化学家李比希少年时代的故事


  化学家李比希,1803年5月12日生于德国的达施塔特。他的父亲是一个经营染料、油脂和药物的商人,店里有些货物要自己制造。因此,李比希在少年时就得在店里帮助父亲做事,有时看看书,做做实验。药房设在一幢楼房的第一层,占用了好几间,李比希最喜欢呆在一呆小侧屋里。他在这间侧屋里,初次体验到化学的神秘,从而激发了他的想象力和学习化学的兴趣。

  在那时,虽然法国、英国、德国、瑞典等的科学家在化学方面已经有相当的研究水平,可以仍然有不少的人把化学视为魔术,把研究化学的人称为巫师或魔怪。李比希对这些偏见很不以为然。他懂得化学并不是魔术,正是由于有了化学。人们才能创造出许多有用的东西,看到邻人制造肥皂,他也要在实验室里仿造一下。有时,李比希整天整天地呆在鲍埃尔的染房里或者呆在别人的制革作坊中。在那里看到化学为新的生产打开了大门,而这些新兴的生产则使人类生活变得更加美好。

  李比希在药房中检查各种配方时,化学知识对他帮助不小。有一次他急需的配方没有查到,他的父亲叫他到宫廷图书馆去查找。馆员海斯热情地接待了他,象对待所有其他的孩子一样,也给他一本带有许多插图的故事书。

  “谢谢,海斯先生。我想在您这儿借几本化学书。”他激动地说道。

  “化学书?那我确实要和你交朋友了,我也喜欢读化学方面的书,跟我来吧。”馆员把李比希带到书架旁边,微笑地指着一个书架说,“这里全是化学方面的书。”其中有拉瓦锡、道尔顿、施塔尔、卡文迪许等化学家的著作。从此以后,李比希便成宫廷图书馆的常客了。凡是书架上的书也都要读一遍。虽然他在这里学到了许多化学知识,但是他仍然很不满意,因为那些知识往往浸沉于假设和哲学的海洋中,很难找到一本系统性、科学性都很强的书。

  李比希从童年就逐渐具有自己认识事物的独特方法。他认为只有那些在实验室中能够中以模仿再现的东西,只有那些亲眼看到并能亲自研究过的东西,才是有意义的。他在追求真理方面具有强烈的愿望,在小时候就逐渐养成了仔细做化学实验的习惯,注意观察实验现象,哪怕是细枝末节也从不轻易放过。可是他愈是在药房中勤奋而认真的研究,他对学校的学习就愈是漫不径心,索然寡味。他怎样也不明白,学习那些拉丁语和希腊语的语法公式、语法的变格变位究竟有什么用处。老师常常指责他玩忽学习。有一天拉丁语老师发现他心不在焉,没有好好听讲,提出了批评。李比希挺起身子,不加思索地答道:“我准备当一个化学家。”教室里顿时、发出了哄笑,连一本正经的老师也笑了。他不明白这些人为什么要笑,因为在他的生活中确实没有树立其它的目标。

  李比希特别喜欢研究炸药,在集市上从卖灵丹妙药的人那里学会了制造爆炸雷

管和制造雷管用的仪器。一下子达施塔特的孩子们都喜欢到李比希药房买小炸弹玩

,所得收入都用来帮助父亲养活一家的人。李比希常背着老师,把炸药带进教室,

以便在休息时拿去玩。有一次在课堂上,正当老师专心地推导一条定理时,突然教室里发生了可性的爆炸,吓坏了老师和同学,同时一股浓烟冲向校长的办公室,校长也吓得呆眉呆眼、不知所措。这一下,学校把李比希开除了。

  李比希的父亲严厉地指责:“看来你是学不出什么名堂的。干脆送你到药房当学徒吧,至少你自己可以争钱糊口。我的同行皮尔施需要一个助手,明天就到葛平海姆那里去。这回让你自己出去碰碰钉子,这样,你才会明白恶作剧的结果是什么了。”

  李比希在葛平海姆药房里,成了皮尔施的得力助手。皮尔施对他很信任,允许他独立地干些事。他在阁楼摆满了各种化学药品和仪器,常常做实验到深夜。有一天,有用不同方式组配化学药品时,李比希发现了一种物质,它具有酸的种种性质,其银盐和汞盐都能爆炸。他想这种东西制成雷管一样很值钱,决定多制造这些给家里送去。过了几天,他的确制成了这种新物质。因为没有专门的器具,就把它装在旧手榴弹的空壳中,然后放在离壁炉不远的一个角落里。他没有用任何东西把空壳盖起来,于是他原来湿的物质很快就干燥了。这位年轻的化学家还不知道,这种物质在干燥的情况下即使轻轻地碰一下也是会爆炸的。几周后,他亲自看到这种爆炸的情景发生了。

  有一次,李比希做实验时,使用的研杵从桌上滚下,恰恰落在装有炸药的弹壳上,剧烈的爆炸声震动了整个药店。当李比希睁开眼睛的时候,才明白自己已经躺在对面的墙边,身上盖满了塌落下来的砖块和灰土。头上面的屋顶全部没有了,而看到的是满天星斗和黑蓝的天空。药店主人吓得发抖,不敢上楼阁。“李比希,你真是发疯啦!幸好我们还都活着。”皮尔施太太流着眼泪责备他。

  “我要教训一下这个混蛋叫他收拾自己的东西滚开吧。”

  “他还是个孩子,现在不过15岁。”

  幸好李比希没有受伤,只是房顶被冲掉了。

  李比希为发生的事故深感忧虑。但是并没获得皮尔施的宽恕,不得不回达施塔特。父亲知道发生的事故后很不满意,但内心又有些高兴,因为他的儿子又回到了他的身边。李比希多次要求父亲允许他到大学学习化学,尽管家里有一定的困难,可是关心儿子前途的父亲终于同意了。1920年李比希进了波恩大学,不久就随卡斯特纳(Kastner,C.W.G.1733-1857)教授到埃尔兰根大学,19岁完成学业,获得博士学位。为了进一步提高自己的水平又去巴黎留学。1824年回国,在吉森大学任化学教授。1840年当选为英国皇家学会会员。1845年德国政府封他为男爵。1852年到慕尼黑明兴大学专门从事研究工作,1873年4月18日在慕尼黑逝世。