为什么动物会充当“义务保姆”

  捷克斯洛伐克的两位学者最近在非洲的坦噶尼喀湖发现了一种帮助同类繁殖的狭腹小鱼,成鱼只有6厘米长。每年要做父母的亲鱼在水底洞穴或狭缝里产卵受精时,就会有7-8米外来的未成年的小鱼来共栖,担负着保卫边界、击退外敌、清扫垃圾、整理巢穴、照料鱼卵和幼鱼的任务。直到幼鱼长到10个月后,它们也完成了“义务保姆”的使命,不索取任何“报酬”地自动离去,重新过自由自在的生活。
   类似的义务保姆现象还发生在具尼亚花翠鸟身上,德国鸟类学家对两群花翠鸟进行了观察,发现当一对花翠鸟结成伴侣“生儿育女”时,一些刚满周岁的同父异母或同线异父的子女,以及没有配偶的雄鸟就会前来充当“助手”。因为有了“义务保姆”,幼雏的成活率大大提高了。
   那么,为什么鱼类、鸟类会充当“义务保姆”呢?有人解释说,未成年的鱼或鸟在充当“义务保姆”的过程中,可取得将来生儿育女的经验。而没有配偶的雄鸟做助手唯一可能得到的好处,是明年有可能成为现在“女主人”另择配偶的入选者。

动物的尾巴有什么特殊作用

  对动物来说,尾巴必不可少。一旦它们失去了尾巴,就会给它们带来许多麻烦和灾难。
   游泳用的尾巴鱼的各种游泳动作,是依靠鳍的运动。如果断了胸鳍,鱼就前沉;若把背鳍切除,鱼便后沉。假如把尾巴,即尾鳍割去,鱼便失去方向,不能前进。这说明鱼体是靠尾巴推进转向的。
   飞行用的尾巴鸟的尾巴在飞行时起着舵的作用。在短短的鸟尾巴上,丛生着又长又宽的羽毛,展开时好像扇子,能够灵活转向。
   平衡用的尾巴在澳洲,袋鼠种类很多,它们都有一条粗壮而有力的尾巴。平时,袋鼠的前肢不落地面,它常用肢和尾巴支撑身体。在跳跃时,尾巴就像“称杆”,以维持身体的平衡。
   袭击用的尾巴生活在热带地区的非洲鳄,体长5米,重约1吨,尾巴又长又粗,这是相当危险的“重型武器”。当非洲鳄见到猎物在河边饮水时,只须用尾巴一扫,就把猎物打落水中,然后张开大嘴,饱餐一顿。
   警告用的尾巴美洲的响尾蛇是一种毒性很强的蛇,其尾巴具有特殊的功能。蛇尾有一条条角质的环纹,这些角质环纹膜围成了一个空腔,当其尾巴晃动时,在空腔内就有气流振动,发出声响。这声响是用来警告敌人和引诱小动物的一种捕食方法。
  捕食用的尾巴蝙蝠白天栖息在较暗的地方,晚上才出来捕捉昆虫。有些蝙蝠,尾巴可以自由卷缩,和后肢之间的皮膜构成一个吊篮形。蝙蝠为什么要装成吊篮形?因为它依靠这个“隐身秘法”,可以捕捉身旁较大的昆虫。

为什么动物会“撒谎

  宠物小狗因折断了腿,受到了主人的特别照顾。但是,当它的腿痊愈后,这种特别的照顾就停止了。于是,小狗假装腿部受伤,来吸引主人的注意,走路一瘸一拐,非常费力,甚至用三只跳着走。这样,可以重新吸收主人的注意,小狗又获得特别的照顾。
   动物园里的一只大猩猩假装被铁夹夹住了,当管理员匆匆忙忙赶过去救它时,它却突然放开手臂抱住管理员,希望得到管理员的爱抚,就像一个孩子,为了吸引父母的注意,而假装受伤。 
   在野外,一只黑猩猩向其他同伴示意:附近有香蕉。但当其他黑猩猩朝它指的有香蕉的地方走去时,说谎的黑猩猩却独自朝另一方向——真正有香蕉的地方去了。
   狐狸奸诈狡猾,且没有母性,常常和幼仔争食。当母狐狸发现食物时,往往会发出虚假的报警信号,把幼仔吓跑,这样,它就可以第一个扑向食物。
   雌性萤火虫要求交配时,往往用闪光发出信号。但雌性又有吃雄性萤火虫的习性,所以,有时雌性萤火虫发出闪光,吸引来异性时,它就把异性吃掉。

  以上这些动物的行为说明了什么?是不是证明它们会“撒谎”?出结论,他指出:“有些动物有欺骗行为,它们可以像人类那样,为达到某种目的而‘说谎’。这是由于动物长期以来为适应环境而遗传下来的本能。”

为什么有透明鱼和透明刺猬

  江西万安县鱼种场培育了一种金鳞型鲤鱼。这种鱼全身没有黑色素,皮肤又薄。人们可以看到它头部表皮下面的骨片和器官的轮廓。透过表皮,可以清楚地见到鳃部、体内结构、血液循环及肠内食物蠕动等情形。这种鱼是长江鱼苗中自然突变的一个新种。
   由人工培育而发生基因突变,会导致一个机关报鱼种的产生,那么在自然界中是否也有透明的动物呢?有的。
   在美国的一个农场里,农场主在一个很深的水沟里,就曾发现过一只白色透明的刺猬。这只刺猬眼睛和皮肤呈玫瑰色,全身无色素沉着,内脏清晰可见。而这种在动物界十分罕见的现象,是因为它患了白化病,玫瑰色的眼睛和皮肤是由于毛细血管网接近皮肤表面的缘故。不过患白化病的刺猬很难存活下去,一方面难以隐蔽,容易被狐狸和獾子等天敌发现;另一方面同类也不欢迎它

为什么悌虫能保护海堤

  荷兰是个低陆国家,在那里保护海堤对保护国家的安全、百姓的生命财产是非常重要的。在安利堤尼海边上,有一种淡黄色的悌虫,能粘结加固海堤,当地人称之为“保卫领土的卫士”。
   悌虫是一种形似蝌蚪的小虫。它的身体是一种以极薄的皮囊包裹着的汁囊,里面全是极粘的浆液。这种浆液遇水不溶,遇火不燃,耐酸、耐碱,遇到空气,就很快凝固。悌虫的皮囊得薄,遇到了硬质物的摩擦,就会破裂,浆液聚积在堤岸的空隙中,宛如用胶粘结在一起一样,遇到水也不溶解,于是堤岸变得牢固起来。悌虫繁殖得很快,海堤上的所有缝隙和小孔都被悌虫占据了,稍有孔隙,随时都能得到及时的粘结修补,所以当地人称它为“护堤虫”。
为什么银蕊虫会喷水

  在澳大利亚,有一种奇特的动物——银蕊虫,全身柔软,身长约6-7厘米。白天多钻在土里,晚上则窜出来觅食。这种动物由于生得比较弱小,在长期的生存斗争中,身体两侧逐渐长出了20多个小孔。银蕊虫就是用这些小孔,作为御敌防身的武器。过去,人们不知道它身上长这些小孔是干什么的,有的认为是散热孔,也有的认为是呼吸道。那么,这些小孔到底是怎样御敌防身的呢?
   经过研究,人们才发现这些小孔具有一种奇异的御敌本领。每当它遇到危险时,银蕊虫就从小孔里向外喷射一种碱性液体,高约1米左右,如同压力很大的喷水管,以突如其来的喷射方式,致敌于惊慌失措,而它乘机逃之夭夭。
这些岛屿怎么失踪了

  前几处,南太平洋上有些岛屿还存在,但后来再也找不到它们的踪迹。最近,澳大利亚科学家揭开了这个谜。原来,南太平洋上有一种“星鱼”,个子很大,直径1米左右,宛如大圆盘,身体四周长着16第取食用的爪子,上面密布毒刺。星鱼专以珊瑚和珊瑚礁石为口粮一第星鱼一昼夜就能吃掉2平方米顺积的珊瑚礁。当它们群起争食时,一些岛屿便逐渐消失了。另外,还有些较大的岛屿的树木,根部被星鱼咬断了,成为无根之岛,根无法护土,于是便被每流冲走了。一些科学家从空中拍摄的一系列照片显示,有些岛屿竟漂离了原来的位置。这就是为何南太平洋的一些岛屿失踪的原因。

昆虫有哪些天敌

  像其他动物一样,昆虫也有天敌,所以它们不能无忧无虑地生活。昆虫的天敌有植物,也有动物。自然界生长着一些独特的植物,它们生长着特殊器官,能把某些昆虫捉住并慢慢“吃”掉,比如猎笼草、毛毡苔、捕蝇草等,许多具有独特习性的动物,更是昆虫的很大威胁,像一些鸟、蛙、兽等,都能大量捕食一些昆虫。鸟类中捕食昆虫的能手是山雀,被称为“果园卫士”;兽类中的能手大概是食蚁兽,只要它一出现,白蚂蚁就会遭到“灭顶之灾”。
  昆虫的天敌还真不少哩,难怪小小昆虫无忧无虑地在自然界生活,它还得时刻提高警惕,为生存而斗争!

“尼斯湖水怪”是怎么回事?

  问:英国的尼斯湖里真有水怪吗?
              (宁夏盐池大水坑小学五年级 马晓丽)

  尼斯湖位于英国北部,是一个狭长幽深的淡水湖,长近40千米,水深二三百米,四周山林葱郁,风景十分优美。不过,尼斯湖出名并不是因为风光好,而是由于传说湖中有怪兽。
  尼斯湖中有怪兽的传说已经流传了几百年、上千年,可是并没讲到怪兽的样子。近一百年来,自称亲眼看到怪兽的人越来越多,虽然每个描述怪兽的目睹者所讲的怪兽外貌并不完全一样,但大体形态基本上是一致的:细长的脖子、小脑袋,像恐龙似的。
  都说看到了怪兽,可是谁也没抓到过,到底有没有怪兽?怪兽是一种什么动物?生物学家、考古学家、地理学家……许多科学家对尼斯湖怪兽产生了兴趣,纷纷到这里探寻、考察。科学家们用各种现代先进手段在湖中寻觅怪兽,并潜到湖底一处一处找,结果很令人失望。1972年,一位美国科学家拍到了两张照片,一张是动物的鳍,呈菱形,长约2米;一张是一个动物模糊的形体,体长6米多。稍后,据说又发现了巨兽的踪迹。他们根据所掌握的资料,认为怪兽是存在的,是恐龙类的动物,并命名为“尼斯菱鳍龙”。
  可是人们对这种观点提出了各种疑问:仅凭模糊难辨的照片很难证明这就是怪兽。如果说是一种恐龙,几千万年前已经灭绝的动物怎么会有后代?动物总会死去,可为什么湖中从未发现过怪兽的尸体?这一个个问题还都是谜。
神农架的“水怪”是什么?

  问:听说神农架里有“水怪”,这是一种什么动物呢?
              (北京市海淀区太平庄小学四年级 周勤)

  多年来,不断传出有人在神农架地区看到水怪的消息。这些目击者既有当地的农民、干部,也有在神农架考察的科学工作者。发现水怪的地方都在密林深处的峡谷幽潭里。虽然每个人对朋泽外貌的描述并不完全一样,但是总体轮廓大体都差不多:体形庞大,样子似癞蛤蟆;前肢发达,长有五爪,爪间有蹼;膀子粗大;身上有黄色或红色的毛;嘴中能喷水;往往上半身浮在水面上,很少露出下半身。
  神农架地区有水怪看来是可能的,这水怪是什么东西呢?
  一些科学工作者认为,所谓水怪,极可能就是一种大型的娃娃鱼——大鲵。有人不同意这种看法,他们说,人们对大鲵并不陌生,不会把大鲵当成水怪,而且目击者描绘的水怪形态和大鲵明显不同。
  有的科学家推断,神农架的水怪可能是古代两栖纳的蛤蟆龙。因为人们描述的水怪形态、习性都类似蛤蟆龙,而且神农架的自动环境对古代动物的生存繁衍提供了极为有利的条件。他们指出,既然和蛤蟆龙是同一时代产物的大鲵能够幸存至今,蛤蟆龙为什么不能在神农架的幽谷潭中保留下来呢?
  到现在为止还没有人捉到过水怪,水怪究竟是什么,没人敢下定论。要搞清水怪的真实面目,需要进行专项考察和科学论证。
动物有方言吗

  日本科学家发现,生活在太平洋海域的一种海豚,虽然与生活在大西洋海域的海豚属于同一种类,但它们之间大约一半有通用的语言,而另一半有各自特殊的语言,互相听不懂。
  美国和加拿大的科学家对南极半岛或麦克默多海峡数百头威德尔海豹发出的声音进行了电脑分析,发现南极半岛的海豹用21种叫声来传达信息,这些叫声音调低沉,比较短促;而麦克默多海峡的威德尔海豹用34种叫声来进行交谈,这些声音音调洪亮,持续时间较长。根据科学家研究,威德尔海豹十分保守,只学习本地区同种海豹的创新语言,严格抵制外来语言对自己语言的影响。
   世界上多位动物学家指出,动物和人类一样,只要能发出声音,根据声音的不同,就有极微妙的交流方式,而随着动物“等级”的不同,从纸等动物到高等动物,它们之间更有其特有的地方方言,它们使用自己的方言在同类中进行对话。

真的“海怪”吗?

  问:河湖里有“水怪”,海洋里有“海怪”吗?
              (广西北海市培红小学五年级 周志康)
  关于人们在海洋里发现的怪异动物的报道也是不少的。
  1951年,有人在一个海湾中见过一只形同鳕鱼的动物,这个动物长约12米,灰绿色,背上长有多刺的鳍,在水中以惊人的速度扭动着身子,像蛇一样蜿蜒前进。
  1961年,有人在海边散步时,看到海水中钻出一头色彩斑斓的怪物。这动物身上布满明亮的网格子状赭橘色花纹,皮肤为深褐色;背上长着三个凸起的肉峰和松软飘曳的长鬃;脖子挺长,约有2米左右。
  80年代,一位加拿大人在海边钓鱼的时候,突然海面上冒出一头巨大的怪物,长约6米,头上长有像长颈鹿短角一样的肉瘤,两个大耳松软下垂,鼻子黑色。这个动物看到有人,就扭转身子向大海深处游去。
  1977年,一艘日本渔船在太平洋上曾得到一具怪兽的尸体。这个怪兽长约10米,小脑袋,长脖子,大肚子,腹部有两对鳍脚。可惜又把它仍回海里去了,失去了一个可供研究的实物。
  人们看到的这些海中怪兽,形状各异,大小不一,它们究竟是些什么动物呢?由于既没有抓到活的动物,也没有获取死的标本,谁也回答不了。
  科学家们并没有失去信心,还在各地寻觅着海中怪物的踪影。

动物为什么要冬眠?

  问:为什么许多动物在天冷的时候都要冬眠?
           (天津市静海县小陈庄小学四年级 夏立平)

  隆冬时节,北风呼啸,大雪飘飘,田野、山间显得格外安静,许多动物没了踪影。它们都到哪儿去了?原来,不少动物躲到地下洞穴中睡大觉去了,不吃不喝,一睡就是几十天、上百天,一动不动,跟死了似的。这就是动物的冬眠。
  动物的冬眠是动物适应大自然变化的一种生理现象,使它们在恶劣的自然条件下能够保存自己。
  引起动物冬眠的原因是什么呢?
  有人认为是温度降低使动物进入了冬眠状态;有人认为食物缺乏是动物冬眠的关键原因,因为有冬眠习性的一些动物,在食物充足的情况下,低温时也不冬眠。
  有人指出,有不少冬眠动物每到冬眠季节,就是有食物摆在面前也拒绝进食,这又如何解释呢?
  于是又有人提出一种观点,认为是生物钟,也就是生物节律控制了每年冬眠动物所发生的新陈代谢变化,冬眠是动物适应环境的一种生理变化。
  还有的科学家通过实验发现,动物的血清中有一种诱发冬眠的物质;还发现激素代谢也可能是诱导冬眠的又一原因。
  引起动物冬眠的原因究竟是什么呢?是各种原因的综合还是某一种原因起主导作用,还有待于进一步深入研究。
动物细胞能忍受多低的温度?

  问:天太冷了,动物会被冻僵、冻死,动物能忍受多低的温度呢?
           (陕西省洋县谢村小学六年级 谢飞鸿)

  人类和恒温动物都需要保持一定的体温,才能保证机体的生理活动正常进行,所以都有御寒和保暖的方法。人类要穿上厚厚的棉衣,动物长着厚厚的皮毛,有些动物干脆躲到洞穴里不吃也不动——开始冬眠。有些动物会降低体温以适应气候环境的变化。
  如果人身体的某一部分不慎受冻,就会生冻疮;登山运动员在高寒的雪峰上被冻坏手脚耳鼻的事,也时有发生。一些动物没有保护好自己,在山野间被冻僵、冻死的,更是屡见不鲜。这都说明动物机体忍受寒冷的能力是有限的。
  不过也有例外。在加拿大的寒带海域中,生活着一种背甲色彩瑰丽的彩海龟,它们就有超凡的耐冻能力。深秋,幼彩龟破壳而出之后,不像其他海龟似的立即爬向大海,而是蜷缩在原地不动。它们在冷到-8℃的酷寒中,被冻成了一团冰块。可是在严冬过后,却奇迹般地出现心跳和呼吸,并爬到海里开始自己的生活。
  细胞液被冻结了,细胞就会死亡,这是普通的生理常识。彩龟为什么能存活下来呢?
  有的科学家通过对彩龟机的研究,提出一种论点。他们说,这种海龟体内含有大量葡萄糖、甘油等物质,这些化学物质会减少细胞冻结时的吸收率,并对体内器官组织起着保护作用。是否真是这样,科学界还没有定论。

动物为什么能预报地震?

