使化学发生革命的化学家

法国著名化学大师拉瓦锡,是科学的燃烧理论的创立者,他的理论推翻了统治化学界近100年的燃素说,为化学的发展树立了里程碑。

  1743年8月26日,拉瓦锡生于法国巴黎,父亲是一位名律师,家中豪富,从小到良好的教育。18岁考入大学,两年就攻完大学所有的课程获学士学位,毕业后,父亲把他安排在自己的律师事务所,但拉瓦锡对这种工作毫无趣,他认为法律在节社会和人们的关系中不到像课本上宣传的作用,因为它处处受到权力的干扰,特权彼彼皆是。所以,每天都律师事务所里呆坐着,下班以后匆匆跑回家做化学实验。

  拉瓦锡是一位富有科学才能的人,23岁时就发表了一篇论文,内容是解决城市明问题 ,因而获得了金质奖章。这件事促使拉瓦锡下了投身科学的决心,他毅然放弃了律的职位 ,专心从事科学研究工作。


  1766年拉瓦锡发表了研究石膏的论文,说明了石膏的化学组成与性质,这篇论文受到专家的重视,拉瓦锡也因此获得了科学院助研的职位。

  1771年,拉瓦锡与安娜结婚,当时,安娜只有14周岁,拉瓦锡28岁。拉瓦锡28岁。拉瓦锡夫人非常美丽,又有教养,她非常会给拉瓦锡创造安宁愉快的气氛,目的是让他更好地从事科学研究。拉瓦锡结婚第二年被选为科学院院士,他的第一大贡献是把天平引入了化学研究,开展了化学的定量研究工作,通过这种研究,他发现了“质量守恒定律”。

  拉瓦锡最杰出的贡献是发现了空气是混合物,氧占总量的1/5,其他是氮和二氧化碳气体。他经详细研究,说明了燃烧机理,证明燃烧是发光发热的氧化反应,燃烧过程中,氧气与可燃物结合,生成二氧化碳。拉瓦锡还由此证明,二氧化碳、水等都不是化学元素,而是化合物。

  拉瓦锡对燃烧过程的研究,首创了密封称量的方法,从击证明,燃烧过程中, 前后物质总重量不变。

  拉瓦锡创立的氧化燃烧理论,无可辩驳地说明了燃烧机理,把倒立着的燃素说 颠倒过来了,使化学走上了正确的道路,科学史家把这一事件称为“拉瓦锡的化学革命”。

  拉瓦锡著述很多,有《对燃素说之回顾》、《化学命名法》、《化学基本教程》 等,他还提出个包括33种化学元素的元素表。

  在拉瓦锡时代,国家并不给私人研究以经济上的支持,研究经费,全由自己设法筹措,有了成果,一但生产产品,还要向国家交税。

  拉瓦锡为了筹措科研经费,参加了“包税公司”。当时法国的包税公司是这样的:政府每年都要向地方或行业征收一定数额的税收,但为了方便,可以把税收包给某些人. 这些人 可先向政府交足了税额,然后再根据规定去征收。例如,包税公司可代某地区交100 万法朗 的税,然后再向民间征20万法朗,从中赚20万法朗。

  拉瓦锡不仅在包税公司有股份,还曾提任过国家火药和硝石管理局局长。于是, 他建成了一所大的实验室,还获得了一套很漂亮的往宅。

  1789年,法国资产阶级大革命爆发了。拉瓦锡作为科学家曾建议政府改革,但 遭到拒绝 。大革命胜利以后,革命委员会解散了包税公司,1793年9月10日,革命委员会派人搜查了 拉瓦锡的住宅,但没有找到可以控诉他的任何罪证。1793年11月24日,革命委员会又下令逮捕包税公司的成员。

  世界知名的大化学家、科学院院士拉瓦锡也在逮捕之列。拉瓦锡被捕以后,他的夫人四处奔走,请人帮助她营救丈夫,但是大事变的年代,从自危,再加上人情如纸,原来和拉瓦 锡经常往来的上层人士,纷纷自保,他们对拉瓦锡夫人的请求,只是略表同情,但又礼貌地拒绝帮忙。拉瓦锡的几个穷学生和助手,倒是很讲义气,他们到处奔走呼号,希望政府不要杀害科学家。

  革命委员会开庭审判,时间不长,拉瓦锡就和其他包税公司人员一样,判处死刑。

  1794年5月8日,拉瓦锡被送上断关台。英国科学史家评论此事时说:“法国人砍下了自己民族的最聪明的头脑,也毁掉了科学上的最美的花朵。” 拉瓦锡被杀害时,年仅51岁,正当科学研究的大好年华。这件事引起世界科学界的震惊,也引起许多清醒而有良知的政治家的震惊,他们纷纷谴责法国革命委员会的作法。

  狂热过云以后,在人民的努力下,拉瓦锡的冤案终于被平反了,还给他立了碑和塑像。1915年亘金山博览会上,法国人还把拉瓦锡的铜像送去展览,这也许是代表一个民族对杀害科学家的反思和忏悔吧。