………………………………………………………………G
  F、具有中肾:大脑具原脑皮;体名受精,卵无羊膜,指(趾)端无
  爪,皮肤裸露……………………………………………………………………………………两栖纲(青蛙)
  具有后肾;大脑具新脑皮层;体内受精,产羊膜卵;指(趾)端
  有爪,体表被覆角质鳞片………………………………………………爬行纲(眼镜蛇)
  G、体表被羽,皮肤缺乏腺体;双重呼吸,具气囊,以鸣管发声;
  卵生,有抚育幼雏的本能……………………………………………………鸟纲(丹顶鹤)
  体名被毛,皮肤腺发达,非双重呼吸,不具气囊,以声带发
  声;胎生,哺乳……………………………………………………………………哺乳纲(东北虎)
  从上面的检索表中可以看出,蚯蚓、蜘蛛、昆虫三者的亲缘关系较近,其中蜘蛛与昆虫关系更为密切;在其余的几种动物中,青蛙和蛇的关系比它与丹顶鹤和东北虎的关系更为近缘。

 

动物分类学研究的历史进展

  1、启蒙时期——文明古国的伟大贡献
  动物的研究,最初只不过是动物种类的鉴定认识而已。在我国远古文化时期,一般劳动人民在生产过程中都要首先识别各种动物和植物。所以有关分类的记述,实较动物学任何方面的探索起源更早。
  从殷商时代(距今3700多年)流传下来的甲骨文,就可辨认出不少关于鸟、兽、虫、鱼的字。春秋时代的《诗经》(距今约3000年)中提到的动物有一百多种,由此可以推知当时人们对动物认识的程度。《尚书·禹贡》(约在2500年前)中,还提到当时九大个的区域的经济动物种类。汉朝的《尔雅》(约在2000年前)有释虫、释鱼、释马、释兽、释畜等五扁,每篇都有近百种的动物的名称。明末李时珍集药学之大成,著成的《本草纲目》列有动物约400种,分隶于虫、鳞、介、禽、兽等类,较瑞典生物学工作者林奈的《自然系统》第十版还早160年呢!此外,还有雅学、专谱及杂记类大量著作,它们包罗万象,反映了中国古代劳动人民对动物认识的逐渐深入,是动物分类等研究工作启蒙时期的成果。
  2、国外动物分类学的发展史
  国外动物分类的远祖当推公元前四世纪的亚里士多德(Aristle,公元前384年公元前322年),他是古代知识的集大成者,是系统掌握生物学知识的人,他的主要贡献在动物分类、解剖、胚胎发育等方面。有关的动物学著作有《动物志》、《论动物的结构》、《动物的繁殖》等。在动物分类方面,他曾调查描述过500多种动物,对其中50种进行了解剖研究,并根据动物的外部形态、内部器官、栖居地、生活习性、生活方式等许多特点和差异来划分动物类群。他将动物分为有血动物(类似目前的脊椎动物)与无血动物(即今的无脊椎动物),又把有血动物分为胎生四足类(即今的哺乳类)、鸟类、卵生四足类、鱼类等。亚里士多德在动物分类方面的许多开创性工作和著述,使他被公认为动物分类的远祖。
  到了18世纪,瑞典生物学家林奈(Linnaeus,1707-1778)在他的《自然系统》一书中,首次对动物分类采用“双名法”,成为近代动物分类学的起点。他将动物界分为哺乳、鸟、两栖、鱼、昆虫及蠕虫等六纲。林奈一生的最大贡献就是确立了生物分类的双名法,而且鉴定产命名了数以万计的动、植物物种,结束了动物命名各自为政,重名、异名大量存在的混乱局面,使动物命名从此向科学化、规范化的方向迈进,极大地促进了动物分类学的发展。动物分类学从此进入近代分类时期。
  随着资本主义的发展和技术的进步,生物学的一些分支学科开始建立和形成。欧洲航海和探险事业兴起,带来为欧洲人所不熟悉的世界上许多地区的动、植物标本,大大开阔了生物学家们的眼界。这一系列的重大变化最终形成了以达尔文为代表的生物进化思想。
  达尔文(Darwin,C,R1809-1882)是英国著名的生物学家,进化论的主要奠基人。1831年毕业于剑桥大学,同年12月27日开始参加历时近五年的英国海军贝格尔舰环绕世界的考察航行,收集了大量资料,再结合他随后20多年的实验,观察和研究成果,终于在1859年11月24日出版了他的名世巨著《物种起源》。书中详细介绍了他20年来收集到的丰富证据,充分论证了生物的进货,并明确提出以自然选择学说来说明进化机理。他认为生物界中普遍存在着个体差异;适应环境的物种可以孳生繁衍,不适应的就可能灭绝。大自然对生物采取的是“去劣存优”的选择方式。自此以后,进化论的观点被越来越多的人所接受。人们开始认识到分类学的任务不仅仅在于鉴别物种间彼此的异同,而且还要依靠它们基本特征的相同程度,分析出物种间的亲缘关系及动物界自古迄今系统发育的途径。动物分类学也从此步入进化思想的阶段,摆脱了林奈时期“由上帝安排的”人为的生物系统和神创论对生物学的束缚,在各类动物中建立了许多更为合理的分类系统,极有力地推动了动物分类学的发展。