  问:书上讲,地震之前许多动物都会出现反常活动,它们怎么会有预感呢?
           (江苏省邳州市岱山小学五年级 吕钧)

  地震之前,好多动物都表现出一些反常的行为,比如马会表现得烦躁不安、蹦跳嘶鸣;鸡会飞到树杈或房上去;平时安稳的猪也会跑来跑去,极不老实;泥鳅在水中上下翻腾,一刻不停;冬眠的蛇也会爬出洞来,四处乱窜……这些动物的异常活动,已经成了人们预报地震的一种依据。不少学校的科技活动小组还专门饲养一些对地震敏感的小动物,作为观察对象,以便进行地震预报。
  这些动物为什么能预知地震呢?地震前,地电、地磁都会有所变化,地下深处层的断裂可能也会发出人啤酒到的声响,甚至会有气体从地下逸出。究竟是哪些因素触动了动物的神经呢?
  人们提出了各种看法,有的说是听到了地下深处的响声,有的说是嗅到了地下逸出气体的味道,有的说是对电磁异常反应灵敏。事实是:狗嗅觉极灵敏,而鸡却没有嗅觉;老鼠能感受以超声波,鸟对此却无反应;蛇对震动极其敏感,猪却十分麻木……对这些动物找不到共同的地方。
  是动物各有各的灵敏反应还是有一种不为人知的信息对它们都能起作用?对这个问题人们现在无法搞清楚。

有些动物的肢体为什么能再生?

  问:为什么有些动物的肢体伤残后,能再长出新的来?
           (河南省南召县关沟小学四年级 李兆)

  把一条蚯蚓铲成两段,过不久就会变为两条蚯蚓;蜥蜴的尾巴掉了,可是过一段时间它又会长出一条新的尾巴来。
  人要是因伤截了肢,就只能安一副假肢,因为人体不能再长出新的肢体来。
  为什么有些动物肢体能再生而人却不能呢?
  有人认为,低等动物体内有一些没有分化的细胞,这些细胞保持着发育的潜力,当受到一定刺激时,它们就会发育成新的肢体。
  那么其他动物体内有没有这种细胞呢?受到什么样的刺激才能让它分化、发育出新的肢体呢?
  这人谜虽然还没有解开,可是科学家在研究中已经取得了一些进展。科学家发现,蝾螈的后肢切断后,伤口处能测到电流,而这种电流直到新的后肢再生完毕才消失。于是他把老鼠的前肢截去,在残肢内植入一个电极,并不断通电刺激。结果本来没有再生能力的老鼠,竟然生出了新的前肢。
  动物再生的重量机制一旦研究清楚,人类将不会再为肢体伤残而忧愁伤悲了。
深海底部有动物吗?

  问:深海底部既不见光,压力又大,那里还有生物吗?
           (浙江省舟山市沈家门小学六年级 徐晓波)

  在深深的海洋底部,漆黑一片,上千米的水柱压着,一般动物是很难生存的。但是在这黑暗高压的洋底,却有少动物活动着,既有低等的腔肠动物、环形动物,也有各种贝类和鱼。当然不是每处深海底部都有,这些动物只生活在“有热水供应”的温暖海域。
  这这些动物生活的海区,海底有热水喷出,使海底水温比四周海区要高得多。科学家考察发现,动物的食物来源也是这热水。因为热水中含有大量硫化氢,有一种细菌可以使它氧化合成为有机物,供环形动物、贝类食用;鱼类自然也就有了吃的东西。
  科学工作者在加勒比海巴哈马群岛以东的2500米深的海底,发现了这样的海底动物群;在美洲西海岸的太平洋东部深海东部,也发现了海底动物群。奇怪的是,这两处深海底部除了各有奇异的生物种类之外,竟然有着同一类海底动物。人们至今也弄不清楚,它们相隔如此遥远,是如何在“两地”之间游动的?

 
水上的猎手

  水,覆盖着地球表面四分之三的面积。水面,把陆地和大海两个截然不同的世界分隔开来。然而凌空而降的水上捕猎动物却可以在两个世界中自由的穿梭,在大海中寻找食物。
  在这些鸟类中,有各种水鸟和潜水鸟。它们是捕鱼的能手,是水上的列强。
  塘鹅的特殊本领是潜水。和我们常见到的家鹅相比,塘鹅并不显得太大,但是在潜水的水禽中,塘鹅可就是重量级的选手了。
  塘鹅身体构造的一个特点是,在它的皮肤下面有一个与其内部相连的排气系统,这些排气的气囊使得塘鹅具有很强的浮力。在它潜水时,排气系统有着重要的作用。一旦发现成群的鱼在水中游动,几只塘鹅就会一起向鱼群发起攻击。对于当地居民来说塘鹅的活动对找出鱼群的所在位置是一个非常有用的线索。
  塘鹅飞行时身姿舒展、流畅,可是当它一落在地上,行走起来却显得笨拙不堪。真象是名副其实的“唐老鸭”。当然,好使是奥林匹克选手,能够在一个项目上有杰出的表演,也不能保证他们对所有的项目都样样精通。
  展翅飞翔的塘鹅姿态飘逸,它流线型的侧影不禁使人联想到协和式飞机的飞行。塘鹅从岸边起飞,看起来要比落在地上时显得灵巧得多。但是,不论塘鹅飞行的本领有多么高超,它最出色的能力还是潜水。塘鹅发现猎物就会迅速地瞄准目标向下俯冲,其精确度令人难以置信。塘鹅入水的速度达到每小时一百公里。这时候的塘鹅就如同一颗射出的枪弹,它收起双翅,一头扎进水中,向猎物扑去。
  从空中捕食水中的鱼,鸟儿们首先遇到的一个难题就是折射问题。把一根棍子放进水里,看上去棍子就好象变弯了,这就是折射现象。把一根棍子放进水里,看上去棍子就好象变弯了,这就是折射现象。从侧面看,棍子变得更厉害,棍子的底端看上去像是离水面很近。鸟儿在空中估计鱼的深浅的进候也遇到了同样的问题。如果鸟儿从空中向下看,鱼也是弯曲的,其位置也比实际的要浅。
  折射问题时无法摆脱的,除非是鲣鸟那样,它总是在鱼的正上方,从这里攻击,就不会受到折射现象的影响,因为鱼和鲣鸟正好在一条垂直线上。只要它垂直人水,一头扎下去,即便是光线使得鱼看上去离水面更近,它也能和鱼撞上。鲣鸟潜水捕鱼的技巧是天生一流的。鲣鸟有些像海军用的潜水炸弹,它们的翅膀非常适合这一角色。俯冲时,鲣鸟瘦小的翅膀向后收扰,身体像一只离弦之箭,入水前的最后一刻,它的身体呈流线型。
  鱼鹰是我们很熟悉的动物。鱼鹰又叫鸬鹚,非常善于潜水捕食鱼类。因为它有着自己独特的捕鱼方式,所以人们都叫他“空中渔夫”。
  鱼鹰与蹼足类海鸟不同,鱼鹰不能在水下追捕它的猎物,也不能用它那又扁又长的嘴去衔住猎物,它的武器是双尖利的爪子。鱼鹰可以贴近水面进行超低空飞行,当飞到水面上时,它用爪子把鱼抓起来。鱼鹰能在水面上空70米的高度上发现水中游动的鱼即使对飞翔能力很强的鱼鹰来说,猎物的总量和自身羽毛中水的重量都对它是一个严峻的考验。鱼鹰一旦抓住猎物,轻易是不会放手的,不管爪子下的鱼有多大、多重,鱼鹰都不会善罢甘休。因此,常常因为猎物为重,致使鱼鹰在水中断送性命。
  鱼鹰捕到鱼后,就要返回到自己的巢里去。在这穿梭返回的飞行路上,鱼鹰的爪子牢牢抓住猎物。尽管刚刚出水的鱼又粘、又滑,但是,鱼鹰不会让它从爪下掉下来。如果有可能,鱼鹰总是想办法把爪子下的鱼调整到与飞行方向一致的位置上来,看上去就像是一架运载着炸弹的轰炸机一样。这样就会减少飞行中的空阻力,从而减轻自己的身体消耗。
  在美国佛罗里达咸水湖平静的湖面上,几只苍鹭、白鹭,在这里分享着食物。
  体态硕大的白鹭摆出一副君主般傲慢的态度,耐心地等待着猎物游到自己的脚下来。当然,这种端庄、稳健的姿态只能在食物充足时才能保持,否则它还会采用“拍击与突然出击”的战术。但是,它只能飞几分钟就会感到疲倦。
  苍鹭所采用的战术则要巧妙得多。苍鹭是名符其实的阴谋家。它展翅膀投下一片阴影,使自己的眼睛处于暗处,以便看下面的鱼。同时,黑暗能吸引小鱼,它们逃避阳光,就象金鱼与喜欢躲在睡莲的叶子底下一样。但是不久,它们就发现苍鹭的利喙在等待着它们。
  水獭是哺乳动物中最著名的捕鱼行家。不管多么擅长捕鱼,鸟类总是不能在水下呆很长的时间。而水獭在水中与其说象个捉鱼的,不如说它本身就象是一条鱼。水獭在水中可以呆8分钟不换气,它们以不能知疲倦地游泳几十里而闻名。水獭粗壮的蹼脚和尾巴能给身体向前的推力。尽管密集的毛对水有一定的阻力,但却能保证水獭在冬天能够不畏严寒破冰捕鱼。
  水獭移动灵活,能够在自己的水域里轻易的挫败对手。它的尾巴就象一船舵,特殊结构的眼睛使它能够精确的测量水上水下的距离。水獭捉鱼的成功率很高,当它不感到饥饿的时候,会把捕鱼当作一场游戏。鱼一条接一条游过来,一只水獭有时能够控制好几条鱼,嘴里含着,爪子里攥着,身体驱赶着。它们总是把鱼拖到岸边才悠哉游域地吃掉。如果单单就捕鱼的有效程度而言,任何动物,都无法与水獭相提并论。
  生活在东南亚的河流中的射水鱼,它嘴里可以喷出一般水柱,射向垂在河面树枝上的昆虫。一般来说,它们瞄得非常准。据说,它们甚至能够射中在水面低飞的昆虫。射水鱼是小群生活的。经常有这样的情景,一只昆虫被一条射水鱼击落,却很快就被另一条射水鱼吞掉了,射水鱼射击的准确性令人惊讶。因为,这种鱼是在水以下瞄准的而水面又有折射作用,这样造成的错觉,会给射手带来很大的困难。射水鱼要尽可能地游到目标的正下方,因为越是正对目标,水的折射就越小。射水鱼的发射装置由巨大的下腭肌肉、舌头和腭形成的细小管道构成。它射出的水柱,力量很强,射程可达四五米。
树栖动物

  在热带雨林中,三趾树懒悠闲地在树林中散步。
  树懒是一种性情温和的动物。它的主要食物是树叶,行动的时候就如同蜗牛一般缓慢。树懒属于三趾类动物。因为它的每一只脚上只有三个脚趾。当它行动时,三个脚趾就牢牢地抓住地面和树干。
  就象鱼儿离不开水一样,树懒也离不开树木。它大约每天要睡上十五个小时,但是看上去总是还是那么懒洋洋的。树懒大部分时间都呆在自己建筑的树上窝巢中。在正常情况下,树懒是很少移动的,只有当树上的树叶吃完了,它才会转移阵地。无论是在树上,还是在地面,它总是一副不慌不忙的神态。它的一生都是在慢节奏中度过的。
  树懒是现存的唯一的反向进化的动物。它不像其它动物,在进化的过程中,不断地朝着增加速度、机敏和提高反应能力的方向发展。相反,它变得越来越迟缓、笨拙。树懒行进的速度大约为每小时半公里。然而,正是由于树懒缓慢的动作和身上的保护色,使得它的敌手很少注意到它。
  母树懒一胎只生一个小树懒。小树懒在一岁之前,一直呆在妈妈身边,两个月的小树懒就可以吃树叶了。
  树懒是一种变温动物,它的体温的变化范围一般在二十四摄氏度到三十摄氏度之间。
  树栖动物几乎都有一根善于缠绕的尾巴。这些尾巴作为辅助肢体大大增强了它们的运动能力。树栖动物就尾巴的进化来看是最复杂的,这是大自然赋予它们的一种保护自己、防御敌人的生存能力。
  在东非的森林里,疣猴成群地嬉戏在树上。它们的长相十分引人注目。疣猴的面部、肩部都被挂着一层白色的长毛。当它们跳跃时,这些蓬松的长毛就象一把撑开的降落伞。疣猴在树枝间轻松自如地跳跃,动作准确而飘逸。疣猴成群地移动是为了寻找多汁饱满的果实和鲜嫩的树叶。当把一片树林的食物扫荡一空之后,它们就又移向几公里外的另一片树林。树豪猪是南美丛林里的一种大型啮齿类动物。它居高临下、悠然自得地活动在树木之间。它之所以能够灵活地攀爬树木,是因为它有一条得天独厚的尾巴。树豪猪全身长着坚利的勾状芒刺,这些芒刺可保护它免受天敌的伤害。
  蜘蛛猴是南美丛林中当之无愧的第一流杂技师。它也长着一条十分灵活的尾巴,一有不测,比如它攀援的树枝突然折断,它们就会像杂技演员一样,眨眼之间跃到另一棵树上去。看不见它是怎样起动的,只是在转瞬间,它的尾巴已经缠绕在另一根树枝上了。蜘蛛猴休息的时候,常常将尾巴吊在树上,四肢放松,甚至悬空挂在空中。
动物中有哪些美德

  猴子平素虽然顽皮嬉闹,但在集体吃食时,却让猴子群中的长者先吃,所剩的再分着吃。
  沙丁鱼在海中遨游遇到狭窄通道时,会自觉地排成整齐的队伍,让年幼者在上层,年长者在下层,井然有序,依次前进。
   寒鸦一旦发现食物,总让最老的先吃,并派出“鸦保姆”带食物回巢去哺喂幼鸦,然后自己再吃。
   螃蟹脱壳时,常成群地趴伏在一起,凡是不脱壳或已长好硬壳者,就自动担当哨兵,保证正在脱壳者不受侵害。
   非洲的羚羊群内,倘若有一头年老的在场,那么,其余羚羊便都不会躺在地上,偶尔有不懂事的小羚羊躺下了,也会被叫起来让老者去躺。
   大雁睡觉时,几只年长的就会自动站岗,担当“哨兵”。一旦发现“敌人”,“哨兵”就“咯咯”地叫,群雁闻讯便展翅高飞。
   动物的这些良好的习性,都是为了繁育后代和防止天敌的侵害而长期应变形成的。

动物歌手

  蝉的鸣叫是人们十分熟悉的。蝉也像鹿一样,雄的用叫声吸引雌的。但是,蝉发音跟人不一样,它们没有声带,只有在腹部两侧长着一层薄膜。当它们鸣叫声,这层薄膜便象鼓皮一样振动起来。
  青蛙和蝉在繁殖季节都是最吵人的动物。它们喉部那巨大的声囊可以将声音扩大好几倍,因此,别看蛙的个头不大,它的叫声却能传到1公里以外。母蛙听到雄蛙呱呱的叫声,很快就向她的求爱者游过去。雄蛙的叫声是低沉的,但在雌蛙听来,这是一支多么悦耳的曲子。
  不过,在所有歌手当中,最出色的还是鸟类。雄鸟的歌声仿佛在告诉雌鸟:我有一块领地,请嫁给我吧。
  欧椋鸟并不是最优秀的歌手。但是,它们的模仿能力却极为出色。任何一种鸟从它们身边飞过,欧椋鸟都能够模仿出它的叫声,而且能长时间地记住这些曲调。它们能够模仿麻鹬,还能模仿母红松鸡,茶色猫头鹰的叫声它们能学得维妙维肖。甚至连人的谈话声,它们也能模仿。欧椋鸟能模仿人说话,一定是经过了很多实践。
  有些鸟,哪能怕是幼鸟,它们几乎没有经过学习,就会用声音表达自己的愿望。雏燕喃喃自语,说个不停了,看来是在呼唤妈妈。母燕回来了,嘴里叼着许多昆虫。很简单,谁叫得最响,谁得到的食物就多。“哭得响的孩子有奶吃”。
  但是,鸟类仍有些东西需要学习。有的鸟虽然有歌唱的能力,但是唱什么却要取决于是谁教它们的。如果是跟自己的父母学习,那么一只乌鸫只能发出乌鸫的叫声。但如果它是由鸫养大的,就会竭力模仿它的养父养母。
  鸟类甚至还有自己的方言。因此,就像我们能根据人们讲话的特点辨别出一个加拿大人或者一个伦敦人一样,我们也可以根据鸟的叫声说出一只夜莺是严自艾丁堡还是罗马。鸟类必须通过练习才能使自己学会正确地唱歌。
  在美国北部的落基山脉,野天鹅之间也靠叫声进行联系。野天鹅身体硕大,在天鹅族中叫声最响亮,而且有点象狩猎时吹的号角和军号。因而它得到了“号声天鹅”的雅称。天鹅经常发出这种叫声进行联系,以确保一家的团聚与安全。如果有一只小鹅离群,那后果是不堪设想的。在向温暖的牧场迁徒的路上,天鹅在空旷的雪野中高声鸣叫,叫声给天鹅增添了力量和信心。

