93 R.R.恩斯特博士 1991年获化学奖

 

  “如果你是一位工作非常认真、崇尚完美主义、一生仅从事一种工作的人,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  20年前,我第一次留学归来,返回板桥的研究所。为确定有抗癌性能的发酵产品的结构,所里进口了高分辨率的核磁共振设备。该设备运用的就是恩斯特博士所开发的脉冲傅里叶变换核磁共振技术。

  恩斯特生于瑞士,日内瓦理工科大学化学系毕业后,考进了理化研究院。在那里,他初次遇到了核磁共振课题,以后他毕生都在追随它。获博士学位后,恩斯特到生产核磁共振设备的资深公司瓦里安公司就职,研究如何提高核磁共振的分辨率。

  从前的核磁共振技术只能确定低分子的有机结构,要确定天然物体或生物体高分子那样复杂的化合物的结构,当时的核磁共振技术的灵敏度和分辨率都远不能胜任。提高灵敏度和分辨率的通常做法是提高测定磁场,也就是要改善硬件。为此,瓦里安公司决定进口超导磁铁。

  在瓦里安工作的恩斯特却没有按常规思路去改善硬件,他主张用脉冲变换这种数字式方法来处理核磁共振以获得的信息,从而利用原有的确定磁场来提高核磁共振的灵敏度和分辨率。也就是说,他主张从改进软件入手。他的设想导致了后来的脉冲傅里叶变换核磁共振的问世,并使灵敏度提高了100倍以上。许多有机合成物的结构都可以比较容易地确定了。不过,要确定生物体高分子,这种方法的分辨率还不十分好。

  恩斯特返回瑞士后,开始向这个障碍挑战。这次仍然是拿软件开刀。他决定研制二维核磁共振技术,也就是二维核磁共振。

  现在,这方面的技术已经发展到三维核磁共振,并且可以测定蛋白质的结构了。这个原理对医学的影响极大,主要用于人体内的影像诊断技术。

  1991年,恩斯特因开发了高分辨率核磁共振技术而荣获诺贝尔化学奖。他为何能开发出高分辨率核磁共振技术并获奖呢?

  恩斯特非常认真,崇尚完美主义,一生只研究如何完善核磁共振分辨率。这样的人除他以外还有许多,但是他们未必能获奖。简单地说,如果按常规采用了进口超导磁铁的方法,即便提高了核磁共振的灵敏度和分辨率,他也无法成为诺贝尔奖的获奖者。

  一生致力于改进软件,以提高核磁共振的灵敏度和分辨率,获诺贝尔奖。

 

理查德·罗伯特·恩斯特

(Richard Robert Ernst)

  1933年生于瑞士。日内瓦理工大学毕业后赴美。自1963年起在瓦里安公司留学,开发了脉冲变换核磁共振技术。1975年开发了二维核磁共振法。1991年因这些业绩获诺贝尔化学奖。