  自19世纪后半叶至20世纪初,在鸟、昆虫与软体动物等门类中,开始研究种内各种群间的细微差异及与物种形成、进化之间的关系。种群的概念从此被引入动物分类学研究。所谓种群,就是在一定空间范围内同时生活着的同种个体的集群,如同一鱼塘内的鲤鱼,同一树林内的杨树。动物分类学进入种群研究阶段后,遗传学关于变异,突变以及基因理论的重大发展为种群水平的研究提供了依据,分类学理论与遗传学相结合,获得了新的生命力。两者相结合诞生了种群遗传学,在理论上剖析了物种的进化过程,克服和解决了达尔文等早期进化论者遇到的若干难题和疑点,成为现代分类学与进化理论的重要支柱之一。与此同时,生物学各分支学科中许多新成就也被用于解释分类学的基本问题,因此,这一时期是一个运用、融汇其他学科成就于分类学并推动其发展的时代。
  从上述分类工作的水平来看,动物分类学的发展分为三个阶段;第一阶段为地区种类研究阶段,以林奈为代表,主要进行种类的区分、鉴定和命名工作;第二阶段为进化思想阶段,这一阶段的主要任务就是将物种归纳,排列于适当的分类阶元中,建立分类系统;第三阶段是种群研究阶段,侧重于种内变异的分析、种下阶元及其进化的研究。
  3、动物分类学研究的不平衡现象
  以上所论,均指整个分类学的学科发展历史而言。具体到不同的动物门类或不同地区和国家,则存在着很大的不平衡现象。
  以不同的动物门类来看,脊椎动物优于无脊椎动物。在脊椎动物中,以鸟类和兽类的研究水平最高,主要的研究工作已进入第二和第三发展阶段。在无脊椎动物中,经济上重要或易于发现、色彩华丽引人注目、或身体坚硬便于保存的类群,常常研究较多,反之则研究较海豹的直到目前还只是刚刚进入第一个研究阶段。就整个昆虫纲而言,由于体小而种类众多,目前第一个发展阶段的工作尚远未完成,许多动物在人类还没有认识它们之前就已从地球上消失了。
  以世界不同地区而方,西欧的面积小而经济发达的国家,如英、德、法诸国研究水平最高。苏联、美国、加拿大虽然究历史较长,人员众多,但因幅员广大,自然环境复杂,国内种类也尚未调查清楚。广大的第三世界诸国,目前除巴西、墨西哥、印度、巴基斯坦等具有较多本国的分类学家外,多数国家的分类工作仍由发达国家的人员研究,待发现的种类更多。
  我国的动物分类工作在新中国成立后,有了极大的发展不论在学术上还是为生产实践服务方面均作了贡献。但由于基础薄弱,发展很不平衡。以昆虫为例,目前尚有大量的门类处于空白状,国内无人进行任何研究。青少年朋友们,未来是属于你们的。希望你们从小立志,为我国动物分类学填补门类上的空白,发挥聪明才智,尽快赶上世界先进水平。
动物分类学理论的主要学派

  从林奈时代至今,动物分类学出现了许多不同的观点,主要以美国《Systematic Zoolog》期刊为论坛进论争论,致使分类学理论空前活跃,迅速推动了学科的发展。目前,动物分类学邻域可以分为四个学派。
  1、传统分类学派
  本学派代表较古老的或传统的观念与方法。较早期的分类学家虽完全支持并直接意识到进化理论,也觉得寻求系统发育关系是分类学者的天职,但由于缺乏统一的、使用的原则和方法,在实际工作中很难建立一个统一的、全面反映进化实际的系统发育关系,因此,分类学者常常根据自己对该类群的深入研究中得到的经验或直觉印象,建立不同的分类系统,这些系统并不一定要求反映系统发育实际,主要是为了分类实践中使用方便。没有统一的准则,理论依据也往往含糊不甭。在世界范围内,目前在学术态度上明确支持这种观点的人已日渐稀少,但在实际工作中仍占不小比例,该学派的现代代表人物是美国的R、E、Blsckwelder。
  2、支序分类学派
  支序分类学派的理论由德国昆虫分类学家亨尼希(Hennig·W·)创立。60年代,Hennig代表著作出版后,在动物分类学界引起广泛注意,并由于方法论的严谨,其理论中的许多部分越来越多地被分类工作者接受。
  此学派的基本工作原则是:认为最能或唯一能反映系统发育关系的依据是分类单元之间的血缘关系。而反映血缘关系的最确切的办法为共同祖先的相对近度。