速度与力量

  陆地上的狩猎动物猎豹,可以说是野生动物王国的赛跑冠军。这种凶猛的猫科动物,生活在非洲热带草原。猎豹的腹部柔韧性极强,就象一只弹簧。猎豹的尾巴起着保持身体平衡的重要作用。而它的爪子总是伸开着,就像跑鞋底上的鞋钉,在它奔跑时,增加了扒地的力量。到目前为止,还没有哪种陆上动物能够打破猎豹所创造的最高纪录。
  猎豹有一整套方法,使自己在奔跑中达到最高速度。它拱背收腹,使后爪在落地前尽可能地伸向前方,以便延长每一步的跨度。接着,为使前爪在落地前,尽可能地伸向前方,猎豹来了个相反的动作,收背拱腹。
  这样看来,猎豹就像一只虫子,一下拱起一下伸直。它在奔跑时候的时速为一百公里,也有过时速一百一十公里的纪录。按照这样的速度,一只猎豹可以让优秀的百米运动员站在六十五米的地方起跑,而先到终点的,仍然是猎豹。因为人的最高时速,只不过三十六公里左右。百米运动员的最佳成绩是九秒左右,运动员在这百米之内几乎是不呼吸的。这是因为吸进的氧气大约要在二十秒钟之后才能对人体功以发挥作用,超过费时二十秒的距离,当然要靠呼吸,补充进所需的氧气。所以,不同的距离就要求采取不同的运动方式。
  现在,还没能确切地知道猎豹跑动的时候是不是也屏住气息,不过猎豹在400米竞赛中,肯定是一名冲刺能手。它在急速奔向猎物之前,先慢慢地、轻轻地接近猎物,先是“走”,然后是小跑,大型猫科动物不善于小跑。所以猎豹很快就改为疾驰状态。速度越来越快。猎豹能以敏捷的动物,一下子就能捕到瞪羚,它一次跳跃可达7米远,平均一秒钟能跳3.5次。
  人和动物不同的走路方式,是怎样影响速度的呢?
  一只行走的动物不能仅靠腿的移动速度来提高前进的速度。它必须懂得巧妙地变换四肢着地的顺序。
  走,指的是每条腿都按照自己的正常路线向前摆动。一只猎狗开始小跑时。处于对角线上的两条腿同时移动着,一起落下,另外两条腿也一起落。实际上,这时我们只能听到两次腿步声。
  小跑是怎样变成慢跑的呢?处于最后面的一条腿将少落在地一次,一直和对角线上的前腿相地,与此同时,另两条腿仍然是小跑状态。我们这时将会听到三次脚步声:就是两次单脚声和一次双腿声。狗像马一样会慢跑,但猫科动物从来都不慢跑。
  下一个变化是进入疾驰。随着速度继续加快,两条原来同时落下的腿,改变为分别落下。这个变化用肉眼很难分辨出来。由于是分别落下,就可以保证每条腿的肌肉为加快速度而各尽其力。就这样越跑越快。
  在二点五公里赛马中,一匹马的时速若为五十五公里,就能取得胜利。在四百米的比赛中,最快的马,时速可达七十公里。各种马,不管是纯种马,还是赛马或者拉车的马,祖先都是蒙古中部地区的“普尔泽瓦尔斯基”马。
  马是最善于长途奔跑的。因此,在动物世界的长跑比赛中,马和它的近亲是出色的参加者。一条家养的“普尔泽瓦尔斯基”野马的后代,在一小时内能跑下三十多公里。
  斑马也能达到这个速度。短距离冲刺时,它的速度每小时可接近五十公里。
  但是,真正的纪录还是在索马里的沙漠上创造的。这里的野驴是一切家驴的祖先。它们可以用将近五十公里的时速持续跑下二十五公里。
  在两条腿的动物中,跑得最快是的鸵鸟。它虽然比猎豹跑得要慢一些,但是鸵鸟的耐久能力比猎豹要强得多。
  鸵鸟是今天世界上最大的一种鸟。它们放弃了飞行能力,长成了巨人般的身材,身高2.5米,体重一百三十公斤左右。它的腿细而且长,支撑着200公斤重的鸵鸟身躯毫不费力。鸵鸟的腿与其它鸟类的腿结构有些不同:它正好支撑在身体重心的垂线上,并且呈微屈状。腿部几乎没有羽毛,这些特点有利于它在奔跑中减少阻力,并及时散热。出生不久的小鸵鸟就能快速地奔跑。鸵鸟的短跑成绩可以达到每小时七十公里,但是它能以每小时三十到三十五公里的速度连续跑半个小时。
  科学家把走路比作一个熟鸡蛋的滚动。因为鸡蛋是靠重力向前落下的,而再度滚起时靠的是惯性。鸵鸟的行走,正是这种方式的运动。它每走一步都巧妙地把储存于重力中的能量转变为向前运动所需要的能量。鸵鸟的腿非常有力,它的两条腿的蹬踏能力是在鸟类中最强的。鸵鸟腿部肌肉主要集中在上部,与躯干紧紧靠近,储存能量的筋腱,一直延伸大腿的根部。这样它每向前迈出一步,并不需要花费多少力气。腿部不长羽毛,容易散热。鸵鸟腿尖着地时姿势优美。
  袋鼠靠后腿跳跃来运动。它们的后腿比前腿强壮得多,每一跳大约有8米远。袋鼠的尾巴有1米多长,当它以每小时六十四公里的速度跳跃时,尾巴起着重要的平衡作用。
  袋鼠是靠两条腿同时跳跃的,速度很快,每小时可达四十公里。跳跃时,它的尾巴起着平衡和掌握方向的作用。有时袋鼠以每小时二十几公里的速度跳跃,这同用四条腿赛跑的动物相比,实际上是在节约自己的能量。不过这样一来跳跃的速度,自然就慢多了。
  雌性大袋鼠要比雄性的大袋鼠跑得快。它可以每小时超过六十多公里。而雄性大袋鼠每小时只能跑五十多公里。象鸵鸟一样,大袋鼠的耐力也是很强的。它能够以高速连续四十分钟奔跑,毫不减速,在这一点上袋鼠比鸵鸟要略胜一筹。袋鼠有很好的跳远能力,它腾身一跃就是七米多。
  羚羊也是善于快跑的四条腿野兽。在北美开阔的灌木原野上,羚羊是长跑能手。羚羊跑起来,时速可达七十公里。它们的呼吸同它们的运动是谐调一致的。为什么羚养成会成为赛跑能手?这完全是为了逃避来犯的敌人。对这样的动物来说速度是最好的自卫武器。
  奥运会一百米游泳的成绩纪录是五十秒,相当于一小时游七公里左右。而海狮游泳的速度是人类最高纪录的十倍。海豚和企鹅,因为能够跃出水面减少阻力,所以它们的游速可以达每小时三十多公里。
  企鹅是水鸟中游得最快的一种。它们的游泳纪录是每小时三十公里。这与它们那漂亮的流线型身体有很大关系。企鹅的尾部向下垂着,双脚弯曲在身体下面,用两条鳍状肢划水,看上去,企鹅跟鱼一模一样。
  鲑鱼是淡水鱼中游速最快的鱼。它的游速可达每小时三十五公里。鲑鱼还保持着淡水鱼的跳高纪录,它们能够跃出水面将近4米多。
  在大马哈鱼产卵的途中,如果需要越过瀑布,那么它们就会表现出异乎寻常的勇敢:一次跳跃3.5米!大马哈鱼出水前的速度,会达到每小时三十二公里。
  而一种太平洋灰鲸,则是水中长距离马拉松的冠军。它们在白令海度过夏季之后,便开始了超过长距离的迁移。它们沿着美国北部的太平洋沿岸向南游三个月,行程八千公里,直到墨西哥。它们将在那里繁衍后代。而在南美巴塔格尼亚沿海的企鹅,每年秋天也游往巴西的里约热内卢附近。它们将在那里度过冬天。这趟路有三千多公里,可以说是鸟类当中最远的游泳纪录。而人在海洋中的游泳最长距离是两百公里。

 

空中飞行

  鸟类在空中飞行主要有两种基本方式。
  第一种方式是滑翔,通过向下滑翔过程中的气流运动获得所需要的升力。
  第二种方式是通过翅膀的扇动获得升力。翅膀的上下拍击产生了向上的动力。
  大多数鸟类都是混合采用了这两种方式来飞行,既有滑翔也有拍翅。
  鸟类飞行有两个主要的指标需要考虑:一个是翼载,一个是展弦比。
  翼载是指翅膀的面积与它所要负载的重量之比。对于轻翼载的鸟类来说,秃鹫肯定是最完美的典型。它的体重对于它那巨大的翅膀来说,是微不足道的。
  另一个需要考虑的指标是展弦比,它表示翅膀的长度、宽度和高度之间的一个比值。展弦比越高,翅膀的滑翔性能越好。
  展弦比和翼载是相互联系的,秃鹫比起信天翁来说,不能算是滑翔鸟类典范,但也差不多少,它的主要飞行方式仍然是滑翔。
  信天翁的翅膀更适宜在空中滑翔,它是所有鸟类中最完美的滑翔运动员。信天翁属于体形最大的飞鸟之一。它们有着长达3米的翼展。不过它们的翅膀肌肉的力量却很弱,因此起飞的时候比较困难。从悬崖上往下跳能起到辅助作用。信天翁飞行时几乎完全依靠风力而不耗费自身的能量,因为它们滑翔飞行时翅膀几乎无需扇动。它们的体内有一部分肌肉是专门用来固定翅膀的。
  利用季风,信天翁能轻松地飞越太平洋。它们巧妙地利用动力滑翔,以一种特殊的方式在蓝天和大海之间上下飞翔。它们先冲入浪峰,由于海面风速比较低,于是它们从斜风中汲取能量,再飞入风速比较高的空气层。借助海面上的上升气流,它们优雅地飞行。信天翁还垂下它们的脚来增加一点升力,就像飞机上使用的阻力板一样。这种飞行的技巧是保持身体的平衡。信天翁每时每刻都在变化和调整它们的翅膀,选择最佳的飞行体态以适应海面不断变换的风力条件。这是任何一位高明的飞机设计师所望尘莫及的。任何一架滑翔机都不可能在浪峰上那风速多变的空中行动,因此,任何一种滑翔机都不可能象信天翁那样飞翔。
  与信天翁不同,火烈鸟的翅膀不大而体重却不小,所以翼载很高。由于生着一双长腿,火烈鸟就用长腿在地面跑动以获得速度,奔跑帮助它们获得升力。很多象鹈鹕之类的重量级的水鸟都先在水中奔跑,然后沿着水面低空飞行,这种低空中飞行是由于水面的气垫作用支持了它们的身躯。
  在水中着陆比在陆地容易,鹈鹕的降落象是滑水,落下后沿着水面滑行一段直到完全停住,然后才悠然收起双翅。整个降落过程中翅膀对减速不起作用,只有到最后一刻才有一个停止的动作,气流被背部竖起的羽毛切断。
  除了蜂鸟,没有其它鸟类能够在完全静止的空气中停止不动。茶隼似乎也能在空中某一点作较长时间的停留,但实际上它必须借助逆风才能做到这一点。
  蜂鸟在飞行的时候身子垂直,翅膀是前后扇动而不是上下扇动。蜂鸟无论是前进还是后退,翅膀的前缘始终保持在稳定的位置上。许多昆虫也有象蜂鸟一样高超的飞行技能,它们的翅膀前缘的位置在前后扇动时也始终保持不变。这种前后运动向两个方向产生推力,使向前向后的力相抵,而尾巴则起着平衡的作用。
  是很方便的控制杆。这与直升飞机的原理很相似。直升飞机的螺旋桨与蜂鸟的翅膀,在本质上都是起到产生一个稳定的向下气流以支持自身的重量。
  这种飞行方式可以保证蜂鸟准确地停留在任何一朵花前啜吸花蜜,其精确度之高是任何其他鸟类无法比拟的。蜂鸟独有一项飞行本领是它可以改变翅膀与身体的角度并通过尾部加力使身体向前或向后飞行。定期迁徒的蜂鸟能够飞行八百公里,飞越墨西哥湾。很难想象这小小的身体能有如此大的能力。它们是靠消耗体内的脂肪来完成这一艰巨的长途飞行的。
  古生物学家根据鸟类化石发现,最早的鸟类的祖先始祖鸟是从树栖生活的小型恐龙进化而来的。在原来长鳞的地方长出了羽毛,因此,鳞和羽毛的原始构造是一样的。
  始祖鸟飞行的方式与今天的家鸡差不多,翅膀很小,翼载很大。在漫长的进化过程中,鸟类的身体构造发生了巨大的变化,全身的骨骼系统变得轻而空,心脏机能大为加强,眼睛受到双重控制,既能远观又可近观,这一切使鸟类能够更好地适应飞行生活。
  在热带海洋表面上,气流持续上升,直到凝聚成为日夜悬浮在热带洋面上的云层。军舰鸟利用这些气流,凭借调整翅膀角度和形状的本领,在大洋上不分昼夜地飞翔,毫不费力地越过几千公里。军舰鸟利用上升暖气流,就像攀登旋梯一样呈螺旋形爬升,直至达到顶部云层的高度,然后开始一个长而平缓的滑翔过程,慢慢地失去动力,直至到达又一个上升暖气流可以重新爬升时为止。它们从不降到海面,因为它们的羽毛不含油脂,如果羽毛浸透了海水,军舰鸟就会被淹死。
  当滑翔机快速降低高度时,驾驶员会打开下冲制动闸并放下机轮。一只降落的兀鹫有着类似的动作,然而和真正的着陆技术又十分不同。机动滑翔机需要机动的力量以求安全着陆,薄而坚硬的机翼必须能够承受着陆时的高速度和冲击力。但兀鹫却不必为此担心,它只需要在空中展动它那宽阔而可变的翅膀,就能缓慢而平稳地两脚落地。
  大多数鸟类起飞时象垂直起落的飞机一样轻而易举。但是垂直起落的飞机是依靠发动机的巨大功率和精密仪器才离地而起,而鸟类实现同样的效果却轻松自如。
  蜻蜓也许是地球上最好的飞行器,蜻蜓是最古老的一种有翅类昆虫。它在3亿年前就出现了。蜻蜓的活动时间是在炎热夏季的中午,它们喜爱阳光。在野外的天空中,它们看上去是如此的完美。
  蜻蜓的四只翅膀中的每一只,都由独立的肌肉群控制。它可以在飞行过程中停止、向后飞、垂直飞行,或者突然以高速向前猛冲。这样的飞行技能,令任何鸟类乃至人类都望尘莫及。它还有一个体内飞行稳定器。蜻蜓的头部保持着水平飞行的姿态,头后的纤毛则象感受器一样监视着翅膀与身体的位置,并在飞行中不断地进行校正。
  蜻蜓甚至可以在空中进行交配,这显示出一种协调它们的翅膀运动的独特能力。蜻蜓点水实际上是在向水中甩卵。有的卵产在植物上,有的产在木头上,有的产在地上。
  当空中充满着闪闪发光的银色翅膀时,其它小昆虫便处于危险的境地了。晴蜓在飞行中狩猎,用蓝子一样伸在前面的腿部捕获飞虫。它们最喜欢吃的食物是蚊子。
  蜻蜓在空中展示优雅与美的时间很短暂,不过几个星期而已,这只占全部生命的一小部分。绝大多数蜻蜓的两到三年的生命旅程都是在蛹或者幼虫的形态度过的。蜻蜓那精巧的翅膀是在3亿年前就设计好了的。它们在空中的力量来自那些翅脉,翅脉赋予翅膀弹性与伸缩性。
  北极鹅由于体型大,飞行中占的空间也相对地大,所以集结飞行中的相互干扰就成了一个很突出的问题。在群体飞行时,飞在前面的鹅会给后面的带来一些麻烦。不过,北极鹅还是找到了办法来解决这个棘手的问题。它们自动地排成V字形队列,这样既避免了同伴之间的相互冲撞,又能保证每只鹅看清前进的方向。后边的鹅可以借助前边的浮力,只有领头的鹅,需要不时的轮换以保证体力。小鹅开始学习飞行的时候,在最初阶段它们还不具备完善的飞翔技术。而当它们加入到巨大的群体之中,它们就会在长途飞行中逐渐掌握V型队列的飞行方式。
  飞鱼的一对鳍变成了翅膀。它们能够滑翔一百五十多米。滑翔是最简单空中运动。
  婆罗州松鼠能滑翔六七十米。它的滑翔,既能够节省力气,又可以避免在爬下一颗树攀上另一颗树的途中,可能发生的危险。
  在斯里兰卡的热带雨林中,有一种会飞的树蛇。当地人把这种蛇叫做“卡拉奥拉”。这种色彩鲜艳的蛇是完全无毒的,它不仅美丽,而且会飞。当它从一棵树移向另一棵树,树蛇舒展身躯,依靠空气浮力的帮助,能够滑行二十多米远的距离,并且可以爬上看起来十分光滑的树木,哪怕是极微小的一点突然物也可以支撑它柔软的身体。这种树蛇是一种日间活动的蛇,通常以变色龙、鸟和蛙为食。
  猎鹰在水平飞行中时速将近一百公里。而游隼的最佳成绩达到每小时一百三十一公里。鸽子的飞行速度通常达到每小时七十公里。
  北极燕鸥在十年内飞行的里程相当于从地球到月球的距离。它在二十三个月内,完成了六万多公里的艰苦卓绝的远征,又准确地返回到了自己的出生地。对人类来说,大概只有单人帆船运动员环球航海的耐力能够同燕鸥相比。
  世界上长距离飞行的最高纪录是由欧洲的雨燕创造的。雨燕吃东西、喝水、交配乃至是睡眠都是在飞行中进行的。它们到3岁的时候才开始繁殖后代。所以,三年之内它们都在一直不停地飞行。就是说,在3年的时间里雨燕要不停地飞行一百六十万公里。

