冷血动物的血是冷的吗
  冷血动物是指爬行类、两栖类和鱼类等动物,它们的体温会随环境温度的变化而变化,所以又叫变温动物。
   鸟类和哺乳类动物,因为体温调节机制比较完善,能在环境温度变化的情况下保持体温的相对稳定,所以叫恒温动物或温血动物。狗和猫的体温大多在37度左右,而鸡和鸭的体温则较高,约有40度。
   冷血动物因为体温调节同机制较差,所以血温会随着环境温度的变化而变化。天冷的时候,它们的血温比较低,天热的时候,血温就比较高了。例如,夏天的清晨测量蛇的体温是25度,可到了中午,就变成了40度了,爱尔兰寒冷的冬季,无毒的冰蛇在海滩上冬眠,冻得就像一根冰棍,拿它做拐杖,它也不会反对。冬眠之后,苏醒过来的冰蛇体温又会恢复正常了。

注:图1将毒蛇的毒液从它的毒腺中挤出来,可以用来治疗被蛇咬伤的人。
   2正在吞食猎物的茶斑蛇。
貌似植物的海底动物

  有一些海洋动物是不会“运动”的,当我们潜入海洋深处考察海底岩石,可看到一种艳丽夺目的“鲜花”-海葵,它那洁白如玉或鲜红似火的“花瓣”向四周怒放着,真像是生长在海底的葵花。葵花是陆生的植物,那么海葵也是植物吗?只要你细心观察它的行为,你会发现它是动物。
   原来海葵是一种腔肠动物,它和我们常吃的海蜇是近亲。它那貌似娇嫩的“花瓣”,是用来捕捉食物的触手。触手上暗藏着肉眼看不见的武器-刺细胞。刺细胞里长着有毒的刺丝。要是没有经验的小动物碰到它的触手,触手便会射出一根根有毒的刺丝,刺得小动物混身麻林,动弹不得,海葵便轻而易举地把它吞食掉。
   在很深的海底还有类似海葵的“植物”,它那挺拔的“茎杆”节节生枝,顶端是一枚含苞欲放的“花朵”。由于它的形状像百合花,人们就称它为“海百合”。科学家早已剥去了海百合的伪装,原来它和海葵一样也是动物。它那顶端“花朵”也是捕食的“武器”。海百合属于棘皮动物,它和海参是近亲。
  珊瑚,自古以来人们把它当作植物。只是到了18世纪以后,科学家才确认它是动物。即使在今天,初次见到珊瑚丛的人,还很可能认为它是“海底森林”呢!

注:图1美国深潜探测器在水下3000米深处拍摄的加拉帕戈斯须足轮虫的照片。它们看起来像一些海中模特,但却是海中的动物。
   2海底艳丽的花-紫角海葵,与海葵类似,它的触手有毒。
珊瑚礁上的动物

  珊瑚礁的海底是美丽的,好像是个水下大花园。那里不仅有五光十色的珊瑚,还有大量和珊瑚朝夕相处,相依为命的动物。
  珊瑚礁鱼是这里的常住居民。珊瑚虫具有天然的刺螫,可以防止鱼在的天敌,是这些鱼儿的保护神。同时,珊瑚礁也离不开这些鱼儿做伴,因为鱼儿是这里不可缺少的清洁工。别看这些鱼儿游来游去,悠闲自得,却时时刻刻在尽自己的天职,清除着周围一些动物的遗体。因为,有这些动物遗体堆积着,浮游生物就不原流入珊瑚的口腔附近,直接影响着珊瑚进餐。而且,尸体堆积破坏了这儿优美的水下环境,破坏了水质。瞧,珊瑚礁鱼和珊瑚礁配合得多好!
   各种各样的软体动物,如牡蛎、笠贝、石鳖等,它们附着在珊瑚礁的表面。蜘蛛贝、海天牛等爱在珊瑚礁上爬行。它们死后,身上的介壳也与珊瑚虫一起建筑和扩大着珊瑚礁。    海参也是个堆礁能手。它吞食了动物的骨骼残骸之后,把那些消化之后留下的石灰质砂块排出体外,也为珊瑚礁的建造出一份力呢!
   当然,住在珊瑚礁里的居民不全是珊瑚礁的朋友。有一些动物就是珊瑚礁的破坏者。最厉害的要数软体动物砗磲、铃蛤等。砗磲是贝类中最大的一种,它常用锋利的贝壳边缘,挖掘珊瑚礁。
   寄居蟹是珊瑚礁的客人。每当它遇到敌害侵犯时或者在退潮的时候,它就躲进了珊瑚礁的孔穴内,这儿是它最安全的地方。

深海中的霸主——巨鳍

  在深海里,常常潜伏着危险。海洋动物出没的地方,有一个大嘴巴的动物——巨鳍,躲藏在珊瑚礁和一些沉船的后面。路过这里的海洋动物,会一个个地落在它那张血盆大口中。
   说起巨鳍,潜水员和下海采珠的人,对这伺机行凶的动物,总会大惊失色。他们中的伙伴神秘地失踪,很可能就是成了巨鳍的囊中之物了。
   巨鳍以嘴巴大闻名。它的上下颚布满了小孔。当小孔进水时,可以协助它的大嘴,吸往所有的海生动物,就连海龟这样庞然大物也不例外。
   巨鳍的嘴像一个抽水泵。据科学家研究,这只抽水泵的力气可不小,能吸住500千克的物体,可见它凶狠的程度。难怪它在深海中能称王称霸呢!
 
多足蛇妖——章鱼

  章鱼是个多足的怪物,身体暗红,布满铜线似的花斑。它的触手有几米长,一旦被它缠住,是非常危险的。
  有一次,一位潜水接到一个命令,去海底寻找一枚失落的火箭弹头。他刚潜入水下,在一个黑乎乎的大洞里,被一只怪物抱住了。那怪物的触手有几米长,像蛇一样游动着,把潜水员拖进洞中。潜水员伸手一摸,不禁大吃一惊,那两根巨索是冷冰冰、光溜溜的。他用潜水刀朝巨索捅去,糟糕!像块橡皮。他想反抗,可越是反抗,那怪物把它捆得越紧。正当危急的时候,他的战友出现了。战友熟悉那家伙,原来这怪物是章鱼。它的习性是爱追捕活动的动物,对不动的东西不感兴趣。战友暗示被章鱼缠住的潜水员不要动——装死。然后他对准章鱼的要害——两眼之间的大脑中枢吹去,章鱼马上松开了触腕,放了一股墨水逃跑了。
  章鱼十分精灵,据说连鲸也斗不过它呢!它的神经非常发达。解剖学家测量了它的神经,最粗直径达18毫米,比哺乳动物还要粗。它身上的黑、褐、赤棕、橙、黄等色,可发出金属光泽,根据环境需要,色彩和花纹也随之而变化。它游得非常快,时速可达36千米,潜水员称它是海洋里的“活火箭”。
  章鱼对人的威胁,主要靠那触腕上几百个大大小小的吸盘。吸盘的周围有骨质的锯齿,尖锐如针,形状和大小犹如虎爪,一旦吸到皮肉上,准会挖出洞来。
  章鱼称得上是一种海洋里的危险动物。
海洋里的音乐会

  在万籁俱寂的迷人夜晚,水手们在停泊的船上或在海滨漫步,他们会听到一些很难辨别的声音。是远处传来的雷声吗?不是。星月当空,天气非常好。是风吹动时发出的声音吗?也不是。水是那么的静,没有一丝波动。如果再仔细地倾听,会发现这声音原来来自水下,是海洋里的生物群在说“悄悄话”。
   很久以前,传说海里有鱼妖,每当夜深人静的时候,它就会跑出来,唱起了一阵阵忧伤低沉而委婉的曲调,如诉如泣,像在控诉渔民们滥捕鱼,给它们的家庭带来灾难。
   当然,科学家是不信迷信的。海洋里也没有什么鱼妖。而能唱歌的鱼和能哼出曲调的海洋动物却是有不少。海洋是个喧闹的世界,那里的声音可丰富啦。
打击乐、管弦乐和歌唱家

  水下的鱼儿种类多得真是五花八门。它们发出的声音也都千奇百怪,各色音调都有。
  有一种鱼,人们叫它鼓鱼。它发出的声音如咚咚敲打的鼓声,难怪有鼓鱼的雅称。它是海洋里“敲击”能手。螃蟹的几只脚,常会拨弄出犹如竹板发出的敲击声,这两种声音组合在一起,真像是一组打击乐器发出的呢!
   比目鱼发出的声音是轻声低吟。它时而像把风琴奏得扣人心弦;时而像是在拉提琴深沉回响,如同管乐和弦乐在演奏。
   歌喉最为优美动人的是那些赛音鱼。它们发出的声音,听起来好像人在歌唱。所以人们把赛音鱼比作海洋里的歌唱家。
   有一回,一位水手在小艇上休息,忽然耳畔传来呼噜呼噜的鼾声,像是一个熟睡的大汉从鼻腔中发出的声音一样。他四处寻找,没有发现有人,更没有人在近旁睡觉,令他好生奇怪。到底是水手,对大海很熟悉。他侧向大海仔细聆听,哟,这声音就是从海水中传来的。原来这奇怪的鼾声是一条刺(鱼屯)鱼发出的。
   糟糕的歌手是(鱼安)(鱼康)鱼,它那别扭的嗓子发出的是老人的咳嗽声,听了怪让人难受。
  很多海洋鱼儿发出的声音,听起来真像是其他动物发出的。例如,小(鱼会)鱼的声音,听起来好像是密蜂飞翔时发出的嗡嗡叫声;电鲶的声音,很像是猫在吼叫;箱(鱼屯)的声音酷似犬吠;小青鱼的声音像欢唱的小鸟叫;沙丁鱼叫喊时的“哗哗”声,就像波涛拍岸声;黑背鲲的“沙沙”声,就像秋风扫落叶;竹(⺮夹)鱼的吱吱声,如同梳子梳头声……
  在许多海洋鱼类动物中,脾气最坏的是那么着胸鳍的鲂(鱼弗)鱼。它们在海洋里天天吵闹不休,发出哇哇的喊声,即使被抓上了渔船,还会大叫大喊,片刻也不安宁。
   海洋里有许多虾,也会发出古怪的声音。大海虾发出的声音是卡嚓、卡嚓声,挺有节奏。大螯虾发出的声音是“砰砰砰”的声音。要是来了一群大螯虾,它们一起唱的话,就像是海洋里炸开了锅,非常热闹。
  海豚和鲸,它们也会发声。海豚还是个发音高手呢!可惜,它发出的声音中有很宽的一部分是超声波,只有一小部分是我们能听到的“吱吱”声。
  美国有两位生物学家,与鲸做伴,研究鲸的声音20多年。他们发现,鲸的声音是一年一个曲调,每年创作一支新歌。到一个新的地方,还要换一个调子。但旋律始终不变。
它们没有歌喉

  海洋里的动物,虽然它们都能“唱歌”,但它们却没有歌喉。它们是用什么发出声音、唱出曲子的呢?
   原来,它们的发音本领是各显神通的。
   对鱼儿来说,它们的发音器官主要是鳔。鳔是鱼儿的“潜水器”,是一个充满气体的鱼泡泡。收缩时,鱼儿下沉;膨胀时,鱼儿上浮。欧洲鳗鲡及一些鲤鱼,就是利用鳔收缩放气时发出声音的。有的鲶鱼的声音十分清脆悦耳,听起来好像是小提琴的声音,它是通过与鳔相连的肌肉振动发出声音。在大海里喧闹不休的是大黄鱼和小黄鱼,它们的声音是由鱼鳔外两块长条形的肌肉收缩而直接发出来的。有些鱼类的鳔虽然不会发出声音,但是它能作为共鸣器,起到扩音的作用。例如鳞(鱼屯)的咽齿或者肩带的匙骨发生摩擦,通过鱼鳔的共鸣,就会发出很响的声音来。
  虾儿的发音方法是靠两只大大的螯。在螯摩擦甲壳的时候,发生卡嚓卡嚓的声音来。
  海豚和鲸发声时,收缩鳄部的肌肉,使头部鼓成圆圆的一大块,这是它的共鸣腔。
  海洋生物奇妙的发音方法,真是各有各的特点。
奇妙的语言

  海洋里的动物,为什么这样喋喋不休地歌唱?它们在说些什么,表达什么意思呢?
   确实鱼儿唱歌发出各种声响,是它们特殊的语言功能。它们有时是为了寻找自己的伙伴。有时是为了借助声音来吓唬敌人,如大螯虾,发现追赶的敌人时,就会发出“噼噼啪啪”的声音。它们有的借助声音的频率变化,发现和避开障碍。有的是到了排卵期,发出自己生理变化的信号。声音里包含的语言信息内容可丰富啦。
   有经验的渔民能听懂大小黄鱼的叫声,他们正好能根据声音辨别鱼群,进行捕捞。
  海洋动物的语言被研究得最多的海豚。
   海豚和鲸过着群居的生活,由于水下光线暗弱,视界不清,更需要用声音来传递消息,因此耳朵长得特别灵敏。它们会发出弹拨声,利用回声来定位。也会发出“吱吱”声,相互交谈。白鲸是海上的健谈者,英国的航海家早就称它为海洋里的金丝雀了。
   科学家对海豚进行观察研究后,发现了很多秘密。他们在一个狭窄的海湾里,设置了一种由绳索悬挂着很多铅丝的栅栏。一艘科学考察船用水听器侦察水下消息。海面上突然游来了5只海豚。水听器记录到了海豚在500米外就觉察了这个障碍物的情况。有只海豚游到栅栏前,探索了一番,再回到原地,与同伴交谈。交谈时发出一连串刺耳的“吱吱”声。当它们觉得没有危险的时候,就一起游进了海湾。
   海豚的声音虽同是吱吱声,却有抑扬顿挫,升调和降调的区分。有的表示求救,有的表示亲热。经过训练的海豚还会学发音,与人“谈心”呢。
   座头鲸有灵敏的听觉,它的“歌声”有哼哼声、呼噜声、嗥叫声和短促的尖叫声,歌声中包含着复杂的语言。它们在说些什么?动物学家把这种模式的每支歌,编成8~10个音的主题曲,每支曲唱15分钟~30分钟。科学家认为,鲸唱歌和鱼唱歌一样,是同类间求爱的呼唤;或者是警告声,表示不得靠近。
   人们利用海洋动物会发声“唱歌”的特点,用声音来诱捕鱼群,用声音来放牧鱼群。科学家把它们的“歌”录下来,通过水下“音响”,播放“歌曲”,吸引了很多鱼儿。水生动物的语言录音带,为海洋里的音乐会,又添了一曲新的篇章。

动物有智能吗

  动物在生存斗争中,适应环境,表成了多种多样的行为,有些是令人百思不得其解的。
   许多鸟儿会学其他动物的叫声;乌鸦会为死去的同伴哀悼;鼯(鼠青)碰上敌害,躺到地上,四脚乱踢,发出尖声;貂熊奸猾狡诈,从不上圈套;海豚、海豹等都善表演;狼和逆戟鲸会合作捕猎。
   大家都听说过“义犬救主”的故事,有的马也会帮助主人死里逃生。1979年,在前苏联外高加索的一个小村庄里,有个艾哈迈多夫的,骑着马穿越森林时,突然他背部受到沉重一击,从马上摔了下来。原来,是一只熊扑了上来,而且用身体把他压在地上。正在这紧急关头,马突然冲了过去,用蹄猛踢熊背,受伤的老熊匆匆逃走了。艾哈迈多夫才挣扎着爬上马背,回到了村庄。
   实验室里放置了两瓶牛奶,两只长尾山雀,居然能打开瓶盖,畅饮起牛奶来。
  人们用铁皮制造一个迷宫,一头放进龟,另一头放一盆水,看看龟能不能找到通路。结果,龟在里面经历了38次尝试,终于学会避开那些“死胡同”,爬到通向水的那条路去。
  这些动物的行为是动物情感,还是适应环境和解决问题的能力?科学家认为,情感的发生同动物的智力有关;适应环境的本能,就是动物的智能。那么,动物究竟有没有智能?这是许多人为之探索的奥秘。

