B.麦克林托克博士 1983年获生理学医学奖

 

  “如果你能脚踏实地从事研究并如实报告观察结果,同时保持健康长寿,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我在迈阿密冬季学术讨论会上见到过麦克林托克博士。她待人亲切,脸上总挂着微笑,就像一位农家大婶一样。在研讨会上,她给我看了带有茶色或黑色斑点的玉米照片。她对我说:

  “我长期对玉米进行交配实验,观察带斑点玉米的生长情况,结果发现,斑点并不是由色素基因的变异引起的,而是一种抑制基因造成的。这种基因可以从一个染色体向另一个染色体移动,也就是说,存在一种移动的控制基因。这是1951年我提出的学说,但是没有被承认,直到30年后,才得到这次学术会的邀请。”

  在这次学术讨论会上,许多学者发表报告,通过利用大肠杆菌或植物病毒的基因,确定移动基因的碱基排列,结果无一例外都在化学领域上证实了麦克林托克博士当年提出的移动基因。她一边嗯、嗯地聆听着大家的报告,一边情不自禁地为历经30年才姗姗来迟的认可而流泪。她说:“根据自己长期观察的结果,无法否认移动基因的存在,所以才提出移动基因的概念,但得不到承认,我只好把这件事当作很久以前的一个幻想埋在心里。现在,大家都认为的确存在着移动基因。看来人还是长寿好。”

  她为什么能发现移动基因并且获诺贝尔奖呢?难道就因为她如实地报告了观察结果,并设法使自己活得更长一些吗?

  的确,经过长年对玉米的交配实验,她取得了斑点玉米果实的放大照片。照片显示了玉米粒斑点的出现频率和出现部位的变化率,这是用孟德尔遗传法则无法解释的。一旦要如实地解释,就不得不承认确实存在一种移动的控制基因。这种控制色素基因产生变化的基因可以转移,从染色体的一个位置跳到另一个位置,甚至从一个染色体跳到另一个染色体。对她来说,获得诺贝尔奖的原因是她长年进行的玉米交配实验并实地进行观察。走向诺贝尔奖的最佳途径,除了需要沃森博士那种天才式的闪光和霍利博士那种坚强的意志力以外,还需要麦克林托克博士那种扎实的努力。

  长期观察玉米生长情况,发现移动基因,获诺贝尔奖。

 

芭芭拉·麦克林托克

(Barbara McClintock)

  1902年生于美国。康奈尔大学毕业。曾任密苏里大学助教。自1941年起,任卡内基研究所研究员。主要从事玉米果实斑点现象的遗传研究,发表了《移动的控制基因》学说。1981年获诺贝尔生理学医学奖。