J.D.沃森博士 1962年获生理学医学奖

 

  “如果你能深刻领会‘他山之石可以攻玉’之真谛,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我是在应用微生物研究所工作时听说沃森博士的。他是著名的沃森-克里克脱氧核糖核酸(DNA)双螺旋结构模型的提出者之一。以后,我在普林斯顿大学留学,恰好导师的夫人曾经是沃森博士的学生,有了这层关系,本人有机会多次见到他。

  关于获奖的奥秘,博士已在他的自传体小说《双螺旋》中有较为详细的揭示,我们有幸先睹为快。其中有些情节早已成为科研界有名的话题。20多岁的沃森当年以核酸化学大家夏尔科夫的脱氧核糖核酸的碱基结构特征和弗兰克林女士的X射线衍射照片为研究基础,再充分运用克里克博士卓越的思维和弗兰克林女士的上司威尔金斯对衍射照片的说明,最终提出了自己的脱氧核糖核酸双螺旋结构模型。这就是所谓的“他山之石可以攻玉”吧。

  与克里克一起提出双螺旋结构模型时,沃森还只是哈佛大学的一名助教。1962年,他和克里克、威尔金斯一起获生理学医学奖。据说哈佛大学预感到他有可能获奖,特地赶在授奖前将他提升为教授。

  获奖后,他担任过科尔德·哈博定量生物学实验室主任,经常利用科尔德·哈博的专题演讲会来激励年轻的分子生物学者们。他出版了有关分子遗传学入门的教科书,把青年学子的兴趣吸引到这个领域中来。这又使他成为著名的教育家。

  沃森为什么能提出DNA的双螺旋结构模型并获诺贝尔奖呢?

  运用他人成果的人很多,但提出的多为二流模仿式学说。有些可能会引起一时的轰动,但很快便会被遗忘。沃森的不同在于,虽然大量借用了别人的成果,但提出的却是富有独创性的、可以说是分子生物学的“中心法则”的模型。

  还有一点,那就是沃森与朋友克里克的历史性会面。正是这次偶然的会面产生了20世纪生物科学中最重要的发现,并把发现者推向了事业的顶峰。

  综合运用他人之成果,揭开DNA双螺旋结构之谜,获诺贝尔奖。

 

詹姆斯·戴维·沃森

(James Dewey Watson)

  1928年生于美国。毕业于芝加哥大学。在印地安纳大学获博士学位。在哥本哈根大学留学期间认识了威尔金斯,后与克里克一起提出DNA双螺旋模型。1962年获诺贝尔生理学医学奖。曾任哈佛大学教授。从1968年起担任科尔德·哈博定量生物学实验室主任。