动物为什么眷恋救命恩人

  在非洲西部的马里,少数白人统治着大多数的黑人,黑人们被迫为白人在农庄里做牛做马,受尽煎熬和欺压。有位黑人老头叫库库,为了逃避这种非人的生活,他逃到了野兽出没的森林深处独自生活。天长日久,他和一群大猩猩混熟了,关系很好。他分别为它们起了名字。
  有一天,一只母猩猩“胡胡”抱着幼仔遭到了一只非洲豹的袭击,情况十分危急。库库老人见状毫无犹豫地冲了上去,拿起弓箭“嗖”的一声射去,正巧射中了豹子的右眼,受伤的豹子逃走了。
   胡胡抱着幼仔,神情激动地朝老人摆首顿足,表示感谢。库库发现幼仔受伤了,赶忙采来一把草药敷在幼仔的伤口上,并大声对胡胡说:“放心吧,没事啦!”胡胡仿佛听懂了他的话,颔首摆头地抱着幼仔离去了。
   但是,没有想到,库库被农庄主找到后又抓了回去干苦力。一天,库库正在干活,大猩猩胡胡带着幼仔找了他。库库非常高兴,放下活抱起幼仔同猩猩母子玩耍起来。正巧农庄主的女儿牵着一条大狼狗看到这个情景,她便从库库手中抢过小猩猩玩起来。胡胡见状十分生气,怒吼着追了上去,一把抢过幼仔。
   农庄主的女儿被大猩猩吓得昏倒在地。狼狗见主人倒地,便龇牙裂嘴地扑向胡胡。胡胡平日常与狮、虎博斗,哪把一只狼狗放在眼里,它一把抓住狼狗,稍一用力,便把它撕成了两半。就在这时,为农庄主护园的打手赶来了。库库连忙示意胡胡赶快离去。农庄主知道此事后,气得把库库老人毒打一顿,然后把他关进了一间小棚子里。
   当天夜里,胡胡又来到农庄,在黑暗中找到了关押库库的小棚,静静地守候在库库的身边,直到他死去。并且还在他的尸体旁悲哀地守了两天。
   第三天,有个打手发现了胡胡,马上报告了农庄主。农庄主立即携抢来到小棚子。胡胡一见农庄主,立即疯狂地向他扑去。农庄主扣动抢机,子弹击中了胡胡,但它仍冲向农庄主,狠狠地掐住他的脖子,任凭打手们怎么捧打抢击,它掐住农庄主的前爪一直没有松开……
   1991年2月7日下午我国鄂西土家族苗族自治州利川市汪营区人武部长在林壑幽郁、苍松蔚然的福宝山办完公事后回家,途中偶然发现一只褐色的鸟在乱扑乱飞。他钻进密密匝匝的灌木丛中,奋力将其捉住。仔细一看,是一只被人用火枪射伤的成年猫头鹰。人武部长立即将这只猫头鹰带回家中,找来红汞、碘酒、软膏、消炎粉等药品给予治疗,又想方设法捕捉老鼠精心喂养。素来嗜好花鸟的人武部长,打算将这只猫头鹰养着观赏,但转念又考虑到此鸟是国家的保护动物,又是“捕鼠大王”,应该让它回归大自然。3月1日晚上,他打开鸟笼放飞猫头鹰,谁料它却无动于衷,只好将猫头鹰抓出鸟笼,猛力朝天空掷去。
   事情并没有画上句号。这只被放飞的猫头鹰,于3月25日又飞回部长的家中,而且把它的配偶也带来了。4月上旬,“猫头鹰夫妇”在主人三楼阳台的岛笼中,先后产下7枚乳白色的蛋,接着孵化出7只毛茸茸的小猫头鹰。这对猫头鹰还把主人房屋周围的老鼠消灭殆尽。人武部长的儿子是初中生,过去常因早上晚起而迟到。自从猫头鹰来此落户后,他再也没有迟到过,因为猫头鹰每年早晨6点钟左右,总是发出“咕咕咕”的叫声,好像是通知小主人起床上学。部长及其家人无不高兴,他们招呼附近群众,不要用枪、棒、石子伤害和惊吓猫头鹰。
   1995年7月,浙江省景宁畲族自治县鹤溪镇流传着这样的一件趣事:
   有人将养了三年的小龟放归小潭,让其回归大自然,但小龟居然几次游回岸边,向主人翘首不肯离去。
   饲养成这只小龟的主人是这个镇上的一位退休工人。他在三年前收养这只小龟时,它只有150克重,头较大,嘴尖锐如老鹰,13块背甲的纹线不很鲜明,尾巴很长,到放养时已长大了许多,体重达到350克。退休工人三年来为它换水喂料,朝夕相处,有时还帮它洗刷晒太阳。后来,他想,这一小生灵被困在缸中太不自由,便决定放生。那天早餐后,他和老伴特地带着小龟坐中巴车到离城镇15公里的大溪潭去放生。因为那里潭深水好,可免于被人捕捉。当日上午10时许,两老下车后走到水潭边,双手捧着小龟,口中念念有词,祝福小龟回归大自然,享受自然之乐。然后将小龟扔向溪潭中央。孰知,过一会儿,只见小龟又仰首游回岸边,到了浅滩,它立着不走,只是抬头看着主人。老人又伸手捧起小龟,拍拍龟背劝归一番并将它扔向深潭。小龟先是在水面团团转游,似乎在寻找目标似的。不一会又往两老站的岸边游来,到了岸边,站在老人脚边不肯离去。这时,老夫妇又惊又喜,顿生怜惜之情,只好又将小龟带回家中。
   这只小龟隶属龟鳖科大头龟科,学名叫大头平胸龟,也叫鹰嘴龟、蛇龟,较为罕见珍稀,也是龟族中较为凶猛的一种,可是在人工饲养下竟生如此眷恋之情,真是不可思议。
   动物真的有这种情感的话,人类就可对它深入研究后加以应用了。
义犬救主

  这是一则发生在遥远的美国的感人故事。那是1984年2月29日,美国的一只普通家犬,却得到了副总统夫人的特别嘉奖。当副总统夫人把一枚吊在红白蓝三色阔丝带上的金质奖章挂在它的脖子上时,全场轰动了。
   这只普通家犬为什么能获得如此残荣呢?话还得从1983年的2月说起。
  一天,地处美国新泽西州的特拉华湾,遭到了大风雪的猛烈袭击。次日,当狄克和他的太太琳达带着他们的爱犬出门散步时,只见到处都是白茫茫的一片。
   那只深受主人钟爱的狗名叫维拉,是只纯种的纽芬兰狗。这种狗外表华丽,有浓密长毛,长大后体重可达70公斤,站起来肩背高逾60厘米,同时还是气力充沛的游泳好手。维拉成为狄克家的成员虽只一年光,但对人类朋友的感情却与日俱增,维拉不仅依恋着主人家,又同邻居家的孩子们交上了朋友,尤其是安德逊家那个11岁的安迪莉姑娘,特别喜欢亲热地拍拍维拉,而维拉回报她的也总是热情的一舔。
  天气太恶劣了,咆哮着的飓风压得狄克夫妇不敢在外久留。但体重已达45公斤的维拉,却因精力过于旺盛,不愿随主人进屋。于是,狄克就放它出去转转。正在这时,不远处,安迪莉和她的两个姐妹正在雪地上掷雪球,在雪堆中挖坑道,玩得好不痛快。然而寒冷逼着她们不得不一个个走回屋去。当安迪莉最后一个打算进屋的时候,风力突然加剧,飓风以每小时110公里的速度,把身高150厘米、体重30公斤的小孩吹得东倒西歪,摔倒在12米外的雪坑旁。只见她连翻了几个筋斗,滚下通往沙滩的一米半高的路堤,掉进了离海岸仅数米之遥的一个深深的雪坑里,惊展望慌得手足无措。雪花和沙石随着大风不断地向她脸上袭击,她睁不开眼睛,分不清方向,越来越寒冷,越来越恐慌。气温猛跌到零下20度左右了,她不由自主地拼命向四周乱挖,企图在雪坑中挖出一条生路。可在积压得坚实的雪坑里,她不得不一次又一次跌回原处。她高声呼叫“救命”,几乎把嗓子叫哑了,可回答她的,只有狂风的阵阵呼啸,大雪的纷纷扬扬。
  突然,奇迹发生了,白朦朦的风雪漩涡中出现了一个影子。安迪莉激动得几乎窒息,啊!原来是维拉及时赶来了。只见维拉冲进雪坑,钻到安迪莉的身旁,用舌头反复舔她的脸。安迪莉感到了一种说不出的温暖。接着,它绕着安迪莉在雪坑中穿插行走,用爪子把积雪踩薄。最后,它把头伸向安迪莉,像雕塑般地动也不动地站着。直到安迪莉抱紧它的颈项后,它才开始慢慢后退,拖着她一点点离开雪坑,一直拖到沙滩上一个空旷的地方。当安迪莉好不容易站起来,双手抓着狗的颈背蹒跚向前行走的时候,风更猛,雪更大了。维拉奋力用宽阔的胸膛和脚爪排开积雪,带她走过了沙滩。飓风无情地继续把安迪莉多次吹倒在地,但每当她双手抓空时,维拉都赶紧回头走来,伸长脖子鼓励她快点,再快点。当她们终于抵达离安德逊家仅有12米距离的地方,人和狗都已筋疲力尽了,她们艰难地连走带爬,整整花了15分钟时间才走完了这12米路程。当安迪莉哭着倒向妈妈怀里时,家里人吃惊地发现,维拉全身披雪,气喘如牛,伸着舌头正站在门口阶前。
   家犬维拉在暴风雪中勇救安迪莉的消息很快传播开来,人们闻之无不拍手称奇,此事不知怎么竟传进了白宫。于是,就出现了副总统夫人为维拉亲自颁奖的动人画面。而且,1984年2月29日那一天,维拉是从新泽西州坐着一辆豪华轿车专程去华盛顿领奖的,从那一天起,维拉纳荣了美国“1983年英雄犬”的荣誉和奖章。
  “义鸟救主”和“义犬救主”是不是一回事,都是情感驱使吗?人们有必要寻找它的答案。
主动谦让和互助友爱

  在人类生活中,大家文明礼貌,互谦互让,团结友爱,这是习以为常的事,因为人是有感情的高等动物。然而,在自然界的动物王国中,许多动物似乎也有这种感情。
   科学家曾经做过一个有趣的实验:将一个黄蜂巢放在一个特制的盒子里,盒子的一面用玻璃做成,使人能观察到黄蜂的行动;盒子的另一面敞开,像开了一扇门,让黄蜂进出。实验人员发现,黄蜂们进进出出,秩序井然,就像严格遵守着靠左行的交通规则一样,从不发生碰撞和抢道而引起骚乱。于是,实验人员又把盒子的通道缩小,只容许两只空身的黄蜂往返通过。这一下,黄蜂们也许就会互相碰撞,乱作一团了吗?可是,奇怪的是,黄蜂们仍旧很有“纪律”。那些空身出巢的黄蜂,把通道主动地让给了口叼食物、满载而归的黄蜂。而出巢的黄蜂却爬到通道的竖壁上,使双行道变成了单行道。
  还有一种生活在草原上的白尾鹫,也是互相谦让的典范。这种专门吞食野马等动物尸体的鸟类,在发现食物之后,会发现光锐的叫啸声,把自己的同伙招来共享。吃的进候,它们不是一拥而上,你抢我夺,而是敬老爱幼,先让老鹫饱餐一顿。老鹫吃饱以后,就到附近的高丘上去担任警戒,其他白尾鹫才来聚餐。要是鹫“妈妈”,它还惦记着“家”里的幼鹫,吃饱以后便赶了回去,把吃下去的肉再吐出来喂孩子。
  还有更令人称奇的。一次,有人看到一条又老又半瞎的母狗,站在两条繁忙的高速公路中间,准备过马路。但汽车飞驶而过,这条狗一直停在那里寸步难移。正在这时,附近一条年轻的公狗急速地跑到了这条狗身边,用身子拦住了它的去路,让一辆飞驶的汽车擦身而过,似乎在说;“你看,这多危险啊!”然后,这条年轻的公狗慢慢领着老狗闯过了马路才“分手”。
   还有人看见,一只很健康的老鼠引导着一只瞎老鼠走路,瞎老鼠咬着前面老鼠的尾巴,跟在后面亦步亦趋地往前挪。
   这是动物之间的“友情”吗?动物为什么会有这种行为呢?科学家力图找出它们思维的秘密,但是,长期以来没有找到一种满意的解答。也许,人们所看到的,还只是一种表面现象。
动物的目疗和义务行医

  有人问,动物会生病吗?生了病怎么办呢?在世界上,人难免会得病,其实,野生动物也会生病。只是,人生了病可以上医院找医生治病,而动物生了病,难道只有死路一条吗?科学家进行了观察研究,终于发现许多动物不仅能给自己看病,还会义务行医。
   贪嘴的野猫若吃了有毒的东西,就会上吐下泄。一到这时,它总是急急忙忙去寻找一种苦味的、有毒的藜芦草,吃了以后呕吐一阵子病就好了。原来,藜芦草中有一种生物碱,它有催吐的作用,把体内的毒吐出来,病自然也就治好啦。
   有一天,有人在经过云南某地的山林时,恰巧看到了一个奇妙而吓人的场面——两只凶猛的老虎在激烈搏斗,吓得他赶紧战战兢兢地爬到一棵大树上躲藏起来。也不知过了多长时间,搏斗结束了,其中一只虎扬长而去,而另一只虎显然受了伤,伤势还挺重,连走路都很困难。那人躲在树上还是不敢下来,虽说现在只有一只受伤的老虎,但虎毕竟是兽中之王,伤势再重,自己也不是它的对手。他只好仍然躲在树上观看动静。只见那只受伤的老虎慢慢爬着找到一棵药草,咀嚼着吞进肚子里,接着又嚼了一堆草末,贴在伤腿的创口处。只过了一会儿功夫,受伤的老虎便站立起来,踉踉跄跄地走了。这时,那人才壮着胆子从大树上慢慢地爬下来,好奇地捡起刚才老虎吃剩的药草的残枝碎叶,如获至宝地带走了。后来传说云南白药就是以这种药品草为主研制的。
   动物学家还发现,生长在热带丛林中的的猿猴,如果感到自己有点不舒服,周身打寒战,就会去咀嚼金鸡纳树的树皮,病很快就痊愈了。獾发现自己的孩子得了皮肤病后,就带它们到温泉中去洗澡。有一种野鸡叫吐绶鸡,当小鸡被雨淋而感冒时,母鸡就强迫小鸡去吃安息香的树叶,吃了这种树叶之后,小鸡的病就渐渐地好转。猩猩的牙齿发炎疼痛不止时,就用爪挖一些烂泥糊在脸颊上,然后再用爪紧紧按住。春天,美洲的大黑熊从冬眠中刚醒过来,身体总是不很舒服,精神萎靡不振。这时它便去寻找一些具有轻微泻作用的果实吃,很快就会恢复健康。
   更令人奇怪的是,动物还将自己的“治病”本领为伙伴“义务行医”。
   在一个围着栏杆的棚子里,一头名叫贝尔的雌黑猩猩从地上拣起一根树枝,把上面的叶子全部摘掉。它想干什么?美国的一位生物学家花了半年时间进行观察,才揭开了其中的秘密。原来,这头雌黑猩猩是把树枝当“牙签”,去给一头有牙病的雄黑猩猩剔牙。它像牙科医生那样,让自己的“病人”躺下来,自己则站着或跪着在“病人”面前,一手扶着“病人”的头,或扒开“病人”的嘴,另一只手拿起“牙签”,认真地给“病人”剔除牙缝中的积垢。科学家作了一个统计,在6个月中,贝尔给“病人”剔牙23次,平均差不多每周一次,每次3~12分钟。
   在动物王国中,不光有“牙科医生”,还有“助产士”呢。
   在坦桑尼亚,研究人员看到一只母象和四只公象一起走进了大森林,它们干什么去呢?研究人员悄悄地开着越野车跟着前进。后来,五只大象在一个比较隐蔽的地方停了下来。这时,出现了奇怪的情况,母象站在两只公象的中间,不断地晃动着身体。而另外两只公象在离那三只象较远的地方站立着,脑袋不时地转动着,好像是在担任警戒任务。研究人员把汽车停在离它们不很远的树丛后面熄了火,偷偷地观察着。大约过了两个多小时,那头母象生下了半头小象,可是过了不少时间,另外半截小象的身体始终没有生下来。原来这是母象在生小象,而且是碰到了难产。这时,母象似乎精疲力尽,这可危险。忽然,旁边一直站着的那头大象伸出了长长的鼻子,“抱住”小象的半截身子,竟把肚子里的半截拉了出来。轻而易举地解决了难产问题。
  亲眼目睹着这难得瞧见的情景,研究人员也乐了,无意中却碰到了汽车喇叭的按钮,只听见寂静的山林里突然响起了“嘀——”的喇叭声,特别刺耳。这一下可闯下了大祸!四只公象不仅没有散开,其中的两只反而气势汹汹地冲了过来。研究人员见势不妙,赶紧跳下汽车,弃车躲进了密密的树丛。说时迟,那时快,两头大公象很快冲到了越野车旁边,用鼻子把汽车抬得老高,然后把汽车狠狠地摔在地上。研究人员吓得连大气也不敢出,静观形势的发展。还好,这时一只小象已生了下来。母象从地上站了起来,便顾自往前走去,刚生下的小象就会走路,紧跟在后面,四头兼任“助产士”的公象也随着它们走在最后,毅然是压阵的“卫士”。
  对于动物的这种行为,至今还没有一种恰当的解释。看来,在漫长的进化历程中,动物如果不能自行治疗和义务行医,是难以代代相传的。然而,大象又怎么能知道它的“预产期”,公象又怎么会去作它的“助产士”呢?公象是出于一种什么样的心态而把汽车摔坏的呢?这都有待研究者们去探索。
患难之交