窝巢网

  织巢鸟的窝非常精巧、复杂。它首先用结实的棕树叶在树杈子打一个丁香结,编织出第一个圆环,然后再一环扣一环地编织它的窝。织窝时,它的嘴和两爪相互配合,它甚至能够用一只脚支撑身体,同时用另一只爪配合嘴的工作。织巢鸟的小嘴极为明确,它用嘴把草从圆环中穿出,再斜倾着身体把草扯紧,简直和人们缝钮扣的姿势一模一样。
  雄织巢鸟要自己完成全部的织窝工作。这与寻求配偶有着密切的关系,因为窝造得越漂亮,越能吸引雌鸟。如果它的卓越技巧受到某一只异性的青睐,那么雌鸟就会主动承担起铺垫鸟窝的任务。而如果织巢失败,雄鸟就将放弃这个窝,或者把它毁掉,从头再来。如果它引来一只雌鸟,交配之后,它便会把窝留给雌鸟,自己再去营造一个。
  织巢蚁来自印度尼亚。这一地区丛林密集,气候炎热、潮湿,它是许多种蚂蚁的故乡。织巢蚁一小群一小群地群居在树上。每只织巢蚁似乎都是劳动能手,争先恐后地做着一件特别有意思的事。它们想方设法爬到邻近的叶子上去,那样就能把两片叶子拉到一块儿,当然这要借助它们那十分锋利的牙齿。当一些织巢蚁忙着把叶子拉到一起,另外一些则抓紧时间把两片叶子粘在一起。叶子之间的间隙越大,就需要越多的织巢蚁一起去拉另一片叶子。
  粘合这些叶子实际上用的是一只蚂蚁幼虫的体液作胶合剂。它们把这种白色分沁液放在要粘合的两片叶子之间。即使是在潮湿的气候中,这种粘液也能把两片叶子牢牢地粘在一起。织巢蚁将在那里养育它们的子孙后代。
  蜘蛛可以吐出两种丝,一种织在网的核心部分是黏丝,专门用来捕猎;而网的外围部分则为干丝。蜘蛛自己也不敢轻易靠近黏丝,因为如果它自己粘上也会无法脱身。蜘蛛网通常被织成倾斜的,这样蜘蛛自己就可以避开隐阱部分。陷阱织好之后,它就悄悄地退到一角等待猎物上门。
  世界上生活着大约3万种蜘蛛,而水蜘蛛是经过数百万年进化、唯一能够完全适应水中生活的蜘蛛。水蜘蛛栖息在水流平缓的湖泊或者明净的水塘里,以小的水生动物及其幼虫为食。从出生到死亡,水蜘蛛都生活在水中。然而,它们始终无法解决在水中直接进食的问题。为了创造一个干燥的环境,水蜘蛛需要营造一间空气室。它做巢的本领与众不同。它先浮出水面用腹部的毛发收集空气,然后潜到水里,开始用它的吐丝器工作,编织它的窝。
  水蜘蛛吐出的是一种特殊的丝,因为这是在水下,它织的窝既不透气也不透水,网内的空气是水蜘蛛自己从水面上带到水下,储存在网内以供生活之需的。水蜘蛛一次又一次爬上水面,作短暂的停留,它把多毛的腹部舒展开来,再次潜入水中时,一个气泡便吸附在毛间。当到达气室的时候,水蜘蛛便小心翼翼地用后脚把气泡推入丝孔。当它把空气释放到网中时,这个密封的网就会膨胀起来,就象一个空气泡。它一点一点地把空气加进这个空气泡里,空气泡则一点一点地膨胀。每上下搬运一次,它都要仔细地检查蛛网,及时修补、加固。当空气泡中的空气积聚一定程度,也就是当这个空气泡膨胀到一定程度时,水蜘蛛就能够自给自足了。空气中多余的二氧化碳会被网外的水吸收,同时,水中的氧气则会慢慢渗入网内,从而保持平衡。水中的空气泡,是水蜘蛛的活动基地。这也是它的水下餐厅和产房。
  它从这里外出捕食,把捕到的蝌蚪和水中昆虫带回到这个空气泡中慢慢享用。每次外出时,它都随身带有一颗小小的类似“氧气瓶”的装置,供它呼吸之用。
动物气象预报专家

  兔子通常在夜晚进食。每当吃东西的时候,兔子总是要小心翼翼地谛听一地儿。然而,在阴雨天,雨水的哗哗声把食肉动物行动的声音给掩盖了,同时也降低了兔子嗅觉的功能。因此,每到雨天,兔子便改在白天进食,为的是用视觉来警戒和防范。于是,人们据此得出结论,当兔子在白天进食的时候,就是要下雨的征兆。
  鼹鼠,也是人常常用来预测气候变化的动物之一。人们传说,如果它们挖的小土堆数量多,体积大,那么未来的气候将是温暖的。然而,到目前为止,没有人能够说清楚鼹鼠的土堆与气候变化有什么关系。
  人们常说,燕子低飞预示着将会下雨。在阴雨天气将要到来的时候,有一股冷空气移过来,当它向前推时的时候,遇到了暖气流,冷暖相遇便结成了云。在冷暖气流相交的边缘,冷气流从下方挤入,托着暖气流向上移动,形成了湍流式的气流运动。处在这个气流中心区的一些昆虫,在这股气流的影响下,被向上托起,在它们身后跟着一群饥肠辘辘的雨燕。旋动的冷气流迫使另一部份昆虫低飞,于是,又有一些比雨燕更小巧的燕子跟下来。
  蓝山雀是一种很特殊的鸟,具有极强的预测天气的本领。它可以准确地把握冬毛虫孵化的时间,因为它必须赶在冬毛虫孵化出来之前生育自己的儿女,以便使自己的孩子一出世便有足够的食物。
  在求偶过程中,雄鸟必须为雌鸟提供食物,直到雌鸟产下鸟蛋。初春,昆虫的数量正从冬季的萧条中逐渐恢复起来,飞蛾开始产卵,毛虫也大量的涌现,蓝山雀的幼鸟恰好在食物丰盛的时节出生了。
  鹳,是又一名动物气象预报专家。在欧洲高气压的影响下,它们向北迁徒。在高空飞翔的过程中,又受到了来自南方的巨大暖气流的推动。正是这股暖气流,使鹳感受到了扑面而来的夏天的气息。夏季暖气流将主导气候变化的大趋势,因此鹳能够准确地预报夏季的到来。
  在大群角马移动方向的前方,常常是乌云密布的雷雨地区。动物必须有水才能生存,因此,仅仅等待下雨是不够的。大群的角马总是跟着雷雨云浮动的方向,追着乌云跑。这些动物所追寻的,不仅仅是水,更重要的是嫩草。大雨过后,一层新鲜的嫩草,就会拔地而出。一张人类看不见的气象图指引着它们,不断地追逐着生命的源泉。
防御术

  王蟹或者叫做马碲蟹,是蟹家族中最远的一支,与其说它像蟹,不如说它像一只蜘蛛,这种独特的生物居住在印度尼西亚附近温暖的浅海。
  它们整个肢体都藏在坚硬的外壳下面,每年它们都要到海岸来产卵,雄蟹攀伏在其配偶的后部,雌蟹差不多有一只盘子那么大,从上面看好像什么事都没有发生,但在硬壳下面王蟹的腿正在拼命的工作。它的嘴隐藏在腿之间,旁边是鳃,鳃后面是它的尾刺,在水中鳃像风箱一样上下鼓动,水就会从盘子一样的壳之间抽进去。
  说到甲壳的保护作用再没有比乌龟的壳更有效的了。一只来自太平洋加勒帕格斯岛的大海龟的壳常常可以达到一米多长。它们重约200公斤,这份体重也包括那厚厚的硬壳,海龟能够毫不费力地背它在地上爬。海龟背上那厚厚的壳是由大约60块骨头组成的,它们身体的另一面由副甲保护着。事实证明龟壳的确是一种行之有效的防御工具。
  与秃尾犰狳不同的是,九纹犰狳的壳遍布全身,包括它的尾巴。但它的盔甲并不能够真正地保护它免遭大个天敌的袭击,更不能有效地对付山狮和山狗。不过犰狳常常能够逢凶化吉。
  与乌龟的壳有所不同的是犰狳的盔甲并不是由它身上的骨头构成的,它不过是加厚了皮肤而已。
  与犰狳并不相近的一些哺乳动物也有相同的骨骼结构。如穿山甲,它的身上也有硬壳来保护自己,但是与犰狳的壳不同,穿山甲的头部、身体、尾巴和腿都覆盖着一层大而平的角质鳞片。这些鳞片实际上是由茸毛演化而来的,就象豪猪的刺是由茸毛演化而来的一样,这些鳞片成为穿山甲御敌防身的盔甲,像大片的鱼鳞布满全身、四肢和尾巴。这使它看起来有点像长了腿的松果,这身盔甲当然是十分有效的,一旦遭到威胁它就会将头和腿缩起来,把自己团成一团,整个身体蜷成一个球。它那有壳的长尾巴环绕在外盘住脑袋,形成一种附加的保护。这样连最大的天敌也不敢来冒犯它了,甚至连狮子那样强大凶猛的野兽也不敢问津。面对这层厚厚的斗蓬,只有鬣狗尖锐的牙齿才能咬得穿。
  海绵蟹利用一小群海绵来做自己的伪装物。海绵蟹又被称为装饰家,它的伪装技艺更胜一筹。每当它刚蜕完皮,便忙于寻找一个新的伪装地点。海绵蟹的身体和脚爪上布满了细小锋利的毛刺,它把海绵从最粗的地方摘断,然后把它们牢牢地钉在遍布后背与脚爪的刺儿上。它还发现海绵滋味可口,在它看来,那些在阳光照射下生长在它背上的海绵,味道最美了。这有点像土兵把树枝叶编在头盔上隐蔽自己。它十分精确地知道应当把每一小片放在什么地方才能取得最好的效果。完成这个任务,它也许要花上几小时的工夫。那些移植来的海绵将在它身上继续生长。
  可对章鱼来说,说没有这些麻烦了。章鱼具有高超的变换色彩能力,它借此伪装自己。甚至在它游泳时,你都可以看见它的色彩在不断的变化。每当它找到新的住处,它就变得与环境颜色一致。
  小虾安静地居住在海底大叶海藻滩中,它能够高超地使自己与大藻的叶混为一色,甚至它身上的白道也象是大叶藻边缘反射的光线。小虾找到逃出敌人视线的完美方法。

聪明的动物

  在地球的许多偏远角落,生存着若干种会使用工具的动物,其中一些原始的种类生存在亚热带干燥沙漠,蚁狮便是一种产于阿拉伯的能设置陷阱的昆虫。
  这位陷阱的拥有者从不将自己的身体暴路在地面,因为它专门捕杀那些落入其陷阱的蚂蚁,所以被称为“蚁狮”。又由于它能向猎物发射沙子,所以,蚁狮可算得上一位工具使用者。其颚部尖利、突出,像一对钳子,常采用急速合拢的方法将猎物咬住,并注射毒素。
  为了挖掘陷阱,蚁狮向自己头上舀沙子,然后弹射出去,并挖出一个壁面陡滑的陷坑。当一只蚂蚁走来,蚁狮便向它发起进攻。这个动作相当于人类接二连三地投掷石块,先把蚂蚁击倒,然后蚁狮将其穿在尖尖的颚部,拖到地下。
  澳大利亚生活的另一种蜘蛛是夜行猎手。它先制造一个大粘球,然后将其置于丝线上。这不是一只平常的球,它含有一种激素,对雄性飞蛾具有很强的吸引力,使这些飞蛾误以为是其雌性同类。蜘蛛一圈一圈地抡着球,直至它感觉有一只蛾已近在咫尺了。一只蛾子被诱了过来并被丝球粘住了,蜘蛛要做的,只是上去将其拖过来。
  非洲的黑猩猩运用工具的本领更是技压群兽。在其所有本领中,最为奇异的就是“钓白蚁”了,酥脆的白蚁对猩猩来说,真是美味佳肴。黑猩猩无论老幼,大都精于此术。当白蚁发现有异物捅进蚁巢,兵蚁便一拥而上,紧咬这东西,如果用草棍、树枝一类的东西,捅进蚁巢,再向外一拉,便可以带出许多白蚁。
  群居的黑猩猩具备向对手投掷“滚木擂石”的本领,凭着这一招,那怕幼年黑猩猩也能对付大个的狒狒。
  生活在北美洲大西洋沿岸的海獭,以鱼类为主食,也吃龙虾、蛤蜊、贻贝、鲍鱼、螃蟹一类带硬壳的海味。尤其爱吃鲍鱼这种带甲壳的软体动物。为了寻到它们,海獭会跑很远的路。
  鲍鱼具有吸盘一样的足,牢固地吸附在岩石上,要想将其弄到手极为困难。但是对海獭来说不成问题,海岸上,到处都有可以当锤子用的小石块和可以放在胸前,作用如同砧板的大石头,有了这两样的工具,就可以砸开软体动物的甲壳。“砧板”不易寻到,所以往往要重复使用好几次才舍得扔掉。使用工具是海獭赖以生存的重要手段,否则,它们很难享用这些贝类。
  蜥蜴、松鼠、野兔各有各的防冻本领。蜥蜴却没有当恒温动物的福分,它要靠太阳光来调节自身的温度,一旦身体温暖起来,它们就变活跃起来。蜥蜴的脑袋正中有第3只眼睛,是向上看的。眼睛的一切构造它都齐备,但就是看不见东西,它是用来感觉阳光和温度的,这个器官叫松果体眼,它告诉蜥蜴该向哪移动才能跑到阳光下面以保持能量。在这个过程中,它们的身体会因能量消耗而慢慢冷却下来,但找到阳光,也就不发愁了。
  胎生蜥蜴指的是它的卵在体内孵化,所以蜥蜴从母腹中出来的时候已经是一个个四肢齐全的了。
  蜥蜴有各种颜色,这是为了伪装。一般说来,小蜥蜴的颜色总是暗一些。晰蜴晒太阳时很注意与太阳形成一定的角度,以便大限度地接受阳光,同时它们还尽量伸展肢体,攫取光线。
  印度象的耳朵不如非洲象的耳朵大,但功用是一样的。大象用耳朵扑扑地扇风,使空气流动,这时大象的耳朵就像汽车里散热器,耳朵里微血管中的血因空气流动而降温,血液循环把凉血带到全身,这样就可以使血管周围的肌肉降温了。当然,最好的防暑方法还是下水,水并不能使大象凉爽,只有当大象从水里出来,身上的水蒸发时,它才会感到洗澡的好处。这也是老虎消除暑热常用的方法。
  非洲马拉维湖的鹈鹕有一整套的防暑办法。这里的一大景观是抖动着喉囊的鹈鹕。它的喉囊松软、湿润,抖动时,空气流动,蒸发掉喉咙里的水分,带走热量,使鹈鹕很凉爽。这一点很像不地出汗的狗和猎科动物的纳凉方法,狗在热天伸着湿润的舌头喘气,使空气流动,带走热量,舌头上的微血管凉爽了,流动的血液也就凉爽了,鹈鹕就这样抖动着喉咙直到太阳落下去。
  鹈鹕的另一纳凉方法是把身上泼湿,再用嘴梳理,让水流到羽毛根部,最后泡够了,找个通风地方伸开翅膀把水晾干,使身体凉爽。
  鹈鹕还会淋浴。它先在喉囊里灌满了水,然后飞回巢,为小鹈鹕淋浴。看来,在小鹈鹕学会下水前,只有这一种纳凉办法了。鹈鹕背后的闪光是为了反射掉阳光,保持凉爽。黑色不能反光,所以在夏天的马拉维湖上,谁要是一身黑色可够晦气的。
  说到调温本领最强的群居昆虫应首推白蚁。白蚁的生活方式令人惊讶,蚁山的空调系统更令人瞠目。蚁山通常座落在灌木丛中,蚁山壁上有许多燎望口一样的小洞,蚁山里面有一间漂亮的大厅,大厅的顶部由许多柱子一样的东西支撑着。大厅周围有许多门可供白蚁们进出。
  剧烈运动使蚁山内空气变热,于是那些相联而复杂的沟沟渠渠就发挥了作用。王室的正上方有一个育儿室,小白蚁就呆在这里。工蚁在为小白蚁忙来忙去,这里又是一个制造高温的地方。但蚁山内部必须保持30摄氏度不变,这就要靠蚁山顶上那几个沿使热气散出去了。
  因为热空气总是向上升,于是蚁山底的洞又会进入凉爽的空气。空调系统就这样形成了。
  大象、犀牛和河马都喜欢在泥水中打滚。它们的皮肤上都长有各种寄生虫,它们通过在泥水中打滚,在身上裹上一层泥浆,炎热的太阳烤干皮肤上的泥浆,形成一层泥甲,这不仅可以冷却血液,使它们免受烈日的暴晒,同时当它们抖掉泥甲的时候还可以把皮肤上的寄生虫一齐去掉。
  鸟类一般用嘴来清理羽毛。
  鸟类通常有三类羽毛:绒羽、毛羽和飞羽。绒羽是紧贴皮肤的保护层,毛羽显示出身体的外形特征,而飞羽使得鸟类能够飞翔。
  大部分鸟类的外分泌腺已经退化,但尾部的尾脂腺却得到了发展。这种尾脂腺,可以分泌一种特殊的油脂。鸟类整理羽毛的时候,转过头,把嘴伸到尾脂腺中,从腺体中吮出油来,再涂到羽毛上。借助于羽毛上的水份,油很快在羽毛上扩散开来。这种油能够保护羽毛,使羽毛不怕水。同时,经过太阳晒干,散在羽毛上的油转变为维生素D,在下一次整理羽毛时,鸟类就会咽下已经转化的油。这是鸟类获得所需要的维生素的一个重要方式。
  鸟类家族中,鸡一类的家禽有一种特殊的清洗方式。它们用沙土洗澡。鸡在干燥、有研磨作用的沙土中打滚,把沙土颗粒弄到羽毛的根部,抖动一下,既可以止痒,还能够清除寄生虫。在太阳下用干燥的沙土洗澡,同样有机会吸收维生素D。这种维生素对于骨骼的发育大有好处。 
  而乌鸦的“蚂蚁澡”更为奇特。乌鸦躺在蚂蚁窝中,把蚂蚁弄到身上的各个角落,让蚂蚁为自己清理寄生虫,同时也得到自己所需的各种维生素。这种“蚂蚁澡”让我们觉得毛骨悚然,而乌鸦却当做是一种难得的享受。
  苍蝇一直被认为是一种污秽不堪的昆虫,事实上它却非常干净,因为它总是花很多时间清理自己。苍蝇用腿把全身,包括肚子、翅膀以及其他各个部位都清理到了,同时它也填饱了自己的肚子。苍蝇身上唯一不太干净的地方就是它的双脚,因为它什么地方都去。
  有些动物不但清理自己,还帮助非同类的动物搞好卫生,充当“专业清洁工”的角色。最常见的专业清洁工是牛啄鸟和牛背鹭。牛啄鸟常常在犀牛、水牛和大羚羊背上为它们清理身上的寄生虫,在印度,还可以看到印度八哥在印度犀牛背上,做着同样的工作。
  在海底世界中,也存在着同样的专业清洁工。在热带海洋中的双吻前口蝠鲼的身边,总是生活着许多隆头鱼科的小鱼,这些小鱼也起着清洁工的作用,经常在双吻前口蝠鲼的鱼鳃中为它清理寄生虫。

