J.R.范恩博士 1982年获生理学医学奖

  “如果你懂得排列组合,就凭这一点,你有可能获诺贝尔奖。”

  我是在普林斯顿大学留学时,从科学杂志上读了范恩博士的论文后得知这位科学家的。

  范恩毕业于化学系,后改学药理学。他的发明是将各种动物的胃或肠子等部位的肌肉切下来,扩开成带状,然后把这些带状肌肉连成单行竖列状,将待测物质直接灌流到肌肉上,再用针在一张涂黑的纸上记录一块一块肌肉的收缩情况。这种快速、灵敏的测定方法就是表面灌流法。

  实际上,他的这种方法早在20年前就有了。只不过他将鉴定微量物质的并列生物测定法中的肌肉带子,由并列排放改成了单行竖列排放,从而可以根据肌肉的不同反应迅速鉴定出各类肌肉的生理活性物质。另外,还可以通过添加对抗剂的方法,测出不再受到抑制的未知物质的活性。

  他用这种方法,发现了通常在肺循环中与血压有关的物质,并发现了其活性由无活性型转变成活性型的情况;他还发现了像前列腺素这样一种具有许多功能的物质以及其活性受到抑制的现象。后来,他又对过敏引起的急性休克状态下的肺循环进行了检测,虽然出现时间极短,只有半个衰减期数十秒钟,但他还是测出了令兔子动脉收缩而用退热剂阿斯匹林可以抑制这种收缩的物质。随后又发现了可以松弛兔子动脉却抑制血小板凝集的物质。

  他认为,正是这两种物质在血管内的相互对抗,对血管、血流的稳定性、止血、血栓形成、动脉硬化等发挥着各种生理、病理作用。1982年,他因上述诸多成绩,获诺贝尔生理学医学奖。

  他为什么能发现这些非常不稳定的活性物质并且获诺贝尔奖呢?

  的确,他借用了前人的测定法,只不过略将横排法换成竖排法,就有了这么多重要的发现。而其他人即使想到了这种方法也未必能获得这些重要的发现。我想,重要的是他对自然的敏锐洞察力以及确信存在着未知物质。正是有了这种确信,他才找出了最必要的、最小限度的单纯测定法。当然,也就使他有可能走近诺贝尔奖

  现在,社会上有一种倾向,动不动就组织大项目,使用昂贵的最先进的仪器,企图靠这种方法取胜。但是,如果只有有钱的富人才能取胜,那么诺贝尔奖也就失去了存在的意义了。正是桑格、范恩的成功,给了我们极大的启迪。

  将横排改成竖排,发现了未知物质,获诺贝尔奖。

 

约翰·罗伯特·范恩

(John Robert Vane)

  1927年生于英国。先后在伯明翰大学、牛津大学学医。曾任英国伦敦皇家外科学院教授。1973年任伯罗斯·韦尔科姆基金会研究实验室主任。因发现前列腺素和前列腺环素的生理作用,获1982年诺贝尔生理学医学奖。