R.S.雅洛博士 1977年获生理学医学奖

 

  “如果你不是医生却在医院工作,那么,只要你抓住充分发挥自己专业特长的课题,你有可能获诺贝尔奖。”

  我在理学院学习胰岛素的时候,听说过雅洛女士的名字。传闻她是一个有些奇特的“外行人”。

  雅洛女士毕业于亨特女子学院,然后考入伊利诺斯大学研究院,专攻物理。毕业后,她担任了退伍军人管理局医院的放射性同位素部主任。

  雅洛女士与同事的课题是证实一位名叫默斯基的科学家提出的假说,即成年糖尿病人体内的胰岛素可能是被肝脏内的胰岛素酶破坏的。她把核物理学应用于临床医学,利用带有放射性同位素标识的胰岛素,测定血液循环中的胰岛素消失的速度,然后将接受过胰岛素治疗的患者与未接受过治疗的患者进行比较,结果令人吃惊。她发现,前者血液中胰岛素消失的速度要比后者慢,而不是快。

  两者的不同之处仅仅在于是否接受过胰岛素治疗,胰岛素在血液中消失速度慢是因为曾经注射过胰岛素。这会不会是因为注射了异种胰岛素产生了抗体造成的?胰岛素是非常小的肽,一般认为不会形成抗体,但雅洛想,万一是抗体引起的呢?她决心追查下去。

  为了追踪这种血液中瞬间可能存在的微量胰岛素抗体,她想出了用放射性同位素和抗原抗体反应的特异性来测定微量成分的放射免疫分析法。这种方法可以灵敏、精确地测出体内血液或组织中成百种含量极低的活性物质的浓度。

  当时,雅洛女士关于存在胰岛素抗体的学说被看做是非常识性的,遭到了否定。不过,她为此而开发的放射免疫分析法不仅被前面提到的沙里和吉尔曼用于脑内激素的定量测试,就是现在,它仍然是内分泌学实验室中的重要研究手段。现在,学会已经肯定了胰岛素抗体的存在。雅洛女士也因其出色的成绩被授予1977年诺贝尔生理学医学奖。

  她为什么能开发出放射免疫分析法并且获诺贝尔奖呢?

  为了在医院了解胰岛素在血液中的代谢情况,她充分发挥了自己的特长,采用放射性同位素示踪技术,开发了放射测定法。如果仅仅为了追踪胰岛素在血液中的浓度,单这个放射测定法就足够了,但是,为了追踪微量胰岛素抗体,就需要找到更灵敏、更精确的方法,所以,她又发明了放射免疫分析法。对雅洛女士来说,这种分析法既是必要的,同时,她的工作岗位也具备了从事发明所必不可少的设备和技术。最后,还有一点是必要的,那就是稍加努力。

  学物理的,却在医院工作。由于工作需要,发挥特长,开发了放射免疫分析法,获诺贝尔奖。

 

罗莎琳·苏斯曼·雅洛

(rosalyn Sussman Yalow)

  1921年生于美国。在伊利诺斯大学取得博士学位。先在亨特女子学院工作,后来受聘于退伍军人管理局医院。由于开发了放射免疫分析法,可以定量测定末梢神经中的微量激素,1977年获诺贝尔生理学医学奖。