  在英国古纳雷斯堡动物园里,设有一间“友好动物房”。在那里,一只老鼠经常在山羊头上爬来爬去,可山羊却毫不介意,泰然处之;一只白兔经常蹲在乌龟背上休息,它俩感情融洽,形影不离……那些动人的情景吸引了不少游人。
   在一个动物园里,小天鹅和小猴成了莫逆之交。小天鹅曾经救过小猴的命,因而它俩之间有着特殊的感情。小天鹅一发出惊叫声,小猴便立即靠近它那毛绒绒的身体,用前掌轻轻地抚摸着,使之平静下来。有一年的秋天,小猴突然从笼子里逃了出来,一头钻进了动物园的树林里。管理人员四处寻找都毫无结果,只得请它的好友小天鹅帮忙。他们把小天鹅赶出温暖的笼子,小天鹅对此表示抗议,便大声地叫了起来。果然,这惊叫声被躲在树林里的小猴听见了,便闻声赶来救护自己的好朋友。就这样,管理人员便把它们送回自己的笼子。
   在我国四川省南坪县曾发生过这样一件事情:有一天,猴王带着一群猴子到一个村寨的果园偷吃苹果,被人们发现后追赶。猴王见势不妙,便赶忙带着全体猴子逃跑了。逃啊逃,逃到一条小河边,猴王一纵身便跃了过去,站在河边指挥大家过河。紧接着,大公猴、大母猴都纷纷跳过了河道,甚至连有的母猴背着小猴子也跃过了小河。但有一只猴子慌乱中与母猴失散了,力气又小,不敢过河,急得吱吱乱叫。对岸的猴子听见叫声,立即停了下来。这时,只听猴王一声唤叫,一只身材高大的雄猴应专声而出,纵身一跃,跳过河去,抱起小猴。转身就跑。正当它来到河边要跳时,也许是小猴子没有抓紧那只雄猴子,竟掉进了河里,被水冲向了下游。在这危急时刻,猴王一声大吼,已稳蔽在树丛里的猴子们纷纷跑了出来,急先恐后地跳进河中,终于把小猴子救上了河岸。
   但是,猴王似乎非常生气,怒气冲冲地走到那只一时失手的大雄猴跟前,狠狠地打了它两巴掌。大雄猴被打后,一声不吭,老老实实地接受惩罚。而那只小猴子见大雄猴为自己受责,眼中流露出难受和歉意。
   怎么样来理解和解释上述动物的行为呢?生物学家、生态学家以及众多的科学家各有自己的看法,可谓众说纷纭,莫衷一是。有的认为,不管是说动物在危难时刻的互助精神也好,利他主义也罢,还是给以拟人的见义勇为、舍生忘死的献身精神这样的评价,可能是自然选择的结果。还有许多科学家确信,动物的这类行为已超出了本能的范畴。还有的动物学家和行为生态学家从遗传学的角度解释动物的这些行为,他们认为,动物的行为都受遗传物质基因控制。动物的遗传基因相同或较接近,就是动物“利他行为”普遍存在的原因。
   看来,要完全揭开动物的这些行为的秘密,还有待进一步的研究。
动物究竟能不能识数

  在马戏团的表演中,人们看到女演员拿着几张数字牌给狗来识数。她举起一张“4”字的纸牌,狗就叫4声;举起“2”字的纸牌,狗就叫两声……这到底是不是说动物能识数字,人们一直争论不休。
   一位科学家曾做过一个试验,他请来4位拿枪的猎人来试验乌鸦。乌鸦看见拿枪的猎人来了,就躲到大树顶上隐藏处,不飞下来。于是4位猎人特地当着乌鸦的面躲进草棚。一会儿,走了一个猎人,乌鸦不飞下来;又起了一个猎人,乌鸦还不飞下来;可是当第三个猎人走后,乌鸦就飞了下来。它大概以为猎人全走了。科学家怀疑,乌鸦识数能数到“3”。
   然而,另外一个故事又使科学家动摇了鉴定结果。这是一只在美国动物园养的黑猩猩,每次都得喂它10只香蕉。有一次,饲养员故意逗着它,只给了它8只香蕉。黑猩猩吃完了,还去继续找,又给了它1只香蕉,它仍不肯罢休,直到再给它一只,吃满了10只之后,黑猩猩才心满意足地离去了。人们认为,也许黑猩猩确实“心中有数”。
   自然界的动物究竟敢能不能识数,它们是怎样识数的?科学家一直想搞清这个问题。

                  动物看电视之谜


  看电视节目是当前人类生活中不可缺少的一部分,可是,人们发现,动物也爱看电视。
  在我国江苏盐城一户姓徐的职工家中,出现了许多次老鼠和人同看电视的场面。有一天晚上,徐家老汉正在看电视,突然,他听到碗橱顶上有响声,他抬头一看,惊奇不已:嗬,一只大老鼠正卧在那儿,瞪大眼睛盯着电视荧屏上的画面。过了几天,徐家的人又亲眼目睹了同样的场面;这些老鼠旁苦无人似的,瞪着圆溜溜的小眼睛,看着电视,一动不动,真叫人奇怪。
   无独有偶。在英国的一家动物园里,有一群刚捕来的猴子,很不听话。有一天,管理员搬来一台电视机,想解解闷儿。殊不料,当他打开电视机时,这群猴子也静了下来。他发现,猴子特别爱看电视,尤其是看到那些激烈的球赛和拳击赛中的打斗动作,它们就高兴得“手舞足蹈”。更有趣的是,当屏幕上出现大森林和果树的画面时,果树上硕果累累,猴子们就在笼子里大喊大叫起来,好像是看到他们自己的“花果山”那样兴高采烈。
   动物是不是也有类似人的思维欣赏能力?这也是有待于人们去研究的。

动物的智慧

  人比动物聪明,是因为人会动脑筋。那么,动物是不是都是不会“动脑筋”的笨蛋呢?看了下面的故事,也许会有另外一番感受。
  据说,法国有一种山雀专门喜欢偷吃奶油。每天早晨,送牛奶的人会把瓶装的牛奶、奶酪和奶油送到各家门口,这种小山雀能根据瓶盖的不同颜色,分辨出哪个瓶里装的是奶油,把瓶盖啄出来,把奶油偷吃掉。
  有一次,有人想出一个办法,想试试山雀偷吃的“本领”。他把一块肥肉一根细绳吊天瓶里,自己躲在屋里观察着。一开始,饥饿的山雀见到瓶底的这块肉,便隔着透明的瓶玻璃用嘴去啄,结果是枉费心机。山雀碰壁后,停在瓶口一动也不动,似乎在“思考”着什么。不久,它终于想出了一个办法,用嘴咬住细绳,用力往外拉,企图把肥肉取出来。不料,这条细绳很长,拉了几次都无济于事。于是山雀就动用了它的脚,用脚踩住了已经拉出来的细绳,再用嘴咬住绳往外拉,拉一段,再用脚踩一段,如此反复多次,美味便到嘴了。
  其实,会动“脑筋”的岂止山雀。
  有一只秃鼻乌鸦,被人打残废了,无法飞行,只好栖居在一户人家附近,靠吃残渣剩饭过日子。一天,该户主人拿一块干面包给它,秃鼻乌鸦用嘴啄了一下,发现面包很硬,便叼起面包走了。走不多远,这只乌鸦就停了下来,它把干面包放到给鸡、鸭饮水的盆里,然后再取出来。面包吸水后自然变软了,乌鸦就一点一点地吃了起来。
  那户人家发现了这件有趣的事,打算再逗逗这只秃鼻乌鸦。于是,他把水盆挪动了地方,再给乌鸦一块干面包,看它怎么办?果然,乌鸦叼着干面包仍向原来放水的地方走去,当然那儿已经空空如也。只见它叼着那块干面包来回不停地走几次,最后,终于发现狗食盆里有水,于是它欣喜若狂地向狗食盆那儿走去,如此这般地将面包吃到了肚里。
  面对这些“聪明”的动物,人们除了感叹之外更要弄清它的智慧之谜。
白鼠的智能实验

  美国心理学家蔡乐生曾对白鼠进行过多次实验研究。有一次实验是这样的:在墙上设置了三层悬空木架,底层架像桌子,连接地面,中层靠边有一架扶梯,第三层架上装了个滑轮,有条绳子穿过滑轮,一头系在扶梯第一条横木上,另一头垂挂到中层架,第三层架还放置了引诱白鼠的乳酪。当白鼠进入这间实验室后,很快就发现第三层架上的乳酪,要想去吃,可是碰到了难题:爬不上去怎么办?白鼠东张西望地四处察看看,看到了那架扶梯,它很快沿着扶梯爬上了中层架。可是,乳酪在上面一层,还够不着。白鼠又瞧见了那根绳子,用嘴咬着走,扶梯被拉上了一半,暂时停了下来,从中层架伸出头往下察看一番,又继续往上拉,终于将扶梯拉上了中层架。于是,白鼠敏捷地沿着扶梯顺利地登上了第三层架,享用到一顿乳酪的美餐。
  这仅仅是动物的本能吗?是动物偶然条件反射以适应环境的结果吗?
  蔡乐生又作了一个实验。在实验室的墙两面分别设置了两个倒悬空的棚架,左架上放着乳酪,右架边上傍着一架扶梯,连到地面。两个棚架中间,天花板上悬吊着一只篮子,篮上系有链条和右棚架相连接。白鼠进入实验室后,马上发现乳酪在左棚架上,可无法攀登。于是它先沿着扶梯走上右棚架,并向四面察看着,发现了那只吊着的篮子,就拉动链条,蓝子像荡秋千那样来回摆动着,白鼠猛地跳进了蓝子,像杂技表演“空中飞人”那样,乘着摆动之势荡了过去,然后一跃登上左棚架。白鼠就这样机灵地又一次享用到了乳酪美餐。
  还有一个实验,蔡乐生在一个小屋前面,间隔、并列着三扇同样大小的门,涂上纵或横的宽条纹,其中两扇条纹相同,紧关着,另一扇条纹不同,可随时打开,里面放着乳酪。前后共进行三次试验。活门的位置也从中、左、右分别作了三次调换。奇怪的是,白鼠从架上跃起时,都能够正确无误地跳进那扇可以开启的门中去,当然它每次都吃到了乳酪。
  白鼠为什么有这种选择的本领?科学家认为,白鼠不是根据横直条纹,而是用“奇数”的要领来进行选择的。那么这种“奇数”概念同它的思维又有什么关系呢?科学家从实验中证实,不少动物都存在着适应环境和解决复杂问题的“智能”。这种“智能”能不能训练和发展呢?
 

20世纪的动物方舟

   世界闻名的美国圣迭戈动物园的一个偏僻角落里,有一个被称作“20世纪方舟”的“冷冻动物园”。在一个特质的金属容器里,贮存着300多只动物的精液和卵子,并在液氮中冷冻到-196度,这些动物都属于150种濒于灭绝的物种。
   科学家们设想,以后通过人工授精把这些冷冻的受精卵植入代理母亲腹中,使濒于灭绝的物种再度兴旺起来。
   这里贮存着从血液到皮肤的其他各种动物组织的遗传物质,留待将来进行研究和实验。
   濒危物种繁殖中心主任维尔纳·霍伊舍勒博士说:“人类太拥挤了,使野生动物无法生存。

动物的“指南针”

  “处处定知秋后别,年年长向社前缝”。这是诗人王安石对燕子这样的候鸟的描述:每年必定都要南来北往地搬两回家。这是何苦呢?唐朝诗人司空图曾在《秋燕》里发出感叹:“经冬好近深炉暖,何必千岩万水归?”
  古往今来,许多文人学者都注意到了动物的这种自然现象。这种动物为什么要进行一年两次的“大搬家”?这种千里迢迢的大迁徒靠什么指引方向?难道动物身上也有“指南针”?真有“指南针”的话,会长在什么地方?

 

家犬千里归返

  据科学家测试,狗能嗅出200多万种不同的气味。所以人们驯养狗,用来帮助警察搜捕逃跑的罪犯,查找被坏人隐蔽起来的不法物品,配合地质勘察人员寻找矿物。据说,狗的嗅觉还能追踪两天以前自己留下的遗迹,因此也可帮助野外工作人员寻找自己的出发地点。但是,发生在半个多世纪前的一起事件,却令人不可思议。
   那是1943年的夏天,居住在美国俄勒冈州希尔巴顿市的布莱德夫妇,带着自己的爱犬波比,驾车到东部观光旅行,他们沿着横跨大陆的公路向东行驶,于8月16日傍晚顺利到达印第安纳州的奥尔考特城,行程3300多公里。
   一天,布莱德夫妇出门旅游时遇到了当地几条野狗的攻击,波比为了保护主人,与几条野狗撕打后,便不见了踪影。后来,他们在报纸上刊登了“寻狗启事”,仍无消息,因此只好终止旅行,打道回府了。
   半年之后,也就是第二年的2月15日,主人在家门口意外地发现波比回来了。布莱德夫妇惊喜万分,于是他们将此事写了一篇报道见了报了。消息发出后,许多曾看见过这条狗的人纷纷来电来信介绍情况。据目击者提供的情况看来,波比也许受到野狗的追逐而迷了路,它没有走去时行驶的路线,而是朝北又朝东,中途往返几次,大约走了4600公里的路程才回到希尔巴顿。
   如果说,狗凭自己的嗅觉,追踪自己留下的足迹能寻找到自己的出发点,或者返回主人家,这是狗的本领的话,那么,波比的旅行是坐汽车去的,时隔半年,相距三四千公里,它是靠什么“随身仪器”胜利返回的呢?
乌龟探亲之谜

  人们总以为乌龟是一种比较愚笨的动物。你看它缩头缩脑,胆小怕事,走起路来也慢慢吞吞的,真是三扁担打不出一个屁来。
  但是,随着不断发生的乌龟被收养人放生后重返主人家探亲的事实,说明乌龟不但与“愚笨”两字极不相符,还给人们留下了一个谜:它为什么要回主人家探亲呢?
   海南省海口市曾展出过一只放养了128年的乌龟。这只乌龟是该省文昌县75岁的退休工人林明轩的父亲在1835年(清咸丰三年)放养的。当年主人曾给小龟(当时只有250克重)取名“林主王”,并亲手在龟背壳上刻下了“林主王新福园癸丑年收养”12个字。后来在1958年,这龟竟回到了林家。这一次,是林明轩本人请师傅在龟壳上刻了“重兴公社联星大队”8个字。这些字现在仍清晰可辨。
   奇怪的是,这只乌龟平时并不生活在主人家里,每缝过年过节几乎是专程来“探亲”似的,总会出现在主人家里,吃点好东西又回到它不知建在什么地方的“家”。
   那次在海口展出之后,主人把它带回家。后来它就跑回了它自己的“小家”。但过了10多天,竟分别花了两天时间带了它的3只龟儿子和2只龟孙子来到主人家。这5只小龟体重都不超过200克,而此时它自己已有3000克。这5只龟和“林主王”长得一模一样。
   这只百年老龟为什么带着5只小龟来主人家探亲呢?只有它自己才知道。
   还有,我国湖南省桃江县桃花乡金柳村农民汪世西在水稻田劳动时,抓到了一只龟,他把龟带回家饲养了一段时间。后来,他想想还是把它放生,让它自由自在地生活,便在龟甲上刻下自己的名字,就放了它。
   没想到,过了7年,这只刻有“汪世西”3个字的乌龟突然又出现在汪世西的家。令全家人惊喜不已。此后,除了有一年例外,其他时间它每年都要到汪家“探亲”一次,少则住两天,多则一星期左右。
   当人们听说了上述乌龟探亲的故事之后,一定会产生这样一个疑问;看似愚笨、动作缓慢的乌龟离开主人家之后,为什么、又怎么会回到主人家的呢?
   有关专家认为,乌龟的这种现象在动物界里是一种本能行为,即反巢行为。之所以能准确地返回,这是因为各种动物对于长期生活的环境比较熟悉,对诸如温度、光照、气候条件以及食物等等,有了适应性和选择性,还可以遗留下这些信息习性。还有,乌龟在主人家生活期间,它早已通过自己的排泄物和体味在主人家留下了永久的记号,因此,当它离开主人家以后,不管在什么地方生活多久,仍能按照这些特殊的记号顺利地返回主人家里。
   对上述解释,人们似乎仍有疑问没有消除。因为乌龟被主人饲养期间,一般都是在一定的器皿内栖息,不像家禽家畜那样满地乱跑,它的活动范围极小。因此,它即使能通过排泄物留下特殊的记号,范围也十分有限。如果主人在它离家之后,把这些器皿毁掉,它又是怎样返回呢?还有,主人将它放归大自然时,一般都不会任其自行爬到放养的地方,它又怎能留下记号呢?看来,这一切仍留给人们一串串的疑团。
动物回老家的本领