亲  情

  “牢记”这个词是动物行为学家阿姆德拉·劳伦斯在本世纪二十年代首次使用的。它指的是当小动物睁开眼所看见的第一个活动物体就会被它牢牢地铭刻在脑海里,并且会到处跟随着这个物体。牢记过程是确立动物母子关系的关键。在动物母子之间,是通过眼神、声音和气味来传递感情,建立起一种亲密的关系的。没有这种亲密关系,动物的幼仔就不能正常地发育。
  交配后的雌鳄找到了选好的巢穴地,便开始挖洞穴。它用有力的后爪在地掘出一个三十多厘米深的洞。这是一件费时的活,因为洞的大小要求恰好合适。
  雌鳄对自己筑造的巢穴感到满意以后,便在这里产下大约四十枚椭圆形白色硬卵。每个卵都像鸡蛋一样大小。鳄鱼把卵掩埋好后,便用后爪将土填满压实。从这时起,它就要日夜护卫着巢穴,这种护卫要持续四五个月,直到小鳄鱼脱壳而出。这些时间里,雌鳄连觅食都放弃了。
  过四五个月,小鳄鱼即将出壳的时候,便会呼唤它们的母亲,提醒母亲它们就要到来。雌鳄用爪子小心翼翼地扒开覆盖在巢穴上的硬土,让鳄鱼卵露出地面。
  小鳄鱼撞破蛋壳,挣脱出来。如果小鳄鱼破壳时很费劲,雌鳄便把蛋叨起来,放在牙齿间轻轻滚动,牙齿所用的力要恰到好处才能使蛋壳裂开,又不伤害小鳄鱼。
  雌鳄鱼小心翼翼地用布满尖牙的腭部叨住幼鳄,把小鳄鱼轻轻地放在两颚间,然后母鳄鱼把第一批小鳄鱼带到它事先选好的水塘中去养育。
  母鳄极尽温柔,但看起来仍然触目惊心。这曾使人类的观察家们误认为母鳄在吃掉自己的孩子。如果此时雌鳄鱼不在它们身边,小鳄鱼便处于非常危险的境地。因为水(犭蒙)、水蜥、鹳以及食肉鸟都会争先恐后地来到,把小鳄鱼抢走。除非这时正好遇到帮助雌鳄鱼搬运小鳄鱼的雄鳄在旁边。
  等待着被运走的小鳄鱼都把头抬得高高的,以便使母亲更容易把它们夹起来。雌鳄那巨大而有力的双颚能够撕碎羚羊的腿。然而现在这利害的双颚却正在小心翼翼的夹着自己的孩子。幼鳄一旦进了母亲的嘴里,便平安无事了。
  雌鳄把小鳄鱼送到育鳄塘中。在此期间,雌鳄总是精神饱满地保护着小鳄鱼,严防任何外来者骚扰。
  尽管做父母的为这些小鳄鱼操尽了心,但是它们子女中却只有少一部分能够活到成年,繁殖后代。
  印度食用鱼鳄是尼罗鳄的近系,它的子女们同样与父母有着亲密的关系。当它们象软水塞一般在水中上下浮动的时候,一座安全岛总是紧紧跟在它们身后。成年鳄鱼的巨大身躯是孩子们的避难所,父母亲根据孩子们的叫声来辨别它们并始终留意着它们的情况。
  在那些以大型社会群体共同生活的动物中,比如企鹅,由于彼此极度拥挤,看起来似乎很难维系母子间的亲密关系。母企鹅直接把它们的独生卵产在自己的双脚上,以保护卵不受地上寒气的侵袭。然后再垂下一处带毛的皮褶为卵保温。
  小企鹅在出世后的3~5周内,大部分光阴都是在父母的脚背上度过的,而父母则常常将身体后仰,以尾部作支撑,把脚趾翘离冰雪,以防止体热通过足部过多地散失。小企鹅就从这个位子上破壳而出,在它还很弱小的时候就藏在母亲那温暖安全的地方。当小企鹅长大以后,成年企鹅就要游向远海捕捉鱿鱼,有时一去就是几个星期。在小企鹅襁褓期内,双亲之中总有一个守在巢里,提防大贼鸥的袭击,并交替去海上为幼子捕捉磷虾。这些毛茸茸的小家伙总能够在企鹅群里,在所有其他企鹅的叫声中彼此相似。它们是根据每只企鹅独特的叫声来识别的。为了哺育自己孩子,父母从远方带呈半消化状态的鱿鱼,这含丰富油脂的美餐对于幼企鹅在最恶劣的环境中健康成长是必不可少的。
  豺一生过着比较稳定的家庭生活。夫妻俩在一起度过的时间很多。共同分享猎物,平均承担养育子女的义务。如果它们分手了,也会在自己的领地内通过嚎叫保持联系。母豺发出信号告诉对方她在什么地方,然后等待着伙伴的回答。通过声音,母豺确定了公豺的伴置。她一路小跑向他奔去,相互深情地打过招呼,就开始为它们的孩子捕食。母豺吐出食物喂给小豺们吃。在我们看来,则实在是一种令人不快的习惯,但是对豺来说却意义很大,胃里存储的食物既安全、又便于消化。
  袋鼠几乎能同时哺育三个孩子:一个在子宫里,一个在育儿袋里,一个已经下地。出生五个月的小袋鼠还在妈妈的育儿袋里。袋鼠的幼仔在育儿袋中,要紧紧地含住四个乳头中的一个,这段时间大约要持续五个月左右。育儿袋强有力的肌壁能把幼仔牢牢地包裹在袋中,即使是母体以最高速度奔逃时,小袋鼠也会安安稳稳,不受丝毫影响。在此期间,如果育儿袋中的幼鼠发育顺利,母袋鼠就会准备再次繁殖。在前一胎的幼鼠离开育儿袋的当天,新出生的幼鼠就会取代它在育儿袋中的位置。在育儿袋中生长了五个月的幼鼠,只能偶尔出来一下,在这之前,它根本不能离开育儿袋半步。即使是已经长大、能够独立活动的小袋鼠,也会爬回母鼠的育儿袋中去,躲避危险,或是享受一下母亲的温暖。当危险到来或天气转凉的时候,母亲的育儿袋总是一个安全的庇护所。袋鼠的背部,从头至尾都长着长长的绒毛,这使得幼鼠在育儿袋中很舒服。小袋鼠从育儿袋出来以后,还要时常进去,因为奶头在育儿袋里,小袋鼠要在育儿袋里吃奶。母袋鼠有四个奶头,两对奶头轮换供奶,奶量充足,小袋鼠能够很好地发育,长得很快。树袋熊则把毛茸茸的孩子背在背上。人们把树袋熊叫做考拉。这是当地土语“不喝水”的意思。
  大象也是非常注重家庭教育的。一般在十三岁以前,小象都要由老象来看护、教养。不过照顾小象的不一定是它的母亲。因为在象群里,每只母象都有照顾小象的义务。母象掌管着家庭里的一切事务,并且负责保护小象和整个家庭的安全。每只母象都以深切的母爱接待任何一只小象,小象在家庭里幸福地成长。象的寿命和人类差不多,所以小象有许多年的时间用于学习。这同人类的孩子要上小学、上中学一样,母象随时随地给小象传授生活的必备常识。
  即使是凶残的食肉猛兽也有母子之情,它们同样非常注意抚养和教育自己的子女。鬣狗一胎能生16只小鬣狗。在窝的周围,所有的成年鬣狗都负责站岗放哨,保护幼仔的安全。大鬣狗捕到猎物以后,便会带回窝来,把猎物分给子女们和喂奶的母鬣狗以及留守在窝内的其它鬣狗。鬣狗的家庭一般都是和睦的,因为这些凶猛的动物实在经不起内部的冲突。每一只小鬣狗都能分到一份食物。就是在供应十分紧张的时候,老鬣狗也要保证小鬣狗的饮食需要。
  小罗非鱼的避难所是它们母亲的大嘴。雌罗非鱼把排出的卵收集在自己的嘴里孵化。雌鱼把受精卵含在口中,因为离开雌鱼嘴的卵会很快发霉死掉。
  十天之后,小鱼就孵化出来了,它们小心翼翼地溜出母亲的口腔,但在聚拢在很近的地方。小鱼诞生之后,母亲的嘴便是它们的巢穴。小鱼一条接一条从大鱼嘴里游出来,到外面玩耍,当有危险的时候,又一条接一条游回母亲的嘴里。充满了小鱼的雌罗非鱼喉部鼓鼓囊囊,小鱼在里面很安全。
  在这个阶段时,雄鱼很可能忘掉自己作为父亲的责任,而吞掉一两条甚至更多的小鱼。但鱼妈妈却不同,只要危险来临,它随时都会把幼鱼们收回到嘴里来。令人不可思议的是,它从未误吞过一条小鱼。除了鲇鱼之外,再没有别的鱼象罗非鱼那样哺育自己的子女

爱  情

  成年狮子间的亲密关系往往通过长时间的相互触摸来加强。但是它们也必须小心,因为这些巨大猫科动物粗糙的舌头,同样可以用来刮去猎物的皮肉。母狮和雄狮之间的亲密关系在交配中达到顶点。
  长臂猿夫妇相互厮守,它们相处越久关系越好。它们通过那令人难以忘怀的歌声,来保持彼此间的亲密联系,并向任何潜在的竞争对手发出警告。
  在中美洲的丛林里,巴拿马的鹪鹩鸟在进行二重唱,它们从相遇的那一刻便开始了完美和谐的齐声歌唱的。雌鸟先唱起来,然后雄鸟接了过去。不过它们的二重唱的内容有所不同。雌鸟先唱起来,然后雄鸟接了过去。不过它们的二重唱的内容有所不同。雌鸟是告诉其它的雌鸟不要进入它的领地,雄鸟是告诉其它的雄鸟它正在守护自己的配偶。也许通过持续的二重唱,这种单一配偶的婚姻中每一个伙伴都互相告诉对方自己的愿望。异性间的长期亲密关系是许多动物的共同特点,但唯有人类的这种关系发展得最完善。
  在蜘蛛王国,雄蜘蛛的体型要比雌蜘蛛小得多。当雄蜘蛛想要和雌蜘蛛亲近的时候,它必须小心。因为雌蜘蛛动不动就把它的雄性伙伴吃掉。雄性蜘蛛扇动着触须,象一个勇猛的拳击运动员。这是它在向雌蜘蛛发出求爱的信号。雌蜘蛛对此采取什么态度是十分重要的。因为假如它对雄蜘蛛不满意就可以立刻吃掉它。雄蜘蛛想和雌蜘蛛交配,简直是在冒生命的危险。也许会结成夫妻,也许会成为雌蜘蛛的腹中餐。这真是一次生死攸关的经历。说来雄蜘蛛真是不幸,即便是侥幸交配成功,它的生命也只能再维持三个月。
  每年的8月底,美洲驼鹿从高山的森林中下来。寻找情侣。它昂首嘶鸣,发出喇叭般的鸣响,一是告诫其他雄鹿附近有对手,二是吸引母鹿。当两只发情的雄鹿相遇时,它们常常会进行拼死的搏斗。鹿角是十分危险的武器。通常,雄鹿间的搏斗不会持续很长的时间。双方一致的摸清了对方的实力,冲突很快就会平息。并不是所有的母鹿都对角逐的结果感兴趣,而雄鹿却毫不考虑母鹿的意愿,一旦获胜,它便自动地将母鹿围赶成几个小群体,据为已有。母鹿无拘无束的在阳光下散步,静静地啃着牧草。雄鹿却一刻也不得安宁,它警惕地在母鹿身边巡视。
  每年3月湖泊解冻的时候,秋沙鸭就开始从它们的过冬地,回到英国苏格兰的河流沼泽地带。雌鸭先到,马上开始寻找窝巢。很快雄鸭也来了,雄鸭之间相互争夺巢穴和配偶。雌鸭则在一旁高声鸣叫,鼓舞雄鸭的斗志。在秋沙鸭的求爱中,雌鸭总是主动。为了鼓励雄鸭,雌鸭对着雄鸭呷呷地叫。一开始雄鸭还很腼腆,只是围着雌鸭转和喝水,过了一会才领会到雌鸭的美意。
  交配结束之后,雌鸭和雄鸭就分手了。秋沙鸭是单亲制动物。雌鸭单独孵卵和抚养小鸭。没有雄鸭的帮助,雌鸭的确是十分的孤独。当雌鸭在巢里孵孵的时候,在苏格兰的湖溪地区,根本看不见雄秋沙鸭的影子。雄鸭们已经到海边去换羽毛了,甚至可能到了在北极圈的挪威一带。
  在非洲,雨季的结束标志着奎利亚雀繁殖季节的开始。在短短的几天里,聚集到树上筑巢的奎利亚雀几乎要把树枝压断。雌鸟对雄鸟的选择主要取决于雄鸟的筑巢技术,姑娘们对于雄鸟们近乎癫狂的打斗表演不屑一顾,直到雄鸟开始建造悬挂式鸟巢的主体框架,雌鸟才开始有了对雄鸟感兴趣的表示。雄鸟建造一个巢大约需要两天的时间。雌鸟对整个建造的过程完全袖手旁观,但对雄鸟的考察却一刻都未轻松。在找到理想的配偶之前每只雄鸟都不得不建好几个巢。
  在许多鸟类中,雌鸟在接到雄鸟送来的礼物之前,是不会接受雄鸟的求爱的。求偶时雄鸟向雌鸟提供食物可以增强雄鸟对家庭的责任感和义务感,同时也为雌鸟产卵提供了必要的营养。
  水雉的恋爱与众不同。在繁殖期到来时,雄乌换上了漂亮的婚羽,雌鸟当然也不例外,只不过它的个头比雄鸟更大,尾羽也更长些。雌鸟建立了一块比较大的领地,并全力阻止其他雌鸟的侵入。而雄鸟在雌鸟的领地中又开辟出一块更小的地盘。当雌鸟做好了求偶的准备时,她便进入设在自己领地中的雄鸟的地盘,摆出一副羞怯的样子向雄鸟求婚。
  事实上,百分之九十以上的鸟类一整个繁殖季节中都保持着一种密切的家庭关系。复杂的求偶仪式不仅是动物选择配偶的基础,而且也用来维持配偶之间的亲密关系。对于大多数动物来说,要想使它们的后代健康的生存下去,做父母的就必须分担共同的责任和义务,继续它们求偶时的卓越表现和亲密关系。
  白鹳的配偶一旦选定,便保持好几年。它们会年复一年回到同一个巢中生儿育女。它们之间似乎存在着某种默契,使得求偶行为出现同步的趋势。它们和睦相处,共同承担哺育儿女的责任。如果窝巢受到侵犯,还会一起并肩战斗赶走入侵者。
  白腹海雕的婚配关系也十分稳定,甚至可以持续三年以上,真可谓白头偕老。不过,在每一个繁殖季节开始的时候,雄鸟总要重新向雌鸟正式求爱,重温初恋的甜密与温馨。它在空中上下翻飞,向雌鸟炫耀自己高超的飞行本领。
  在英国,褐兔一般都在春季进入疯狂的求偶状态。它们在田野上肆无忌惮狂奔乱跑,相互乱打乱撞。它们会变得极具侵略性,冲动暴躁,打得兔毛满天乱飞。
  褐兔天性不合群,但是在春天发疯的季节里,它们却对同类表现出异常强烈的兴趣。公野兔离开它们居住的地方四处游荡,进行争夺母兔的竞争。公兔疯狂地表演,它们象袋鼠一样地打斗。交配期的野兔性情极其冲动,它们随时会大打出手。即使是那些被打得鼻流鲜血,躺在地上的野兔,也仍然转着眼珠,随时准备再战。
  野兔们通常喜欢在地面上结出露水时才开始出来活动,觅食,白天则很少看见它们的踪影。但是,在发疯的季节里,它们打破了自己所有的规矩,激情似火,昼夜求爱。它们会从一月份一直到八月份,其中,高峰阶段在三月和四月。野兔是一夫多妻的动物,公兔总是想和尽可能多的母兔交配,它整天游游荡荡忙着寻找母兔。公兔和母兔真正生活在一起的时间,充其量也不过一两天。之后,公兔继续它的浪荡生活,只留下母兔照看幼兔。
  令人惊奇的是,鳄鱼一这种远古动物的求婚方式还挺复杂!它们之间的恋爱总是在水中进行。一般都是雌鳄把雄鳄引进水中。
  雄鳄慢慢地接近雌鳄。求婚包括绕圈、挤碰和交头接尾的嬉戏。所有这些动作,都是非常缓慢地进行的。
  雄鳄用嘴下侧摩擦雌鳄的头部,大概雄鳄要通过腮腺释入一种芳香气味来刺激雌鳄,鳄鱼慢慢地并肩游着,反复嬉戏着。
  声音在鳄鱼的求受中起着极为重要的作用。雄鳄鱼用它的鼻子上的隆起部发出一种奇特的响声,权做爱情之歌。正是这拖长的、像是从开水壶中发出的嘶嘶声,把雌鳄吸引到它的身边,雌鳄用一种柔和些的声响回答了它,二重唱之后,便是温柔的拥抱。不久,又有一些小鳄鱼在巢穴中出壳了。
  热带鱼性兴奋时会发生色彩变化,这时,它们就会像任何一位维多利亚时代的姑娘一样显出漂亮的红色。雄鱼们像用霓虹灯广告牌一样使用着色彩,以此表明它们的种类、性别和成熟程度。它们在球爱中也不是沉墨不语的。雄鱼用咕咕的声音向雌鱼求爱。
  一只雄信天翁在经过长达几个月的孤身飞行后,越过毫无特色的茫茫洋面回到了家乡。
  它靠着对气味的敏锐感受力,在广阔的南大西洋中寻找一座小小的鸟屿。它的配偶正在耐心地等待着。它们在长时间的分离之后,又通过一种最独特的求爱仪式重新恢复并巩固了彼此间的爱情关系。此时,一只年轻的雄信天翁凑了过来,但它不会有太多的机会来打破这持续了三十多年的婚姻。

