86 R.L.蒙塔尔西尼博士 1986年获生理学医学奖

 

  “如果你因某种原因无法参加工作,但在自己的家中坚持研究,而且能长寿,那么你有可能获诺贝尔奖。”

  我在学生时代就知道利瓦伊-蒙塔尔西尼女士的名字。她曾与1969年获诺贝尔奖的德尔布吕克博士和卢利亚博士一起就读于都灵大学。1936年毕业时,她因出身犹太人而未能在大学谋到职位。

  她在自己家里建立了一个小实验室,在后来成为她丈夫的科恩教授的指导下,从事鸡胚胎的研究。不久,她的论文引起了华盛顿大学汉伯格教授的注意,她应邀到华盛顿大学留学。

  汉伯格教授的发现是,若将小鼠的瘤细胞移植到鸡胚胎中,支配该部位的交感神经节会伸出神经纤维,神经节也随之肥大。他交给利瓦伊-蒙塔尔西尼和科恩的任务是,分离这种促进神经生长的因子。利瓦伊-蒙塔尔西尼首先提出了一种测定这种神经生长因子的生物活性的方法,然后和科恩一起,开始分离提纯鸡肉瘤中的神经生长因子。

  一天,为了分解出混在粗样品中的核酸,他们往样品中添加了蛇毒磷酸二酯酶,谁知却促进了神经纤维的异常性生长。他们发现,这是由于蛇毒中含有高于肉瘤数千倍的生长因子。于是,他们改用与蛇的毒腺非常相似的小鼠的颌下腺为研究源,最终分离提纯出了这种生长因子。由于这一业绩,1986年,77岁的利瓦伊-蒙塔尔西尼和科恩博士一起获诺贝尔生理学医学奖。按说绝不应从获奖者中漏掉她的恩师汉伯格博士的名字,大概是因为1986年他已不在人世的缘故吧。

  她为什么能分离出神经生长因子并且获诺贝尔奖呢?

  我想,虽然没能在大学谋得职位,但她坚持在家里搞实验,所以才获得去美国留学的机会。在美国,一个诺贝尔奖级的研究项目正等待着她。用她的话来说,她和科恩都很平凡,是共同研究使他们有幸碰到了分离微量成分的困难工作。把研究源从鸡肉瘤改成小鼠的颌下腺,使第一次分离就获得成功,这也是蛇毒样品中含有大量神经生长因子这一偶然因素提醒了他们。

  没有工作,在家研究,留学后发现生长因子,获诺贝尔奖。

 

瑞塔·利瓦伊-蒙塔尔西尼

(Rita Levi-Montalcini)

  1909年生于意大利。因为是犹太人,大学毕业后没能在大学谋得工作,她只好在家中建立实验室,从事研究工作。1947年受华盛顿大学邀请,与汉伯格教授开始共同研究。1986年,因对神经生长因子的研究成果而获诺贝尔生理学医学奖。