  一次,美国科学家在墨西哥的阿伦斯野生动物保护区内,捕捉到一头雄性白尾鹿,用飞机运回得克萨斯州,在那里饲养了两年后,人们把这头白尾鹿放了。不料,它却自己回到了相隔560公里的老家。
  为了弄清动物的这种“认家”本领,科学家在冰天雪地里设陷阱,捕猎到几只北极熊,然后加以麻醉,给三只公熊和一只带仔的母熊放置了塑胶颈环,颈环里面装有微型无线电发报机,作无线电跟踪测定。结果,实验动物花了14~24天,每天行程19.2公里至33.6公里,各自返回了老家。那里的地形几乎很相似,气味浓度很低,差异甚微,靠气味和环境导向比较困难。因此,科学家们认为,熊和白尾鹿一样,是靠惊人的记忆力才返回老家的。它们记住了老家的印象,因而靠这种印象认路回家。
   还有一种海龟,它是龟类中的庞然大物,每年4~6月,海龟就成群结队从遥远的大海游回它出生的海滩。它们在那里“结亲”后,雌海龟生下了蛋。海龟蛋在海滩的沙坑里埋两个月,小海龟便孵化完成,破壳而出,钻出沙层,晃晃悠悠地奔向大海了。在大海里随波逐浪,四海为家,等到“长大成人”后,这些海龟又回到了原来的出生地生儿育女。
  为什么海龟能千里迢迢回到它们的出生地呢?美国亚特兰大大学的研究人员作了实验研究。他们将一批海龟放进漆黑的容器里,用设备造成人工波浪。当海龟出生后,虽然周围什么也看不见,但它们能感知这种人造波浪,爬进波浪。这就说明,海龟出生后是靠冲上海滩的海浪帮下海的,它进入大海的第一个印象,就是当地海水的气味,而且能把这种气味牢记终身。
   接着,研究人员又在一个容器里装上电线,再放进一批刚破壳而出的小海龟。试验开始时,通上电流,小海龟就朝一个方向爬动;当改变电流方向时,小海龟便朝相反的方向爬动。这说明,海龟又靠地磁场来辨别方向,因为电流方向改变后,电流磁场方向也就发生变化。
   通过试验研究,科学家发现,海龟是依靠潮汐运动及地磁场来辨别方向的。那么,这些动物的“辨向装置”又会长在什么地方呢?
小动物迁移之谜

  每年春秋季节,许多鸟儿都要成群结队作长途迁徒。在大海中,成群的鱼儿每年也要从越冬区到繁殖区之间,往来回游。更有其他小动物的层出不穷的迁移,它们要觅食,要绕开障碍物,要辨别方向,靠什么导航呢?
  蝗虫是一种危害极大的害虫,它所到之处,会在很短的时间内,把人们辛勤劳动的果实吞食干净。它的另一个可怕之处,就是蝗虫结队迁移,一天可以飞10多公里。在阿尔及利亚南部发现的蝗群。曾经飞到远达3500多公里的美国;在阿拉伯空旷地区发生的蝗群,竟飞到了2000多公里外的印度。
   蜻蜒群飞可能是天气变化的预兆,它们结队迁移,甚至从山村飞往城市,于是在铺天盖地的“小直升飞机”面前,居民们惊恐万状。青蛙结队迁移,一路鼓噪,大摇大摆地霸占公路,引起交通阻塞……更令人奇怪的是,在全世界14000多种蝴蝶中,约有200多种能像鸟一样随着季节变化而长途迁徒。
  美国有一种橙褐色的大蝴蝶,人称“彩蝶王”。春天到来时,它们就像长途旅行家,从中美洲一直飞向加拿大;秋天,又从加拿大沿着来程飞返中美洲。行程45000多公里,历时数月。
  彩蝶王的季节性迁飞,像一支浩浩荡荡的旅行队,很有组织地向一定方向迁移。途中,雄蝶总是以护卫和导游者的身份,在雌蝶周围组成一道锦障。它们黎明即起,昼行夜宿,从不偷懒苟安。尽管有时行进中,队伍在高空强风吹袭下时聚时散,有的落伍,有的死去,但始终不改志向,继续保持强大的阵容,向既定的目标飞去。
   长途迁徒是这样,短途的聚会也是这样。每年11月,在墨西哥新火山地区的山林中,彩蝶王都要以举行盛大集会,届时,漫山遍野的彩蝶王都会飞聚一起,密集在伞形的松树杈上。还有我国云南大理城的蝴蝶泉,每年暮春三月,各类蝴蝶千里迢迢赶来城西三月街,云集一起,形成蝴蝶似泉水,其数量之大,种类之多,色彩之艳,堪称世界一绝。
   它们为什么迁移?凭什么来识别方向?科学家曾对一种峨进行研究,雄蛾为了求偶配对,能获知2.5公里以外的雌峨的信息,飞去约会,靠的是什么“探测器”?经过20多年的观察和研究才发现是雌蛾长有一种特别的腺体,会散发一种气味,而雄蛾就靠头上高度灵敏的触角这个嗅觉器官去寻觅微弱的信号。蝴蝶也是一种昆虫,与蛾类似,一生要经过卵、幼虫、蛹、成四个时期,会不会也靠什么嗅觉器官——触角在起作用呢?
   “混沌理论”中有句“名言”:美国加州的蝴蝶翅膀的后翅的痕迹器官——楫翅振动使昆虫保持正确的飞行方向的。蝴蝶、蛾等昆虫没有楫翅,它们的触角也能在水平面上振动,是不是它也起着飞行中的导航作用呢?因此,找到动物体内的“指南针”,也解开了一个科学之谜。
动物的怪异习性和本领

  动物生活在各种不同的环境里,在长期的生存斗争中,形成了各种不同的习性和本领。
   动物生命进行曲中的怪异习性,既有婚恋死别的爱和哀,又有食仔的狠毒;这们在生存和抗敌中的本领,既有本能的奇特,又有智慧的惊叹。但是,更多的是留给人们无究的探索和求知。
动物红白喜事之谜

  在动物世界里,有千奇百怪的红白喜事。令人感叹之余,也产生一系列的疑问。
  欧洲有一种叫白头翁的鸟,雄鸟从远方归来时,常常给“未婚妻”带来一支艳丽的鲜花,以表示对“爱情”的忠贞。
   燕鸥在举行婚礼之前,雄燕鸥总要叼着一条小鱼轻轻放在雌燕鸥身旁。对方收下这份“聘礼”后,便比翼双飞了。
   有一年的一天傍晚,北京故宫后门鼓楼右侧的兽脊上,突然有缕缕青烟升起,随风飘荡,引起人们的注意,还引来了消防队员。然而人们登上鼓楼仔细一看,却是数不清的摇蚊在飞舞。其实,这突然冒出的“青烟”,是昆虫世界里的“集体婚礼”的“仪式”所造成的。
   西伯利亚的灰鹤保持着奇特的“葬礼风俗”:它们哀叫着伫立在死者跟前,突然“领头”的灰鹤发出一声尖锐的长鸣,顿时大伙便默不作声,一个个脑袋低垂,表示沉痛的悼念。
  发生在我国广东省雷州半岛1300米高的山村里的一场猴子葬礼,更令人惊叹。那年,一个叫阿明的农家孩子,放学后拿起柴刀,背上竹篓上山砍柴采药。他忽然发现,在不远的林间,有一群猴子排着不规则的纵队,在缓缓地行走着。他边看边数,竟有30多只猴子。走在最前面的不是猴王,而是一只特大的公猴,公猴的背上背着一只像是死去的猴子,猴王就紧跟其后。
  它们默默地前进了10多分钟的路程,来到了一座小山岗前,都停了下来。只见那猴王突然仰首发出了一声凄厉的长啸,大公猴把背上的猴尸轻轻放在地上。猴王在群猴的注视下,莫名其妙地在山网旁上下来回跑了几回,最后在一块松软的洼地上使劲跳了几下。这时,有几只身强力壮的猴子爬上前,在猴王跳过的洼地上使劲地刨挖起泥土来。一会儿功夫,它们就在洼地上挖出了个不太深的坑。坑挖好了,又有几只猴子爬上前,将捡来的干草、树叶垫铺在坑内。待一切都办妥后,那几只强壮的猴子在猴王的指挥下,把地上的猴尸轻轻抬起,仰放在坑里,并在它的身边放上几枚野果。然后它们开始覆盖泥土,垒起一座小土包(像简易的土坟),将猴尸埋下,只将它的尾巴留在外面。
  土包垒成后,在旁边沉默静候的猴子们才分散开来,四处去捡树枝野草,然后覆盖在土包堆上。而猴王一直是一声不吭地看着猴子们忙碌着。突然,一阵山风吹来,露在土包外的死猴尾巴毛随风指动了几下。只听猴王突发拼命扒开土包,一会儿,它们又重新把死猴扒了出来,并把它交给了猴王。猴王把猴尸抱在怀里,掰开它的眼睛看着,摇晃着,好像是希望它能复活。过了一会儿,确实觉得复活无望,猴王怏怏地将猴尸放回坑内,猴子们又照原先的方法重新把它埋入泥土中。
  为什么要挖出埋在土中的死猴子重新埋一次呢?有人分析,这可能是因为那阵风吹动了猴尾巴,猴王误以为它没有死呢?
  等第二次埋葬完毕,这群猴子才在猴王的号令下,又排着队带着哀伤的神情离开了。
  如果说猴这种较高级的哺乳动物具有模仿人类的本领,那么鸟类、蚊类的作法,便令人不解了。它们没有思维,靠本能来生活,而“爱”或“哀”是一种情绪反应,同思维有关,为什么它们能用不同的方式表达“感情”呢?又为什么与人的表达方式如此相像呢?
虎毒又食仔

  俗话说:“虎毒不食仔。”意思是:老虎再厉害,也不吃自己生的小仔。现在看来错了。根据科学家的研究,实际上不管是人工饲养还是野生动物中,食仔的现象是十分普遍的。世界上,动物食仔的死亡率远高于人类中的谋杀甚至加上战争造成的死亡率。
  70年代,北京动物园里一只漂亮的母虎产下两只小仔。因为是珍稀动物产仔,饲养员对它倍加保护。但谁也没想到,两只小虎仔竟一夜之间成了母虎的腹中食。大家一场空欢喜。
   除发现虎吃掉自己亲生骨肉外,还有别的灵长类、食肉类、啮齿类甚至鸟类都存在食仔现象。1978年春,一只叫艾虎的小型食肉兽,生下5只小仔,不久,有一天饲养成员为它们打扫笼箱时,发现5只艾虎有4只掉在地上,饲养员忙用粪铲铲起放回笼箱。不料,一夜之间,艾虎把自己的孩子全吃掉了。
   研究人员认真地分析研究了这种情况,有人认为是“拥挤压迫效应”所造成的。一些种群密集的地方,猴子狒狒会发生食仔现象;实验室狭窄空间里饲养成的小鼠也会咬死刚生下的幼鼠;食物不足时,黑鹰会啄死第二只孵出的雏鸟。也有的说,它们所以吃掉自己的亲骨肉是因为受了惊扰,无处藏身,母兽不得已把小仔吃进肚子里。还有人提出是母兽缺乏某种维生素,或者发现自己的小仔不健康等原因。但是,在人工饲养成下,同种动物,同样的待遇,为什么有的动物未出现食现仔现象呢?
   美国的人类学家和日本的动物学家曾提出不同的看法。他们通过对野外生活的灰长尾叶猴的长期考察,发现在二三十只体猴群中,一般有两只成年雄猴作头领。年轻雄猴在登上首领宝座接管一个种群时,会杀死几乎所有未断奶的幼猴。而这时候,活动空间和外界环境都未对它们构成威胁,谈不上空间和食物的“拥挤压迫”。所以日本科学家杉木等人认为,一般哺乳动物在哺乳期不发情,杀死吃奶的小猴可促使雌猴早发情,接管种群的新雄猴可使自己更快地得到子孙后代。因此,这表面看来是有害的破坏行为,实际上对整个种群却是生殖上的一个进步。通过常这类食仔行为是在短期内进行,如雄鼠在交配后大约15天即停止暴行,一旦自己的幼鼠出世,雄鼠一反往日的残暴,对幼鼠关怀备至。
  这是不能解释所有食仔现象的。上述实验仅指产后不能发情的动物中“父食仔”现象,那么袋鼠、黄鹿、兔等产后即可发情的动物,它们又为什么要食仔呢?那些“母亲”在刚产下幼仔时,又为什么要食仔呢?总之,食肉动物吃掉自己小仔出于什么原因,还有待科学家的进一步研究,才能解开这个谜团。
动物的分身术

  壁虎有一条长长的尾巴,当你捕捉它的时候,要是一把揪住了它的尾巴,它就会弃尾而逃,尾巴脱落在你手里,而壁虎却一溜烟似地钻进了墙缝,就像下象棋中的“丢卒保车”一样。但过不了多久,它身体上又会长出一条新尾巴来。
  动物的这种分身术和再生现象,是逃避敌害的一种本领,也是生存斗争中长期适应环境的结果。
  蜥蜴的尾巴又细又长,一旦被敌害抓住了,也会来个自断法。那尾巴仿佛是自然生成了能够切断的构造,断后并不流血。断下的尾巴里有许多神经,落在地上,好像蜿蜒摆动的蠕虫。太平洋帛琉群岛上的小褐蜥蜴,被人们抓住时,它能在瞬间蜕掉自己的皮,带着赤裸裸的身躯钻到石缝里去了。
   山鼠是像松鼠般的小兽,要是被猛兽抓住了尾巴,也会把尾巴“褪掉”。毛茸茸的皮从尾巴上滑下来,山鼠带着光秃秃的尾巴逃跑了。
   兔也也有它独特的分身术。兔子的皮薄如牛皮纸。当狐狸咬住兔的胁部时,它常弃皮一挣逃离而去。奇怪的是连一点血也没有出,掉皮的地方很快会长出新皮来。
  科学家更感兴趣的是动物的再生能力,它对人的肢体再生途径会有很大的启发,然而,令人遗憾的是,人们并未完全揭开它的秘密。
  美国科学家贝克尔曾研究发现,美西蝾螈被截断的肢体在未复原时,就会产生一种生物电势,这种电势逐渐增强,仿佛由于电流输送了一个信息,而使残肢端的细胞分裂,形成新的组织,最后长成新的肢体。失去肢体的青蛙,由于不能产生这种电流因而不能再生。为了证实这种电流的作用,他把老鼠前腿的下部切断,让电流从此通过,令人出乎意料的是,失去的肢体真的开始复原了。
   这当然不能说动物的再生秘密已经揭开,因为实验还仅仅限于蝾螈一种动物,数据也不充分。但是,我们要努力研究下去,动物再生之谜终究会彻底揭开的,人类肢体再生也是有希望的。
动物影子的奥秘

  人和物体在阳光的照射下必然会显现出影子来,会有人对自己的影子感到意外和吃惊的。可是,动物不的最新研究揭示,有许多动物却十分注意自己的影子,且在某种场合下,影子的重要性甚至超出了自己的命。
   瑞士著名的动物心理学家柯.海基尔花了长达25年的时间,对自然界和动物园里的多种动物的行为进行观察、研究发现、动物非常注重自己的影子。他在反复仔细地观察水中鱼群的生活状态时,发现一群群小鱼儿在一般情况下,总是悠然自得地慢慢游着,安然地吞食着水中的微生物或小虫。但是,一旦有大鱼出现,它们便会不顿一切地快速游走。而当大鱼游回远方,或沉入水底静止不动,小鱼儿便又悠哉悠哉地转回原来的水域。当时,他并未找到答案,后来,一个偶然的机会发生的一个偶然现象才使他开窍。一天阳光明媚,他坐在湖边一边注视着水中的鱼儿,一边思索着,突然,一阵风把他头上的草帽吹走了。从倒映在水面上的身影中看到,他就在水中的草帽影子从头上离开飘向左边地上的时候,鱼儿们也突然四散快速逃匿。于是,他恍然大悟:鱼儿是看到了影子才逃跑的。后来他又经过多次有的放矢的实验,终于得出了这样的结论:鱼儿们熟悉自己的身影,只要有不同于自己身影的影子在水中出现,它们便视为不祥之兆,赶快逃命要紧,以此达到保护自身的目的。
   并且,他发现具有这种能力的不只是鱼儿一种,许多其他动物也有这样特殊的识别能力和意识。秃鹳憩息时总喜欢背朝阳光站着;公园里的斑马会全神贯注地注视着马厩墙壁上自己的影子……
   不过,动物的影子不只是这么一种用处。
   高温是对非洲热带动物最大的威胁,埃及鹭因为担心小鸟“中暑”,就会经常地改变自己站立的位置,使身体与阳光照射的方向成为直角,尽量用自己最大的身影为小鸟遮阳。
   美洲鹳是一种双草原上的小动物为食的飞禽。它每次捕捉小动物之前,总是先在草丛中扑腾一番,然后张大翅膀,在阳光的照射下,在蓝天上张牙舞爪地飞一下,落下一个大大的影子。那些小动物们看到这影子,本能地四处奔逃。谁知,这些可怜的小动物明知大敌来临,却不知道自己选错了保命的方式。这时不逃则还安全,一逃正中狡猾的敌人的下怀,它立即从空中俯冲而下,一个又一个地捉住小动物,美美地饱餐一顿。
   更令人惊叹不已的是陵蜜獾和响蜜(列鸟)两种小动物。它们两一个喜欢吃野蜂蜜,一个爱吃蜂蜡,一个在地上行走,找不到挂在树枝的蜂巢;一个能在空中飞,能找到蜂巢,却“力不从心”,弱小的躯体无力摧毁坚硬的蜂巢。每当饥肠辘辘时,响蜜(列鸟)就自觉地担任侦察兵的职责,在树林中飞来飞去寻找野蜂巢,一旦发现立即用特殊的叫声在空中呼唤;而陵密獾一听到“盟军的信号”,马上快速出发,紧跟着响蜜(列鸟)飞翔时投落在地上的影子,一起奔向目标。这时,响蜜(列鸟)的影子就是最好的“路标”和向导。当他们到达目标所在的大树下,陵蜜獾就大显身手了。它那敏捷的爬树本领,锋利的牙齿,不费吹灰之力,三下五除二就把蜂巢弄掉在地上,然后它俩就各取所需,美美地饱餐一顿。
   然而,动物学家们还有不解之谜:这些不同种属的动物,怎么会具有巧妙利用影子的灵感呢?还有,如果在阴雨月缺的日子里,它们又是如何利用影子呢?

