W.阿尔伯博士 1978年获生理学医学奖

 

  “如果你遇到的是一个内行人司空见惯却令外行人百思不得其解的现象,只要你有勇气探寻其原因,那么,你就有可能获诺贝尔奖。” 

  我是随“(日本)基因重组调查团“访问瑞士时见到阿尔伯博士的。

  阿尔伯博士最初的研究课题是利用噬菌体了解紫外线对生物体的影响。由于耐紫外线的大肠杆菌在受到噬菌体感染后会产生一种反应性变异体,因此,他准备从分离这种变异体着手来从事这项实验。在实验过程中,他碰到一个奇怪的现象,不得不暂停实验。这就是当新的大肠菌感染了噬菌体时,有的噬菌体开始繁殖,有的却根本不繁殖。这个现象强烈地吸引着他,以至于他竟放弃了最初的课题,决定先研究这种“限制性噬菌体感染现象”,或换个角度说,是“解除这种限制性的现象”。

  阿尔伯为此进行了一系列研究。他认为,当噬菌体进入细菌体内后,噬菌体的DNA(脱氧核糖核酸)被细菌拥有的一种化解酶破坏,从而限制了噬菌体的繁殖,这就是所谓限制性现象。而细菌中同时还拥有另一种甲基化的修饰酶。这种酶不但可以保护细菌本身的DNA不被破坏,而且对属于同一细菌株的噬菌体的DNA也具有修饰保护作用,使得属于一个细菌株的噬菌体可以正常地感染繁殖,这就是所谓“解除这种限制性的现象”。

  阿尔伯将细菌中的这两种酶分别分离出来,然后集中研究这些酶的生物学意义。在他之后,H.O.史密斯博士不但分离提取了这两种酶,而且明确了酶的分解和修饰部位的特性。此外,内森斯博士则利用这种酶作为测定DNA的碱基排列顺序和专一分离DNA的工具使用,再次明确了这种酶的巨大作用。

  1978年,阿尔伯和史密斯、内森斯一起获诺贝尔生理学医学奖。

  阿尔伯为什么能发现“限制性酶”,并且获诺贝尔奖呢?

  其实,噬菌体感染受到限制的现象与受修饰现象并非阿尔伯的首次发现,对那些研究噬菌体的专业人员来说,这已是司空见惯的现象,从来没有人想去追究引起这种现象的原因。阿尔伯是学理化的,只是出于研究上的需要,偶尔接触到了大肠杆菌和噬菌体。但是,对这个外行人来说,强烈的好奇心使他一头扎进了这个课题,一追到底,结果获得诺贝尔奖

  在你的周围,一定存在许多久见不怪的现象,如果你能抛弃主观印象,用一种完全陌生的眼光重新去看,那么,也许你能从中发现不少令人不解的现象。或者你干脆请外行人来看,把他认为奇怪的现象作为自己探寻的目标,也许探到的不仅是答案,还会有诺贝尔奖吧。

  好奇,探索,成功,获奖。

 

沃纳·阿尔伯

(Werner Arber)

  1929年生于瑞士。苏黎士工科大学毕业后,在日内瓦大学获得博士学位。1971年起,任巴塞尔大学教授。在研究噬菌体的遗传现象时,成功地分离出DNA的限制性酶和甲基化修饰酶,为此获1978年诺贝尔生理学医学奖。