D.M.C.霍金奇博士 1964年获化学奖

 

  “如果你幼年时阅读过诺贝尔奖获得者撰写的儿童读物,也许你能获诺贝尔奖。”

  霍金奇女士的名字,我是从理学院生物物理化学讲义中得知的。讲义是这样评价她的:“一位用X射线衍射技术测定出在医学上有重大意义的复杂晶体和空间结构的人。”

  霍金奇从小受到父母影响。她的父亲是考古学家,母亲有很深的植物学知识,因此,幼年的霍金奇对矿物和植物有着浓厚兴趣。她在家中的顶楼给自己搭了个实验室,模仿大人做实验。那时,X射线结晶学的开山鼻祖威利姆·布拉格曾经写了一本面向儿童的科普读物。就是在这本书的引导下,霍金奇知道了人类可以利用X射线看到一个个的原子和分子。后来她在大学学习了X射线的衍射方法,并在毕业论文中论述了某重元素有机化合物的结构。该论文发表在《自然》杂志上。

  以后,在剑桥大学工作期间,她又继续向胃蛋白酶和胰岛素的X射线衍射挑战。她在自己从小就崇拜的威利姆·布拉格的指导下,后来成为用X射线结晶学解析生物化学结构的第一人。

  认准目标的霍金奇决定,对世界上刚刚提取出来的生理活性物质如甾醇类物质、青霉素、维生素B12等,逐个用X射线解析法测定其空间结构。她获得了成功。1964年,她因这些业绩被授予诺贝尔化学奖。

  她为什么能测定出生理活性物质的空间结构并且获诺贝尔奖呢?

  她的确应该感激幼年时读到的科普读物,这些读物使她几乎没有犹豫就走上了研究X射线衍射的道路,使诺贝尔奖级的课题直接向着自己飞来。全神贯注地沿一条路走下去,这也是接近诺贝尔奖的方法之一。获奖后,她得到了不授课、不做指导老师、专门从事研究的教授地位。这样,她避免了在教学事务上消耗时间,一心一意地钻研胰岛素的X射线衍射。1969年,她终于阐明了胰岛素的三维结构。

  读书,终生感谢幼儿时受的教育,获诺贝尔奖。

 

罗多茜·玛丽·克里弗托·霍金奇

(Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin)

  1910年生于开罗。在英国受教育,毕业于牛津大学萨默维尔学院。后师从剑桥大学贝德尔教授,学习X射线结晶学。因发现了胆固醇、维生素、青霉素等许多生理活性物质的空间结构,荣获1964年诺贝尔化学奖。