动物为何自杀

  几乎所有的动物在受到敌害的攻击或濒临灭亡之前,总要作一番垂死的挣扎。因为“求生”是一切动物的本能。人类中虽然有自杀的,但可以查明它的原因:有的为了保护集体利益,有的被生活所逼,有的悲观厌世,也有的被迷信所困、鬼迷心窍……然而,动物自杀,就不容易弄清它的缘由了,因而留给大家许多不解之谜。

它们为什么“自杀”

  1971年,在西双版纳捕捉到一头野象,在人工圈养下,那野象怎么也不肯吃东西,似闹着绝食,以死相威胁。后来,经多方设法,它才慢慢恢复饮食。这种现象在捕捉到的麻雀等鸟类中也经常遇到,任凭你给它的“待遇”,关在箱笼里的鸟,总是拒绝吃东西,甚至撞壁而死。
   据说在国外一个生物站的池子里,养着两头白腹海豚,雄的叫“亚当”,雄的叫“夏娃”。后来“亚当”不幸死亡,“夏娃”竟然当着站里工作人员的面,两次猛撞池壁“寻死”,终于撞碎嘴巴,鲜血直流,20分钟后就命归西天,似乎为“贞节”而死。
  非洲有一种白蚁,在遇到敌害侵袭它们群体时,有的白蚁就会“挺身而出”,让自身特有的“爆炸腺体”自动爆炸,让自己和敌人“同归于尽”来保护它的群体。
   更令人惊异的非洲的斑马。当斑马群受到狮子或其他凶猛动物袭击时,逃跑中就会有一匹勇敢的斑马断后,孤身与猛兽搏斗,掩护同伴安全撤退。要是寡不敌众或单身斑马受到杀害,另外又有一匹斑马毅然站出,继续抵挡猛兽,它们以牺牲自己来保护同伴安全撤离,发扬“英勇献身”的精神。
   这些动物的“自杀”,表现了“宁死不屈”和“牺牲自己、保护同伴”的精神,是思维能力所驱使的吗?

