M.F.佩鲁茨博士 1962年获化学奖

 

  “如果你能听从恩师的指点,投身于与志愿相违的科研新领域,并开发出多种科研新技术,那么,也许你就能获诺贝尔奖。”

  佩鲁茨博士的名字,我是从大学理学部的蛋白质化学讲义中得知的。正是他利用X射线的衍射作用,成功地精确地测定了血红蛋白分子的立体结构。

  佩鲁茨在获得维也纳大学的学位之后,原打算去英国剑桥大学,跟随国发现维生素而获得1929年诺贝尔生理学医学奖的霍普金斯教授,攻读研究生。没想到他在维也纳大学的导师霍金奇教授(女,1964年诺贝尔化学奖获得者),由于看到了胃蛋白酶的X射线衍射照片而异常激动,当即决定把自己的学生佩鲁茨送到和自己研究课题相同的剑桥大学的研究室。当时佩鲁茨曾想以不懂X射线衍射结晶学为理由推辞这个决定,可是恩师的意见不可抗拒,他只好勉强从命了。

  1937年,佩鲁茨在剑桥大学开始了确定血红蛋白构造的研究。那时,对X射线衍射图形作结晶分析用的是手摇计算机,即使是最小的分子的X射线衍射图形,结晶分析也要花费几个月的时间,何况血红蛋白分子的大小是当时已知分子的100倍以上。这种天天从事手摇计算机的“辛劳”,对一个研究X射线结晶学的学者来说,实在是苦不堪言。因此,当时谁都认为佩鲁茨的研究不可能有任何结果。何况,他是以一位X射线结晶学的门外汉身份确立这个研究课题的。

  为了减轻研究大分子结构的体力强度,使研究血红蛋白构造成为可能,佩鲁茨和肯德鲁(1962年诺贝尔化学奖获得者)共同开发了重原子或同晶替换技术(即把重金属原子如汞或金结合到所研究的分子中,这就改变了衍射构型,从而较容易地计算出分子中的原子的位置)。用这种技术,佩鲁茨获得了肌红蛋白的立体结构图。

  1958年,佩鲁茨在经历了24年的艰苦研究之后,终于测定了血红蛋白的分子立体结构。

  1962年他与肯德鲁博士一起,比他的导师霍金奇教授还早两年,获得了诺贝尔化学奖。

  他为什么能够测定血红蛋白的分子立体结构并获诺贝尔奖呢?

  当然,如果当初佩鲁茨按自己的本意师从霍普金斯教授,他也会从事诺贝尔级的科学研究。因为霍普金斯教授那里培养出了森特-焦尔季、克雷布斯、钱恩、桑格等诺贝尔奖获得者。不过,如果佩鲁茨当初不听从恩师的意见,那么,他就不会作为测定蛋白质立体结构这个新领域的开拓者而获得诺贝尔化学奖。

  遵循恩师意志,投身新的科研领域,苦干24年,终获诺贝尔奖。

 

马克斯·菲尔迪南德·佩鲁茨

(Max Ferdinand Perutz)

  1914年5月19日生于奥地利。维也纳大学毕业后在英国剑桥大学攻读X射线结晶学,从事30多年测定血红蛋白立体构造的研究,开发出了多种科研新技术,终于在1958年发表了血红蛋白的立体结构模型。1962年获诺贝尔化学奖。