H.G.霍拉纳博士 1968年获生理学医学奖

 

  “如果你身处异国,并下决心改变自己的研究领域,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  第一次见到霍拉纳博士也是在普林斯顿大学留学期间。这是一位有着健壮体格和高雅气质的印度籍美国人。

  按照一位印度人的说法,印度是人类文化的发祥地,那时人类具有最全面的才能。当人类分散到世界各地时,部分才能也随之流失。艺术流到意大利,科学流到德国,音乐流到了非洲,而印度人的才能则主要体现在哲学和文学方面。但这并不意味着印度人缺乏科学才能,而是由于受到宗教及种姓出身的限制。许多印度人由于种姓出身的影响,甚至不允许思考。他们即使有物理学、生物学方面的才能,由于信仰关系,也不允许发挥出来。

  霍拉纳的出身允许他思考,甚至可以做实验,但他仍不可以直接处理活的生物体,为此,他只好选择了有机化学。研究的是生命现象,实际操作的却是有机合成。不过,谁又能说这不是“塞翁失马,焉知非福”呢?

  霍拉纳早期攻读的是酶类学。由于合成了人体代谢过程中不可缺少的辅酶A,成为国际驰名的化学家。1960年,他决心到美国威斯康星大学转攻基因密码的破译。由于他长期在化学领域从事酶研究,因此首先想到用酶来帮助合成长链核糖核酸。他采用有机合成领域中的聚合剂合成出聚核苷酸。聚核苷酸是确定DNA模型中碱基排列顺序的物质,因此可以用其来检验遗传密码中的碱基排列。就这样,霍拉纳从有机化学的角度为生命现象打开了一条切实可行的研究之路。

  1968年,他因提出了用聚苷酸在试管内复制DNA的设想和方法,获诺贝尔生理学医学奖。

  他为什么能有机合成DNA并且获诺贝尔奖呢?

  的确,倘若留在国内,他大概是难以从事这类研究的。不过,如果他仅仅囿于自己的有机化学领域,也只能是反复利用已知的缩合剂从事磷酸这类老一套的合成反应,根本得不到诺贝尔奖

  但是,霍拉纳在分子生物学领域里创下了自己的宝贵业绩。他运用有机化学的合成方法和酶类学方法,人工合成出可以测定核苷酸碱基排列的信使RNA,然后将信使RNA引入尼伦伯格的蛋白质合成系列中,逐一测定这些被合成的蛋白质的氨基酸排列,决定性地证明了氨基酸的遗传密码,这为他赢得了诺贝尔奖。以后又有两人先后因改良、应用霍拉纳开发的DNA试管内复制技术而获诺贝尔奖

  在分子生物学领域运用有机化学方法合成DNA,获诺贝尔奖。

 

哈尔·戈宾·霍拉纳

(Har Gobind Khorana)

  1922年生于印度。旁遮普大学毕业后赴英,在利物浦大学取得博士学位。在剑桥大学工作期间开始研究核苷酸,并终于成功地人工合成具有重复结构的脱氧聚核苷酸。1968年获诺贝尔生理学医学奖。自1971年起,任麻省理工大学教授。