“世外桃源”的动物居民

  高贵的企鹅:企鹅以它绅士般的服饰,高雅的举止,傲霜斗雪的气势,可爱的外形,憨然的神情给人们留下了深刻的印象。于是,它的形象开始出现在各种期刊画报,邮票,明信片,儿童玩具及衣物图饰上;它的形象甚至也是一种象征,比如它在冷藏器件上象征降温性能,或队标上象征该国对南极的考察。总之,它已成为人们越来越熟悉和喜爱的形象。
  可依旧有不少关于企鹅的问题困扰着大家:“既然企鹅是南极的象征,那么,是不是只有南极才有企鹅呢?”“企鹅是鸟还是兽?为什么是鸟不会飞,是兽却有羽毛?”“企鹅为什么能在如此寒冷的南极安居乐业,而成为那儿的土著居民?”“你看那肥胖的身躯,摇摇摆摆的步伐,怎能快速地逃避敌人和捕追食物?”所有的这些问题又使我们对它了陌生起来。
  企鹅并非南极特有:企鹅的英文名称叫“Penguin”,1958年以前,英文里还没有这个词儿、有人说它来自拉丁语Penguis,即“脂肪”的含义。也有人认为它是西班牙船员给一种短翅的北方大海雀起的名字,因为它有大量的脂肪,样子又和企鹅很像,但它们不是一个家族。汉语中的命名是根据企鹅的姿态而定的。你看,它耸立在一望无际的大海岸边,一动不动地向天边远眺,是不是像在企盼谁的归来?
  企鹅这个家族种类并不太多,但数量在南极海鸟中的比例却很高。企鹅在动物分类上,隶属于企鹅目中的企鹅科,共6属,18种。其中在南极地区,企鹅大约有1.2亿只,占世界企鹅总数的87%,占南极海鸟的数的90%。
  在南极的企鹅共有7种,它们分别是帝企鹅,阿德利企鹅,巴布亚企鹅(又名金图企鹅),南极企鹅(又名帽带企鹅)王企鹅,喜石企鹅和浮华企鹅。
  其中帝企鹅是世界上最大最重的企鹅。它的喙向下弯。毛色十分庄重高雅,颈两侧有桔黄色斑和白色区,并扩展到胸部。头和喉部黑色,与背部的亮灰蓝色形成鲜明的对比。颈和体两侧各有一条黑色带把深色的背部与淡黄白色的腹部区分开。鳍翅腹面白色。鳍翅、腿和喙都较小,这有利于减少热量的损失,因而它是在南极越冬和繁殖的少数企鹅种之一。
  帝企鹅只在南极大陆繁殖。自1902年,人们发现第一个帝企鹅聚居地以来,又先后发现了30多个。它们主要集中在海冰之上。估计总数有25~100万只之多。
   帝企鹅的家庭生活非常和谐美满。刚刚产过蛋的企鹅妈妈由于怀孕期间大量的营养消耗,所以立即将蛋转交给企鹅爸爸,自己则径自穿过几千米的海冰到海里有觅食去了。称职的爸爸小心地将蛋放在自己的脚上,然后用腹部具有厚厚脂肪的皮褶使之保暖。从此,无论风雪多么的狂暴,气温多么的严寒,爸爸都一动不动地蹲在那儿看护着自己的孩子。60~65天后,艰难的孵化历程终于接近尾声。这时又精力上下班盛的妈妈满载着食物,以生物的本能和鸟类特有的磁性定位测向功能,准确地找到了自己的丈夫和孩子,以替换精疲力竭的丈夫。夫妇俩就这样轮流照顾和喂养着它们的宝宝。宝宝长到一定大小,父母们就将它们送还到“幼儿园”,这儿,有许多的小企鹅,它们组成一个小群体,并由两只左右的成体企鹅照看着。10月、11月,正当我们抱怨又一个冬天不可抗拒地来临时,南极却开始慢慢复苏,夏季悄然而至,帝企鹅开始了普遍的迁移,在冰的边缘集成一个个群,等待海冰的破裂,然后它们就可以乘着块块浮冰北上。它们的成活必须依赖于浮冰融化得不能太快,以允许它们在下水之前完全换毛。
  帝企鹅是最大的企鹅,那么最小的呢?最小的企鹅叫小鳍脚企鹅,又叫小蓝企鹅,因为它的体长仅40cm,身体呈石蓝色。这种企鹅分布于澳大利亚南部沿岸和岛屿上,从佩斯到布里斯斑,它是澳州唯一觉的企鹅。小蓝企鹅没有群集性,而是单独沿岸分布。它的巢是用枝叶、海藻和草等建在的堤岸裂缝处,或在离岸1.5千米的陆上挖洞。每个母亲一般一次产蛋两枚,白色,孵化期约39天。由于树木的砍伐,它们的栖息地逐渐消失,从而数量也大为减少。
  在南极我国的长城站地区及其附近,最常的有3种企鹅,它们分别是阿德利企鹅,巴布亚企鹅和南极企鹅。
  阿德利企鹅是所有企鹅中最为人们熟悉的一种,你看它多像一位身着夜礼服的小绅士,高雅不凡。它的名字来源于1840年法国探险家杜蒙·德雷维尔以其妻子的名字命名的阿德利地。这种企鹅很容易辨认,除眼圈为白色外,头顶和咽喉均为黑色。它分布于南极和极地周围,是所有企鹅中数量最多,分布最广的一种。
  此外常见的还有巴布亚企鹅。它是唯一头顶上有明显白斑的企鹅。由于它的叫声很像驴,所以又叫“驴企鹅”。
  还有一种叫南极企鹅。它最明显的特征是两耳之间有一条明显的黑线绕过喉部白色区与头背部黑色区相连,很像一条黑色的帽带,于是人们给了它一个很好记的名字“帽带企鹅”或“颌带企鹅”。你看它威风凛凛地头载钢盔,多像一名威亚的警官,所以前苏联人还戏称它为“警官企鹅”。
  帽带企鹅数量很多,但仅限于南极的北格雷厄姆地,南设德兰,南桑德韦奇,布维特群岛,少数在南乔治亚,彼得第一和赫德群岛,瓦格来德及福克兰等地。这种企鹅生性好斗,当人靠近它时,它会采取攻击的反应,而不像巴布亚企鹅只是将它的尾对着人们而不予理睬,阿德利企鹅却一动不动地站在原地与你对峙。帽带企鹅叫声刺耳。春天时,妈妈们产下两枚淡绿色的蛋,就开始艰苦的孵蛋工作。与帝企鹅显著不同的是,小幼鸟不进“托儿所”,而是保持着小家庭的形式。
   南极的7种企鹅中,数量最多的是阿德利企鹅,约有5000万只,其次是帽带企鹅,约有300万只。数量最少的当属帝企鹅了,一大约只有57万只。
   南极地区以外的企鹅则分布于亚南极、新西兰和澳大利亚附近,南美西岸和南非南部。赤道区企鹅只限于厄瓜多尔西970千米的加拉帕格斯群岛上,这儿有肥沃的南极亨博尔特海流经过,主要见于群岛的南部和西部岛上,它们是所有企鹅中数量最少的一种。全部只有1000~2000只。
   由此可见,认为只有南极才有企鹅的看法显然是一种误会。
   我们说陆地上鸟类种类繁多;可海上的海鸟却数量多,因为陆地环境要比海洋复杂得多。你看那延绵的高山,蜿蜓的小河,幽深的山谷,茂密的森林,大陆多样化的生境导致了鸟的种类的多样化。而海洋则不同,地球上70%的面积都是汪洋一片,连续不断,再加上海鸟只是优秀的旅行家,所以从总体上看,它们分布较陆地均一,种类少但数量多。
   这些海鸟在海洋上的分布也有它的不均一性。企鹅在南半球繁殖,但除了加拉帕格斯岛上有少数企鹅少,任何赤道上的岛屿都不会成为企鹅的繁殖地。我们说选区的关键当然是看该区是否有充足的食物供应。哪里海洋的生产力高,哪里就会食物丰富,从而,那里海鸟的数量就会多。这时就会呈现出一派海阔众鱼跃,天高群鸟悄的蓬勃生机。
  我们知道食物的分布能影响企鹅的分布。从中学课本中我们就已经了解到物质通过生物的取食,即食物链而流动。其中浮游植物位于这个食物链的起点,所以它是一个关键成分。而浮游植物又主要受到光和营养盐的影响。那么海流对企鹅分布的影响主要就是它能引起某些海区具有肥沃的涌上流。涌上流引起的丰富营养盐养活了大批浮游植物,浮游植物又养活了大批以植物为食的植食者,而植食者又养活了大批的肉食者。所以企鹅常分布在涌上流丰富的地带。除了海流,海冰的融化也影响了企鹅的分布,实际上,冰雪的融化所引起的直接疚是对海流的影响。
   除了食物,温度也是一个影响因子。茫茫雪原,刺骨寒风,企鹅,南极上这个数量最多的土著居民,却能自由自在地生活在它们的家园。人们在为它们的不畏严寒而叹服时,也不禁要问,是什么使得这些小生命能如此御寒?
   完善的御寒装备:企鹅的身躯都是矮矮胖胖的。在它的皮下有厚厚的一层脂肪,这厚厚的脂肪可起了大作用。它不仅是热的不良导体,还是储热的好场所。正是这个巨大的能源库,使得只在南极大陆繁殖的帝企鹅能主要集中在海冰的冰崖下而安然无恙,帝企鹅的皮下脂肪含量很高,可达到体重的1/3,难怪不怕冷。这个巨大的能源库在繁殖后代上也派上了大用场。例如一只雄性帝企鹅在孵蛋期间,总共要消耗它90%的脂肪。
   只靠脂肪御寒还远远不够。企鹅身体表面覆盖着密密的羽毛,这羽毛仿佛是它的绒衣,非常保暖。还是以帝企鹅为例,帝企鹅体表每平方厘米就有12根羽毛,这样密集的程度,使帝企鹅84%的保暖效果都是靠羽毛而实现的。羽毛能在体表网络一层空气,形成同脂肪一样的空气绝热层。同时,绒毛状纤羽彼此联合在一起,在皮肤表面形成另一个绝热层。这样,皮下脂肪、空气层和羽毛就像它的贴身棉衣和绒毛外套,把它的身体包裹得天衣无缝。也正是这层层保护,企鹅能在低于零下好多度的温度下自由游弋,而人在这样的环境下早就冻死了。企鹅羽毛的根很硬,忌轴短而宽,在体表整整齐齐地排列成鳞片状,防止外界冷空气的进入,内层纤细的绒毛又防止了内部热量的流失,这双层结构形成一个很好的保护层,既能抵御大风的袭击,又保护了皮肤免受冰尖的刺伤。
   漫长的冬季终于即将过去,冰雪开始消融,南极的夏季开始伴着阳光的增多,气温的升高而悄悄来临。对于企鹅,过热和过冷一样都具有致使的危险。这样一来,如何降温也和如何保温一样成为重要问题。如何降温呢?企鹅处理这个问题时用了一种很简单的方式:当企鹅由于运动或外界因素而在体内积聚过多热量时企鹅的忌毛就会竖起,使身体近表面的空气层被破坏,这仿佛像撩起了它的绒毛外套而将热量释放了出来。
   企鹅在漫长的岁月中逐步形成了一些对冷环境的适应性结构。
  首先,生活在亚热带的企鹅,身体过热的机会明显增多,加速排热显得似乎比保暖更为重要,皮下脂肪首先就成为排热的第一障碍。不用担心,它们的皮下脂肪中有丰富的血管。天冷时,血管收缩,热量保存;天热时,血管舒张,热量释放。同时,它们的小腿是裸露的,这显然有利于排热。而在南极、亚南极地区的企鹅,小腿上都有羽毛,这显然又有利于保温。
   鳍翅可能也有热辐射器的作用。当企鹅处于松驰状态时,鳍翅总是紧贴着躯体,宁产和冷空气的接触面就小,散热自然也就小。一旦企鹅运动时,身体变得太热,企鹅就会举起鳍翅,加大它与外界冷空气的接触面积,这仿佛有点类似于非洲象用耳朵散热。
  最后,动物体的大小也与热平衡有重要关系。伯格曼法则指出,相关种的身体会随其分布地区温度的升高而变小。也就是说,冷环境中体形大,而较热条件下身体相对较小。帝企鹅和小鳍脚企鹅似乎是它的一个极端例子。我们说动物体的热容量取决于它的体积,但向周围散热的速度不仅取决于动物体与外界环境的温差,而且也取决于它体表面积的大小。我们知道,一个立方体,当体重变为原来的8倍时,表面积只增加到4倍,所以,对两个形态相同的动物,体积的增加相对比其面积要大,因此在相同条件下,身体较大的一个个体比身体较小的个体散热量要相对少。帝企鹅是企鹅中最大的一种企鹅,它也生活在比其它企鹅更冷的环境。阿德利企鹅同样也要面对严寒的南极,体小似乎不利,这时它们的补偿措施就是羽毛相对的长,以网络更多更厚的绝热空气层。
  除了形态结构上的一些特殊适应,它们的生理功能也有一定的适应。
  首先,它们能维持低水平的代谢活动。科学家们测量了不同温度下,企鹅吸收氧气和呼出二氧化碳的量。结果发现,企鹅在-23℃~-25℃下消耗的能量几乎恒定。其次,企鹅是恒温动物,体温总能恒定在37℃,这使它得以在外界温度极低的情况下依旧能保持体内环境的稳定。有时,它们也有同体异温的现象,也就是,身体的温度比脚要高得多,这主要是为了防止体温的散失,因为脚总要站在冰上,所以尽量缩小脚与地面的温差是有利于企鹅的保热的。
  一年一度的换羽也与它的保温相适应。每年的9-10月,企鹅开始脱羽,它的脱羽方式简单但别致,它是新羽不断长出,而将旧羽顶掉,等到新羽全部长齐时,旧羽已脱光,冬季也就来临了。这种方式避免了一次性脱旧换新时被冻死的危险。
  事实上,关于企鹅的许多抗寒防冻的生理机制依然在探索中。
  美味佳肴:冰天雪地中,食物资源相对于其它地区依旧是称少和单调的,那么企鹅主要以什么食物为生呢?
  在南极水域有一种无比丰富且游动很快的动物叫乌贼,冠企鹅、王企鹅和帝企鹅主要以它为食。当然,仅仅只有乌贼并不能完全满足它们的胃口,有时也需要补充一些鱼和虾等节肢动物。
  在南极有一种丰富而特有的浮游动物——南极磷虾。它的数量很多,因而成为大众食品,不仅巨大的须鲸爱吃,小型企鹅如阿德利企鹅、巴布亚企鹅和南极企鹅也以之为主食。你看那满山的粉红色鸟粪,不正是因为大量取食甲壳动物引起的吗?这种鸟粪富含维生素和脂肪,所以也是一种极好的肥料。
  同一区域的不同种企鹅,不会为同一种食物而互相争夺,否则强大的种早就把弱小的种排挤掉了。同一区域繁殖,同一海域捕食的不同种企鹅都有各种自不同的食物类型和食物比例。例如,南极企鹅和了德利企鹅虽都爱吃磷虾,但南极企鹅喜欢捕食近岸的的成体如,冠企鹅主要捕食乌贼,而环企鹅则喜欢以鱼为食,这样就避免了因食物相同而带来的竞争和冲突。
  南极海域中须鲸大量捕食并非无限的磷虾。而须鲸又因人类的肆意捕杀而濒于灭绝。这样,原来被须鲸消耗的大量食物就额外养活了3亿只企鹅。这样,企鹅的分布范围也向南极东部扩展了。丰盛的美餐,海中的自由游弋,好一派详和的气氛 。可事情并非总是这样美好。
   不幸的命运:你看那边山坡上,一对贼头贼脑的海鸟正在夹击一只正在孵蛋的企鹅,其中一只鸟在前方恐吓,另一只却从后方袭击。企鹅在这种前后夹击下首尾难顾,一只鸟这时就会趁机将蛋偷走,对于刚产后不久的蛋,它只能吃蛋黄,其余的部分就白白地浪费了。因为它的喙无法把蛋清收集起来。若里面已发育成胚胎,它就会一扫而光。有时候,这些鸟也会设法分散大企鹅的注意力趁机将小企鹅偷走。这个高明的偷蛋的能手和吃腐肉的讨厌鬼,就是人们熟悉的被称为南极之鹰的贼鸥。它和它的难兄难弟鞘嘴鸥是南极大陆上唯一的陆上捕食鸟,所以也被称为南极的清洁夫。
   贼鸥对企鹅成体并不造成危险,它们主要攻击失去父母保护的小企鹅。科学家曾在巴布亚企鹅的一个繁殖地上,观察到两只小企鹅在它们的窝里急切地乱叫,虽然它们的父母已暂时外出。它们试图接近其它大企鹅,却都不幸地受到不友好的对待,那样子真让人同情。第二天,再去看时,却已是鸟去巢空,而留在雪地里的却只是被啄得干干净净的小骨架和斑斑血迹。场面着实悲惨。
   另一位南极清洁夫鞘嘴鸥,这种像白色鸽子一样的鸟只见于南极。它是陆上捕食者,主要吃些照看不好的南极企鹅的蛋和幼鸟,也吃大量的海鸟粪因为海鸟粪里含有许多未被消化和吸收的营养物质。
   鞘嘴鸥在喂养自己的孩子方面,有不同于贼鸥的高明之处。它要么打扫成体企鹅不当心撒在地上的磷虾给自己的孩子吃,要么在一旁窥探,当成体企鹅从嗉囊中反吐出磷虾喂养它们饥饿的小企鹅时,这些强盗突然飞起,不是在两鸟之间飞起就是飞到正要接食的小企鹅背上,使大企鹅吐出的食物撒落一地,它终于得逞而将食物一扫而空,当然,我们并不会因为这些小打闹的抢食而认为鞘嘴鸥会对企鹅造成严重威胁和大量死亡,只不过它是个令人反感和讨厌的家伙罢了。
   贼鸥和鞘嘴鸥是企鹅陆地上的对头,那么另外一更大的威胁则来自海里的豹海豹。豹海豹比贼鸥和鞘嘴鸥要凶残得多。它主要捕食下海的那些年龄幼小的企鹅和体弱多病的成体。突然,你会从海面上看见海水表面剧烈翻腾,待水面平静下来时,只留下斑斑油迹和漂浮的企鹅毛皮。手段着实凶残。
   除了天上、海里的敌人,最大的威胁莫过于人类了。长期以来,南极一直都是人类从未涉足的地区,所以这些单纯的企鹅初次看见人类登上它们的领土时,它们不仅不会躲避,甚至会迎上前去,围着人欢迎他们。可怜的小生命,怎么也想不到等待它们的却是什么样的命运!人们用它们的毛皮做服装,地毯。用它们的皮下脂肪做高极化妆品和精神机械润滑油。企鹅蛋更是被人们大最劫掠成为食物资源,福克兰群岛上,采集企鹅蛋竟成了一种传统,为了孩子们狂欢,他们还将之延长为“采蛋周”。据说该岛上每人每年要吃61个企鹅蛋。这个数量确实很大,企鹅是经不住人们的这样蹂躏的。福克兰首俯斯坦利的一些冠企鹅繁殖场最后都消失了。
   除了直接迫害,我们还不能轻估人们对它们产生的很多间接危害。近年来,各国在南极纷纷设立科学考察站,于是机场和公路的出现带来了噪声危害,轮船泄油事件带来了石油污染,游客的频频来访同样也打破了小生命的宁静的家园,这一切的人类活动不可避免的给南极生物包括南极企鹅带来严重的破坏,其后果应尽早引起人们的重视。波兰站的副站长介绍说,“原来的菲尔德斯半岛可真是企鹅的家园,这儿满山企鹅随处可见,可随着各国的相继建站”,说到这儿,他形象地垂下手,歪头头,不无感慨地接着说,“现在只能看见三两只老企鹅偶尔来重访旧地,垂着翅膀,耷着头,呆立在那儿回忆它美好的过去了”。
   人在得意于自己的创造力时,也逐步意识到自己的破坏力。人们的暴行和贪婪最终唤醒了自己主义者要立法。1959年12个国家签署了南极条约,同意保护南极交保护它的生物资源,其中当然包括企鹅。
  憨厚的海豹:在动物的分类中,海豹属于鳍脚目的哺乳动物,和企鹅一样,它们几乎成了可爱的象征。你看:流线型的躯体,两个大大的像黑豆子一般的眼睛,总是柔和而又充满好奇地望着你,一身毛短而光滑的外套,谁见了都会上前抚摸一下,以表达对它们的喜爱之情。
  海豹能立足于南极严酷的环境,这和它们肥胖的身躯是极其有关的。海豹的奶中脂肪含量可高达40%~50%,这个数值是牛奶中脂肪含量的10~15倍。除了脂肪,其它营养万分也比牛奶高,正是这优质的奶汁使得小海豹们健壮地生长着,同时养育了一身厚厚的肥膘,这有如一件极保暖的毛皮外套,抵御了外国介严寒的伤害。
  海豹主要生活在寒冷的海域。全世界共有34种海豹,大约3500万头。而在南极地区,仅有5种,但却有大约3200万头的数量,占世界总数的90%,这是一个相当高的比例。下面我们将分别介绍南极的几种海豹。
  “一夫多妻”的南方象形海豹:这是南极鳍脚类中最大型的一种。这种海豹体形非常肥大,通常雄性比雌性大约大1倍。象形海豹不仅体形不优美,而且长相也非常丑陋,在它的头部有一个长约20~30厘米的鼻子,这个鼻子又厚又大,像肉瘤似的堆积在头部,而且它随着年龄的增长还可以长到40~50厘米。除了奇怪的面容,它的皮肤也极其粗糙,布满了很多的皱纹,同时身披灰色或灰黄色短毛,形象真算得上极其丑陋了。它的吼 声十分茂大,这也是象形海豹区别于其它海豹的一个特征。当它看到有人接近时就会冲你大吼一声,然后又侧头大睡了。
  象形海豹喜欢群居,尤其是在繁殖季节,亚南极岛屿的海滩上常常出现十几头甚至上千头的象形海豹。在这些群体中,只有一头是成年雄性,其余的都是雌性或未成年的小海豹。如果有其它的成年雄性象形海豹想侵入群体,就会立即引起“战争”。这种争群主的斗争有时会持续2~3天,从陆上打到海里,直到对方认输为止。它们的群栖地常常是固定的,科学家们观察到,它们从未发生过混群现象。
  海豹行动起来非常蠢笨而缓慢,这当然是由于它那肥大的身躯。在陆地上爬行又必须靠前鳍支撑身体。这样爬起来当然很吃力啦!所以它们每前进一二米就要停下来休息喘口气。但它们一到海里,就如同蛇龙一般,轻松自如的游弋着!
  雌海豹每年产一个幼仔。幼海豹5~7年后才能成年;雌海豹生育后要脱毛和换毛。1~2月份,它们随同雌性海豹和家族中的其它成员一卢离开亚南极岛屿南游,来到南极大陆的海滩渡过一个多月的换毛季节。
  “打孔专家”威德尔海豹:这是南极大陆沿岸最常见的海豹,也是最有代表性的南极海豹。它们还是所有海豹中的潜水健将,因为它们的潜水能力极强,一般的潜水深度可达到180~360米,最深的可达600米。
  它们生活在沿海的固定冰上,即使在冬季也是如此。它们主要吃鱼、乌贼和底栖的无脊椎动物。
  威德尔海豹头很小,呈圆形;嘴短,眼睛圆圆的。它们的嘴唇边和鼻孔的周围有4~5厘米长的毛。身上披着一件灰色和灰黑色的短毛皮衣,腹部和两侧还装饰有许多白色的斑毛。海豹的前肢退化成一对25厘米长的蹼状胸鳍,后肢则的退化成两片宽大的尾鳍。威德尔海豹可不像象形海豹那样丑陋,它体态优美,性情温和,白天常常分散地静卧在浮冰上,晚上才入海捕食。
   每年的10月中旬,怀孕的妈妈从浮冰区回到海湾,它们和锐利的牙齿锯开冰洞,爬上冰面产下它们的孩子。这时的雌海豹可真是体态肥胖,体重能达到800~1000千克。每年雌海豹只产一个小幼仔,这个小生命要在妈妈的肚子里孕育6个月的时间。可小生命一旦来到这个世界,在母亲乳汁的哺育下,生长非常迅速,每天能增加体重2~2.5千克。在两个多月的哺育期中,妈妈每天都和自己的孩子在一起,它们不下海捕食,仅仅是靠冰面的积雪来解渴。小海豹渐渐长大,到12月中下旬时,小家伙已经长到了200千克,并能独立地下海捕食了。可这些伟大的母亲们此时却已经是消瘦不堪,体重连400千克都不够了。
  数量最多的锯齿海豹:这种海豹的口腔中长有成排的尖细的牙齿,并上下交错地排列,很像我们使用的锯齿,所以叫“锯齿海豹”。
  它的英文名称是食蟹海豹,可它们并不以蟹为食,而是靠吃磷虾为生,因为南极的蟹是很少的,根本不足以食用。但为什么又叫“食蟹海豹”,这就说不清了。这种海豹的个体较小,但个体数量却很多。锯齿海豹的最大敌人竟是和它们相近的另一类海豹——豹形海豹。据观察,有30%的锯齿海豹身上有被豹形海豹袭击过的很深的伤痕。它们的自卫很有趣,遇到敌人时,先张开嘴吼叫着向前冲去,然后却迅速地退缩到就近的洞穴,钻入到水里去了。别看它们叫“锯齿海豹”,听起来似乎吓人,实际上它们非常温顺,很少主动进攻。
   锯齿海豹运动起来可不像前面介绍的那些海豹一样蠢笨,相反,它们在冰上的活动灵活而敏捷,受到惊吓时,跑起来快得像四脚兽。
   锯齿海豹体形较威德尔海豹小,而且雌雄之间小小无差异。它们的食物也主要是南极磷虾。
   大脖子的罗斯海豹:这是南极甚至全世界海豹中数量最少的一种,目前估计大约只有1万头。在南极洲范围以外还从未发现过这种海豹。也许是因为它们绝大部分都生活在罗斯海,所以起名叫罗斯海豹吧!
  我们很容易就能从各种海豹中认出罗斯海豹。因为它们的长相极其特殊:身体又短又粗,而前后鳍脚却很发达,最有特色的可能是它那极臃肿的脖子了,它的脑袋甚至能全部缩进去。它们的外衣是一身浅黄色的短毛,这使它们从色彩上柔和了很多。罗斯海豹皮下储藏了厚厚的脂肪,这套御寒装备足可以使它成为南极地道的居民了。
  罗斯海豹可不像象形海豹一样善于群居,而是喜欢孤独的单身活动。到了谈恋爱的年龄,它们就会发出像鸟儿一样的叫声来表达自己的爱情。
  罗斯海豹可是个懒家伙,它们成天躺在冰上不想活动。到了晚上,也许是肚子饿得实在不行了。它们才会潜入海中,抓点儿诸如乌贼、章鱼等一些头足类的软体动物,当然鱼和甲壳动物也能作些补充品来填饱它们的肚子。
   凶猛残忍的豹形海豹:这种海豹我们也能一眼将它认出,因为它们也有特殊的容貌:你看它的身材瘦长而匀称,可惜长相却不太完美,头小嘴大。它们的雌、雄也能区分,通常雌兽比雄兽要稍稍长一点。这一点是和象形海豹不相同的,象形海豹的雄体比雌体要大1倍左右。通常,我们看见的景象是它们总是独自躺在南极冰上,大陆沿岸上和多数的岛屿和浮冰上。这真是一幅悠然自得的画卷。可是到了它们生儿育女的期间,它们就会集成小的群体,交配以后就各奔东西,重返外面广袤的天地了。
   这种海豹可不像它们的外形一样憨厚温顺。它们性情凶残,吞食鲸鱼和其它成年海豹的躯体。它们的食性很广,鱼、企鹅和乌贼也是它们的食物,其中企鹅是它们的主要食物。也许正是它的凶残,才得到了豹形海豹的“美名”吧!因为我们熟悉的豹子可是一种极其危险的动物。
  在所有海豹中,这种海豹可谓是运动之冠,它行动起来非常迅速,尤其是游泳,没有一种海豹能超过它们。也难怪,没有一套绝技怎么能当“霸主”呢?通常,它们潜在水下,静静地等待着企鹅的来临。一旦企鹅出现,它会在浮冰之间突然跃起,强劲而有力的尾鳍猛地将冰上的企鹅扫落入海,然后就是美美地享受一番了。
  毛皮华贵的海狮:海狮还有很多其它的名字:海狗、海狼和海熊。海狮实际上不能算是南极洲真正的居民,因为它们的繁殖地是在亚南极岛屿的边缘地带,只在夏季换毛时才向南洄游到南极半岛的沿海地区生活一段时间。
   在南极主要有两种海狮:一种是南方毛皮海狮,另一种是南方海狮。我们有时看到的跳跃行时并行动敏捷的南方毛皮海狮呈现在出坐着的姿势,这是因为它的前鳍特别长,可长达40~50厘米,因而形成了一个有力的支撑。海狮最大珍贵的莫过于它那一身毛长5~6厘米,灰色或深棕色的浓离皮毛。通常它们是单独生活,但到了繁殖的季节,它们就开始群集在一起,一般维持1个半到2个月。海狮的怀孕时间很长,大约为1年。等到1~2月份的时候,小海狮开始换毛,持续约两个月以后,就离开这片曾共同生活的群栖地各赴东西了。而南方海狮的名字来源是因为它们只分布在南半球,并深入到南纬50度的圈以内。它体表的毛疏而硬,皮下脂肪层极其发达,体色变化也及大。南方海狮也具一夫多妻的习性,往往是一头雄兽和十几头雌兽群居在一起。母兽只生一个孩子,孩子出生以后,它们依旧聚集成群。它们大部分时间都用在了睡觉上,但到了1月末的时候,群体就解散而各奔前程了。
   南极的飞鸟:鸟儿的出现,可真为寂静的南极带来了动听的音乐和更多的活力。因为,我们能看见的较大型的动力诸如各种海豹,海狮,甚至企鹅,它们都是一些贪懒的家伙们,绝大部分时间都是躺在那儿享受短暂的阳光浴,或是静静地呆立着,茫然地注视远方……。那些植被除了色彩上向人们显示它们的存在,就更是不会用声音引起我们的注意了。所以,飞鸟的盘旋为这片天空带来了一丝活跃和小小的沸腾。
   和地球上其它地方相比,南极的鸟类在种类和数量上自然少得多。但根据以往的统计,文献上记载的南极地区的鸟类共有100余种,数量也达到几亿只,这当然包括南极企鹅在内,但除了企鹅之外,其余均为飞鸟。
   1993年,北京师落大学的张正旺老师随同我国的第十次南极考察队对我国的长城站及其附近地区的鸟类进行了观察和研究。结果是除了企鹅之外,鸟类主要有巨海燕,威尔逊风暴海燕,南极燕鸥,北极燕鸥,黑背鸥 ,海角鹱,南极贼鸥,褐贼鸥,蓝眼鸬鹚,白鞘嘴鸥,牛背鹭,灰鸭和黑白斑胸鸭。而南极3种主要的企鹅:阿德利企鹅,巴布亚企鹅和南极企鹅就占该地区鸟类总数的80%以上。如此一来,其它的鸟类虽然种类不少,可在数量上是远远比不过企鹅的。企鹅在南极鸟类中占据了绝对优势。除了企鹅之外,优势鸟就应该是南极燕鸥、海角鹱、巨海燕、黑背鸥和贼鸥了。
  在南极繁殖的鸟类有34种,但只有雪海燕是土著。其它的33种均为异洲侨民。异洲侨民中有23种属于信天翁类和海燕类,其余的则属于海鸥类。信天翁类有3900万只,其中的漫游信天翁为飞鸟之王。它的个体最大,是世界上最大的飞鸟。体重可达5~6千克,翅膀展开时,能达到3.4米。漫游信天翁不仅是鸟中之王,而是飞翔冠军,空中的滑翔能手,你看它在绕极飞行时,边疆几个小时不扇动翅膀,仅凭气流作用。也许老太太家最感兴趣的还是:它是南大洋上的著名“导航家”。因为它们的出现提示你久盼的陆地就要出现了。当然,能为船员提供“导航”的还有其它一些鸟类:管鼻鹱和蓝眼鹈。这两种“导航”鸟和漫游信翁不同,它们只在大陆近岸的几千米处活动,并为了吃那些被船只击伤的鱼虾和船员的残羹冷汁而常常在船后尾随和追逐。漫游信天翁是在远离海岸的大洋上“导航”,而这些鸟则是在近岸处“导航”,它们的结合,给海员们很大的帮助。所以当你有机会去南大洋航海时,可千万要记住这些不了起的“导航家”哟!别看见它们却不认识它们。漫游信天翁的外貌应该是很有特点的:身体呈流线型,全身洁白,但在尾端和翼尖有黑色的斑纹。
   海燕类有19种,大约有1000万只,它们属于管鼻鸟。即嘴角上有一个鼻孔状的管子。它与胃相通,平时有鼻涕样的糊状物封闭,它是应急时的一种防御武器。攻击时可将胃中的液体像水枪一样向侵略者喷出。喷出的射程可达半米远,液体呈油性,略带橙黄色,具有很难闻的腥味。海燕类中的南部巨海燕是名列第二的大型鸟类。它的体重可达到4.5千克。而在海燕类中又有个体最小的鸟,它就是威尔逊风暴海燕,体重仅有36克。
  海鸥类中包括常见的贼鸥,如南极贼鸥和大贼鸥等。它们在南极各站的周围十分常见。
  鸟类的食物主要是南极磷虾,其次是乌贼、鱼等海洋生物。
  异洲侨民具有定期的迁徒习性。如巨海燕,夏季在南极筑巢;而到了冬季,则在温带甚至亚热带地区栖息和换羽。未成年的信天翁需要在世界其它地区周游5年以后

