P.伯格博士 1980年获化学奖

 

  “如果你是一名富有独创精神的科学家,还能以一个普通公民的身份保持平常心并且受到应有的尊敬,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我有幸在美国斯坦福大学伯格博士的研究室会见过他。为了这次会见,我曾事先托一位在伯格研究室留过学而后来回国的日本人帮我预约一下,准备采访他。谁知到了那里一问,秘书说:“博士不在,约会也取消了,因为今天他要出席庆祝获诺贝尔奖的宴会。”没办法,我无精打采地走出研究室大楼。正走着,一抬头,突然看见博士迎面走来。他身穿浅色便服,走路就像个运动员。我赶紧上前打招呼,向他说明来意。他看了一下表,离庆祝宴会还有一个小时,便把我带回了自己的研究室。他给我的印象是:一个坦率、直爽的绅士。

  当时伯格博士开发了粘接异种DNA片段的技术。这项技术后来成为基因工程的基本技术。就在他准备进一步将这种杂交分子植入大肠杆菌,期望得到无性繁殖的基因菌落时,他自己却成了议论的话题。这是因为国际上召开了有关基因操作安全性的阿西罗马会议,作出了必须在社会同意下方可进行基因实验的规定。

  这以后,柯恩博士和鲍依亚博士为了恢复伯格搁浅的实验而多方努力并且得到了社会的同意,他们完成了将重组后的DNA植入大肠杆菌的实验,同时还为此申请了专利。该专利被人们称作基因工程学的基础专利。

  但是,完成了伯格的实验,仍然没有发现期望的基因。事实上,将控制基因粘接到DNA端部后再植入大肠菌,最终使大肠菌产生出异种蛋白质的人并不是伯格,而是板仓博士。

  诺贝尔基金会承认了伯格在基因工程方面的独创性,1980年授予他诺贝尔化学奖。

  他为什么能开创基因工程学并且获诺贝尔奖呢?真的就因为他是一个受人尊敬的普通公民吗?

  的确,许多获诺贝尔奖的人个性都非常强,所以,能以普通公民身份面对大众从而受到大家尊敬的人是不多的。对伯格来说,光凭这一点是不会获诺贝尔奖的。开发了特别技术,发现了特别现象,虽然是原因之一,但我想,综合利用了迄今为止的一切生物工程方面的技术,比任何人都快地确立了粘结异种DNA片段技术,也许是他获奖的最终原因吧。

  无论如何,诺贝尔基金会没有把奖授给柯恩和鲍依亚或板仓,而是授予了伯格,这一点说明独创性远比项目完成的程度重要得多。

  把两个完全不相干的DNA连接在一起,沉寂了一段时间,最终获得成功,获诺贝尔奖。

 

保罗·伯格

(Paul Berg)

  1926年生于美国。宾夕法尼亚州立大学毕业后,在西保留地大学获博士学位。1959年起任斯坦福大学教授。由于开发了试管内在酶的作用下将大肠杆菌的噬菌体基因与SV40基因结合在一起的技术,1980年获诺贝尔化学奖。