动物群集

  织巢鸟喜欢群居。一群鸟就有数十万只。它们密密麻麻地落在一根树枝上,竟能把树枝压断。小鸟不停地啁啾,使鸟群不至于分开。织巢鸟离开群体是难以生存的。它们统一活动,整体观念很强。起飞时就仿佛接到一道命令,动物整齐划一。
  群体生活有不少优点。好处之一是可以扰乱敌人,当天空中数千只鸟儿同时扇动翅膀音,你想要盯住其中某一只鸟,把它捉下来几乎是不可能的。小鸟的啁啾也可以迷惑敌人的耳目。一旦发现敌情,所有的小鸟都有放开喉咙,搅得来犯者六神无主。
  在生性孤独的猫科动物中,狮子的群体意识最强,它们能够和睦相处。领头雄狮的主要职责是保卫领地,其它的雄狮负责保护雌狮。和所有的猫科动物一样,雌狮比雄狮体型要小。
  狮子是种界线感到很强的动物,它们只在一个大约四百平方公里的区域内活动。狮子一般只捕食闯进它们领地的猎物。这些地盘通常是属于母狮的,而由雄狮来保卫。
  在一个狮子群体中,大约有近二十只雄狮,其中包括十多只成年雄狮、四五只成年雌狮,还有几只幼狮。它们白天大部分时间都横躺竖卧在树荫下休息。狮子群体的核心是四五只雌狮,它们从小在一起生活、成长,有着密切的血缘关系。幼狮不仅得到父母的保护,而且经常得到狮群中其他阿姨的精心照料,它们甚至可以吃其他母狮的奶。母狮允许其他母狮新生的幼狮吃自己的奶,这在哺乳动物中几乎是很少见的。其他哺乳动物的母兽决不会容忍非亲生的幼兽。
  母狮全年都能够生育,幼狮从出生起直到六个月后才断奶。幼狮两岁左右,母狮又产下一只小狮,这时两岁的幼狮便可以自己猎食了。按照这样的增长速度,一个狮群总是能够保持一定的数量以及年龄上的差距。狮群讲究等级秩序,开饭时强者先进餐,强弱只能乘乘地等在后面。
  在狮子群中,几乎所有的家务事都由母狮来干。或许是雄狮头上的鬣毛使得它目标太大、太显眼,所以,狩猎、寻觅食物都是雌狮的任务。
  动物聚集成群的一个重要的原因是为了保护自己。肯尼亚北部平原的细纹斑马一生都过着群体生活。斑马身上整齐的黑白条纹非常漂亮。有的科学家认为这种条纹有助于斑马保持群体的稳定。在斑马群跑动时,这些条纹会使那些食肉动物,如狮子等,很难从斑马群中分辨出来每一只斑马的首尾,从而找不到下嘴的机会。
  在东非大草原上,每年都可以看到成群迁徒的角马。一群角马大约有二十五万只。为了寻找食物,角马每天要跑很远的路。角马一年中的大部分时间都在寻找草地。角马千军万马呼啸奔腾的气势是东非草原上最为壮观的一幕。它们沿着多雨地带向前飞奔,扫荡着路上一切可以吞食的食物。闯过一道道悬崖,越过一条条河流,继续前进。在这个庞大的角马的乘客。后面的在催逼,前面的在召唤。每只角马都不可以单独行动,否则就会打乱集体行动的阵脚。在这种情况下,集体行动的一个明显优热就是能给每只角马以特殊的鼓励。数量多就意味着安全,势不可挡。要想吃上河对面那片青翠的矮甜草,就得涉过这条鳄鱼横行的河流。单个或几只角马是很难闯过这道难关的。但是角马必须冲到对岸去,这就是动力,这就是目的。在这个目标的激励下,角马群迸发出一股不怕死的热情,大群的角马冲下河去,游向对岸。河中的鳄鱼、对岸的狮子以及暴涨的河水,随时都会吞没那些幼弱病残的角马。整体的生存是要个体付出鲜血和生命作为代价的。然而,这就是自然规律,角马选择了这样的生活方式。
  沙漠蝗虫通常是独居的,靠沙漠中稀少的植物维持生存。不过蝗虫的繁殖速度很快,每一个卵囊通常只要两周左右就能孵化出上百个幼虫,因此,蝗虫的数量增加很快。一场大雨过后,埋藏在沙粒下的种子和块茎开始萌发,沙漠上出现绿色的嫩芽。由于有了新鲜的食物,蝗虫的数量迅猛的增加,很快形成了巨大的群体。
  蝗虫可以吃下任何东西。沙漠里的每一种植物都将被成群的蝗虫吞噬。当它们在一个地方消灭了所有的绿色和一切可吃的东西后,便会迁移到另一处去劫掠。数百万只蝗虫取集在热浪翻滚的沙漠中,等待合适的风把它们带到另一片沙漠、另一个农场。
  在美洲的热带雨林中,蚂蚁群是一种恐怖的屠杀专家。它们能逮住比蚂蚁大几十、上百倍的猎物,并把这些猎物撕成碎片。蚂蚁的吻部的末端象个鱼钩,很容易刺入人的皮肤。蚂蚁头部的肌肉牵动上下腭有力地运动,一旦紧咬在一起,连它们自己也不能轻易解脱。甚至当把蚂蚁的头与它的身体分开后,上下腭仍然继续狠狠地咬在一起。所以,过去南美的印第安人利用蚂蚁的上下腭来缝合开裂的伤口。
  蚁群四处流浪,每天袭击密林中不同的地方,寻找食物并把食物带回临时的家中或巢里。这些棕色的巢建在树下,蚁群就在这里休息过夜。蚁巢是一个由蚂蚁编织而成的活动蓝子,蓝子的底部、四周和顶部都是由蚂蚁的身体搭筑的。蚂蚁的脚部有特殊的钩,这些钩能使它们像锁链一样连在一起。工蚁的承受力很大,每只工蚁能够支撑三十只蚂蚁。这些活动的、悬浮的锁链挂在树枝上构成了蚁巢的骨架。
  每天清晨蚂蚁群都要朝特别的方向进行袭击。蚂蚁们团结合作,象一种恐怖可怕的超级动物,一架高效率的屠杀机器。侵袭一般以蚁巢为中心进行,每次侵袭结束都要返回这里。令人惊奇的是,下一次侵袭的方击恰好成一百二十三度角。这样可以最大限度地利用固定营地周围的未经洗劫的区域。事实上,蚂蚁是看不见东西的。它们的出击主要是靠接触和相互之间的化学物质传递来协调,它们也许能够借助空气中滤过的偏振光来调整行动。
  在每天的袭击中,蚁群能够进行二百多米,清扫出一大片地面,每年能够清扫一千万平方米。对于清扫过的地方,蚂蚁们总是避免再去,于是就使得各种小动物利用不这段休整期来恢复自己种族的数量。一个被洗劫过的地方可能需要一个月的时间,昆虫的数量才能恢复到以前的水平。蚁群就是以这种方式来帮助维持落叶层下动物的多样性的。
  在南非的卡哈拉瑞荒原,大群的(犭蒙)聚集在一起,它们总是成群结队地集体行动。在(犭蒙)的群体里,每只(犭蒙)都有自己的职责。为了守卫它们那5平方公里的领地,所有的(犭蒙)同心协力,一切和来犯之敌进行斗争。成群的(犭蒙)在觅食的时候,总有几只(犭蒙)轮流充当卫兵,观察四周的情况。一旦发现险情,就发出叽叽咕咕的报警声。
  独自生活的(犭蒙)面临着无法摆脱的困境:是低头警戒地面,还是抬头防卫天空?没有其他伙伴为它站岗放哨。由于有了尽职尽责的警卫,大群的(犭蒙)便一心一意开凿沿穴,寻找食物。
  每当成群的(犭蒙)外出觅食时,总要留下几只成年(犭蒙)照顾小(犭蒙)。而且它们通常都不是小(犭蒙)的妈妈,而是一些志愿保护者。它们精心守护着自己群体的后代。为了照顾小(犭蒙),成年(犭蒙)几乎顾不上自己进食。所有的(犭蒙)都关注着自己幼小的伙伴,尽管它们之间并没有什么亲戚关系。在(犭蒙)的群体中,不分等级。年长的照顾幼小的,体魄强健的救助老弱病残的。它们相互依靠、紧密团结。

动物看周围东西跟人看到的一样吗?

  问:在动物园里,动物看那里的一切,跟人看到的一样吗?
               (广西邕宁县那楼中学一年级 苏春芳)

  动物跟人没有共同语言,所以不可能通过互相交谈,来了解动物看周围东西,是不是跟人看到的一模一样。动物也不会绘画,不然可以通过绘画,把它们看到的东西的模样和色彩,画出来给我们看。
  人们只能靠观察动物的表现,靠解剖动物的眼睛,从眼睛构造上来了解它们的视觉功能。
  昆虫中的蜜蜂,它能分辨不同的形状和颜色。有人做过试验,在不同形状和不同颜色的盘子里,有的放蜜,有的不放蜜,时间一长,即使那种形状那种颜色的盘子里不再放蜜,蜜蜂也一样飞落到那种盘子里来找蜜吃。蜜蜂找不到不同形状不同花色的蜜源植物,会飞回蜂巢,在巢脾上跳舞,用舞蹈形式告诉同伴哪能里有蜜源植物,可在那里采到花蜜和花粉。可见蜜蜂对不同形状和不同颜色是能够分辨出来的。
  从眼睛构造来看,猴子、狒狒、猩猩、黑猩猩等高等的灵长类动物,眼睛构造复杂,具有角膜、虹膜、巩膜、瞳孔、晶状体、视网膜等构造,非常接近人的眼睛。这些高等动物看周围东西,很可能跟人看到的一模一样。
家养的动物,对主人真有感情吗?

  问:同学间相处久了,会产生感情;动物跟主人相处久了,也会产生感情吗?
               (广西上林县中一年级 陆小波)

  一些家养的动物,比如鹅、狗、马等等,经过人的驯养,在跟人的长期接触中,它们获得了对人依恋、感谢等等表现为感情的能力。
  放养鹅群,时间一久,有的大公鹅就会对主人表现有感情,鹅群里会自动出现保护主人的“警卫员”。在野外,只要有人接近主要,担负警卫的大公鹅就会伸长脖子,把头几乎贴近地面,并且张开双翅,像歼击机一样,直冲过去,把人吓一大跳;有时候还会咬人,咬住就拧。主人每次从村外牧场进村,担负警卫的大公鹅总是跟着,不过它不进村,在村口等着,然后跟随主人一起回牧场。
  狗更聪明伶俐,跟主人相处一久,很愿意跟主人接近。主人一回家,它就会主动迎上来,摇着尾巴,在主人周围转悠,表现出对主人十分亲热。义犬救主的故事就更生动了,经过驯练的警犬,能用嘴从坏人手里夺过手枪,把主人从十分危急的场合球出来。
  马也是喜爱跟人亲近的动物。长期接触,马还能听懂主人的少数日常用语,如它自己的名字,“快卧下”,“不要动”,等等。在危急关头,马也会冒险球主人。抗日战争时期,两军炮战中,我军的一匹枣红马发现主人已负伤昏迷,伏在马背上,这匹马就趁着硝烟弥漫时,把主人平安驮回军营。

动物会使用简单工具吗?

  问:听说聪明的动物不用人教,它们自己会使用简单工具,真是这样吗?
               (福建厦门二中二年级 樊晓敏)

  一向认为人类区别于动物的标志之一,是人能制造工具和使用工具,动物却不能。现在人们发现,有些动物虽然不能自己制造工具,但是能够利用身边的小棍和石块,当作工具使用,来达到填饱子的目的。
  比如非洲大陆有一种秃鹫,为了打开驼鸟蛋,饱吃一顿,它会从附近地方衔来小石块,向鸵鸟蛋猛击,一次不成,再来一遍,直到把鸵鸟蛋击破,蛋清蛋黄流淌出来为止。
  再比如海獭,先挑选一块觉得合适的石块,用两只带爪的前脚抱住,再潜入浅海的海底,用嘴叼起海贝,然后仰浮海面,用扁平的尾巴维持身体平稳,用带蹼的后肢接过石块,抱在胸前,再用前脚拿海贝往石块上咂,直到壳破肉出才罢休。这时猴海獭仍悠闲地仰浮水面,美美地品尝海鲜。海獭常常用同一块石块作工具,每次叼起海贝,都往这石块上砸。
  又比如黑猩猩,会把树枝插进白蚁的洞穴里,隔一会儿,等树枝四周爬满白蚁,就把树枝从洞穴里抽出来,用嘴舔食树枝上的白蚁。

动物会自己治病吗?

  问:人生病找医生,动物生病怎么办,会自己治病吗?
               (上海中山北路六小六年级 杨妍)
    动物园里的动物生了病,饲养员会把它们送进附设的野兽医院,由专职的兽医给它们治病。那野生动物生了病怎么办呢?好多动物都自己会给自己治病,也有的动物会给别的动物治病。
  比如鹬和雉鸡,一旦一条腿骨折,会自己忍痛转移到河边或塘边,用嘴衔些软泥掺和进小草,敷在骨折处,把断骨固定住,过一段时间,骨伤处就自己长好了。
  有的鱼的鱼身上会寄生好多白色的寄生虫,像是从鱼鳞和鱼鳃上长出了豆芽似的。得了寄生虫病,对鱼健康生长很不利。有一种清洁鱼,专爱吃鱼身上的寄生虫,这样它们就成了鱼医生。清洁鱼既治好了病鱼的寄生虫病,又养肥了自己,倒是一举两得。
  热带森林里的猴子,得了疟疾那样,身上热一阵,冷一阵。这时候病猴就会去啃金鸡纳树的树皮,尽管这种树的树皮十分苦涩。金鸡纳树皮中含有奎宁成分,能治疟疾,所以病猴啃了这种树的树皮,可治好疟疾。

为什么黑猩猩当演员特别会表演?

  问:在马戏团的动物演员中,似乎黑猩猩特别会表演,这是为什么?
               (山东牟平蛤堆后小学四年级 冯晶华)    儿童电影《姣姣小姐》,讲的是马戏团里发生的故事。由黑猩猩扮演的鲁鲁,在一群动物演员中表现最突出。
  比如动物乐队小合奏那个场面,小狗花花拉手风琴,熊猫姣姣吹笛子,黑猩猩鲁鲁打鼓。鲁鲁打的鼓点很有节奏,实际上起到了指挥这场演奏的作用。
  再比如黑猩猩鲁鲁模仿京剧花旦画脸谱,抹口红,甚至闯到正在演出的前台,跟人合演了一台“偷仙桃”,逗得观众笑痛肚皮。
  又比如黑猩猩鲁鲁半夜里从驯兽员枕头底下偷走钥匙,并用钥匙打开了狮子、老虎的铁笼子。于是狮子、老虎在马戏团里到处转悠,吓得男女驯兽员到处逃命,免遭狮子、老虎伤害。黑猩猩鲁鲁却在一旁又拍“手”,又吱吱直叫,兴高采烈看热闹。
  黑猩猩在动物中智力仅次于海豚,具有十分发达的大脑。黑猩猩脑量比狒狒几乎大一倍,在构造上近似人脑。黑猩猩特别善于模仿,教它各种表演动作,它能学得像那么回事儿,有时还学得十分传神。所以经过耐心驯养,让黑猩猩演电影,演节目,给人的印象是它特别会表演。

珊瑚岛为什么会漂移

  在澳大利亚南面的太平洋上,有很多珊瑚小岛。前几年,澳大利亚从空中摄影,对这些岛进行测量时,发现有些珊瑚岛已离开了原来的位置,随波逐流在洋面上漂了好几海里。
  是什么原因使这些珊瑚岛漂离开原来的位置呢?海洋地质学家和海洋生物学家通过大量的观测研究,发现是海洋中的一种星鱼,是它吞食了珊瑚岛在海面以下的基础部分,因而使海面以上的部分失去了根基,便随波逐流地漂泊了起来。
  星鱼的身体像一个大圆盘,直径80多厘米,四周长有16条爪子取食物。每条爪子上都布满着毒刺,游离时像一个旋转的盘子,很像“海中飞蝶”。一条星鱼一昼夜可咬食掉两平方米的珊瑚礁。星鱼以珊瑚虫为食,吃掉了珊瑚岛底部的珊瑚虫(组成珊瑚岛的物质成分),使珊瑚岛成为漂泊在海面的巨石,随海流而漂移着。
动物体内的“罗盘”

  鸽子为什么能在千里之外放飞不迷航?墨鱼的倒行、海龟的回游、候鸟的迁徒,为什么都不迷失方向?据科学家研究,在它们体内都有一种天然的“罗盘”,它们依靠这种“装置”自由地生活着。
  近年来,科学家发现鸟类、蜜蜂、螃蟹、墨鱼、海龟和其它动物体内,都含有一些微不足道,然而磁性很强的磁铁矿粒,在这些动物的生活中可以起导航作用,被称为动物体内的罗盘。
  鸽子的颈部肌肉中,有一些黑色而微细的磁铁矿粒,磁性很强,用磁铁用以把这些磁性物质吸起来,它能使鸽子感知到地球的磁场强度,测量方向,从而成为人类的信使。
像魔术师一样

