第五部分 1961~1975

 

49 M.卡尔文博士 1961年获化学奖  

  “如果你能利用日常生活中的点滴时间思考有关的实验数据,而且想出了答案,那么,你也许能获诺贝尔奖。”

  我是在大学的生物学讲义中看到“卡尔文循环”的,自然知道了它的发现人卡尔文博士。卡尔文是俄国移民的儿子,为了将来能上山找金矿,过富裕的生活,他有意报考了矿业技术大学。谁知毕业后他改变了志向,想当一名化学家。他研究的项目是从络合化合物的催化作用到络合化合物之一的金属卟啉类的催化作用。

  1946年,为了彻底弄清金属卟啉在生物体内的催化作用,他专门研究了绿色植物体内的固二氧化碳作用。如果换个角度看,植物体内的固二氧化碳作用其实就是碳水化合物生成合成途径。卡尔文由此发现了一系列的反应途径,也就是“卡尔文循环”。

  据卡尔文本人讲,一天,他在汽车里等上厕所的妻子,他觉察到,要说明相矛盾的实验数据,还缺少某种化合物。就在他考虑将这种化合物加入反应过程时,他又发觉碳水化合物的反应途径其实是个循环,于是他完成了“卡尔文循环”。据说这个思考前后只用了30秒钟时间。

  植物的固二氧化碳作用 植物在光能作用下,将二氧化碳素和水合成有机物。反应过程中必须有光能作用的称为光反应,不需光能作用的叫暗反应。

  卡尔文因这一业绩,被授予1961年诺贝尔化学奖。他为什么能发现“卡尔文循环”并且获奖呢?从矿业技术大学毕业又在矿山工作的人很多,但能获诺贝尔奖的很少。卡尔文从无机化合物到络合化合物,从络合化合物到有机化合物,从有机化合物到植物,不断改变着研究对象,但他的研究武器——技术,却是在矿业技术大学学会的分析能力,这才是他获诺贝尔奖的真正秘密。

  充分利用在技校所学的化学技术,发现了植物的光合作用机理,获诺贝尔奖。

  梅尔文·卡尔文(Melvin Calvin) 1911年生于美国。密执安矿业技术大学毕业。曾在英国留学,回国后在加利福尼亚大学工作。他利用放射同位素14C明确了绿色植物的碳水化合物的生成、合成途径,为此获1961年诺贝尔化学奖。以后,又涉足过化学进化等更广泛领域的研究。