R.B.梅里菲尔德博士 1984年获化学奖

 

  “如果你敢于在自己不熟悉的领域突破框框,从事研究,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我在普林斯顿大学留学时,听桑格博士,也就是确定了胰岛素氨基酸的排列顺序而获诺贝尔奖的桑格博士提起过梅里菲尔德博士的名字,称他是“开发胰岛素合成机械的人”。

  梅里菲尔德不是通常概念中的杰出人才。他从短期大学毕业后又重新投考了4年制大学,获得博士学位也比一般人晚。最初他在洛克菲勒研究所从事微生物生长基因的研究。他首先查明了这种基因是由5个氨基酸组成的肽,然后试着人工合成这种肽。经过3年的尝试,结果发明了一种使氨基酸与树脂粒子相结合的固相肽合成法。这是一个连有机合成专家也难以想出的方法。他用这种方法合成出两个氨基酸结合在一起的二肽。但是,当时已经有人用普通方法合成了由30个氨基酸组成的胰岛素,所以他的这项发明没有受到应有的重视。

  梅里菲尔德没有泄气,继续设法改进自己的合成法,并真的用第一台自动合成机合成了胰岛素。他一鼓作气,又进一步完善了合成机,终于成功地合成出了由124个氨基酸组成的核糖核酸分解酶。这一次他引起了世界的瞩目,1984年被授予诺贝尔化学奖。

  他为什么能开发出肽自动合成机并且获诺贝尔奖呢?

  如果他精通有机合成,大概就不再考虑其他方法,用普通方法达到目的后,眼光又将放在下一个课题上了,而且很可能就此过着与诺贝尔奖无缘的平平淡淡的研究生活了。不熟悉有机合成本是个缺点,但是,也许正是因为不熟悉,才开发出了不熟悉也能达到目的的机械。所以,我们不要感叹自己的学识有限,应该想到书本知识不多有时也能成为一种动力、一种武器。

  他发明的固相肽合成法不仅仅用于肽的合成,现在也被用于合成低聚核苷酸。而低聚核苷酸是合成基因必不可少的物质。特别是最近,该合成法还用于建立化合物信息库,作为信息源,给药理研究提供信息。

  由于学识有限,发明了能力低也能使用的合成法,获诺贝尔奖。

 

罗伯特·布鲁斯·梅里菲尔德

(Robert Bruce Merrifield)

  1921年生于美国。加利福尼亚大学毕业。自1949年起,在洛克菲勒研究所从事研究。由于发明了简易自动的固相肽合成法,合成了胰岛素和核糖核酸酶,1984年被授予诺贝尔化学奖。