  比目鱼和各种蠕虫钻进海滩的沙泥中挖吃细菌。魔术师一样的比目鱼,会随时改变颜色和图案来适应环境,躺淤泥上,背部现出和淤泥一样的细密黑点。环境变了,于是,它的背部又现出稀疏的粗点,和淤泥一模一样,简直分不出来。有人做过试验:倘苦把比目鱼放进红底水缸,它就变成红色,放进白底水缸,红色的比目鱼马上变成白色了。
  有一种(辟足)鱼,全身长满花丝样的棘刺,呆在海底冒充岩石上的海藻,躲避大动物的侵害。它的头上高悬的肉疙瘩老远就看得见,谁要是嘴馋想吃它,那么,一定是没有靠近它就会被大嘴把贪吃者吸进去。
  海葵等待食物时,伸张触手像菊花盛开似的,小动物常常受骗,成为它的俘虏。

动物的冬眠

  一般来说,凡是一到冬季就会进入休眠状态的动物,都是冬眠动物。蠕虫、昆虫、两栖动物、爬行动物以及某些鸟类和兽类,每逢寒冬来临,就会进入一种休眠状态。但是,真正的冬眠动物的体温会降到跟外界温度只相差几度。因此,熊并不是真正的冬眠动物,因为即使当它处于深眠状态的时候,它们的体温仍然接近正常。不是真正冬眠的动物还有另外一个特征,就是它们在冬季每隔一段时间就会苏醒过来,并且使自己的体温上升,以抵御外界的寒冷。一些鸟类和哺乳类动物则是如此。而爬行动物、鱼和其他真正冬眠的动物,只有当外界温度上升时,体温才会上升。
  蛇的洞穴建在一两米深的地下,各种各样的蛇有的单独躺着僵睡,有的三五成群,甚至几百条挤在一起冬眠。别看它们在春夏季节是那么活跃凶狠,但是一到了冬天,连老鼠都可以任意摆布它们。
  青蛙把自己的安乐窝建在池沼的淤泥底下。它把自己埋在湿土里,既不吃,也不呼吸,就如同死了一般。其实青蛙在冬眠期间,是通过皮肤从泥土里收氧气来进行呼吸的。
  睡鼠是冬眠动物中最有名的“瞌睡虫”。它睡得最死,时间最长,一睡就是六个月。这时,睡鼠的呼吸变得非常减弱,身体也变得僵硬,可以把它当个球滚来滚去,至少要滚上一刻钟,它才能苏醒过来。
  在静悄悄的冬眠世界里,蟋蟀、蜜蜂躲进自己建造的巢穴内或者树洞里;泥鳅潜到水底的淤泥里;蝙蝠藏在山洞、岩石的裂缝里,把身体倒挂起来呼呼熟睡;蜗牛的隐蔽所选择得更稳妥,它除了钻进深洞里头外,还把自己的身体躲进硬壳里,并且把硬壳的口封闭起来,只剩一个小孔,用来呼吸空气;刺猬、松鼠和狗灌等则在洞穴和窝巢中抱头大睡。而那些害人的苍蝇、蚊子,大多是躲在墙洞泥缝和阴暗的屋角等地方过冬。
  有些动物,比如松鼠,在冬眠中偶尔还会出来活动;熊在冬眠期间,偶尔也会醒过来,舔一舔自己的脚掌,这就算吃过东西了。
  在冬眠动物中,人们发现大多数变温动物喜欢冬眠。这可能因为一是在寒冬季节,昆虫都消声匿迹,没有充足的食物,于是不得不冬眠;二是因为外界的气温比较低,这些动物的体温也随着下降,体内的血液循环缓慢,新陈代谢的机能减弱,行动变得异常迟缓,不得不进入睡眠状态。不过,有一些蝙蝠之类的恒温小动物也是要冬眠的。冬眠实际上是一种深度的睡眠形式。动物睡眠的时间长短和好坏,同动物本身的体重、生态和环境有关系。一般来说动物睡觉的时间长,一方面躲避开敌,另一方面,动物越小,新陈代谢越高,每天要吃较多的食物才能保持自己的体温。温血动物安眠睡觉是降低体温和节约能量的一种手段。
  这些冬眠的动物,长期不吃东西,会不会饿死呢?这不用担心。因为在冬眠以前,它们会到处寻找食物,猛吃猛喝,使体内的皮下脂肪迅速增加,把自己养得又肥又胖,以备在长期的冬眠期间消化之用。另一方面,它们也早就开始积极地进行食物的储存工作。东欧有一种田鼠,在冬眠前每只要收藏二十五公斤以上的干草;松鼠会储存大量的松籽、松果;狼獾、白狐等食肉动物,在越冬前会捕杀大量小动物,作为储备隐藏起来。当它们在冬眠中暂时醒来,就可以吃这些储备粮,然后继续冬眠。即使储备粮不够吃,动物也有办法熬过漫长的寒冬。在动物的皮层下,有白色的脂肪层,可以防止内部热量的散失,起到了绝热的作用。而在肩胛骨间和胸骨周围还分布有棕色的脂肪,这是供给冬眠其间所需要的能量之用的。
  当动物在冬眠的时候,它们的新陈代谢会降低到最低的限度,同时体温下降,血液循环减慢,脉搏和呼吸次数显著降低,消耗的营养物质也就大为减少。比如,蝙蝠在冬眠的时候呼吸次数每分钟只有五、六次;旱獭每分钟仅两三次;刺猬原来每分钟呼吸五十次,但是在冬眠时,却几乎不吸空气,如果把它扔进水中,过半个小时再捞上来,也不会淹死。
  当动物们结束冬眠,苏醒过来的时候,身体是非常瘦弱的。不地,随着天气的转暖,食物的丰富,它们就又会健壮起来。

乌干达种类繁多的动物和飞禽


  在乌干达最大的国家野生动物园里,生活着种类繁多的动物和飞禽。这里的河马特别多,它们浮在水面上像个大蘑菇,成群结队地生活着,岸上奔跑着羚羊、鹿,还有犀牛和慢悠悠的大象。园里还有一眼望不到边的热带森林,林中各种小鸟叽叽喳喳地叫着,山上还有轰轰震响的大瀑布,真是一支美妙的大自然交响曲。
  游人乘汽车或游艇在园中观光游览,随处可见大洲热带森林的美丽风光。与这些生机勃勃的自然景象相反,岸上静静的非洲小茅草屋里却全是现代化的厨房设备,乌干达的野生动物园给游人留下了极其深刻的印象。

八哥鸟和水牛是好朋友

  小朋友你可知道,动物之间有些毫不相同的种类有时还是好朋友呢。
  比如,八哥鸟和水牛就是一对好朋友,因为水牛身上寄生着很多小虫子,这些小虫专吸水牛皮肤里的血液,水牛难受级了,还拿这些小虫没办法。八哥鸟知道了,就飞到水牛身上啄来啄去、啄来啄去,把小虫子全吃掉了,水牛舒服极了,八哥鸟也饱餐了一顿,从此它们就成了一对好朋友。
  小朋友,现在你知道八哥鸟为什么是水牛的好朋友了吧!
犀牛和牛鹭

  非洲黑犀牛和牛鹭鸟是好朋友。犀牛喜欢在泥塘里打滚,让全身沾满污泥以防蚊子、苍蝇的日夜叮咬。另外,非洲那里阳光强烈,炎热难忍,身上沾满污泥,也可以防止阳光的暴晒。可是有一利必有一弊,黑犀牛皮肤皱褶很多,缝里的皮膜娇嫩异常,神经血管密布其间,犀牛在泥塘里打滚,皮肤皱褶自然成了藏污纳垢的地方,各种寄生虫在那里安营扎寨,使犀牛疼痛难忍,不得安宁。可是牛鹭鸟常常停歇在犀牛背上,专门啄食犀牛身上的寄生虫,为它消除痛苦,牛鹭鸟也不必为寻找食物而日夜奔波。犀牛视力不好,平时又总是低着头,当遇到敌害时,站在牛背上的牛鹭鸟最先受惊,吱吱喳喳叫个不停,给犀牛报警,使犀牛免受敌害的突然袭击。

动物为什么爱吃泥土

  生活在森林里的野猪,经常用它那突出的硬鼻子拱开泥土,它们不但吃泥土里的食物,还爱吃泥土哩。吃泥土的动物不仅是野猪一种,河马、犀牛、大象、甚至一些鸟儿都有吃泥土的习性。大象在泥地土,用前脚挖土,然后用长鼻子将泥土卷进嘴里,每天要吃上几公斤哩,吃够了,长鼻子就将泥土往身上喷洒擦身?
  动物为什么要吃泥土呢?原来动物吃泥土,是从泥土里得到自己所需要的矿物质。
  将动物喜爱吃的泥土进行化验,科学家发现,泥土里不但含有矿物质,还有许多微生物,而微生物能够促进消化。另外,泥土里还有一种特别的乳酸菌,能帮助治病哩,能治疗痢疾、消化不良等症。难怪一些动物要吃泥土呢。

动物的自卫



  每一种动物都有一套防卫本领,以便遇到危险时能化险为夷。穿山甲在遇到危险时,把身体卷缩成团,头埋在中间,露在外面的是一身坚硬的鳞甲,使那些贪食的动物无处下口。有些动物会使用“化学武器”来自卫。黄鼠狼能放出令人恶心的臭气,使“敌人”不敢靠前。美洲有一种臭鼬,它所分泌的臭液如沾到物品上,很久都难消除。猎犬闻到这种臭气,鼻孔流涎、精神萎靡、勇气消失,不愿前进。就连猎人也不愿接近它,因为那恶臭催人呕吐。
  有的弱小动物,没有别的办法来御敌,只有用假死的办法来逃避危险。有一些小昆虫在危险来临时卷成一团,静止不动,跟死去了一样,因此青蛙和食虫鸟都把它们忽略过去了。

动物生了病是怎样治疗的

  生活在我们周围的或者远居深山密林里的各种各样的动物,它们会不会生病?生了病是如何治疗的呢?无情的大自然使适者生存,动物在同各种疾病斗争中,培养着自治本领。
  咪咪叫的大花猫,当它患了肠胃炎,腹泻不止时,细心的人就会发现,它经常寻找些青草吃,尔后大吐不止,以吐治泻是猫治疗肠胃炎的一种有效的方法。
   春天,美洲的大黑熊从冬眠中醒来了,它觉得全身不适,精神萎靡不振。这时,它便开始活动了,外出寻找一些具有轻泻作用的浆果吃。很快就恢复了精神。
  有人捉到一条鳄鱼,切开它的胃发现不少粗木节、石头,以及其他不易消化的东西。原来,鳄鱼在冬眠时,怕自己的消化器官功能减弱,就弄些硬实的东西,让胃不停地工作。有人在雨天看见一只野吐绶鸡,一再强迫它的幼儿吃安息香的树叶。安息香的树叶并不是吐绶鸡的食物,原来它的幼儿被雨水淋透了,患了“感冒”,吃了具有苦味、但能强身的安息香树叶片,便长了精神。
  一天早晨,动物园里的一只猩猩靠在墙壁上,面部向着太阳,两手按着它的左颊,并在左颊上糊满了烂泥。饲养人员发现,这只大猩猩的面颊红肿,正在着龄病。
  一只山鹬的腿被枪打伤了,它就在河边取些粘土敷在腿部,然后又用脚拐着收集了一些具有纤维的草,放在粘土里,一同“包扎”,犹如人们的“石膏固定型”一样。这只山鹬足足要缠1个小时,等它的“绷带”全弄好了才飞走。

为什么动物会预感死期

  在自然界中,有不少动物具有预知自己死期的本领。
  狮子若患上重病,便照例要躲进一个平日没有涉足过的洞里,并事称准备了食物放在身边,食物吃完之日,便是狮子死亡之时。
   大象预知自己将要死后,会选择一块最神秘的地方,到那里去等死。
   生活在刚果高原的黄毛狼,它们在临死前,都要挖好墓穴,一旦跳进了墓穴,不出半天就死在里面。
   动物能预知自身的死期,这是由于它们的生理变化引起的。也就是说,动物有了病,生理就发生变化,它们就根据这种就变化的强烈程度,能预感到在什么时候死亡。动物预知自己死期,并不神秘。

为什么动物有各种颜色的血

  如果有人问你:“血是什么颜色的?”那你准会说:“红色的”。事实不完全是这样,血除了红色以外,还有青色的、绿色的。
   的确,像鸡、鸭、猪、牛等动物,它们的血都是红色的,这 因为在它们的血里,含有一种叫做“血红蛋白”的色素。
   虾、蜘蛛、乌贼等动物,它们的血却是青色的,这是因为血里含有一种叫“血青蛋白”的色素。有些海洋软体动物的血是绿色的,因为它们的血里含有“血绿蛋白”。
   不同的血液,虽然颜色不一样,但它们起的作用都是相同的,能输送氧气到身体里面的各个部分。

世界上最毒的动物有哪些

  根据美国毒理学家和微生物学家的研究,下面9种动物当推剧毒动物之最。
   黑蛇 两滴毒汁足使人毙命。
  石鱼 有十三根脊椎骨,是唯一带鳍的毒物。
  蓝条章鱼 嘴巴内充满有毒唾沫。
  漏斗网蜘蛛 它的毒牙锐利,可以刺破孩子的手指甲,其毒汁可使人在两小时内身亡。
  巴勒斯坦蝎子 约有1500种之多。
  盒状海蜇 是澳大利亚独有的腔肠动物,它的叮咬可使人在30秒内停止心脏跳动,随即死亡。
  鸭嘴状海蛇 被它咬伤,并不觉得疼痛,但在30秒钟内,肌肉就会僵直,呼吸衰竭,直至死亡。
  东方蝎蛇 平均体长1.4米,头可抬离地面半米,通常攻击人体膝盖以上的部分。
  眼镜蛇王 体内约含有两匙的毒汁,当攻击目标时,注入的每一滴毒汁,足以杀死一头大象。
沙漠动物是怎样抵抗酷热的

  撒哈拉是非洲的大沙漠,在这里白天地面上的气温可高达70℃,有时久旱不雨会长达5年之久。在这里生活的动物必须与终年的酷热、缺水和无荫蔽作顽强的搏斗。
   沙漠里生活的大部分动物都是昼伏夜出的。大蜘蛛为了抵挡热气,在沙丘中建造一个“保护井”,这种井是直径约2.5厘米,高度约40厘米的垂直圆柱体,用一层密织的丝网和一层沙作封口,白天,待在井下乘凉。
   蝰蛇可以用尾巴声迅速地左右摇摆,很快地消失于沙土中,虽然地面温度非常高,但几厘米深的地方,温度就低得多了。
  对某些动物,特别是爬行类和啮齿类动物,睡眠是它们的严寒的冬季和炎热的夏季节省热量的好办法。巨蜥整个冬天要睡上4个多月,有些动物在洞穴深处,不食不饮,可长达1年。
   驴和骆驼是沙漠中的佼佼者,如:鼠类、野兔、野猫等,它们饮水,只靠食物中包含的水分就够了。
   沙漠中大部分动物的毛是淡淡的沙土色,这也是一种优质的隔热材料。骆驼毛皮有10厘米厚,毛的表皮温度有70℃,皮下只有40℃。无脊椎动物像蝎子、蚂蚁等外壳有一层发光的蜡质,能将部分阳光反向掉。沙漠里几乎所有的动物都张大嘴巴呼吸,每分钟多达200多次,这是有利于散热和降温的好方法。

动物有病也会治

  动物有病也“知道”吃药。当花猫患了胃肠炎腹泻不止时,它就到外面找些青草吃。我们知道,花猫平时并不以青草为食。吃了青草以后,花猫便大吐不止。以吐治泻是猫治疗胃肠炎的一种有效方法。春天,当黑熊从冬眠中苏醒过来时,会感到全身不适,打不起精神来,这时,它会找一些具有轻泻作用的浆果吃吃,吃完以后精神起来,浑身充满了活力。
  有人在雨天看见一只野吐绶鸡,一再强迫它的幼儿吃安息香的树叶。安息香的树叶并不是吐绶妈妈坚持不懈,幼儿无耐只好吞下。原来它的小宝宝被雨水淋透了,患了感冒,吃了具有苦味的安息香树叶,不久感冒就好了。
地球上有多少种动物

  据动物学家统计,目前地球上已知的动物大约有150万种。
  动物可分为脊椎动物和无脊椎动物两大类,脊椎动物身体背部都有一根由许多椎骨组成的脊柱,一般个体较大;无脊椎动物的身体没有脊柱,多数个体很小,但种类却很多,占整个动物种数的90%以上。例如苍蝇、蚊子、蚂蚱、蝴蝶等昆虫都是无脊椎动物。脊椎动物又可分为鱼类、两栖类、爬行类、鸟类和兽类五大类群。鱼类是脊椎动物中最多的一个类群,包括海水鱼和淡水鱼共有25000~30000种,如鲤鱼、黄花鱼等。两栖类有2000余种,如青蛙等。爬行类有3000余种,如蛇、龟、鳄鱼等。鸟类有9000种,如鸽子、麻雀。兽类有4500多种,如马、牛、狮子、虎等。世界上还有许多种动物还未被发现呢。
动物的保护色

  生活在沙地上的一种蝗虫,不但身体的颜色与沙粒相同,而且它那身体的形状,也非常像因风吹而堆成的一个小沙丘,即便在你眼皮底下,你也很难识别出来。等到它张开双翅起飞时,你才发现那原来是一只蝗虫。
  生活在绿色环境中的动物,身体的颜色多为绿色,草地上的许多昆虫就是这样,而生活在南北两极或终年积雪的高山上的动物,身体的颜色往往都是白色的。例如北极狐、北方森林中的雪兔和冬季雷鸟,都具有纯白色的毛或羽,使其与雪地的背景融为一体,起着委好的保护或隐蔽作用,使敌人难以发现。所谓保护色,就是动物的体色与其所生活的环境颜色一致或近似,使自己与环境背景混淆不清,从而获得更多的生存机会。
北极熊为什么不怕冷?