  支序分类派工作时根据共同祖先的相对近度来进行归类。由于此学派强调系统发育中血缘关系的重要性,因此严格规定任何一个自然类群,不论其阶元级别的高低,均应源自同一祖先,即应该是一个单系群。因此,一个分类单元是否为单系群,就成为归类的标准。
  随着科学技术的迅速发展,计算机已广泛应用到实际工作中,随之有关支序分类学的分析软件相继问世,并不断修改完善,使支序分类学的理论和方法已被大多数的现代分类学工作者所接受,在实际工作中发挥着越来越重要的作用。
  3、进化分类学派
  进化分类学派以麦尔(May)、辛普森(Simpson)等人为代表。这一学派基本接受支序学派通过支序分析重建系统发育的方法(即支序分析方法)。支序分类学派和进化分类学派是当今动物分类学界的主流,两个学派之间的分歧在以下几个方面;
  1)进化分类学派认为建立系统关系时,单纯依靠血缘关系(即分支的顺序,不能完全概括在进化过程中出现的全部情况。尚需考虑到各分支之间的进化程度。
  2)进化分类学派认为凡起源于一个共同祖先的类群,均为单系群或单源群。
  3)在方法论上,进货 学派认为生物分类学家的工作是要分出动物的实际具体类群,支序学派的方法带有过多的形式逻辑成分,先验性太强。
  4)在分类系统的安排上,进化学派指出支序学派的做法中,编级的层次太多,致使系统过于臃肿,在实践中无法使用。
  下面以实例说明这两个学派的矛盾所在。
  以两栖类以外的陆生脊椎动物各大类的分类为例。两派均同意下列支序图。但对这同样的支序图进行归类,制定系统时,则出现不同的结果;为支序学派的归类结果,图为进化学派的归类结果。
  支序学派将鸟与鳄视为姐妹群,应具相同的分类级别,如鳄为目,则鸟也应为目,与龟、蛇一起成一大支,与哺乳类大支相并列。
  进化学派则考虑到鸟虽然与鳄为一姐妹群,与鳄存在着近祖的亲密亲缘关系,但由于在进化过程中分异程度很大,鸟占领了空中环境这一新的适应区,成为一个新的进化级。因而与鳄之间在形态和生活方式上存在重大差别,故认为应将其分出,独立成为一个级别较高的阶元(即传统的鸟纲),与其他爬虫类(包括鳄)并列。
  目前,支序分类学派和进化分类学派是当今动物分类学界的主流,越来越受广大分类学工作者的青睐。
  4、数值分类学派
  数值分类学派起源于本世纪初植物分类学者(Adanson)的工作,至电子计算机技术发展后,由索尔卡(Sokal)和斯尼思(Sneath)二人加以发展,形成今日的体系。
  数值分类学派认为其他学派在分类时给各种特征以不同的加权(即对各种特征在分类上的重要性不是平等看待,而是认为某一特征重要,某些则不重要等),这样做主观因素太大,是不科学的。他们主张不应给特征以任何加权。通过大量的不加权特征所得到的总体相似度,可以反映分类单元之间的近似程度。
  通过大量的特征状态数值化以后,可以借助电子计算机的运算,求得各分类单元之间的相互关系,因而称为数值分类。又因此学派认为大量表征性特征可以反映近似程度,故又称为表征分类。数值分类目前多用作检验其他分类体系的一种参考手段。
  就目前整个动物分类学界而言,虽然存在四种不同的分类学派,但在实际工作中,许多分类工作者常采取折衷的态度,吸取各学派的优点和可取之处加以发展,从面促进分类学的进步。
动物分类学的发展趋向

  随着科学技术的不断发展,许多新的技术,理论和方法逐渐渗透到古老的动物分类学的研究领域,加速了该学科理论的发展,研究内容和研究方法发生了很大的变化。
  自DNA发子结构清楚之后,分子生物学在近十年迅速发展起来,并已渗透到动物分类学的领域。在今后相当长的时间内,分子分类学将蓬勃发展,但在系统发育关系的建立等诸多方面仍需与支序分类学、进化分类学等相互协作,互为补充。  
  系统分类的研究工作,则把模式标本放在首要地位,新种或新亚种的建立,不单单依靠个别的模式标本,而要对经研究对于某一种群是否有代表性的一系列标本。
  种、种群及种下分类将是未来的主要研究对象,并将从各个不同的方面,利用不同的研究方法对它们进行系统而深入的研究。
  另外,支序分类学和进化分类仍将在动物分类学的研究中起着主导的作用,而且必将得到长足发展,形成更为科学的分类理论体系。
海洋里的动物

  浩瀚无际的海洋在地球上所占的面积约有7/10。海水的总体积达到13.7亿立方公里。世界上最深的马里亚纳海沟深达11034米,我们如果把珠穆郎玛峰搬到这里,峰顶距海面还差2000多米呢!在这样宽广、深邃的海洋里生活着哪些动物呢?
