M.史密斯博士 1993年获化学奖

 

  “虽然你的研究能力一般,但是,如果你能把本研究领域中的常见技术综合起来,组成一种新的技术,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我在洛杉矶的希望之城研究所时,有一次和同事们商量今后的研究计划。讨论的内容是那一年刚刚发表的寡聚核苷酸定点诱变法。我们想利用这一方法处理我们当时正在研究的基因。在这次讨论中,大家多次提到了史密斯博士,因为他是这一方法的发现人。

  史密斯是在英国的大学获得博士学位的,然后到加拿大的大不列颠哥伦比亚大学霍拉纳研究室从事DNA(脱氧核糖核酸)和RNA(核糖核酸)的研究。后来独立出来,现在是该大学的教授。自摩尔根阐明自然突变、米勒研究人工诱变以来,人类已研制出了各种各样的基因突变体,用于分析和了解基因。随着分子遗传学时代的到来,人类不仅要了解基因的显现结构,而且要了解由基因合成的蛋白质的机能等,这就必须通过使DNA上的某个特定位置发生突变来实现,也就是定点诱变

  史密斯的办法是,利用想要使其发生突变的那个位置附近的DNA的碱基排列和互补性碱基排列的寡聚核苷酸复制DNA,再把复制出来的DNA放入微生物中让其繁殖,然后再播撒到琼脂培养基上,这样就会获得比米勒的人工诱变法诱变频率更高、并且是指定位置上的变异体。

  用这种方法,人类不仅可以研制出各种各样的变异基因,还可以了解基因的显现结构以及各种蛋白质的结构与机能的关系等。

  史密斯的定点诱变法技术只不过是将从前众所周知的各种技术加以综合运用的产物,但他“造就”出来的技术却应用范围广泛,所以,1993年他荣获诺贝尔化学奖。

  他为什么能开发出寡聚核苷酸定点诱变法并且获诺贝尔奖呢?

  大家知道,穆利斯的简易DNA扩增法是在别人都没有意识到要去开发更简便方法的情况下产生的。如果穆利斯不开发,也许就没人开发,就不会出现如此方便的方法,直到有人感到开发新方法的必要性。

  相对而言,史密斯的定点诱变法却发生在科学界已感觉到有开发新方法的必要性的时候,是合成寡聚核苷酸的设备即将普及的时候。也许其他研究所也已产生了同样的开发念头吧,但史密斯抢先了一步,并且发表了论文。他之所以脱颖而出,得力于长期在霍拉纳研究室开发DNA的复制技术,使他早已洞悉寡聚核苷酸的合成和DNA的复制方法,特别是寡聚核苷酸与DNA的氢结合的条件。我想,参与开发DNA复制技术的人和按着实验手册使用已开发出的DNA复制技术的人,他们的不同之处就在于前者还有可能获诺贝尔奖

  利用30年前的技术,发明了定点诱变法,获诺贝尔奖。

 

迈克尔·史密斯

(Michael Smith)

  1932年生于英国。在曼彻斯特大学获博士学位。曾在加拿大的大不列颠哥伦比亚大学从事研究工作。1970年以后,任该大学生物化学、分子生物学部的生物工程学研究所教授。1993年因开发了对DNA特定位置进行定点诱变法而获诺贝尔化学奖。