  在地球的北极地区,一年四季冰天雪地,生活条件极为艰苦,很多动物都受不了冷空气的袭击,无法在那里生活下去,因此,那里的动物要比别的地方少得多。但是也有偏偏不怕冷的动物,这就是北极熊。
  北极熊有一身白色毛皮,这就是它生活在冰海雪原中的保护服。科学家们的研究证明:它的这身保护服就是“太阳热量转换器”,它能惧最微弱的投射光线,并逐渐积累起来,然后汇集到表皮上,转化成热能,皮下的血液将热能输送到全身。据测定,北极熊四分之一的热能需求是由这身白色毛皮提供的。这些毛皮又是很好的隔热体,使北极熊身体的热量很少散失,所以北极熊不怕冷。
动物的互相合作

  动物之间有争斗,也有互相合作。一位野生动物学家曾在野外的松林里看见一只(木坚)鸟是如何照顾一只受伤的老(木坚)鸟的。它把食物一直送到老(木坚)鸟的喉咙里,那只羽毛斑白的老(木坚)鸟下嘴几乎齐根断去,无法觅食。
  美洲大白鹈鹕的捕鱼技术,最能说明动物的互相合作精神。鹈鹕群从天而降,在近岸水面上布成半圆形的包围圈,然后仿佛一声令下,鹈鹕开始涉水向岸边进发。它们并排前进,嘴刚好露出水面,像个活动鱼网,它们不时地用翅膀拍水,把小鱼赶到岸边,包围圈越来越小,这种巧妙的配合行动,终于将鱼群困在岸边的浅水中,参与包围的每一个鹈鹕都可以饱餐一顿。如果不是集体同心协力,任何单独行动都不会有这么大收获。
生物为什么能发光

  夏天的夜里,我们常常可以看见萤火虫在田野里飞来飞去,尾巴上像是挂着一盏小灯笼,忽明忽暗。古代,我国有一位叫车胤的小孩,因家贫点不起灯,便捉来萤火虫儿放在沙囊里,晚上用来照明读书。自然界中会发光的动物很多,特别是海洋里的动物,能发出五颜六色的光来,有的白色,有的淡黄色,有的桔红色,有的浅蓝色。动物为什么能发光呢?原来,它们身上长有一个发光器,发光器里能产生两种物质,一种叫萤光素,一种叫萤光酶,平时,这两种物质分别贮藏在不同的部位,并不发光。当它们混合在一起并在氧气和其他物质辅助下,就能发出光来。奇妙的是动物发出的光都是“冷光”,并不产生热量。

海边奇遇



  常去海边的人,常常会看到一些奇怪的现象。在海岸附近,一些两栖类动物,常常爬到岸上来。有一种椰子蟹,白天躲在海里,夜间到树上偷椰子吃。
  在我国西沙群岛,经常可以见到海龟爬到岸上来产卵,像乒乓球那样大的卵,一次能产100多个。产完卵后,海龟用沙土遮盖起来,然后掉几滴眼泪,就很快爬回大海去了。为什么海龟要流泪呢?这不是悲伤,而是因为眼睛是海龟排泄盐水的孔道。
  还有一种(鱼印)鱼,它头长吸盘,经常吸附在大鱼身上随鱼周游世界。可是渔民们知道了它的脾气,就把它捉来用细绳拴住,再放回海里,它一见到大海龟,就拼命吸住海龟不放,最后海龟成了渔民的猎物。

五色雀和“半生不熟的小鱼”



  阴那山在我国的广东省,那里的山涧海水中生活着一种没有尾巴的田螺和一半红、一半白“半生不熟的小鱼”。
  传说,这时因为灵光寺里的几个小和尚不懂规,捉来小鱼和田螺放在锅里煮,后来被他们的祖师发现了,告诉他们这样做违背佛家的戒律,于是小和尚就把这些“半生不熟”的小鱼和去了尖尾巴的田螺放回溪水中。这些小鱼和田螺得救了,以后它们一代一代地繁殖,就成了今天这样一半红、一半白的小鱼和没有尖尾巴的田螺了。
  阴那山还有一种五色雀,能分颜色列队欢迎游人,人们都称赞它们是灵禽。

 

海绵是一种动物



  我们日常用的海绵是人工制作的塑料海绵,其实,真正的海绵是大海里的一种动物的骨骼,它的名字叫“沐浴海绵。”
  沐浴海绵的骨骼成网状,当它死亡以后,身体腐烂掉而这些网状骨骼就成了松软的海绵。海绵是海洋中的低等动物,没有嘴,也没有鼻子,没有消化和呼吸器官,也不会游泳,一生附着在水中的岩石上,靠全身上千万个小孔过滤吸收养分,用顶端的大开口排除废物和食物残滓,也是海洋中最原始多细胞动物。
  小朋友,有机会到海边买上一块真的海绵,试一试它的吸水能量怎么样

 

水中“电霸”

  在哥伦布发现了美洲大陆后不久,很多欧洲的冒险家都来到这片陌生的地方寻找黄金。
  一支由西班牙人指挥的探险队,来到了亚马孙河的森林沼泽地带。水塘一个接一个,挑运行李的当地印第安人,用恐惧的眼睛表示不能从水里走过。领头的西班牙人感到很恼火:路虽然很难走,但并不会陷下去;水也很浅,不可能有巨大凶猛的鳄鱼。
  “准是这些印第安人的迷信在作怪。”西班牙人心里想着,勇敢地踏进了水塘,一边走一边神气十足地回头看着印第安人。可是他的“示范”动作并没有持续很长时间,只听见一声惨叫,西班牙人直挺挺地仰面朝天倒在水洼中;他的两个同伴不顾一切地冲上去营救,却同样被看不见的“敌人”击倒在泥塘中……
  很长时间后,同行者才小心翼翼地把倒在水塘里的西班牙人拖上岸来。三个人虽然都没死,双腿却麻木得无法走动。恐怖的水塘,恐怖的“敌人”,吃了苦头的西班牙人只好撤退,再也不敢冒险了。
  过了好多年,人们才知道南美洲沼泽地里的秘密。
  隐藏在亚马孙河森林沼泽地里的“杀手”,当然不是传说中的“妖魔”,而是被称为“水中发电机”的电鳗,它能发出高达六七百伏的电压,难怪西班牙探险者会被高压电莫名其妙地击翻在地。
  电鳗看上去和普通的鳗鱼很相像,但它们身体里的结构完全不同。这种长约2米、重约15千克的淡水鱼,全身4/5的部分都是由肌肉变成的发电器,就像一个活的“蓄电池”。鱼鳗虽然视力很差,但它可以通过灵敏的发电器来测知周围的猎物。即使像牛和马那么大的动物,也会被鱼鳗一瞬间发出的高压“麻”倒,甚至死亡。
  不过,电鳗发电的持续力不很长,电力消耗后会迅速减弱,而且要很长时间才能重新恢复放电。所以,渔民们常常坐着船,用船桨拼命拍打水面,吓得电鳗拼命放电,结果把身体里的电力全消耗光了。这时候,电鳗就不再可怕了,渔民们能像捕捉普通的鱼一样把它们捕到鱼网中,电鳗的肉味可鲜美呢!
  在已知的300多种会放电的鱼类中,电鳗的电力最强,难怪人们把它叫做“水中电霸”。

反常的举动

  动物的行为,是一种千万年积累下来的生活习惯,而且受到环境条件限制和影响,这才形成了一定的规律。比如,很多动物都有冬眠的习惯;不少鸟类在秋天向南迁飞,到了春天,又回到北方生活;谁都知道老鼠怕猫,而且喜欢在夜间行动;还有,由于长期驯养,牛、马、猎、羊都变得脾气温顺,鸡、鸭、鹅也不再有善飞的能力……
  可是,如果有一天,冬眠的蛇和蛙纷纷出洞,心甘情愿地冻死在寒风里;迁飞的候鸟不再停留歇息,而是匆匆赶路;老鼠在白天出洞,既不怕猫,也不怕人;牛马猎羊不肯回厩,既不吃草,也不喝水;鸡鸭肥鹅不停叫唤,竭力鼓动久已不用的翅膀,甚至飞上树杈、屋顶……所有这些反常现象是怎么回事呢?
  除非是寓言故事,如果这一切真的出现了,那就只有一种可能:将要发生地震!
  许多动物的感觉能力,不但远远超过人类,甚至比先进的科学仪器还要敏锐。它们在地震前表现出来的反常现象,既准确又形象地预报了危险的临近,所以它们常常被称为“活的地震仪”。

奇特的“守财神”

  窃贼是大家非常痛恨的人,而一旦被窃贼盗去钱财及贵重物品,更是令人追悔莫及的倒霉事情。因此,从国家机关到普通百姓家都在设法使自己的门户严紧些,财物更安全些。可是,无论你安装上多么灵巧的门闩,或者是所谓的“电子大门”,都无法防止窃贼的潜入。于是许多国家都在探索保护贵重财物的新方法,其中一种就是动物守财法。
  所谓动物守财法,顾名思义就是利用动物的特性,在一定的场合,选择不同的动物使其有利于发挥它的攻击性,以达到退却窃贼,保护财物的目的,而这种动物则被“尊称”为“守财神”。
  由动物来把守贵重财物,既不用付给薪金,又能使窃贼“敬而远之”或者只能“望而生叹”,既经济又安全,不失为保护财物的有效新方法,而且,在世界许多发达国家与地区都已开始采用。如在美国纽约市的一家批发市场,在敞开的玻璃水箱晨竟然陈设着贵重的金币。如果窃贼要偷,似乎极其容易,只是伸手之劳的事,但是,小偷们却全然无策,不敢动举妄动,因为在水箱中还有几条饥肠辘辘的比拉鱼,它们正龇牙咧嘴地到处搜索食物。除此之外,在澳大利亚的达尔文市银行地下室里,管理人员独出恼裁地迁来一条大鳄鱼,守在通往金库的入口处,非本行要员谁也别想从它的眼前通过。还有在英国的斯卜巴勒布市,有一家足球俱乐部,为了防止窃贼光顾或觊觎里面的贵重奖品,他们便在陈设奖品的房间里养了一头狮子。而英国舍比岛上的教学神甫更是计高一筹。可憎的恶徒曾两次剥去教堂顶上的铅皮,这些强盗第三次偷袭时,却遭一群3000只发怒的黄蜂的围攻。恶徒非但作案不成,反而个个头青面肿,还落入法网。
  这些成功的例子还有很多,看来利用动物守护财物的确是一个行之有效的好办法,而称其为“守财神”一点也不过份。
为什么有些动物头上长角

  世界上有很多头上长角的动物。那么,为什么有的动物头上长角呢?一般人首先就会想到骨质的角又长又尖,而且十分坚硬,动物可以用角来做武器,如果向敌手戳过去,其威力不亚于长矛。
  大凡头上长角的动物,都是食草性的,性情比较温和,没有尖牙利齿,从不主动发起攻击,因此,它们头上的角是防御性的武器。
  然而,你稍加注意又会发现,那些凶猛的食肉动物,如狮子、虎、豹、狼等。它们的头上并没有长角,而被它们吃掉的动物却有很多是头上长角。如果说角是武器的话,而长着角的动物并没有因此而摆脱被吃掉的命运。
  很多动物只有雄性的头上长角,雌性头上却无角,这种现象主要与求偶竞争有关系。例如鹿,它们很少和异类动物发生争斗,对付敌害的唯一办法,就是飞快地逃跑。雄鹿的角主要用于争夺雌鹿,原来鹿群配偶不自由,雄鹿很霸道,体格健壮的雄鹿经常占有数十只雌鹿,这样就会发生两雄争雌的现象,此时鹿角就成了最有力的武器,那些角质坚硬的鹿就会常常打胜仗。因此,雄兽的角是在不断的战斗中发达起来的。

为什么冬眠的动物春天才能醒过来

  冬眠是一些动物对冬季不利的外界环境的一种适应方式。整个冬季,蛇和青蛙都是死一般地僵卧在洞穴里等待着温暖春天的到来。与此不一样的,熊和蝙蝠到了冬天找一个比较暖和和的树洞或岩洞躲起来避寒。严格地说,这后一种方式不叫冬眠,应该叫越冬或过冬,因为,熊和蝙蝠都属于温血动物。只有冷血动物(或叫变温动物)才要冬眠呢。因为它们的体温是随气温的变化而变化的。因此,当秋天到来时,气温开始下降,冷血动物的体温也会随这而降低。体温的下降所带来的是生理作用的衰退,当气温进一步下降后,它们的新陈代谢也就会随之进一步衰退了。由于它们会本能地感觉到这一点,所以,在冬季来临之前,它们就抓紧时间大量地摄取食物,贮存脂肪,然后钻入地下睡大觉。到了第二年春暖花开,地温升高后,它们的体温也会随之升高,新陈代谢功能才能自然而然地恢复过来。这时它们开始爬出洞来觅食,开始新一年的生活。

为什么有的动物冬眠,有的动物不冬眠

  人们在寒冬腊月掘地挖土时,常常会挖出一条或数条盘在一起死一般的蛇来,这就是冬眠的蛇。除了蛇以外,龟和青蛙也冬眠。而昆虫则以卵的形式过冬。那么,为什么蛇、龟和青蛙要冬眠,而麻雀、野鸡和松鼠等动物在大雪纷飞的时候还国四处觅食呢?
  这是因为我们地球上的动物有冷血和温血动物之分。蛇、青蛙和龟等冬眠的动物是冷血动物,也称为变温动物,而麻雀、松鼠和野鸡等是温血动物,也称为恒温动物。
  变温动物也和它们的名称一样,它们的体温总是随外界环境温度的变化而变化。气温高时,它们的体温也高,新陈代谢功能也比较旺盛,因此,表现得比较活跃。在秋天气温下降以后,它们的新陈代谢功能就逐渐衰弱,活动量也变小,直到不再出去觅食。因此,在冬季到来之时,它们就钻入地下休眠,重量功能处于极微弱的状态。相反,恒温动物有自己恒定的体温,为了保持体温,冬季里它们必须四处觅食,以补充热量。

冬眠的动物为什么不吃东西也不会饿死

  在四季气候有显著变化的地方,冬眠的动物很多。
  每当气候渐渐变冷,食物缺乏的时候,许多动物就开始冬眠,如大家最熟悉的龟、蛇和青蛙,狗熊等动物。所以,冬眠现象是动物生存斗争中对不良环境适应的一种方法。
  动物在冬眠时,一冬不吃东西也不会饿死。那是因为在冬眠前,它们早就作了冬眠的准备。它们从夏季到秋季大量的取食,在身体内部积累了营养变成脂肪贮存在体内,等到冬眠期来临。
  进入冬眠期间,动物就伏在窝里不吃也不动,呼吸次数减少、体温降低、血液循环减慢、新陈代谢非常微弱,所消耗的营养物质也就非常少。因此,体内贮藏的营养是足够维持生命的,因此不会饿死。等到体内所贮藏的营养快要耗尽时,冬眠期也将结束,春回大地,它们就从窝里爬出来,舒展筋骨,大量觅食来补充体力,很快就恢复了身体的常态。
  有些鱼类也会进行冬眠,如金鱼,鲫鱼等鱼类,冬天躲在水草中或池塘的角落里,活动迟钝,呼吸减少,保持着最低的新陈代谢活动,等待着春天的到来

海怪作崇虚惊一场

  一天,美海军司令部接到报告,一艘不明国籍的“船只”出现在美国海岸附近的海域内。司令部命令“沙坦”号巡洋舰立即出动,搜索上述海域。舰长判断,可能是艘潜艇,于是他命令声纳船的军官加强监听,可声纳仪突然失灵了。声纳仪是军舰搜索潜艇唯一的仪器,没有声纳仪,不但自己无法继续跟踪,而且还有被敌方击沉的可能,所以,该舰只得立即开往修理厂。修理员发现,被几十层胶皮垫圈密封的声纳仪的胶皮垫圈上布满了几百个牙印,每个牙印约一英寸长。这表明,声纳仪水下部分是被一头巨在的海生物咬破渗水,才造成声纳仪失灵。
  经过海洋生物学家的检查,这不是牙印而是爪印,是什么爪印?不清楚。后来经过科学仪器和海洋生物学家们集体研究,结论是袭击“沙坦”号巡洋舰声纳仪的是一头巨大的海洋动物,而且是一种神秘的海洋动物。至今为止,专家们对它一无所知。

 

“马鞍”与“天娜”

  在加拿大阿尔伯达省的两个相隔400英里的湖泊,发现了两只10米到16米的马头怪物。
  据说这两只怪物,出现在马鞍源和姬丝天娜湖,头呈黑色,长着玉米穗似的长毛,眼睛为黄色,有茶盘那么大,在水里游得很快,时速达20英里。当地居民将这两只怪物分别称为“马鞍和”和“天娜”。据说,到目前为止,见过“马鞍”和“天娜”的人包括工人、农民和当地警察等,见过“天娜”的石油人森比杜说:“天娜身长约10米。”这两只马头巨怪到底是什么?有待专家们考察研究。

鳄鱼与千鸟

  鳄鱼面目狰狞,样子丑陋,性情凶恶,专门捕食鱼、蛙和小鸟,甚至敢于袭击家畜。但是,在非洲尼罗河鳄鱼和千鸟却能和谐相处,淘气的千鸟甚至能钻到鳄鱼的血盆大口里,鳄鱼也不伤害它。
  原来,千鸟不但能在鳄鱼身上找到小虫吃,还能在鳄鱼嘴里找到水蛭吃,免除了鳄鱼受小虫、小蛭叮咬之苦。而千鸟非常机灵,只要听到异常动静,千鸟便喧噪个不停,这样便惊醒了睡梦中的鳄鱼,于是立刻沉到水下去,避免了意外伤害。鳄鱼是很喜欢在河滩上睡觉时,有了千鸟做警卫,对鳄鱼当然有益;而千鸟也可以从鳄鱼身上很容易找到可口的食物。因为千鸟对鳄鱼有利,所以才不去伤害它。