  从水面到200米深的海洋上层是动物最多的地方,乌贼、箭鱼、金枪鱼、飞鱼、鲨鱼、海龟、鲸、海豹、海象等等,都生活在这里。乌贼是比较低等的软体动物,它的行踪极为诡秘,动作敏捷,性情凶猛。平时,它潜伏起来。发现敌人时它会喷出浓浓的“墨汁”,自己乘机逃走;发现猎物时,它能用外套腔装满水,然后再猛烈地向后面喷射出去,借助反作用力迅速前进,以便捕捉食物,有时竟能冲出水面,在空中滑翔好几米。飞鱼的飞行本领很强,它两侧的胸鳍一展开就像鸟的翅膀一样,穿出水面以后,能飞行很长一段距离。但是,任凭飞鱼怎样能飞善跳,也难以逃脱它的天敌——(鱼其)鳅的攻击。在这一层海域里,最为凶猛的就是鲨鱼。噬人鲨、双髻鲨等不但吞食鱼类,攻击巨鲸,甚至还寻衅袭击海船,伤害下海作业的渔民。但是个头最大的鲸鲨却性情温和,只吃一些较小的浮游生物。
  近岸的海浅里,是形形色色的海草组成的海底“森林”,随波逐浪,摇摇摆摆。五颜六色的小鱼儿在草丛中穿梭嬉戏;身体魁梧的海蟹为寻找食物而忙忙碌碌;笨头笨脑的海龟常常缓慢地爬上沙滩来晒太阳;形形色色的贝壳和海螺在这里缓缓移动,漂亮的海菊花、海馒头、海母瓜、海鸳鸯、五星鱼等逗人喜爱……浅海里的各类动物真是有趣极了。
  水平面以下200~1000米是海洋的中层,大约有850多种鱼生活在这里,其中有灯笼鱼、星光鱼、巨口鱼等等。最大的乌贼——大王乌贼也是这儿的居民,这种乌贼长17~18米,重1吨左右,这在软体动物中是独一无二的。巨大的抹香鲸常常到这里游弋,捕猎大王乌贼充饥。在海洋的中层,因为太阳光线中只有少量的蓝光能透射到这里,所以这层海域的可见度很低。生活在这里的动物有许多独特的习性和颜色:有的动物身体能发光,有的长着像望远镜一样的筒状眼睛;水母是红色的,纽虫是微红的,虾是深红的,好多鱼也是红色的。
  水平面以下1000~4000米是半深海层,这里高压、黑暗、寒冷,大约有150余种鱼类生活在这儿。其中有些鱼长得奇形怪状,或是头部特别大,或是嘴巴特别大。有的鱼长着十分锋利的牙齿,能够吞食比自己大得多的动物。这一水层中的鱼类大多数能发光,它们之中有的眼睛特别发达,能够看清很远的食物;有的却完全退化,成为水中“盲人”,只能凭其他感官去发现食物。在这样深的海水里,如果有海底温泉的话,还有许多的动物可以生活繁衍。美、法等国的海洋学家乘坐阿尔文号深水潜艇,在加拉帕戈斯群岛以东300公里的2500米深的海底,发现了一个温泉区,水温达20℃。在温泉区有无数的动物;巨大的红冠白以蠕虫像一根根管子,在热水涌出的地方拥挤在一起;红棕色的怪鱼笔直地竖着身子游泳;白色的蟹和短胖的龙虾在岩石上爬行;各种各样的贝类杂乱无章地堆集在一起,静静地张着贝壳……
  水平面4000米以下的地方叫深海层,这里也有动物生存。科学家们在5000米深的海底发现了一种能以“三足”鼎立的姿式立在海底不动的鼎足鱼。即使是在一万多米深的海沟中,也有一些低等的动物在那里生活、繁殖。1960年,深海探险家雅·比卡德和他的助手沃尔什乘坐水下深潜器,下潜到太平洋中的马里亚纳海沟水深11022米的海底,在强大的水下探照灯的照射下,看到了一种约30厘米长的怪鱼,摆动着扁平的身躯,在水中缓缓游动;一种红色的大虾竟然贴近深潜器的舷窗,欢迎远方的来客……
  海洋水族还有无数的奥秘在等待我们去进行探索。