繁荣的动物王国

  我们漫游过南极,发现那里最大的陆地动物竟然是体长仅为2.5~3毫米的蠓,人们也叫它无翅南极蝇。由于植被的缺乏,那里没有真正意义上的陆地动物。大部分的野生动物都是海洋性的,只有偶尔有一些漫步到冰上繁殖的企鹅和沐浴在阳光中静卧的海豹。而现在我们要去的北极,陆地动物却要丰富得多,尤其是南极没有的陆地哺乳动物却在这里奕奕生辉,使这里出现了一派生机勃勃的景象。
   北极熊的故事:如果说企鹅是南极的象征,那么北极熊毫无疑问应该是北极的代表了。北极熊全身都披着厚厚的白毛甚至耳朵和脚掌也是如此,仅仅是鼻头上一点黑,这英俊的容貌,憨然的神情,肥胖的身躯曾一度像大熊猫一样引起了我们对它的喜爱。可事实上,北极熊竟然是北极最大的食肉动物:巨大的身长可达3米,体重可达800千克,一次可吃40千克的食物,并能对我们人类构成很大的危险。位梦华在北极考察期间和当地的爱斯基摩人攀谈起北极熊,人们告诉他,1990年的12月8日凌晨4点,当时还是夜空漫漫,天幕沉沉,一对年轻夫妇从村旁一个小湖的冰面上走过时,突然听到耳后响起了沉重的脚步声,大地顿时为之震颤。凭着直觉,他们预感到事情的不妙,可是待回头时,一只很大和奶大的北极熊已经开始向他们奔来。小伙子抓着妻子就跑,到了街中心,妻子顺势钻进了附近的一座房子里。可怜那小伙子,正拔刀准备与熊搏斗时,饥饿的熊只是一掌就将他击落在地,显然最后只剩下一具血肉模糊、残缺不全的尸体。这件不幸的事情给全村的人敲了一个警钟。其实村民们在每年的开春之时一般都会提高警惕,甚至还有专门的保安人员开车在沿海巡逻,并驱逐随浮冰漂来的饥饿的北极熊。这其实应该很容易理解,因为整整的一个冬季,万物沉睡在冰雪之中,北极熊不可能找到充足的食物,所以,饥肠辘辘的它们顺着刚刚消融裂开的浮冰千里迢迢地来到这里。但是,北极熊袭击人是有一定期特点可循的,了解了它,在与它们不期而遇时就不至于惊慌失措了。一般来说,具有进攻性的北极熊常常是急躁不安,并断断续续地从鼻孔里喷出粗气。你若这时遇见它,就要千万小心,并要设法将它赶走。一般最简单的驱赶方法是尽量大喊一声,同时不断地向它投掷冰块、石块,并附以敲打铁器的声音。千万记住不要见熊就跑。这是最遇蠢的举动,可以说是正合北极熊之意。它在这种情况下会以极快的速度追赶上来,并紧接着一记熊掌,人的头颅就会开花。所以在北极熊出没的地方最好随身带枪,以防意外。如果你遇见的北极熊慢慢吞吞,动作随便,头部还向前伸,东闻西嗅,一副悠然自得的样子,此时就大可不必惊慌失措,因为此时的它是并无恶意的。但无论怎样,还是小心为妙。
   尽管北极熊对人类产生了如此大的危险,但是爱斯基摩人却又离不开北极熊,因为北极熊的肉不仅可以为他们提供食物,它们的毛皮还可以为他们提供保暖的防寒衣服。甚至还有这样的传说,在古代,爱斯基摩人将部落中的老弱病残者送到北极熊经常出没的荒野,在这里,他们正襟危坐,等待着北极熊将他们吃掉。因为他们认为,只有让北极熊生存下去,他们的子孙后代才会有北极熊可以捕获,也才可能得到足够的食物生存下去。可见,北极熊的确和爱斯基摩人有着不解之缘。
   自然界中的生命都是相互依赖而生存的。你看,南极的企鹅不能离开水中的甲壳动物;而甲壳动物又依靠硅藻维持生命;以企鹅为食并限制企鹅数量的却又是一些海豹和海狮。在北极,陆地上时常出没的狼和狐狸靠着那些较大的食草动物维持生命,诸如驯鹿、兔子和旅鼠等。但北极贫瘠的土壤并不能养育出像我们的家园一样繁茂的草原和蓊郁的森林,这些食草动物是不会太多的。可是大自然为什么还要留下北极熊这样的大型食肉动物和狼、北极狐一起竞争本来就有限的食草动物呢?事实上,动物之间的分布是非常和谐而合理的。北极熊并不需要与北极狐和狼竞争。因为在北极,除了陆地之外,还有一片广袤的海洋。海洋中也同样含有十分丰富的动物资源,其中鱼和海豹就成了北极熊的主要食物。再具体一点,北极熊应该主要是以环海豹和须海豹为食。当然根据它们的分布,它们还吃一些其它海豹,还有鲸鱼、海象、独角鲸和弓头鲸的尸体为食。有时候,北极熊也吃些年幼的海象和白鲸。当其它食物都无法得到时,驯鹿、小的啮齿动物、海鸟、鸭子、鱼、海鸟蛋、植物(包括海藻)、浆果和人的垃圾也可以凑合着成为北极熊的一顿美餐。北极熊的食量比较大,通常一只熊的胃中能装有占体重15%~20%左右的食物。同时它的消化吸收功能也很强,通常能吸收和同化它所吃蛋白质的84%和脂肪的97%。北极熊每天至少必需平均2千克脂肪才能存活,而一只重55千克的环海豹能给北极熊提供大约8天的能量。
   北极熊的捕食方式十分有趣,通常有4种方式。第一种可谓耐性和毅力的磨炼,即静止守候。这可以说是全年最普遍的捕猎方式。在茫茫的冰面上分布着一些不大不小的洞口,这些冰上的洞口是干什么的呢?原来它们都是海豹的“鼻孔”——呼吸孔道。北极熊很会找守候地点,它一动不动地蹲在洞口,有时为了防止自己的呼吸和气味将海豹吓跑,就用自己的熊掌将口鼻掩住,真可谓用心良苦。它还会十分聪明地站在海豹呼吸口的下风,也同样是害怕自己的气味将海豹吓跑。就这样,北极熊蹲在一旁等啊等啊……,功夫不负有心熊,终于,一只海豹在水中憋不住了,要探出脑袋来从冰面的洞口外呼吸一点空气,可怜的小东西还没有反应出是怎么回事,就已经一命呜呼了。因为北极熊的动作快到可以说是不到眨眼功夫,只见它繁捷地一掌,就将海豹的头颅拍碎,然后迅速地咬住它的头以防海豹下沉。最后当然是将海豹拖到冰面上美餐一顿了!整个的过程一般用不了1个小时,可是北极熊在一旁等待的时间却要长得多,好在这不是守株待兔。
   除了冰面上的静静守候之外,北极熊常常还会漫游着觅食。一旦发现海豹,北极熊就会蹑手蹑脚地悄悄向目标靠近,在大约距离15~30米远的时候,它就会突然袭击,用那锋利的爪子和牙齿紧紧地将海豹抓住。这种捕食的方式通常用在夏季,当海豹爬到冰面上的时候。
   有时候,北极熊还会从水下进攻。但大家不要有这样的误会,以为北极熊除了冰面上还是水中的霸主。你看,当北极熊在游泳的途中忽然遇见迎面而来的海豹时,它也只是视而不见,因为它很有自知之明,在水里它绝对不是海豹的对手,游泳是肯定游不过海豹的。所以它只有衽岸上进攻。夏季,当海豹登上海冰后,一旦被北极熊发现,它就会悄悄向海豹游近。北极熊有时候会显得很聪明,因为它为了掩护自己,会将一块浮冰顶在头上,然后慢慢向前游动。到达冰缘以后,北极熊会突然冒出水面,用它那锐利的爪子和牙齿迅速将海豹抓住不放,迫不及待地要享受它的美味了!
   每年的春季,当环海豹产下它们的小宝宝时,小生命也同时开始面临着北极熊的威胁。小海豹的窝穴通常建在冰洞附近的雪堆下,而且这些雪堆都是建在靠岸的稳定海冰上。这对那些还没有形成保护性能脂肪的小海豹很有好处。因为小幼仔可以安全地避免了穿流海冰的伤害。北极熊要想抓住食物,还必需去一个个辨别小海豹的窝穴。等到悄无声息地伫立在窝穴旁边后,就开始发挥嗅觉和听觉的功能。一旦闻出窝里小海豹的气味或者听到小海豹的动静,它就会慢慢立的起后腿,并用前爪将小海豹坚硬的窝顶捣坏。这顶“工程”,北极熊通常需要作好几次的努力,所以这对于小海豹来讲,是绝对有时间逃到水中去的。捣窝吃小幼仔的通常是一些带着不满1岁的小能的雌北极熊,因为雌海豹和小幼仔含有很高的脂肪,这正好可以满足雌北极熊和正在成长中的小幼熊的需要。而雄北极熊一般是不会丢掉男子汉的风度去毁窝吃无力还击的雌海豹和小幼仔的。
  北极熊捕获海豹以后,就会去咬它的头和脖子,然后在冰上将海豹拖到离水边好几米远的地方,准备开始它的美餐了!首先它会将海豹的皮和脂肪吃掉,然后才开始吃海豹的肉。北极熊并不总是将一头完整的海豹吃掉,而是留下一部分残余的尸体给其它一些北极熊、北极狐和鸥类。
  北极熊的诞生地大部分是在斯匹茨卑尔根群岛的东部,格陵兰岛的东北和西部,加拿大北极群岛的东部岛屿,法兰士约瑟夫地群岛,一年四季都有北极熊的出没。但是在严寒的冬季却很少发现它们的踪迹,这是为什么呢?冬季它们会消失到哪里去呢?原来它们有一种特殊的习惯——冬眠。在这段时间里,它们不仅不摄食,而且呼吸频率很低。和其它动物的冬眠有所不同的是,它们并不是彻底的沉睡,而是半睡半醒。一遇到紧急情况,它们便会立即惊起。所以有人又将它们的冬眠称为冬睡或者局部冬眠。冬眠对北极熊的生存是极其有利的,因为冬季食物少,它们摄入的能量就会减少。用冬眠的方式减少自身能量的损耗,可以确保它们有利地渡过难关。到了春季的2、3月份,北极熊才开始出来活动,其中3、4、4几个月是它们活动的鼎盛时期。为了觅食,它们独自漂泊于北极的浮冰和陆地之间,过着水陆两栖的生活。
   北极熊产下的幼仔大约要跟随母亲两年左右的时间,在这期间,小家伙们不仅要学会捕食,还要学习如何在严酷的环境中求得生存。等到两岁时,小家伙们就要自食其力,自谋生路了。再继续成长到4~5岁,北极熊就达到了性成熟,并开始婚配生育,另成新家了。它们的生育年龄也相当长,可以持续到20~25岁。
   北极熊在茫茫的冰原上曾经自由自在地生活着。然而被利欲冲昏了头脑的人类开始了十分贪婪的大肆捕掠,致使北极熊的数量急剧减少,并严重的威胁了北极熊的生存。于是,1973~1975年,北极地区的国家签署了保护北极熊的国际公约。社会各界的密切关注,使北极熊这一世界上稀有的濒临灭绝的动物得以在北极继续生存。
   神秘的旅鼠:在北极,有这样一件令人费解而又十分有趣的现象就是“死亡大迁移”。这是什么意思呢?原来人们曾经观察到这样一种场面:那是一个晴空万里,阳光灿烂的春季,一艘满载着游客的轮船正行驶在水波荡漾的海面上。人们突然发现,在远离挪威海岸线的海上,有一大片东西在慢慢移动。靠近一看,原来是一大批旅鼠在海中游泳,一批接着一批从海边向海中游来。它们全都是不假思索地向前游着……,直到精疲力竭,体力用尽为止,然后便溺死在海中。可这丝毫不会影响紧随其后的旅鼠奋不顾身地继续前进。整个过程结束之后,海上飘浮着数以万计的被溺死的旅鼠尸体 。这种壮观的自杀场面曾一度引起人们的疑惑和惊奇,直到今天,人们仍在试图揭开它的神必面纱。
   旅鼠,别看它小,并很不起眼,其实它是一种繁殖能力极强的哺乳动物。每年3月,当北极狐还在为求偶而发出粗哑的尖叫声时,旅鼠早已产下了第一窝小仔,并在雪中开始为新生子女的扶养奔波了。我们来作这样一个计算:一只母旅鼠一年可以产6~7窝小鼠,而每窝又有11只小仔;新的小仔出生后30天便可进行交配(最高记录是出生后14天就可交配),经过20天的妊娠期,就可以产下一窝小旅鼠。如此计算,一只母鼠一年竟然可以产下成千上万只的后代,这真叫人惊讶不已!
   旅鼠不仅数量多,而且食量也惊人。一只旅鼠一顿可以吃相当于自身重量两倍的食物,而且食性非常之广:草根,草茎和苔藓之类,几乎所有的北极植物都属于它的食谱范围之内。有人计算出,一只旅鼠一年可以吃掉45千克的食物,所以又有人将它们称为“肥胖慷的收割机”。
   大量的繁殖会导致旅鼠的数量急剧增加,达到一定程度后,奇异的景象就会发生了:几乎所有的旅鼠突然变得集躁不安起来。它们东奔西走,东跑西颠,吵吵嚷嚷,永无休止,并停止了进食,好像要大难临头一般!而更为一反常态的是,它们开始一改往日的胆小怕事,面对天敌也无所畏惧,甚至还主动进攻。更不可思议的是,它的毛色也发生了明显的变化,由昔日的利于隐蔽的灰黑色变成了目标明显的桔红,目的是为了吸引天敌的注意,从而且吃掉更多的旅鼠。当然最为有趣的现象也就是前面提到的,排山倒海的大迁移。它们先是到处乱窜,接着,就好像由谁发出了一声命令一般,开始了日夜兼程的狂奔。当然最终的归缩自然是茫茫的大海。也许有人会问:“既然它们是集体自杀,而且是这么大规模的行动,那么为什么几年之后,又会有成片的旅鼠出现呢?”原来,旅鼠决不是我们常形容的“鼠目寸光”之辈,它们在进行这种死亡大迁移之时,总会留下少数的同类呆在家中。这样,旅鼠不会因为进行大规模的集体自杀而绝种。到了第二年,也就是平常年份,旅鼠只进行少量繁殖,使它们的数量只是稍有增加,甚至保持不变。只有到了丰年,也就是气候适宜和食物充足时,它们才开始大量的繁殖,所以,旅鼠的数量波动有一定的周期性。一般,每隔3~4年,旅鼠数量会剧增,但仅仅持续一年的时间就开始下降。
   直到现在,我们脑中的迷雾似乎仍未驱散:旅鼠为什么会集体自杀呢?科学家的说法至今仍是众说纷纭,莫衷一是。有的人认为:集体自杀可能和它们的高度繁殖能力有关,因为旅鼠喜好独居,当它们的数量猛烈增高,密度加大,它们就开始变得异常兴奋和烦躁不安,并十分喜好争吵和打架闹事。这似乎很好理解,由于繁殖力过强,旅鼠得不到充足的食物和生存空间,只好奔走他乡。又有一个有趣的现象是,旅鼠的分布很广,除了北欧以外,美洲的西北部,俄罗斯的南部草原,一直到蒙古一带都有分布。但为什么只有挪威的旅鼠有集体跳海自杀的行为呢?有人这样解释:在数万年以前,挪威海和北海比现在可要窄的多,那时,当旅鼠打算奔走它乡时,游到大洋彼岸是完全可能的。可如今的挪威海,由于地壳的历史运动,它已经是今非昔比,比过去宽了很多,但旅鼠的这种集体过海的特性已经世世代代地保留了下来,也就是说它们并不知道海水已加宽,只知道保持祖祖辈辈的传统,直至溺死也不清楚回头是岸,当然,这种说法仍有很多严重的不足!
   又有人对上述推测提出了这样的疑问:如果旅鼠是因为食物和生存空间受到限制,那么,为什么它们在大迁移的过程中,即使遇到食物丰盛、地域宽广的地方也仍然不停留呢?于是,前苏联的科学家提出这样的假想,他们认为,许多年以前,地球正处于十分寒冷的时期,北冰洋的洋面上,冻结着厚厚的冰层。风和飞鸟将大量 的沙土和植物的种子带到这里,使得每年的夏季都会草木青青,旅鼠是完全可以生活在这里的。所以,旅鼠数量大发生后,向北迁移是可牟的。可是到了后来,气候发生了变化,原来的冰块消失,而如今跳入巴伦支海的旅鼠正是习惯性地去寻找昔日的美好家园啊!当然这种观点也并没有十足的说服力。
   无论怎样,至今对这种集体自杀的看法仍然很不一致,仍是生物界中的一个留待后人解答的谜。
   撇开神秘不说,其实旅鼠只是一种十分普通而又十分可爱的小动物,它常年居住在北极,体形椭圆,四肢短小,比普通的老鼠要小一点儿,最大的也可以长到15厘米,尾巴短而粗,耳朵也很小,两只眼睛总闪烁着胆怯的光芒,但把它逼急了,它也会勃然大怒,奋力反击的。当地的农民也将它称为“天鼠”,因为它们的数量会在特定的年头突然大增,好像从天而降一般。
   其实,在北极的动物王国里,除了北极熊和旅鼠这些典型而有趣的动物之外,还有很多其它的动物,如蚊子、苍蝇、螨、蠓、蜘蛛和蜈蚣;食草动物中的北极兔、驯鹿和麝牛;食肉动物中的鼠鼬、狼獾、北极狐和狼等。海洋动物也一样十分丰富,例如各种大型的鲸,各种鳍脚类,如海象、海豹、海狗等。北极的鱼类也十分丰富,如北极鳕鱼、大马哈鱼、红点鲑等。
  动物的生存本领:很多人曾经问过,北极这么寒冷,怎么还会有动物生存,它们靠什么维持生命的运转呢?我想,人们之所以产生这样的疑问,主要还是那里的气候太恶劣,以致于我们无法想象生物是怎样在那里生存来下,并繁衍后代的。
  事实上,那里的生物在长期的演化中,已经逐步形成了一系列完善的适应机制。海洋温度全年都能保持相对的均一和稳定,同时,海洋哺乳动物厚厚的脂肪层对于外界刺骨的冰水是一种保护。但北极的陆地上,动物们却不得不遭受广泛而巨大的温度波动,这迫使它们必需通过各种方式调整自己来适应这种变化。这些方式大致可以分成三组:冬眠、迁移、毛皮和羽毛的覆盖。
   冬天来临的时候,人们都知道要穿棉衣御寒。那么那些生活在天寒地冻的环境中的动物又是如何抵抗严寒的侵袭呢?一件厚厚的外套当然也是它们必不可少的首要“装备”。那么它们是些什么样的外套呢?当然对鸟而言是羽毛,对兽来讲是毛皮。可是在北极的动物,它们的毛皮外套的“做工”更是精细,质量更是优良。
   北极最有名的毛皮动物应该算是北极狐了。那雪白圣洁的毛绒外套穿在这个小动物身上,美丽、高雅得令你陶醉。尤其是当它产雪白一团在雪地上走动时,使你仿佛在欣赏一曲优美的狐步舞。北极狐的毛皮并非华而不实,它们绝对是质量上上特效药的好毛皮。这优良的皮毛将北极狐的身体包裹得严严实实,密密短短的贴峰短绒毛之上,还套有一层长长的针毛。这样的双层保暖,使有些科学家认为它们完全没有必要通过提高代谢率来抗寒。当然除非温度降到了-40℃以下,它们才不得不四处活动以提高代谢来提高自己的体温。也正是它们美丽而优良的皮毛,曾给它们带来了灭顶之灾。人们为了掠夺北极狐美丽、柔软而保暖的毛皮外套,曾对它们展开了残酷的杀害。但现在人们的意识已经被唤醍,开始开展了各种保护动物的措施,使这些小生灵又恢复了昔日自由自在的生活和欢笑。
  麝牛是另一种以毛皮著称的动物。和北极狐不同的是在贴身的短绒毛层上是大约60厘米长的针毛。这些长针毛是如此之长,以致于拖到了地上,甚至连脚都盖了起来,所以我们一般无法看见它那藏在毛中的脚。除小小的耳朵之外,四脚也短小粗壮,鼻孔是全身唯一裸露的地方。这使得麝牛整个儿看上去就像一个毛团。这种身体结构极其有利于抗寒。
   根据保温与重量的比率,北美驯鹿的皮毛仍然是目前所知的最好的制衣材料。而且,驯鹿毛的末端比基部要粗,这种毛发结构能更好的捕获更多的空气。所以驯鹿的毛发就像我们穿的三层保暖衣,也就是贴身绒毛层、空气层和最外的长针毛层。尽管雪花纷纷扬扬,天地一片雪白,但驯鹿在如此重重保护之下,是不会喊“冷”的!
   北方动物不仅有较好的冬季外套,而且还尽可能少地暴露自己的皮肤。通常鼻孔的周围很少裸露,甚至脚上也很少裸露。如果将这些北方的动物和它们南方的亲戚作个比较,就会发现,大部分北方种不仅比南方的同类动物毛多,而且,它们的耳朵和尾巴也都比较短。这种形态上的差异反映了动物对自己生存环境的良好适应。北方动物必须尽可能地减少热量的损失,减小对外暴露的身体面积是一种十分好的生存对策。这样的例子有很多。例如,最有名的一个例子就是北极狐和南方热带狐的对比,我们可以明显看出,它们的耳朵不仅有大小之分,而且鼻子也有长短的区别。北极狐的短鼻子和小耳朵显然是有利于防止散热的。而热带狐的长鼻子,长耳朵则是有利于大量释放热量的。我们生活在温暖的南方,一般很少看到腿上长毛的鸟。但是在北极,这种情况却很多。例如,雷鸟不仅全身披着厚厚的羽毛,而且,它的腿部、爪子,甚至脚底都长有密密的绒毛,仿佛穿着一双垫着厚厚棉垫的羽绒鞋。
   当然并不是所有动物都是全身被毛,例如,北极海鸥,它的小腿和爪子上无毛,但小腿以下的温度只有0℃左右,比身体的其它部位低得多,差不多要低40℃左右,从而减少了热量的损失。再例如驯鹿,它的腿部温度比正常体温要低10℃左右,这也是减少热量损失的方式。
   许多北方的动物在冬季都会脱下夏季棕色的外套,而换上白色的冬装。人们一般认为这是一种保护色的作用。最典型的例子应该是北极的雷鸟,它们一到夏季,就换上 
动物大迁移

