前言

 

  在中国科学院的领导下,科学出版社正在组织我国专家编纂一部大型的科学家传记辞典,计划收入古今中外重要科学家(包括数学家、物理学家、化学家、天文学家、地学家、生物学家、医学家、农学家,以及技术科学家即发明家和工程师等)的传记约8000篇,字数估计为2000万.辞典将对所收科学家的生平、学术活动、主要贡献和代表作,予以全面、具体、简洁、准确的记述,并附文献目录;即通过介绍科学家的学术生涯,向读者提供有关科学史的实用而可靠的资料,特别是那些第一流科学家的最深入的研究工作和成功经验.其中将以足够的篇幅介绍我国古代和现代科学家的重大成就,以及他们为发展祖国的科学事业,不惧险阻,勇攀高峰的精神,以激励青年一代奋发图强,献身“四化”.这就是编纂这部《科学家传记大辞典》的基本目的.

  大辞典总编委会由各科学领域的60余位著名学者组成,卢嘉锡任主编,严东生、周光召、吴文俊、王绶琯、涂光炽、吴阶平、苏世生等任副主编.19888月,在北京召开了总编委会第一次会议,讨论了大辞典的编纂方针,制定了“编写条例”.各学科的编委会也相继成立.科学出版社设立了《科学家传记大辞典》编辑组,负责大辞典的编辑组织工作.

  编纂这样一部大型的辞典,涉及面广,工作量大,需要花费相当长的时间才能完成;而且要求质量高,只有得到学术界的承认,才能有持久的生命力.因此,整个编纂工作分两步进行:先出版文集,以广泛听取意见;然后经过修订,再编辑出版大辞典.

  在众多专家、学者的热情支持下,编纂工作进展比较顺利.至今,中国古今科学家传记900余篇已经写成,并已编为《中国古代科学家传记》(上下两集)和《中国现代科学家传记》(共六集)全部出版.第一批撰写的外国最重要的科学家800人的传记也已陆续写成,并分学科以《世界著名科学家传记》为题相继出版.其中数学家传记共六集(Ⅰ—Ⅵ)140余篇,已出齐.这些传记都是作者在进行深入研究的基础上写成的,水平较高,出版后受到数学工作者、数学史工作者以及广大教师和学生的欢迎.先出版的几集很快就脱销了.为满足广大读者的需求,经与数学学科编委会协商,决定出版《世界著名数学家传记》专集,选收中国和外国著名数学家的传记共153篇,按数学家生年排序.

  数学是几千年来人类智慧的结晶,已渗透到现实生活的一切领域.在数学发展的历史长河中涌现出了许许多多的杰出人物,本书所介绍的这些数学大师就是其中最优秀的代表.他们大都是某些数学领域的奠基人或集大成者,在确定数学进程方面起了决定性的作用.他们的思想和成就体现了各自所处时代数学活动的主流.著名数学家阿贝尔曾说:“一个人如果想要在数学上有所进步,就必须向大师学习.”因此,本书所收的传记对于数学工作者、数学教师,特别是有志于数学事业的青年学生,都有重要的参考价值.

  中国人是擅长数学的.中国古代数学有过辉煌的成就,曾长期处于世界领先地位.只是在近代,由于封建统治对人们思想的禁锢,以及排外和鄙视科学技术的政策,才使我国数学乃至整个科学技术远远地落后了.19世纪中期以来,西方高等数学开始传入中国.清末民初的大批留学生出国,加快了我国数学发展的速度.到20世纪3040年代,终于完成了传统数学向现代数学的过渡,并涌现出一批世界第一流的数学家.众多的数学工作者正在为振兴我国的数学事业而奋斗,我们期待着中国数学在下个世纪能率先赶上世界先进水平.

  需要说明的是,本书编辑工作并不完善,有些重要数学家(尤其是20世纪数学家)的传记尚未收入.只好在将来有机会时再作补充.对于本书的不当之处,切盼读者批评指正.  

《科学家传记大辞典》编辑组