W.F.利比博士 1960年获化学奖

 

  “如果你对与自己工作有关的任何事物都抱有兴趣,那么,你就有可能获诺贝尔奖。”

  利比博士的名字是在大学上地质学实习课,学习地层年代测定时听说的。

  利比博士曾经参加了美国原子弹开发计划,工作非常努力。他不但对原子弹爆炸时产生的放射能量有兴趣,而且对自然界的微量放射能也抱有极大兴趣。由于他精确地测定了自然界中存在的放射性碳素的半衰期以及碳素中放射性碳素的比率,因此确立了物质的年代测定法,即14C纪年测定法。这个方法的提出,使地质、考古等学界有了相当精确的年代测定。为此,1960年他获诺贝尔化学奖。

  利比为什么能获诺贝尔奖

  参与原子弹开发计划的优秀科学家很多,其中不少人的研究项目已是世界尖端级研究项目。利比的情况则不同,他的项目不是原子弹开发计划中的主项,而是原子弹爆炸造成的放射性同位素的污染影响,可以说是个“配角”项目。他一边努力完成自己的“配角”工作,一边用更开阔的视野审视自己的项目,寻找更有价值的研究。

  有人选择“主角”项目,也有人甘于接受“配角”项目。重要的是,能否用更广阔的视野和角度看待自己的研究。

  搂草打兔子,以配角身份完成既定任务,顺带开发出“14C纪年测定法”,获诺贝尔奖。

 

威拉德·弗兰克·利比博士

(Willard FrankLibby)

  1908年生于美国。加利福尼亚大学毕业。1941年参加了曼哈顿计划。先后在芝加哥大学、加利福尼亚大学任教授。由于发明了14C纪年测定法,给考古学、人类学、历史学等领域以极大的影响,为此获1960年诺贝尔化学奖。1980年逝世。