希帕蒂娅

 

中国科学院数学研究所 袁向东

 

  希帕蒂娅(Hypatia) 约公元370年生于埃及的亚历山大;公元415年卒于亚历山大.数学,哲学.

  希帕蒂娅是有史记载的第一位女数学家,也是古希腊文明中最杰出的女科学家、哲学家.其父是亚历山大的赛翁(Theon of Alexandria),当时知名的学者与教师,曾就教于亚历山大博物院,那是专门传授和研讨高深学问的场所.希帕蒂娅早年跟随父亲学习,成年后帮助赛翁评注过天文学家托勒玫(Ptolemy)的天文及数学名著《大汇编》(Almagest).她很可能协助其父编辑了欧几里得的《几何原本》,这里的“编辑”指对原著的重写,使之更适合当时的学生阅读.赛翁版的《几何原本》是该书所有现代版本的基础.据古代一本辞典记载,希帕蒂娅还评注了丢番图(Diophantus)的《算术》(Arithmetica)和阿波罗尼奥斯(Apollonius)的《圆锥曲线》(Conics)等名著,可惜这些评注本都已失传.

  希帕蒂娅本人也在亚历山大从事科学与哲学活动,讲授数学以及普罗提诺(Plotinus)和扬布里柯(lamblichus)的新柏拉图主义哲学.新柏拉图主义将柏拉图的学说、亚里士多德的学说及新毕达哥拉斯主义综合在一起,核心内容是由普罗提诺首创的关于存在物的统一与等级结构学说.属于这一哲学流派的有以普罗提诺为首的罗马学派(公元3世纪),以扬布里柯为首的叙利亚学派(公元4世纪).希帕蒂娅的哲学兴趣比较倾向于研究学术与科学问题,而较少追求神秘性和排他性.

  约在公元400年左右,希帕蒂娅成为亚历山大的新柏拉图主义学派的领袖.由于她的学术声望,甚至有的基督徒也拜她为师,著名的有昔兰尼加(Cyrene)的西内修斯(Synesius),后来出任托勒梅厄斯城(Ptolemais)的主教.他向希帕蒂娅请教学问的信件至今尚存,信中问及如何制作星盘(一种借助投影原理制作的反映星空的天文仪器)和滴漏(古代计时工具).但是,早期的基督徒在很大程度上把科学视为异端邪说,把传播希腊传统文化的人视为异教徒.约公元391年,罗马皇帝狄奥多西一世(Theodosius)就曾下令拆毁希腊神庙;亚历山大的赛拉庇斯(Sarapis)神庙被毁,藏书尽散,庙宇改为修道院.希帕蒂娅崇尚自由,以其丰富的学识和脍炙人口的讲学继续宣传她的哲学,加上她与该市主教的政敌奥雷斯特斯(Orestes)市长交往甚密,公元415年,她被信奉基督教的一群暴民私刑处死.

  希帕蒂娅的悲壮身世,成为一些文艺作品的主题.著名的有1853年出版的金斯利(Charles Kingsley)的小说《希帕蒂娅》.小说中的她聪明、美丽,展雄辩之才又虚怀若谷.