  它指的是动物种群大规模、远距离的运动,是生物散布的一种形式。这种现象常见于鱼类、昆虫、鸟类和浦乳类中,如昆虫中的东亚飞蝗、非洲飞蝗,爬行类中的海龟,哺乳类的蝙蝠、鲸、海豹、鹿类,以及回游的鱼类,迁徙的鸟类等等。其中以鸟类的迁徙最普遍、最引人注目。这类迁移的生物对改变着的环境条件的一种积极的适应本领。如大雁的南飞,家燕的北去,它们每年沿着固定的路线,往返于繁殖区与越冬区之间,故称之为候鸟。夏季北来繁殖,冬季南去越冬的鸟类称夏候鸟,如杜鹃,家燕;冬季南来越冬,春季北去繁殖的鸟类叫冬候鸟,如野鸭、大雁。植物也有这种迁移现象。植物的迁移可以是暂时的,也可以是永久的;可以从其起源中心扩展到邻近区域,也可以因气候的变化和生物竞争缩小到其分布区;可以经过长期甚至是地质时期的迁移扩大或改变其分布;还可以来到一个新的环境中,或从原来的环境中销声匿迹。比如竹子和水杉就有这种情况。

注:图白鳍豚是世界上仅有的4种淡水鲸类中存活量最少的一种,为中国特有。主要生活在洞庭湖和长江下游,体长2.5米左右,为国家一类保护动物。

冈比亚为何办猴子学校

  恐怕很少有人听说过动物办学校。然而在冈比亚却有着一所世界上独一无二的猴子学校。它位于冈比亚河口附近的阿布科动物保护区内。按学校教学大纲,在校猴学生的学习分为3个阶段:“幼儿园”、“小学”、和“中学”。在面前两个阶段中,教导员指导猴子攀登蔓藤、寻觅果实及爬树等课程。然后将众多的猴子分成几个大群,使其习惯于过集体生活。“中学”则设在离大西洋海岸不远的一座小岛上。在这里,熟悉的笼子、优越的往处、美味的食物都不复存在,猴子进入“实习”阶段,必须学会自食其力。“学生”毕业后,立即被送归热带丛林中去。
  建立这所学校的目的在于,培养在自然条件下长大的猴子能自由独立地生活,从而更为效地保护猴子。
你知道老虎为何要吃人吗

  国际野生动物保护基金会提出:老虎吃人并不是因为饥饿,而是由于口渴,如果老虎喝多了稍稍有点咸的水,它的机体里就会产生相应的化学变化。从而引起口渴,而人体的肌肉组织比较柔软,可以“中和”这种化学变化,起止渴的作用。于是科学家建议,在老虎可能伤害人的森林地区,修建一些比较大的淡水池,以便老虎口渴时能有充分的淡水供其饮用,就可使人免死虎口。
狡兔为何有三窟

  狡兔三窟,意思是狡滑的兔子,它的窝有三个洞穴。比喻藏身的地方多,便于逃避灾祸。
   兔子之所以要有许多藏身的地方,是因为,在弱肉强食的动物世界里,兔子的天敌很多,猛兽和猛禽自不必说,连乌鸦、喜鹊有时也欺负它。兔子既无利爪、獠牙,又没坚甲、厚皮,为了生存,只好多掘洞,多作窟。
   兔子掘洞时,除了留一个较大的“前门”外,还有几个“后门。地下的洞穴都纵横交错彼此相通。如有敌情,兔子还常用后腿抽打坑壁,发出“咚咚”的惊鼓,好让左邻右舍逃避。为了防止敌兽跟踪,兔子进窝时,先在窝的四周敌意兜几个圈子,再从远处一纵,才跳进窝里。
动物思维之谜

  动物究竟有没有思维的问题,一直是动物学家们探讨和争论的热点。
  马戏团里的狗、马、鹦鹉、黑猩猩等,经过驯养后,能为观众表演节目,能模仿人的动作,学会人的话,像演员一样表演得准确无误。骑兵打仗受伤落马后,他的战马会守在主人的身边,转来转去,好似在想办法救它的主人。信鸽会送信,大鹅会看家。还有一户人家养了一只猫,也会帮主人做事,这只猫会记住主人的上班时间,每天早晨一到这个时间,它都会把主人弄醒。因此,它的主人说自从有了这只猫,他上班从未迟到过。这些行为被一些人看作是受训练的结果,可在野生动物中,有些动物根据未受过训练,它们为什么会做出智力行为呢?
  在大象群中,如果有同伴死了,它们会聚集在一起,先挖坑 ,然后将死象埋下去,为它举行“葬礼”。印度有个裁缝在缝制衣服时,突然发现窗口伸进象鼻。裁缝出于自卫,用针刺了一下象鼻子。大象逃走了。可几个月后,这头象再次来到这儿,在喷泉旁停留一回,吸了一鼻子水,再走到裁缝铺前,将长鼻子伸进窗内,将水喷出来,把那个裁缝淋成“落汤鸡”似的,以示报复。非洲的一只小象,曾亲眼看到母亲被猎人杀死后,它被捕捉卖到马戏团里当了“演员”。以后它渐渐地长大了,但一直没有忘记杀害它母亲的仇人。它利用每场演出绕场的机会巡视着观众。有一天,当它绕场时终于发现了那个仇人,它不顾一切地冲到观众席上,用长鼻将仇人卷起来摔死在地上。小象的所作所为不仅表示它有好的记忆,而且还有“报仇”的行为,这情感不正同动物智力有关吗?
  北京动物园的一匹雄野马,有一天,它看到饲养员打破获以往先喂它的惯例,先去喂隔壁的野驴,它即刻发怒了。用它那有力的蹄子踢门,示意饲养员先喂它才对。当饲养员过来喂它时,它又踢又咬,大发脾气。这“感情”是否也有过简单的思维呢?
   北京动物园里还有一只朱(鸟),同饲养成员熟了,总爱同饲养员开玩笑。它先飞到饲养员肩膀上,乘他不注意时,就把他的帽子摘走了。
   美国耶基斯的科学家还专门做了这样的实验考察猩猩的思维能力。他们在一间空房子的天花板上高高地挂上一串香蕉,再在空房子的墙脚放上一些大大小小的木箱子,然后把接受考察的猩猩放进屋内,看它是否想吃香蕉,会采用什么样的办法摘取挂在高处的香蕉。科学家们发现,开始时,猩猩是站在香蕉下面的那块地上,不时站立起来,伸出两只前爪向香蕉比划空抓。这样,自然抓不到。后来,它东看西瞧发现了木箱,就过去捧了一只过来,然后站到木箱上去摘香蕉,还是摘不到。它又去搬了一只过来叠在第一只箱子的上面,终于拿到了好吃的香蕉。还有个试验是,故意放一张部分散开的小木凳,再在凳子旁边放上小(钅郎)头、铁钉和木片,然后把猩猩关在那儿,观看它会有什么反映。结果,猩猩居然能把小凳子修好,再在凳子上坐坐。
   总之,在动物王国里,有很多动物的行为接近于人类。这些行为是不是表现出了动物的思维能力?除了灵长类动物外,动物究竟有没有智能?