J.W.康福思博士 1975年获化学奖

 

  “俗话说,身残志不残。只要你能做到这一点,就有可能获诺贝尔奖。”

  我是在富士研究所听说了康福思博士的名字的。

  康福思自幼患有耳疾,婚后不久便完全丧失了听力。自悉尼大学毕业后,他到牛津大学留学,凭有机合成方面的研究获得博士学位。他与一位女科研人员结婚,从此开始了夫妇共同从事研究的生活。

  他们夫妇使用放射性碳示踪技术,用醋酸合成出胆固醇,然后又对合成的各阶段进行分解,分别挑出各位置上的碳原子,了解醋酸的甲基和羧基的合成过程,终于发现了由甲戊醛酸合成角鲨烯时的立体化学反应步骤,显示了各个步骤中固有酶的功能,即便是具有对称面的基质,也是靠酶催化加以区别,发生反应的。

  康福思因上述成就,和普雷洛格博士一起,荣获1975年诺贝尔化学奖。

  他为什么能证实具有对称面的基质也是靠酶的催化进行区别,发生反应,而且还为此获得诺贝尔奖呢?

  我想,在听力丧失的情况下,康福思不但接受了一般的教育,而且在24岁时便取得博士学位,这些成绩显示了他的坚强意志和全身心投入研究的精神。另外,在他的科学生涯中,他的夫人是他最忠实的战友。可以说,他的每一项研究成果都凝集着夫人的心血。

  在妻子公私两方面的帮助下,集中精力从事研究,获诺贝尔奖。

  约翰·沃卡普·康福思(John Warcup Cornforth) 1917年生于澳大利亚。幼年患有耳疾,婚后完全丧失听力。他毕业于悉尼大学,后留学牛津大学。毕业后在塞尔石油公司的米尔斯特德化学酶类学研究所工作。1971年任苏塞克大学教授。1982年退休。因采用同位素示踪技术从事酶的催化反应的立体化学研究取得成果,获1975年诺贝尔化学奖。